ANIMALES CURIOSOS. EL BISONTE SALVAJE.(VIII)

Scan.jpgLos rebaños de bisontes han desaparecido lo mismo en Europa que en América. Los últimos supervivientes de estos rumiantes viven en cautividad en los grandes zoos del mundo y disfrutan incluso de una semilibertad en algunos parques nacionales de América.

El bisonte es un animal gigantesco, que puede alcanzar 2 metros de alto y 3 de largo. Desgraciadamente, los pocos que quedaban en los bosques de Lituania, en Europa oriental, fueron exterminados durante la Segunda Guerra Mundial, y los bisontes americanos, que se contaban todavía por millones en las postrimerías del siglo XVIII, hoy no alcanzan más allá de unos pocos centenares.

Los indios los cazaban con objeto de comer su carne y utilizar sus pieles para confeccionar vestidos, zapatos, camas, tiendas, piraguas o escudos; jamás han perdonado a los blancos el exterminio de estas magnificas bestias que llevaron a cabo en el siglo XIX para proteger las vías férreas, por afán de lucro o por el mero placer de destruir.

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CRONOLOGÍA DE LA CONQUISTA Y COLONIZACIÓN DE AMÉRICA.  

Alonso-de-OjedaEn mi blog figuran ya varias cronologías.  En 2015 y a través de Internet obtuve una relación de diez páginas con el mismo título de esta entrada. La misma ha permanecido archivada, pero este he leído que la Armada Española ha publicado amplia información  sobre el particular. De lo que yo tenía guardado desde 2015 elegí el año 1493 y dedicarle una entrada, basada en el texto de aquel trabajo, que era este:

“Cristóbal Colón emprende su segundo viaje con una flota de 15 buques y con la misión de continuar las exploraciones  y establecer en la Española una factoría comercial semejante a las creadas anteriormente por los italianos en Oriente Medio.”

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Puesto que cuento también con lo publicado por la Armada Española recurro a él leo esto:

La gran expedición.- Una gran expedición transoceánica tuvo lugar en 1493. El 24 de septiembre, justo un año después el viaje del descubrimiento de América, inició Cristóbal Colón su segundo viaje. Saliendo de Cádiz con una gran flota de 17 buques, y 1.500 hombres. Después de llegar a Canaria partió de nuevo al nuevo mundo el 13 de octubre

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Los Reyes Católicos financiaron el nuevo viaje del Almirante, interesados en expandir la influencia de la Corte allende los mares, conseguir nuevas rutas de comercio fuera de la influencia de Portugal y obtener nuevas fuentes de ingresos con las especias y el oro.

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Las instrucciones reales, tenían 18 cláusulas, una de ellas dedicada a la evangelización, recomendando que trataran bien a los indios; las otras cláusulas establecieron la empresa Reyes Católicos-Colón (para explotar lo que se encontrara) y resaltaban también los fines comerciales del viaje.

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Una vez ya Cristóbal ya había zarpado, llegó de la Corte de Francia su hermano Bartolomé Colón a Barcelona. Los reyes le proporcionaron 3 barcos, y se fue a buscar a su hermano, partiendo en mayo hacia las Indias en mayo de 1494.

La composición de la flota era esta:

-5 naves grandes (2 naos y 3 caracas) una de ellas la “Marigalante”.

– 12 carabelas (entre ellas la “Niña”, la “San Juan”, la “Cordero” y la “Cárdena”).

-Llevaban 24 caballos, 10 yeguas. 3 mulos, vacas, cerdos, cabras y todo tipo de plantas.

-El origen de los tripulantes , en su mayor parte de Palos y de Niebla así como vascos y genoveses.

-Entre ellos, 2000 voluntarios y 800 hombres de armas.

-22 personas del primer viaje repitieron en éste, además de 7 indios que habían venido a España y que volvían a su tierra. También fueron varias mujeres.

-La relación de personas conocidas,amplia.

LA UNIVERSIDAD MÁS ANTIGUA DEL MUNDO

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La universidad de Qarawiyyin es considerada la universidad más antigua del mundo todavía en funcionamiento. Está ubicada en la ciudad de Fez Marruecos) y fue fundada en 859 por nada menos que una mujer, Fátima al-Fihari.

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Fátima  Al-Fiharri Al-Qurays fundó y construyó la universidad más antigua del mundo que para entonces servía, además, de biblioteca y mezquita. Fátima, hija de un exitoso comerciante empleó toda su herencia en la creación de un centro de educación, no solo para Marruecos, sino para toda la región . Este centro ha permanecido abierto hasta la actualidad y el apellido de Fihari da nombre, hoy en día, a un sinfín de becas educacionales en todo el mundo.

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FEZ (MARRUECOS)

La universidad se convirtió en “un símbolo del pluralismo y una referencia de la enseñanza superior donde arribaron estudiantes de todo el mundo; la lista de personajes es larga, entre ellos, el cartógrafo Mahommed Al-Idrisi , cuyos mapas fueron base de los viajes de exploración subsiguientes, o el sabio Maimónides”.

Con el tiempo, la universidad obtuvo el patrocinio de los sultanes políticamente poderosos.  La biblioteca jugó un papel importante en la difusión de la religión entre los musulmanes en el mundo occidental y Andalucía, llegó a albergar más de 30.000 obras.

