EL DESHIELO DEL ARTICO.

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Hago referencia a mi blog de fecha 29-12-12. Figuraba bajo el título Química y filatelia. Homenaje al centenario de Mendeleiev. En él me ocupaba de las “Tierras raras. El oro negro del siglo XXI”. Ahora hay que prestar atención a los avisos que nos hace la prensa, como éste: El deshielo del Ártico. Groenlandia. La tentación del subsuelo.
Groenlandia es la isla más grande que existe y posee la segunda placa más grande de hielo que hay. Recurro a Wikipedia para conocer los recursos naturales que hay allí y me dice: zinc, plomo, mineral de hierro, molibdeno, oro, platino, peces, focas y ballenas. En agosto de 2012 pudimos leer en ABC: “El deshielo de Groenlandia despierta el apetito por sus recursos naturales”. Por un informe de Presseurope sabemos que el yacimiento de “Kvanefjel” está considerado como el segundo depósito mundial de óxidos de “tierras raras” y el sexto mundial de uranio.
Groenlandia no puede decidir sola; Dinamarca sigue siendo responsable de la política exterior y de la defensa. Al tratarse de una isla de menos de 60.000 habitantes, no puede encargarse por sí misma de la explotación y la exportación.
En una página de opinión de EL PAIS leemos que en 2012 se produjo la mayor tasa de deshielo de la historia en el Ártico; en los últimos 30 años el Ártico ha perdido tres cuartas partes y las autoridades de los países limítrofes, EE.UU. Canadá, Noruega y Dinamarca, en vez de buscar soluciones, discuten por repartirse el terreno. El redactor de Presseurope afirma que esta riqueza de materias primas es al mismo tiempo una maldición y una bendición, según opina The Copenhagen Post. Con el deshielo, la poblaciones que vivían de la pesca de gambas están desapareciendo. Las gambas se marchan de estos lugares hacia el norte , en busca de aguas más frías. Hay que replantearse si un pescador se puede convertir en minero.
En lo relativo a “tierras raras”, utilizadas en la fabricación de smarrtphones o vehículos por ejemplo, Groenlandia podría Acabar con el monopolio de China.

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“SELLOS Y MUCHO MÁS”

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Este es el título de la revista que a partir de ahora recibiremos los abonados al Servicio Filatélico.
Cuando la sociedad está afectada por problemas políticos, económicos o de otra índole, la semántica juega un papel importante; rápidamente empieza a aflorar palabras que, la mayoría de las veces resultan ser eufemismos. Al referirse a la economía se aplica con asiduidad la palabra “innovación” porque, al parecer, ayuda bastante a alcanzar resultados económicos positivos. Como quiera que Correos es un motor idóneo para la buena marcha de la filatelia, tal servicio no iba a quedarse atrás.Por lo que a mí respecta, nada tengo que objetar; lo que sí me ha afectado negativamente ha sido la desaparición del díptico; este folleto lo tenía en mucha estima; así, pues, voy a dedicarle un discreto homenaje reproduciendo los tres últimos emitidos. Como Vdes han podido comprobar, en mi colección tienen cabida el sello, el matasello, el SPD y el consabido díptico. Como hasta ahora sólo he llegado a las mil entrada, quedan otras muchas referidas a España que irán ilustradas con el simpático díptico; así, durante una temporada no lo echaremos de menos.

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EFEMÉRIDES DEL MES DE MAYO. 20 DE MAYO DE 1927.LINDBERGH ATRAVIESA EL ATLÁNTICO.

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Cuando, a los mandos de un pequeño avión, el joven Charles Lindbergh transportaba el correo de San Luís a Nueva York, ya acariciaba un gran proyecto: atravesar el océano Atlántico desde Estados Unidos hasta Francia.

Para llevar a cabo el proyecto hizo construir un avión, al que puso el nombre de Spirit of Saint Louis. Este pequeño monoplano tenía un solo motor, y sus depósitos podían almacenar gasolina suficiente para recorrer 6.000 kilómetros. En aquel tiempo no había a bordo radio ni aparatos orientadores. Solo sobre el océano, el avión no podía recibir ayuda en caso de avería o emergencia.
El 20 de mayo de 1926, Charles Lindbergh, entre las brumas de la mañana, partió de un aeródromo de Nueva York.
El aeroplano despegó lentamente, tomó altura y se internó sobre el océano. Al caer la tarde se formó una espesa niebla, y Lindbergh hubo de subir hasta 3.000 m. entre grande nubes de tormenta. Al alba del día siguiente, perdido entre las grandes nubes, hubo de navegar con la única ayuda de la brújula, pues carecía de visibilidad. Descendió hasta situarse a ras del agua y continuó su vuelo durante largas horas. Hacia el fín del día, el aparato sobrevoló Inglaterra y ya era de noche cuando se adentró en el cielo de Francia. A las 22 horas 20 minutos, el Spirit of Saint Louis aterrizaba en el aeródromo de “Le Bourget”, cerca de París, entre las muestras de admiración de una muchedumbre delirante de alegría.
Para realizar su hazaña, Charles Lindbergh, el primer aviador que había recorrido el trayecto Nueva York-París, voló durante treinta y tres horas e hizo 5.800 kilómetros. Acababa de cumplir veinticinco años.
Fuente: Enciclopedia ”Argos”.

