ANIMALES CURIOSOS: EL MURCIÉLAGO.

Minipliego_murcielagos MURCIELAGO

Es un útil mamífero que se alimenta de insectos y que consigue volar de manera parecida a los pájaros. Se encuentra en todos los países del mundo, pero los de mayor tamaño viven en Asia, África y Australia.

Existen más de 2.000 tipos diferentes de murciélagos, desde el común en nuestras regiones, con sus 30 centímetros de envergadura, hasta la especie más importante, hasta la denominada “zorro volador”, que alcanza 1’60 metros de envergadura. Estos animales buscan el calor y la humedad, que evita que sus alas membranosas se sequen. Rehúyen más el calor seco del sol que la luz, por ello se esconden durante el día en lugares sombríos y esperan el fresco de la noche para salir a cazar insectos. De noche evitan los obstáculos gracias a sus oídos muy sensibles al eco de los ultrasonidos que lanza el animal y son reflejados por los objetos. Los murciélagos poseen un “sonar personal”.

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BIODIVERSIDAD FORESTAL: EL ARBOL DEL CAUCHO

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El caucho natural, proviene del hevea, árbol originario de la zona del Amazonas, en la América del Sur ecuatorial. Ha sido trasplantado con éxito en Asia y Africa.

El tronco liso y cilíndrico del hevea eleva a 20 o 30 metros de altura el plumón de sus hojas verdes. El árbol no sobrevive a temperaturas inferiores a 20º ni a sequías prolongadas. Su medio ambiente ideal son los terrenos inundados durante la estación lluviosa o las zonas que lindan con la selva virgen. De las incisiones practicadas en la corteza del árbol cuando éste alcanza los cinco o seis años brota un líquido lechos, el látex, que se recoge en recipientes. El látex se coagula por la acción del humo de leña verde o mediante un producto químico y se convierte en una sustancia gomosa, el caucho en bruto. El caucho sintético compite con él pero no ha podido suplantarlo totalmente.

PARAJES NATURALES .EL CRATER LAKE

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Entre las maravillas de la naturaleza figura la de los lagos que se forman en los cráteres de algunos volcanes. Seguramente, el más curioso de entre todos ellos es el doble lago del Parque Nacional de Oregón, en el Oeste de Estados Unidos.

El cráter es un hueco situado en lo alto del cono volcánico, en el lugar en que desemboca la chimenea del volcán. Cuando el volcán está apagado, el cráter se llena de agua y se forma un lago circular, a veces profundo y sombrío. El más importante y extraordinario de esos lagos volcánicos es el “cráter Lake”. Mide 10 kilómetros de diámetro y está rodeado de acantilados volcánicos cuya altura oscila entre los 200 y 600 metros. Este verdadero mar interior alcanza en algunos puntos 700 metros de profundidad. Sin embargo, lo más curioso es que en el centro del lago existe otro cono volcánico más reciente, cuyo cráter cuenta también con un pequeño lago.

PARAJES NATURALES: LA PAMPA

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Inmensa llanura de Argentina. Es la región de las praderas y matorrales; en ella pastan impresionantes manadas de bueyes, vacas y carneros.

La inmensidad de las llanuras que cubren buena parte de la América del Sur explican el tipo de ganadería, llamada extensiva, que practican los argentinos y que consiste en permitir la marcha errante de los grandes rebaños en busca de alimento. Éstos recorren largas distancias condicionados por el ritmo de las estaciones y la abundancia o la escasez de los pastos. Los animales son vigilaos, cuidados y en ocasiones conducidos por los gauchos, pastores y jinetes expertos en el manejo del lazo y de las boleadoras para capturar animales. Las granjas (o estancias) son tan extensas, que es frecuente utilizar el avión como medio de transporte para efectuar los desplazamientos en el interior de la propiedad.

PARAJES NATURALES: LA TAIGA SIBERIANA

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La taiga es el bosque más extenso del mundo. Situada en el norte asiático, entre Europa y el Pacífico, cubre alrededor de 8 millones de kilómetros cuadrados, superando en extensión a todas las selvas vírgenes ecuatoriales.