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Con más de 4.000 libros considerados raros casi todos con una antigüedad de 1.200 años, entre los que se incluyen obras únicas en el mundo. Entre los manuscritos están los volúmenes de la famosa Al-Muwatta de Nalik escrita en pergamino de gacela, la Ishaq IbnSirat, ejemplar del Corán   dado a la universidad por el Sultán Al Mansur de Ahmad en 1602 y la copia original de Ibn Khaldun.

LA GUERRA DE LOS 30 AÑOS

En XL SEMANAL lo anuncia así: ¡Estalla la Primera Guerra Mundial!  Mueren más de 8 millones de personas, implicó a las grandes potencias de Europa y cambió para siempre la historia del continente. Se cumplen cuatro siglos de la Guerra de de los Teinta Años , un conflicto sanguinario que arrebató a España su hegemonía.

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Mapa de Europa después de la Guerra de los Treinta años

Resumen

La Guerra de los Treinta Años desangró el corazón de Europa entre 1618 y 1648- Una cuarta parte de la población alemana murió entre violencias, hambrunas y  peste, regiones enteras de Europa central fueron devastadas en un incesante recorrer de ejércitos, y muchas tardaron décadas en recuperarse. Todas las grandes potencias europeas del momento estuvieron involucradas en un conflicto que desbordó las líneas marcadas por la fe,con la pugna con los Hasburgo y los los Borbones dirimiendo el comienzo el ocaso de una gran potencia, la España imperial, contestada por la pujante Francia.

CUBIERTA-30anos-1-2edEl libro de Peter Wilson es la historia completa de la Guerra de los 30 Años que se alumbra desde hace más de una generación, en un relato brillante y fascinante, de unos años de acero que definieron después la Paz de Westfalia el escenario europeo hasta la Revolución francesa. La gran fortaleza de La Guerra de los 30 Años. Una tragedia europea que permite aprender los motivos que empujaron a los diferentes gobernantes a apostar el futuro de sus paiss con tan catastróficos resultados.

 

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Wallenstein

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Fernando II

Wallestein, Fernando II, Gustavo Adolfo, Richelieu u Olivares, personajes fascinantes, están aquí presentes, como también lo está la terrible experiencia de los soldados y civiles anónimos que trataron desesperadamente de mantener vida y dignidad en circunstancias imposibles.

La tragedia europea se divide. Dada su enjundia y y su amplitud, en dos partes , la primera dedicada a las conocidas como fases bohemias y danesas del conflicto,hasta 1630; y la segunda, de próxima aparición, que arranca con la irrupción sueca y culmina con la posterior intervención francesa.

En esta primera parte conocemos   los antecedentes y los orígenes del conflicto, que comienza con la revuelta bohemia y el efímero Rey de invierno, el elector palatino Federico V, vencido en la Montaña Blanca, frente a Praga, y cuyas tierras de Alemania serán conquistadas por los ejércitos de España y de la Liga Católica alemana.

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Federico V

Vencido y exiliado el palatino, la obra de Wilson se adentra en los orígenes de la rivalidad entre Richelieu y Olivares, germen de la ulterior intervención gala, y plasma la fracasada intervención danesa en el norte del Sacro Imperio, sellada con una paz de Lübeck que deja a Fernando II como gran triunfador, para abordar por último la amenaza inminente de una guerra general en el continente, que no tardaría en hacerse realidad.

QUÉ FUE EL AÑO GEOFÍSICO INTERNACIONAL.

ScanSe conoce como el Año Geofísico Internacional a un conjunto entre 66 naciones para el estudio coordinado de nuestro planeta y también de su entorno (atmósfera y superficie). Este periodo duró algo más de un año, y tuvo lugar entre el día 1 de agosto de 1957 y el 31 de diciembre de 1958, tiempo que coincidió con una actividad solar particularmente intensa. Transcurrido un año de su establecimiento nació el Comité Especial de Investigación Antártica, comité que ha seguido en activo hasta nuestros días.

Las investigaciones realizadas durante este año englobaron las disciplinas de química, física, tectónica de placas, estudio de la hidrosfera y de la atmósfera, además del inicio de la carrera espacial y los lanzamientos de satélites artificiales  (inaugurada por el Sputnik 1). El lanzamiento de satélites sirvió entre otras cosas para descubrir los cinturones de radiación de Van Allen (en honor a James Van Allen) en la magnetosfera, líneas de fuerza donde se concentran las partículas cargadas magnéticamente.

Otro logro importante, fue el sondeo del fondo oceánico y una mayor comprensión de la morfología y ecosistema de los océanos, así como de los glaciares y de los procesos hidrológicos, Incluso se preparaba la futura presencia del hombre en el espacio, con los primeros humanos siendo entrenados en condiciones extremas durante largos periodos de tiempo.

En 1959 se rubrico el Tratado del Antártico, por el cual se establecía la Antártida como reserva para la investigación científica, tratado que no entro en vigor hasta dos años después, y que ha sido suscrito por 27 países hasta la fecha. De estos países hubo un grupo que reclamaba la soberanía sobre la Antártida y fueron el Reino Unido, Nueva Zelanda, Noruega, Chile, Argentina, Francia y Australia.