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También ocurrió en ese día:
En 1506 – Fallece en Valladolid Cristóbal Colón.
En 1799 – Nace Honorato de Balzac.
En 1741 – Se retiran los últimos navíos ingleses de Nueva Granada, hoy Colombia, que sitiaban Cartagena de Indias, tras la derrota sufrida y nuestra victoria bajo el mando de Blas de Lezo.
En 1902 – Se crea la República de Cuba.
En 2001 – Se inicia Wikipedia en español.

EFEMÉRIDES DEL MES DE MAYO.18 DE MAYO DE 1811. ARTIGAS, EN LAS PIEDRAS.

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José Gervasio Artigas, el fundador de nacionalidad uruguaya, fue un decidido y firme defensor de la libertad. Entre otros títulos, le fue dado el de “Protector de los pueblos libres”, lo cual no era un halago, sino tan sólo el reconocimiento de una realidad.

El caudillo uruguayo conocía perfectamente la zona interior de su país, pues había sido ganadero durante varios años, y, además, había sido oficial del Resguardo y del cuerpo de Blandengues. Así, sus ideas y conocimientos, tanto del país como del arte militar le impulsaron, cuando la América española inició la lucha por su independencia , a tomar parte activa y destacada en el combate, un combate que, por supuesto, nada iba a tener de fácil ni cómodo, pero Artigas tenía plena confianza en sus ideas y en los hombres de su tierra.
Su historia política y militar como guía y dirigente de la ribera oriental fue larga, pues no sólo se enfrentó a los españoles, sino también a los líderes centralistas de Buenos Aires, los cuales llegaron incluso a ponerle fuera de la ley y a condenarle a muerte en rebeldía, medida que en nada lograron mitigar su ardor.
En febrero de 1811, la Banda Oriental –futuro Uruguay- se levantó en armas contra los españoles. Artigas, que se encontraba en Buenos Aires, se dirigió a su tierra, desembarcó en Calera de las Huérfanas, improvisó un ejército y, el 18 de mayo de 1811, en Las Piedras, obtuvo la que sería su primera victoria sobre los realistas.
Tras esta victoria –conviene repetir que fue lograda por un ejército bisoño e improvisado-, Artigas se convirtió en el dirigente indiscutible de los uruguayos.

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Fuente: enciclopedia “Argos”.
También ocurrió en ese día:
En 1152 – En Inglaterra, Enrique II se casa con Leonor de Aquitania.
En 1302 – En Brujas (Bélgica), tiene lugar los sucesos conocidos como “Maitines de Brujas”, cuando la milicia flamenca masacra en la madrugada a las fuerzas invasoras francesas.
En 1498 – En la India, el navegante portugués Vasco de Gama llega al puerto de Calcuta.
En 1541 – En México, el virrey Antonio de Mendoza y Pacheco funda la ciudad de Valladolid de la Nueva España (la actual ciudad de Morelia).
En 1781 – En Perú, los españoles asesinan a líder inca Tupac Amaru II mediante descuartizamiento público,

ACTIVIDADES HUMANAS: PRINCIPADO DE MÓNACO

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En el encantador litoral mediterráneo, el Principado de Mónaco, Estado soberano, ocupa un minúsculo enclave, rodeado por el departamento francés de los Alpes Marítimos.

Pese a su escasa extensión, (1’5km2), Mónaco, Estado soberano, es conocido en el mundo entero. Montecarlo, primera ciudad del principado, es una de las perlas de la Costa Azul. Veintitrés mil monegascos, súbditos del principado, prósperamente gracias a un turismo bien organizado y un casino muy frecuentado por las grandes fortunas mundiales. Construido en 1879 por Charles Garnier (proyectista de la Ópera de París), contribuyó de tal manera a las finanzas del principado, que los monegascos no pagan prácticamente impuestos. La antigua ciudad de Mónaco, construida sobre un promontorio rocoso, tiene, además del palacio de los príncipes, un museo oceanográfico único en su género, creado por Alberto I, príncipe e investigador.

ACTIVIDADES HUMANAS: LA PAZ, CIUDAD ELEVADA.