Abetos, alerces y epiceas (árboles de hojas perenne) mezclados con abedules de tronco blanco, sauces y un tipo de álamo taquítico (árboles todos ellos de regiones húmedas y frías que pueden resistir seis u ocho meses de invierno) forman la taiga. Los troncos derribados de los árboles viejos se recubren de musgo. En la taiga del norte no hay ni pájaros que se coman los insectos que el frío ha matado; tampoco los animales carnívoros encuentran allí alimento alguno. En la taiga reina un silencio casi absoluto. Durante el buen tiempo, de muy breve duración, el bosque se anima y es posible cazar animales de piel muy estimada, entre ellos la marta cebellina. Sin embargo, no tarda en volver el frío y las heladas, y con ello el silencio, que domina la taiga durante largos meses.

EL FARO DE COLÓN.

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En los años 1951 y 1952 fueron emitidos los sellos que expongo por la República Oriental del Paraguay. Hasta no hace mucho no le presté demasiada atención, pero un día leí un artículo titulado “El Faro de Colón y el vuelo panamericano” y me despertó bastante interés; y entonces me puse a indagar.

Al principio pude confirmar lo que ya sabía, que se trataba de un monumento y museo dominicano que se construyó en honor de Cristóbal Colón y se afirmaba que albergaba los restos del insigne Almirante. Como es sabido, ha habido polémica al respecto, porque España ha mantenido siempre con firmeza que los restos de Colón se encuentran en la Catedral de Sevilla. La controversia quedó solucionada mediante un dictamen del Equipo del Laboratorio de Identificación Genética de la Universidad de Granada. Se confirmó el día del V centenario de la muerte de Colón.
Si leemos la historia del Faro de Colón conocemos que se inició así: El historiador dominicano Antonio Delmonte y Tejada, en su libro Historia de Santo Domingo (1852) había expresado el deseo de erigir un monumento en honor al Almirante.
La curiosidad me lleva a beber en otra fuente y me dice que desde 1928, con la emisión de una serie de sellos en la República Dominicana, se propuso la idea de construir en la Ciudad Primada de las Américas un Faro a Colón. Con el fin de recaudar fondos, el 12 de noviembre de 1937 los aviones La Pinta, La Niña y La Santa María partieron de Santo Domingo llevando correspondencia y mensajes de amistad. Tras visitar el Cono Sur, en vuelo desde Cali (29-12-37) hacia Panamá, los tres aviones cubanos cayeron en una zona selvática-montañosa; los tres pilotos y un periodista perecieron en el trágico accidente. Este vuelo patrocinado por Cuba y la República Dominicana con la finalidad de promover el proyecto de construcción del Faro, tuvo un desenlace fatal en Cali, Colombia, con el accidente de las tres aeronaves cubanas, regresando solamente el Colón. Esta aeronave se encuentra en la actualidad en exhibición estática en la Base Aérea de San Isidro, en la República Dominicana.
Durante el gobierno de Joaquín Balaguer comenzó la obra, en 1986, culminando la construcción en 1992, justo a tiempo para la conmemoración de los 500 años del descubrimiento y evangelización de América.

EL TAJO DE RONDA.

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El tajo de RONDA, ciudad de la provincia de Málaga, divide la población en dos partes. Sus paredes, perfectamente verticales, alcanzan 200 metros de altura. Tres son los puentes que, salvando el Tajo, unen la ciudad vieja y la nueva.

Ronda está asentada en una roca cortada en dos mitades por una profundísima garganta de más de 200 metros en forma de impresionante tajo vertical. Dicha cortada natural separa los barrios del Mercadillo y de la Ciudad. Las calles, regulares y bastante anchas, del Mercadillo o Ronda la Nueva, como también suele denominarse, reafirman su condición de centro comercial y ciudadano. Por el contrario, en la Ciudad o Ronda la Vieja, las callejuelas son tortuosas y estrechas, pero pintorescas; poseen arcos, edificios, artesonados y arabescos que revelan su origen y la convierten en un impresionante conjunto histórico-monumental. Tres son los puentes que unen las dos partes. El puente Nuevo, atrevido y seguro, que data del siglo XVI. El de San Miguel o de las Cortadurías, de origen romano. Y el Viejo, de construcción morisca.

EL MAJESTUOSO KILIMANJARO.

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El KILIMANJARO o “montaña del Esplendor” se encuentra en Tanzania, es la cima más elevada del continente africano. Actualmente, a este volcán, que tiene 300 millones de años, se le da también el nombre de monte Uhuru o pico de la libertad.