            

LO QUE VA DE AYER A HOY.

cat locomotoraRepasando el otro día una de las muchas páginas que nos proporciona Internet resultó ser una referente a la Expo de 1929, y aludía al Ferrocarril en miniatura y podía leerse lo que sigue:

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“A lo largo del recinto de la Exposición Iberoamericana de Sevilla, una atracción muy peculiar llamada “El tren liliput” en miniatura . Este tren fue utilizado por mayores y pequeños como una atracción recreativa y también como medio de transporte interno del recinto expositivo.

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El ferrocarril se componía de cuatro locomotoras cuyos nombres fueron Sevilla, Pinta, Niña Y Santa María.  Dichas máquinas fueron regaladas por el rey Alfonso XIII a la ciudad de Sevilla y construida por la casa alemana Krup. Medían 7 metros de  largo por 1 metro de ancho y podían arrastrar los vagones donde cabían cómodamente 16 personas en cada uno de ellos. Todos los vagones tenían como decoración escudos de los países participantes.

En  aquella época se creó la Compañía Nacional del Oeste con línea Madrid-Cáceres-Portugal.  Todo lo escrito es lo de ayer ; lo que viene ahora es lo de hoy.

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Para continuar recurro a un recorte de prensa y un texto de eldiario.es. Porque de lo que quiero hablar es nada menos que del Hyperlop; lo último que quedaba por disfrutar : el transporte de viajeros y mercancías en tubos al vacío en alta velocidad, que podría alcanzar un máximo de 1.200 kilómetro por hora.

Podemos leer también que Fomento negocia que España acoja parte del desarrollo del tren “Hyperlop”. Este tren viajará a la velocidad del sonido.

 

ANIMALES CURIOSOS. LA TORTUGA DE LAS GALÁPAGOS.(VII)

TORTUGAEn las islas Galápagos, en pleno Pacifico, al oeste de América y bajo la línea del ecuador, vive una raza de tortugas terrestres gigantes, que está rigurosamente prohibido cazar o destruir.

La variedad terrestre de este animal, vulnerable a causa de la lentitud de sus movimientos, se protege con su durísimo caparazón de escamas, como un caballero medieval con su armadura. Hay tortugas terrestres, marinas y de agua dulce. Se alimentan de hierbas, pescados o carne animal. Cuartean los alimentos con ayuda de su pico corneo desprovisto de dientes.

Algunas son tan pequeñas que pueden esconderse bajo una hoja de lechuga. En cambio, las tortugas gigantes de los Galápagos pesan de 200 a 500 kilos y miden hasta 1,5 metros de largo. La tortuga es un animal de gran longevidad. Tortugas que nacieron antes de la Revolución francesa siguen vivas en la actualidad.

PUEBLOS Y RAZAS. LOS VASCOS.(III)

 

vascosEl origen del pueblo Vasco y de su lengua, el éuskera, sigue constituyendo un misterio, aunque son muchos los investigadores que se han dedicado a estudiar el problema. Parte del País Vasco, pertenece a España y parte, a Francia.

El apelativo de vascos procede indudablemente del latino vasco, aplicado a un grupo humano al que se le situaba entre el Ebro y los Pirineos, a oriente de los cántabros y a occidente de los ilergetes. El origen de su raza y de su lengua, el éuscaro, no emparentado con ninguno de los que se hablan actualmente en el mundo, Sigue siendo un completo misterio. Sin embargo, todo parece indicar que los vascos son los más antiguos habitantes de España.

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Los vascos  demuestran gran aptitud para los ejercicios que exigen agilidad y fortaleza. Es bien conocida su maestría en el juego de la pelota, regatas, corte de troncos,  arrastre de pesos, etc. Por otra parte, se hallan muy apegados a sus costumbres y tradiciones.

ANIMALES CURIOSOS.EL TEMIBLE COCODRILO.(VI)

COCODRILOLos cocodrilos, reptiles anfibios, viven en las riberas de los ríos tropicales de Asia, América, y África. Según las regiones, son denominados cocodrilos o caimanes.

Aunque llamamos cocodrilos a todos los reptiles del orden, lo correcto es denominar aligátor al que vive en los ríos de América del Norte y caimán al de los ríos de América Central y meridional. Por otra parte, existen escasas diferencias entre las tres especies. Los cocodrilos, gracias a su fuerza, su impresionante dentadura y el grosos de su piel, temen a muy pocos enemigos.

Si se exceptúa al hombre, que los caza para aprovechar su piel, muy apreciada en marroquinería de lujo. Algunos cocodrilos asiáticos se aventuran mar adentro. Los antiguos egipcios veneraban a los cocodrilos del Nilo, símbolo de las benéficas crecidas del Nilo.

PUEBLOS Y RAZAS. LOS ETRUSCOS.(II)

ETRUSCOSLlegados seguramente del Asia Menor, los etruscos se instalaron en Italia (Toscana o Etruria), Cerdeña y también en las Baleares, ocho siglos antes del nacimiento de Jesucristo.

Los etruscos constituyeron una civilización itálica anterior a la de los romanos. Los agricultores etruscos roturaron extensas zonas y fundaron pueblos y ciudades, así nacieron Tarquinia, Felsina (Bolonia), Mantua y Florencia. Explotaron los yacimientos de cobre de la Toscana y los de hierro de la isla de Elba. Construyeron herramientas de trabajo, armas, joyas y bellísimas esculturas.

Con sus barcos costearon todo el Mediterráneo, los etruscos, también denominados tirrenos, dieron su nombre al mar comprendido entre Italia y las islas de Córcega, Cerdeña y Sicilia, el mar Tirreno y la ciudad etrusca de Adrià fue la que bautizo el mar Adriático.

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ANIMALES CURIOSOS. EL OSO GIGANTE. (V)

OSOEl mayor de los osos existentes es el grizzly, todavía llamado oso gris. Su especie es cada vez más rara, pero puede encontrarse aun en América del Norte, refugiado en la parte occidental de Canadá.

El grizzly, oso gigante, cuando se pone de pie mide más de 3 metros, los ejemplares adultos suelen pesar de 400 a 500 kilos, generalmente, pacifico, solo es peligroso cuando se ve obligado a defenderse. Su fuerza y su peso hacen que su cólera sea temible. Este enorme animal adora las frutas, las bayas salvajes, los pequeños insectos y la miel.

Efectúa largas caminatas por los bosques canadienses y no despeña los placeres de la natación cuando ha de cruzar un lago o un río. Es un buen padre de familia que juega con sus pequeños y trepa con ellos a los arboles. Tiene el aspecto de un enorme oso de juguete… ¡con el cual es preferible no tropezar ¡

PUEBLOS Y RAZAS. (I)

 

Bruguera - Razas humanas - 1 (7)Desde qué, hace aproximadamente 1.000.000 de años, apareció el hombre en la tierra, han nacido en el seno de las familias, tribus, pueblos y razas de ochenta mil a noventa mil millones de seres humanos.

Algunos pueblos han desaparecido y han dejado escasos restos de su civilización, otros han sobrevivido hasta nuestros días y han conservado, en mayor o menor medida, las tradiciones de su raza, otros, finalmente, se hallan en vías de desaparición. ¿Que se ha hecho de los galaicos, los astures, los lusitanos, que junto con otros pueblos, habitaban en la península ibérica en la época de la dominación romana? Sus descendientes-los gallegos, asturianos, y portugueses, respectivamente- han conservado muy pocos de sus rasgos característicos. Fuente Argos.

01 02 04 3 La PI antes de la conquista romana

ANIMALES CURIOSOS. EL ESPANTOSO GORILA (IV)

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El gorila, es el mayor de todos los monos, pero el hecho de ser el mayor y el más fuerte no quiere decir que sea el más inteligente…Vive en los bosques cálidos y húmedos de África central. En realidad, impone más su presencia que su agresividad.

El gorila es mayor de los monos; algunos ejemplares miden más de 2 metros y pesan hasta 300 kilos. Su piel está provista de pelos negros, largos y duros que, por lo general, son más escasos en el pecho. Sus patas traseras son más cortas y desproporcionadas con relación a los brazos, enormes y musculosos, con los cuales puede triturar a los animales que los atacan.

El gorila huye del hombre, pero se aventura en sus plantaciones de frutales; es un herbívoro goloso. El gorila hembra, menos macizo, construye su nido en las ramas de los árboles y allí cuida de su descendencia; sin embargo, el gorila macho, mucho más pesado, a veces no puede entrar en el nido de sus pequeños.

ANIMALES CURIOSOS.EL DOMESTICABLE GUEPARDO (III)

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El guepardo vive en Asia y África. Este felino es una fiera de pequeña talla, que recuerda a la vez al gato y al perro y que, aun siendo un cazador muy cruel, se deja, sin embargo, domesticar.

No hay que confundir el guepardo con el jaguar y el leopardo, estos últimos son panteras de gran tamaño, mientras que el guepardo adulto no sobrepasa los 40 o 50 centímetros de altura. Tiene cabeza de gato, orejas redondeadas y un cuerpo parecido al de un perro de patas muy largas.

En la carrera puede superar los 100 kilómetros por hora, lo cual permite atrapar con facilidad a la victima escogida. El guepardo es fácilmente domesticable. Bien adiestrado, puede desempeñar funciones similares a la del perro de caza. En numerosos tapices medievales se puede ver la silueta del guepardo símbolo de la agilidad y de la fuerza.

CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA

ScanTambién llamada “Tribunal Internacional de Justicia” es el principal órgano de justicia de las Naciones Unidas.  Fue establecida en 1945, en los Países Bajos  siendo la continuadora, a partir de 1946, de la Corte Permanente e Justicia Internacional.

Sus funciones principales son resolver por medio de sentencias las disputas que le sometan los Estados (procedimientos contenciosos) y emitir dictámenes u opiniones consultivas para dar respuesta a cualquier  cuestión jurídica que le sea planteada a  la Asamblea General o el Consejo de Seguridad o por las agencias especializadas que hayan sido autorizadas por la Asamblea General de cuero con la con la Carta de las Naciones (procedimiento consultivo). El Estatuto de la Corte Internacional de Justicia forma parte integral de dicha Carta, situad en su capítulo XXV.  En virtud artículo 30 del Estatuto,  la Corte adoptó el 14 de abril de 1978 mediante el cual un Reglamento mediante el cual se determinó la manera de ejercer  sus funciones y, en particular, sus reglas de procedimiento.Los idiomas oficiales de la Corte son el francés y el inglés.

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Legitimación de las partes.