En la zona tropical del este de África, muy próximo al ecuador, el KILIMANJARO eleva su cima, permanentemente nevada, hasta los 5.963 metros de altitud. La montaña adquiere un aire más majestuoso debido a la soledad de su blanca silueta, que destaca nítida sobre la meseta y es visible a mucha distancia, por encima del collar de nubes que casi siempre la rodea. En sus laderas se encuentra la selva ecuatorial la sabana y extensas pradera, en las que viven jirafas, cebras y búfalos. En la cima, las nieves eternas rodean el inmenso cráter de 6 kilómetros de diámetro, que desprende de tarde en tarde pequeñas humaredas sulfurosas. El extraordinario KILIMANJARO no está dormido ni muchísimo menos.

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EL GOLDEN GATE.

 

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El Golden Gate es un gigantesco puente tendido sobre la llamada Puerta de Oro, que permite a los barcos procedentes del Pacífico entrar en el puerto norteamericano de San Francisco.

San Francisco, el mayor puerto de norteamericano del Pacífico, ha crecido sobre una especie de isla que separa la profunda bahía de San Francisco (80 kilómetros) del océano. Sólo un paso llamado la Puerta de Oro permite a los navíos entrar en el puerto. Por encima de esta Puerta de Oro (Golden Gate), se edificó, entre 1933 y 1937, uno de los mayores puentes colgantes del mundo. La superficie del puente está situada a 67 metros por encima del nivel del mar. La longitud total de la obra propiamente dicha alcanza los 1.965 metros , y sólo el espacio suspendido mide por sí solo 1280 metros. Para sostenerlo, fue necesario edificar dos pilones de 210 metros cada uno y tender una impresionante red de cables de acero.

EL TRANSIBERIANO.

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Para atravesar de Este a Oeste la inmensidad de Rusia y de esta forma unir Moscú y los Urales con el mar del Japón, fue construida una vía férrea de gran longitud: la del famoso Transiberiano.

El Transiberiano es la línea de ferrocarril más larga del mundo: recorre unos nueve mil kilómetros y une Moscú con el gran puerto ruso de Vladivostock, en el mar del Japón. Muchas vías paralelas a la línea principal completan, en ciertos lugares, la red del Transiberiano, y han ocasionado el nacimiento de ciudades e industrias nuevas en algunos lugares que, de otro modo, hubiesen permanecido desiertos e inhabitados. El primer itinerario, iniciado en 1891, no terminó hasta 1906. Incluso hoy son necesarios ocho días, con trenes rápidos y confortables, para recorrer el trayecto Moscú-Vladivostock. Por ello, algunos viajeros prefieren desplazarse mediante los aviones de la “Aero-flot”.

EL CASTILLO DE PEÑÍSCOLA.

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Domina la ciudad de su mismo nombre, en la provincia de Castellón. Es famosa porque a él se retiró en diciembre de 1415 el antiguo Papa Benedicto XIII, Pedro de Luna, después de ser depuesto por el Concilio de Basilea.

Peñíscola está situada sobre una roca que se eleva unos 55 metros sobre el mar, a poca distancia de la costa, y unida a tierra por un istmo arenoso y bajo, de escasa anchura, formado por corrientes marinas opuestas. Dominan la villa –que fue conquistada por Jaime I y entregada a los caballeros templarios –las ruinas bien conservadas, de un gran castillo, inexpugnable por la parte del mar, al cual se retiró en diciembre de 1415 el antipapa Benedicto XIII –el Papa Luna—después de ser depuesto por el Concilio de Basilea. En él mantuvo su corte y sus pretendidos derechos de pontífice hasta su muerte, en 1423.En la actualidad, el castillo de Peñíscola ha sido elegido como escenario natural para el rodaje de varias películas. Una de ellas “El Cid”.

LA CATEDRAL DE SANTIAGO.

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En la catedral de Santiago de Compostela, ciudad de la provincia gallega de de La Coruña, están representados numerosos estilos románico, gótico, barroco, churrigueresco, etc. Es famoso su magnífico portal del siglo XII, el Pórtico de la Gloria.

Ocupa un área de 9.300 m2 y es el principal edificio de Santiago. Su construcción fue iniciada a fines del siglo XI por el obispo Diego Peláez y se terminó a principios del XII. Es de estilo románico, pero sufrió hondas transformaciones que dañaron la pureza de la construcción. El, interior, en forma de cruz latina, tiene tres naves rodeadas por 25 capillas. Son de destacar: la fachada principal, u Obradoiro, de estilo churrigueresco y terminada en dos torres; y, sobre todo, el famoso Pórtico de la Gloria, portal del siglo XII, decorado con profusión de maravillosos relieves. En la cripta guarda el sepulcro del apostol Santiago, y por ello fue santuario de peregrinación en la Edad Media. En fechas señaladas se usa el “botafumeiro”, enorme incensario que consigue el movimiento de vaivén gracias al esfuerzo de ocho hombres.