Pueden recurrir a la Corte de justicia, en materia contenciosa, todos los Estados que sean parte en su Estatuto, lo que incluye automáticamente a todos los Miembros de las Naciones Unidas. Un Estado que no sea Miembro de las Naciones Unidas puede llegar a ser parte en el Estatuto de la Corte en las condiciones que en cada caso determine la Asamblea General, por reconocimiento del Concejo de Seguridad. Nauru es el único Estado no Miembro que es parte del Estatuto. Otros Estados, no Miembros de las Naciones Unidas y no partes es el Estatuto, pueden encomendarle casos en las condiciones que establezca el Consejo de Seguridad según la resolución 9 del 15 de octubre de 1946. Además, el consejo puede recomendar que un litigio se remita a la corte.

Aquí cerré la entrada y tuve que hacer un añadido. Últimas noticias del tribunal del pasado día 1 de octubre. Corte de La Haya rechaza la demanda marítima de Bolivia contra Chile: El Tribunal de La Haya pone fín así a cinco años de incertidumbre.  Chile podrá negociar un  acceso al Océano Pacífico por el Estado plurinacional de Bolivia

A L B A C E T E.

 

ScanEl SPD que nos acompaña corresponde a una emisión de 1962 y ha estado extraviado mucho tiempo.  Al encontrarlo , me apresuro a airearlo y al mismo tiempo dedicarle un breve comentario. Lo primero que hay mencionar es que esta ciudad es famosa por sus cuchillos y navajas.

“Los orígenes de la ciudad son inciertos, aunque las primeras certezas de su existencia se encuentran  durante el dominio andalusí  de la zona. Ha sido llamada la ciudad originalmente Al-BasitK, en árabe “El Llano” en alusión al carácter pluriforme de la geografía del lugar .  Desde el comienzo del siglo XX, la ciudad fue cobrando importancia,  siendo durante la Guerra Civil Española la sede del  Cuartel General de las Brigadas Internacionales.”

“Albacete es una ciudad y municipio español de la comunidad autónoma de Castilla-La Mancha, capital de la provincia homónima. Localizada al  sureste de la península ibérica y de la Meseta Central en la región histórica de la Mancha. “

“La industria es uno de los pilares fundamentales de la ciudad.  Albacete es sede de importantes multinacionales y cuenta con cinco grandes zonas industriales, entre ellas, ,Campollano, que es el polígono industrial más grande de Castilla-La Mancha y uno de los más grandes de España”.

LAS DESPEDIDAS NO SIEMPRE SON AGRADABLES.

linda-coleccion-de-sellos-postales_23-2147508807La primera que sufrimos los españoles, fue la de la peseta, a cambio del Euro¸ y tuvo lugar el 27 de febrero de 2oo2. La segunda la produjo la llegada del Internet, causando la desaparición del sello de correos. Cuando yo me consideré “filatélico” fue cuando el sello se adhería al sobre que contenía la carta; era como un pasaporte que le permitía viajar sin ninguna dificultad fuera la distancia que fuese.

Llegada esta situación no sé qué hacer, porque la FNMT continua fabricando sellos para que sigamos jugando a la filatelia; porque ya no podemos colocarlos  en un sobre, van directamente al álbum  o clasificados.

La literatura sobre el particular es abundante; los títulos se anuncian así: El adiós al sello postal, El fín de las estampillas? Internet, el gran enemigo.

Las fuentes, las usuales:   BBC NewsMundo, Afitecol, CincoDias y otras.

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Estos puntos quieren decir que he abandonado este ordenador para ocupar otro y éste tiene conectada la impresora, la que uso bastante porque un defecto visual no me permite una lectura correcta. Dicho esto, debo manifestar que los que leído en varias ocasiones eso de: retirar el sello del franqueo ha fastidiado a la filatelia, a mí no me ha afectado .

Por qué, Porque el pasado día 3 de este mes cumplí  92 años y desde octubre de 2012 mantengo un Blog filatélico y eso que acabo de leer Internet, el gran enemigo, no me afecta, al contrario,  internet me ha dado ánimo y todavía más cuando leo el contador que me hace saber ha recibido 103.700 visitas

Por hoy ya está bien. Y, cosa rara, no he colocado ni un sello

HISTORIA DE LA NAVEGACIÓN (SIGLO XVI)

13022588A finales del siglo XV y todo el siglo XVI España y Portugal exploran el denominado Nuevo Mundo. Con la exploración de África por los portugueses y la conquista de los Imperios Azteca e Inca, el Imperio Español extendió sus dominios desde la actual California hasta Chile.

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En Europa se produjeron numerosas Reformas Protestantes que discutían la autoridad del papado y de la Iglesia Católica. En Inglaterra, Enrique VIII separó la autoridad papal de su reino, estableciéndose a si mismo como cabeza de la Iglesia Anglicana. Estas guerras religiosas provocaron la Guerra de los Treinta Años que acabo con la supremacía de la casa de los Habsburgo en Europa. Mientras que en el Oriente Próximo, el Imperio Otomano alcanzo su máximo apogeo.

A lo largo del siglo, varios religiosos, filósofos y políticos intentaron provocar un cambio profundo y generalizado en los usos y costumbres de la Iglesia Católica en la Europa Occidental. Así empezó la Reforma Protestante, mediante la predicación del sacerdote católico Martín Lutero.