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LA ROCA DE GIBRALTAR.

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Gibraltar es un enclave inglés al sur de España. Esta roca y la que se levanta enfrente, en el litoral marroquí, dominan el estrecho que separa Europa occidental de África del Norte. Los antiguos las denominaron las columnas de Hércules.

Los ingleses ocupan Gibraltar desde 1704. El Peñón o roca de Calpe es una masa calcárea y de gres rojizo con una profundidad de 4.500 metros, 455 metros de altura y una anchura máxima de 1.400. Una población de 25.000 habitantes reside en el Peñón, y bebe el agua de lluvia recogida en cisternas o agua del mar destilada (llamada “agua sanitaria”). La roca ha sido convertida en una fortaleza erizada de cañones y socavada por galerías y casamatas que tienen una extensión total que rebasa los 40 kilómetros. Multitud de monos, muy pacíficos, viven en libertad en la zona, y solicitan de los turistas alimentos y golosinas. El clima, particularmente en verano, es ideal para dicha fauna.

EL ALCÁZAR DE SEGOVIA.

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El Alcázar de Segovia, reconstruido en 1882 tras el incendio sufrido en 1862, que le causó graves daños, ocupa el lugar de la antigua fortaleza que dio origen a la ciudad castellana.

Como una incomparable atalaya erguida frente al severo campo de Castilla y sobre una gigantesca roca cortada a modo de proa, se presenta el Alcázar a la vista desde la parte baja de Segovia. Se cree que el primitivo Alcázar, como el acueducto, fue edificado por los romanos; y que después también los árabes dejaron en él su huella. Pero, en realidad, los primeros datos históricos se remontan a la época de Alfonso VII el Emperador. Las proporciones de su fábrica y la originalidad de su estilo, hacen de él el monumento militar más airoso de España. En 1764, Carlos III instaló en él el Real Colegio de Artillería, que, tras haber sido destruido por un incendio en 1862, tardó veinte años en ser reconstruido total y definitivamente.

LAS PINTURAS DE ALTAMIRA.

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La cueva de Altamira, situada en las proximidades de Santillana del Mar (Santander), fue descubierta en 1879. Ha sido calificada de Capilla Sixtina del arte paleolítico debido a las numerosas pinturas de este período prehistórico que recubren sus paredes rocosas.

Esta cueva prehistórica cuyo descubridor fue don Marcelino Sautuola, es, por la naturaleza de sus magníficas pintura rupestres, una de las más importantes. Al principio, la perfección de dichas pinturas murales hizo que éstas fueran tomadas por falsas; pero en 1902 se descubrió la gruta francesa de Font de Gaume con otras parecidas. Las más interesantes de Altamira ocupan una extensión de techo de 12’50 metros de largo por 5 de ancho. La mayor parte representan bisontes; hay también algunos caballos, un jabalí notable y una hermosa cierva de 2’20 metros de largo, que es la más notable de todas las figuras. Los colores empleados son el negro y el rojo y a veces el ocre amarillento . Los autores de las pinturas aprovecharon las rugosidades de la pared para dar una autentica sensación de relieve.

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LA MONTAÑA ESCULPIDA.

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En Dakota del Sur, Estados Unidos, dos hombres, trabajando pacientemente, esculpieron toda la cima de una montaña y la convirtieron en un gigantesco monumento.

Las Black Hills, o Colinas Negras, conocidas por sus minas de oro y de plata, han adquirido una notable celebridad gracias al escultor Gutzon Borghum y a su hijo. Ambos entre los años 1936 y 1942, realizaron una obra digna de compararse a la gran esfinge de Egipto. En una de las vertientes del monte Rushmore tallaron en la piedra, con ayuda de cargas explosivas, las efigies gigantescas (entre los 18 y los 20 metros) de cuatro presidentes norteamericanos. De izquierda a derecha: George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt y Abraham Lincoln.

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LA DAMA DE ELCHE.

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Este es el nombre que se ha dado al busto descubierto en 1897 en la loma de la Alcudia de la ciudad alicantina de Elche. Sigue sin saberse a ciencia cierta la fecha en que fue esculpido y la cultura a que pertenece.