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Como respuesta a esta surgió    la contrareforma cuyos objetivos fueron renovar la Iglesia y evitar el avance de las doctrinas protestantes. Hasta finales de este siglo se mantuvo de forma hegemónica en Europa una corriente filosófica, intelectual, artística y educativa llamada Humanismo, el cual estaba estrechamente ligado al Renacimiento, esta seria la que marcaría el comienzo de la expansión mundial de la cultura europea, lo cual rompe la concepción medieval del mundo, fundamentalmente geocéntrica.

tema-9-el-humanismo-y-el-nacimiento-del-mundo-moderno-3-a-y-c-1-638Desde finales del siglo XV hasta la segunda mitad del siglo XVI tuvieron lugar las llamadas Guerras Italianas, conflictos europeos que tuvieron lugar entre Francia, España, El Sacro Imperio Romano Germánico, Inglaterra, Escocia, la República de Venecia, los Estados Pontificios y otras ciudades estado italianas.

El comercio tuvo mucho que ver con los orígenes de la era de la exploraciones. Se trataba de encontrar una ruta marítima hacia Asia para traer a Europa occidental las especias de Oriente, que hasta el momento llegaba por tierra, en caravanas que tenían que cruzar los territorios de los países asiáticos, y cuyo comercio en Europa era prácticamente un monopolio de los mercaderes italianos, fundamentalmente venecianos y genoveses.

El logro técnico que posibilitó la gran aventura fue la invención de la Carraca y posteriormente del de la Carabela, además aprendieron de los árabes el uso de la vela latina, mejorando la maniobrabilidad de los barcos, también de los Árabes se redescubrió la obra de los geógrafos griegos de la antigüedad, dando por primera vez a los europeos una idea aproximada del contorno de África y Asia. Estos fueron una combinación de modelos tradicionales de navíos árabes y europeos y fueron los primeros capaces de salir del apacible Mediterráneo para hacerlo con cierta seguridad en aguas del Océano Atlántico.

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Los navíos de Europa surcaron los mares del mundo en busca de nuevas rutas comerciales, aunque los monetaristas sostienen que el motivo principal que dio inicio a la era de las exploraciones fue la grave reducción de la cantidad de metal precioso que existía en Europa. La economía europea dependía de la circulación de moneda de oro y plata pero su escasez había sumido a Europa en la recesión. Durante estas exploraciones, los europeos descubrieron naciones y cartografiaron territorios que nunca antes habían conocido.

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Afrontaron la navegación oceánica con medios muy precarios, no podían determinar con precisión la longitud, los cascos de madera eran atacados por teredos (moluscos bivalvos que comen madera), la alimentación resultaba inadecuada para largas travesías, y la higiene y las condiciones de vida a bordo eran malas. Impulsados por buscar riquezas y para acrecentar territorios de imperios y naciones, estos navegantes realizaron expediciones que ensancharon el mundo conocido por los europeos.

En esta era de los descubrimientos se invento la imprenta es uno de los tantos objetos que cambio el curso de la historia.

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El viaje mas celebre y reconocido en todo el mundo fue el de Marco Polo que cruzo todo Oriente de 1271 a 1295, la relación de su viaje fue narrada en Los Viajes de Marco Polo, obra que tuvo gran repercusión en Europa.

Otros de los grandes exploradores fue Zheng He, militar, marino y explorador Chino, conocido por sus expediciones navales realizadas entre los años 1405-1433, exploró el Sudoeste asiático, Indonesia, Ceilán, la India, el Golfo Pérsico, La península Arábiga y el este de África hasta el canal de Mozambique.

Claro que estos viajes no tuvieron un efecto inmediato. Sin embargo, el Imperio Mongol cayó rápidamente, de este modo las rutas hacia el este se hicieron más peligrosas y difíciles de transitar. La peste negra dificulto los viajes y el comercio, la ascensión de un Imperio otomano agresivo y expansionista limito más las expectativas de los Europeos.

En esos tiempos había muchos mitos como el reino del preste Juan, un monarca legendario que se creía reinaba en una región no precisada del Oriente, este fue un estímulo que tuvieron los portugueses durantes los siglos XIV y XV para emprender sus aventuras exploradoras.

Se creía que existían grandes monstruos marinos, que poblaban los mares, acechando a las tripulaciones de los barcos que osaban internarse en ellos.

Nicolo Dei Conti

Otros de los viajeros importantes fue Nicolo dei Conti mercader Veneciano que viajo por 25 años tanto por tierra como por mar partió el año 1414 desde Damasco atravesó Siria y Mesopotamia, alcanzó la India, donde conoce la planta del jengibre, el golfo de Bengala, llegando a Sumatra aquí describe el árbol de la pimienta, en otros viajes que realizo conoció Birmania, el rio Ganges, Java y Borneo, también estuvo en Ceilán donde conoció el árbol de la canela. Después de recorrer innumerables lugares no todos expuestos aquí, volvió al Cairo, donde se establece, una epidemia azota la ciudad egipcia donde Conti pierde a su mujer y a dos de sus hijos y decide volver a Venecia, después de 25 años de ausencia.

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Impulsados por Enrique el Navegante los marinos portugueses se aventuraron por el Océano Atlántico en dirección sur, y supieron que Ptolomeo se había equivocado al decir que las regiones de los trópicos no eran habitables a causa del exceso de calor. Anteriormente Enrique había mandado 15 expediciones entre los años 1424 y 1433 con la misión de superar el cabo maldito pero todas fueron un rotundo fracaso. Estos intrépidos navegantes superaron el Cabo Bojador, disipando por mucho tiempo lo que había sido imposible de superar, y que estaba rodeado de leyendas y el terror supersticioso de la Europa de la Edad Media, ya que ahí se producía el encuentro de los vientos alisios y era frecuente que las naves quedaban a la deriva.