Recibe este nombre el busto de mujer hallado el 4 de agosto de 1897 en el carro de la Alcudia, en los alrededores de Elche, por los trabajadores del Doctor Campellos. Se comprenderá fácilmente la excepcional importancia que encierra el hallazgo de dicho busto –esculpido en un bloque de caliza blanda y amarillenta-, si se considera que es una obra maestra y la única escultura ibérica que se conoce. El busto, cuyas características raciales son netamente españolas y fáciles de identificar en muchos puntos de nuestra costa mediterránea, tiene además un gran valor cultural y artístico, debido a las joyas que adorna su cabeza y cuello. Por otra parte, el busto guarda cierta analogía con otras esculturas, por lo cual los arqueólogos no están de acuerdo en lo que a su origen respecta.
Para la ilustración acostumbrada, aporto el consabido sello y en esta ocasión, además, una reproducción del billete que tuvimos de UNA peseta que nos muestra el busto que nos ocupa.

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LA TORRE INCLINADA DE PISA.

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La torre de Pisa ha alcanzado celebridad, más que por su belleza arquitectónica, por la inclinación que ha ido adquiriendo con los años. Actualmente se estudia el procedimiento que evite esta progresiva inclinación.

Campanil de 55 metros de alto, construido en mármol de Carrara, la Torre de Pisa ofrece seis columnatas superpuestas formando galerías circulares. Lo corona un cuerpo cilíndrico que alberga un impresionante conjunto de campanas que suenan varias veces al día. La torre está inclinada hacia el sur con una desviación de 4 metros entre su parte superior y la base. Hay quien cree que se trata de de una inclinación fortuita, resultado del hundimiento del suelo. Desde la terminación de la torre en 1350, su inclinación se acentúa 7 décimas de milímetro todos los años, Galileo aprovecho la inclinación de la torre de Pisa para realizar algunas experiencias sobre la caída de los cuerpos.

SELLOS DE CUBA DE 1996 – SERIE “UPAEP”

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La Unión Postal de las Américas, España y Portugal se fundó en 1911. Desde 1989 los países miembros de la UPAEP emiten sellos que se basan en una temática común. Para la emisión de 1996 se eligió un tema muy atractivo: “trajes típicos”. La leyenda de cada uno de los sellos que nos acompaña nos aclara: que el de menor valor corresponde a “negros curros” (siglo XIX) y el otro a “guayabera citidina (siglo XIX)”. El segundo, se sobreentiende se trata de una prenda de vestir urbana. Pero lo de “negros curros” necesitaba una confirmación, pues el DRAE me decía “fama que afecta libertad y guapeza”. Al no quedar satisfecho, continué la búsqueda de un aclaración definitiva; al fin encontré un trabajo publicado en ABC el año 2007: su autor era un conocido colaborador de dicho periódico –J. Félix Machuca -. El comienzo del artículo me despejaron las dudas, pues decía así: “En las primeras décadas del siglo XIX, los negros curros habaneros eran los dueños de las calles mas oscuras y embarradas de la marginalidad capitalina”
Más adelante hace referencia al autor cubano Cirilo Villaverde, quien en su obra “Cecilia Valdés”hace una descripción de ellos y los tilda de “tipos sui géneris que vestían pantalones de campana, camisa blanca con cuello ancho, dientes de perros (se los hacían afilar del modo carabalí), pañoleta de algodón por la espalda, chanclas y sombrero de paja”. Pude comprobar que merecía la pena insistir pues también supe que procedían de Sevilla, donde aprendieron sus correrías por el Arenal, las Gradas o las márgenes del Guadalquivir. Parece mentira lo que transmite un sello.

LA ESTATUA DE LA LIBERTAD (II)

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Esculpida por el francés Bartholdi, la estatua de la Libertad se levanta, a orillas del Atlántico en la minúscula, isla de Bedloc, a la entrada del puerto de Nueva York.
La estatua de la Libertad fue ofrecida por Francia a Estados Unidos en 1886. Esta obra gigantesca de 96 metros de altura simboliza a “la Libertad iluminando al mundo”. Por el interior de la estatua, lo visitantes ascienden hasta la antorcha que sostiene la figura y desde allí pueden admirar una panorámica del puerto de Nueva York. Quince personas pueden situarse al mismo tiempo en la galería que rodea la antorcha mde la estatua y otras cincuenta pueden esperar su turno en el interior de la cabeza de aquélla. Una reproducción reducida de la estatua, ofrecida por los norteamericanos a Francia en 1889, está en la calle Grenelle de París.