 

PAPAS MUERTOS POR ASESINATO (II)

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Esteban VIII (939-942). Hechura de Alberico II, príncipe, senador y patricio de Roma e hijo de Marozia y de su primer marido Alberico I. Habiendo secundado pasivamente la política de su benefactor durante años, Esteban, cansado de permanecer relegado a un rol de dependencia y a la rutina de la administración, tomó parte en una conspiración contra el todopoderoso Alberico. Fracasada ésta, fue el Papa puesto en prisiones y horriblemente mutilado, muriendo a consecuencia de la gravedad de sus heridas.

Benedict_VIBenedicto VI (973-974). Había sido elegido por la facción imperial y hubo de enfrentarse al resentimiento del pueblo romano y, en especial, a la hostilidad de los Crescencio, descendientes de Teofilacto por Teodora la Joven, hermana de Marozia. Mientras vivió el emperador germánico Otón I, su valedor, pudo imponerse a esta familia, pero al morir aquel estalló la revuelta. Los Crescencio encerraron al Papa en la fortaleza de Sant’Angelo, nombrando en su lugar al diacono Francón, que tomó el nombre de Bonifacio VII y se encargó personalmente -según cuentan algunas crónicas- de estrangular a su rival.

75363269-el-icono-en-la-cúpula-con-la-imagen-del-papa-juan-xiv-fue-el-papa-desde-diciembre-de-983-hasta-su-muerteJuan XIV (983-984). Fue designado por Oton II como sucesor de Benedicto VII y se mantuvo en el solio mientras vivió el emperador. Muerto éste, el partido filobizantino llamó a Bonifacio VII, quien regresó desde su exilio de Constantinopla -adonde había huido con los tesoros de la Iglesia poco después de asesinar a Benedicto VI- y, con el apoyo de los Crescencio, destronó al Pontífice legítimo. Juan XIV fue encerrado en el castillo de Sant’Angelo en abril de 984 y murió envenenado el mes de agosto siguiente. Sin embargo, no quedaron impunes los crímenes del antipapa. Habiéndose indispuesto con los Crescencio, estos incitaron al pueblo contra Bonifacio, que murió linchado en medio de la revuelta. Su cadáver fue arrastrado por las calles de Roma y arrojado a los pies de la estatua ecuestre de Marco Aurelio.

silvestre-ii-pacto-diablo--620x349Silvestre II (999-1003). Del cultísimo Gerberto de Aurillac, a quien persiguió la legendaria aura de mago, se cuenta que había hecho un pacto con el diablo para ser promovido de su sede de Reims a la de Rávena y de ella a la de Pedro, por lo cual sus días estaban contados. Consultado el Golem (oráculo cabalístico hebreo), le fue indicada la fecha fatídica: moriría cantando misa en Jerusalén. Como no entraba en sus planes ir de peregrinación a Tierra Santa, Silvestre durmió tranquilo, pero el oráculo no se equivocó: el Papa, en efecto, celebraba misa con cierta frecuencia en la basílica romana de la Santa Cruz de Jerusalén, así que la siguiente vez que lo hizo en dicho lugar, le sobrevino un malestar repentino y murió. Esta historia no pasa de ser una conseja, siendo lo más probable que Silvestre -a quien la muerte había arrebatado a Otón III, su mejor sostén en medio de la caótica situación que se cernía sobre Italia- pereciera a manos de sus enemigos políticos. Los Crescencio, a la sazón, habían vuelto a ser los árbitros de Roma, a través del patricio Juan II, quien relegó al Papa a sus funciones puramente espirituales. Enterrado en el atrio de San Juan de Letrán, cuando su tumba fue abierta en 1684, se halló su cuerpo intacto lo mismo que los ornamentos pontificales de que estaba revestido y la tiara que ceñía la cabeza. El contacto con el aire redujo, empero, todo al polvo, esparciéndose alrededor un perfume balsámico.

220px-Pope_Clement_IIClemente II (1046-1047). Fue envenenado por orden de Benedicto IX, cuando regresaba de Alemania, donde había trazado el plan de reforma con el apoyo de Enrique III. Su cadáver fue llevado a Bamberg, ciudad de la que había sido obispo antes de ser Papa y en cuya catedral fue enterrado. En el siglo XVII fue abierta su tumba y se comprobó que el Papa debió ser un hombre de gran estatura (alrededor de 1,90 metros) y extraordinariamente rubio. Nuevamente exhumados en 1942, los restos fueron sometidos a análisis cuyos resultados corroboraron la muerte por envenenamiento.

Pope_Alexander_ViAlejandro VI (1492-1503). Se dice que murió de malaria, aunque existen serias razones para pensar que fue víctima del arsénico que les fue administrado a él y a su hijo Cesar durante un banquete en el palacio del cardenal Adriano de Corneto. Los enemigos de los Borgia dijeron que éstos habían caído en su propia trampa, ya que por equivocación ingirieron el mortal veneno preparado para su anfitrión, de cuyos ingentes bienes querían apoderarse para seguir financiando la campaña de la romana. No obstante, es de creer que en realidad se trató de un atentado planeado por aquellos a quienes el creciente poderío del Valentino, avalado por su padre, aterraba. No se olvide que Cesar Borgia había limpiado de tiranos los dominios pontificios y se aprestaba a formar un poderoso estado hereditario en el centro de Italia.

245px-Cardinal_Giovanni_de'_MediciLeón X (1513-1521). La causa de su muerte parece que debe buscarse en el veneno que le habría administrado su copero Bernabé Malaspina, el cual fue detenido. El ceremoniero pontificio Paris de Grassis pidió a los médicos que practicaran la autopsia al cuerpo del papa Medici, pero no se le hizo caso y se quiso echar tierra al asunto, aunque no pudo hacerse callar a Pasquino, la estatua parlante de Roma, que se hizo eco de los rumores de asesinato. Ya en 1517, León X había sido objeto de un intento de envenenamiento. La conjura, en la que se hallaban implicados al menos cinco cardenales, fue descubierta al interceptarse una carta del cardenal Petrucci, el cabecilla, a su secretario Nini. Resultó que se había corrompido a Pietro Vercelli, médico del Papa, para que emponzoñase el medicamento con que le trataba de una molesta fístula. Petrucci, después de ser condenado en juicio y degradado de su dignidad cardenalicia, fue ahorcado en Sant’Angelo, mientras Vercelli y Nini sufrían la pena de descuartizamiento. Los otros conjurados huyeron, siendo degradados a su vez. León X vio considerablemente reducido el Sacro Colegio de cuya lealtad ni siquiera estaba seguro, por lo que en un solo consistorio creó de golpe treinta y un cardenales, medida que no evitó que finalmente sucumbiera a manos criminales.

Gracias a Dios, la lista de este apartado se cierra en una época ya lejana, pero pudo haber sido reabierta en al menos un par de ocasiones. La primera, durante el viaje de Pablo VI por Asia y Oceanía en noviembre y diciembre de 1970. En la escala de Manila, en las Filipinas, se le acercó un demente que logró asestarle una puñalada por la espalda, antes de que fuera reducido por el corpulento monseñor Paul Marcinkus, que acompañaba al Papa en sus periplos. Gracias a la intervención del secretario del Pontífice, monseñor Pasquale Macchi, que detuvo a tiempo el brazo del agresor impidiendo así que el arma se hundiera en el cuerpo de Pablo VI, la herida no fue mortal aunque sí de cuidado, pues el arquiatra pontificio doctor Carlo Fontana hubo de tratarla durante largo tiempo.

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La segunda ocasión en que en los tiempos modernos se ha intentado acabar con la vida de un Papa fue en 1981, cuando el terrorista turco Mehmet All Agca, a sueldo del servicio secreto búlgaro (en evidente conexión con la KGB siniestra de los tiempos de Breznev), disparó en plena plaza de San Pedro contra Su Santidad Juan Pablo II. La circunstancia de haber sobrevivido a tan sacrílego atentado en el día aniversario de la primera aparición de Fátima (el 13 de mayo), llevo al Papa a atribuir su salvación a la especial protección de la Santísima Virgen, cuyo monograma ostentan sus armas. Por ello, al cumplirse el año del hecho que pudo haberle costado la vida, quiso acudir personalmente a Fátima para dar gracias a la Madre de Dios. En medio del multitudinario acto, se acercó al Pontífice un sacerdote armado con la intención de atacarle. Detenido a tiempo, se averiguó que se trataba de un antiguo miembro de la fraternidad de San Pio X (fundada por monseñor Lefebvre), que había sido expulsado de la misma por sus ideas extremistas y padecía de graves trastornos mentales. Este último incidente no tuvo mayores consecuencias salvo para el agresor, a quien la justicia portuguesa condenó por el delito de magnicidio.

No consta de otros Papas que muriesen asesinados, pero sí se abrigaron ciertas dudas en su momento acerca de algunos en cuyo fallecimiento concurrieron circunstancias sospechosas, aunque éstas posteriormente se aclararan según el caso. Así por ejemplo: Benedicto VII (974-983), Dámaso II (1048), Anacleto II Pierleoni (1130-1138), Celestino IV (1241), Inocencio V (1276), Adriano V (1276), san Celestino V (1294), Adriano VI (1522-1523), Clemente XIII (1758-1769), Clemente XIV (1769-1774), Pío XI (1922-1939) y Juan Pablo I (1978).

RODOLFO VARGAS RUBIO

ANIMALES CURIOSOS. (II) EL TIGRE IMPLACABLE.

ScanCazador de animales herbívoros-desde la gacela hasta el elefante-, el tigre salvaje solo vive en Asia, desde el Irán hasta China. Sus dominios se extienden por el bosque tropical, la jungla y la sabana.

Un tigre mediano que pesa unos 200 kilos y su zarpazo es lo suficientemente violento para partir la columna vertebral de un búfalo. El tigre caza al acecho; encaramado a las ramas de los árboles o escondido tras los matorrales, observa el paso de los animales que van a calmar su sed. Cae sobre ellos dando un salto de 5 o 6 metros y los mata. Es perezoso y no persigue jamás a la presa que no ha conseguido al primer intento; opta por esperar que llegue otra. Es peligroso para el hombre, sobre todo cuando, ya viejo, no puede procurarse sus víctimas habituales. Entonces se esconde en los alrededores de los poblados; ¡ay de los imprudentes que se aventuran solo por aquellos lugares¡