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En América del Sur y próxima al ecuador, la más alta capital del mundo, posee 400.000 habitantes ; se trata de La Paz, residencia del gobierno de Bolivia.

Bolivia bate muchos records de altitud. En sus altiplanicies , situada entre los 4.000 y 5.000 metros de altitud viven poblaciones campesinas de indios a quienes no les afecta el aire enrarecido. Los bolivianos de Chacaltaya pasan por ser los habitantes más “altos”del mundo: su pueblo, construido a 5.130 metros de altura, sobrepasa en 300 metros la cumbre del Mont Blanc. Estos montañeses jamás bajan hasta la orilla del mar, cuyo aire húmedo, cálido y demasiado rico en oxígeno los enferma. Sin embargo, pueden llegar a La Paz, que sólo se encuentra a 3.658 metros de altitud . Su sombrero de fieltro y sus ponchos de espesa lana sirve para protegerlos de los rigores del frío y del ardor del sol. Por eso, no se los quitan nunca.

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GRANDES MONUMENTOS: EL TAJ-MAHAL

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El Taj-Mahal está considerado el monumento funerario más bello del mundo. Su imponente y esbelta estructura se levanta en Agra, gran ciudad del norte de la India, no lejos de Delhi.

La gran tumba de mármol blanco del TAJ-MAHAL se construyó en 1630 por deseo del Shah Jahan, para recibir los restos mortales de su esposa Muntaz Maha, muerta muy joven, aunque madre ya de catorce hijos. El arquitecto turco que concibió el monumento recurrió a artistas de todo el mundo y empleo veinte años en la construcción. Para penetrar en la tumba, el visitante debe pisar un pavimento de mármol incrustado de piedras preciosas. Shah Jahan tenía el título de Gran Mogol, como todos los emperadores que, procedentes de Mongolia, reinaron en la India de los siglos XVI al XIX.

EL CODIGO POSTAL

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En 1984 cada español recibió en su buzón un aviso como el que expongo. ¿Recuerdan el impacto que produjo a todo aquel que se veía obligado a realizar envíos postales? Temíamos que cualquier error impediría la entrega de una carta o paquete postal.

La mayoría nos preguntábamos: ¿Qué es el código postal?. El libro que publicó Correos titulado “Guía Código Postal España” nos lo aclaraba así: “Es una nueva forma de consignar las direcciones del destinatario y remitente”. Y la otra pregunta que nos hacíamos era así:” ¿Qué ventajas tiene?” .Y Correos, siempre amable con el público, respondía así: “Las ventajas, que hace necesaria su implantación son: la mejor y más rápida clasificación y distribución del correo, reduciendo las manipulaciones por funcionarios y mayor empleo de equipos mecánicos”. Desde su iniciación han transcurrido 30 años.
La gran mayoría de los servicios de Correos utilizan códigos postales; sin embargo, hay países en los que no existen como Irlanda y territorios cuya extensión es tan reducida que no se hace necesaria su implantación, como Gibraltar y Hong Kong.

TESOROS ARTÍSTICOS: LA VICTORIA DE SAMOTRACIA

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La Victoria de Samotracia, célebre estatua griega, da la bienvenida a los visitantes del museo del Louvre. Extiende sus finas alas de piedra como si estuviese a punto de echar a volar.

Los escultores griegos representaron en muchas ocasiones a la diosa de la Victoria conduciendo a los combatientes hacia la gloria; es innegable que la de Samotracia, descubierta en la isla del mismo nombre en 1883, tiene grandes alas y estuvo expuesta en un santuario para conmemorar una victoria de la flota de la isla de Rodas. El artista, desconocido, representó la victoria como una figura alada, como un estilizado mascarón de proa, que conducía las naves hacia el triunfo. El viento aplasta sobre su cuerpo los pliegues de una fina túnica, mientras las alas abiertas aseguran el equilibrio. Pese a las muchas mutilaciones causadas por el tiempo y el hombre, la Victoria de Samotracia sigue despertando admiración.
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TESOROS ARTÍSTICOS: EL ESCULAPIO DE AMPURIAS

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Es una escultura de mármol pentélico, descubierto en Ampurias en 1909, que mide 2’20 metros de altura y se conserva en el Museo Arqueológico de Barcelona.

De las pocas esculturas griegas encontradas en España, quizás la más importante sea la de Asclepio o Esculapio, hallada en Ampurias en 1909. Es de mármol blanco y mide 2’20 metros de altura; nos presenta a un Esculapio de edad madura, de mirada dulce y serena, barbudo y con abundante cabellera. Esculapio era el dios de la medicina y protector de la salud, al cual adoraban los griegos y romanos. Según la mitología, hijo de Apolo y Coronis, fue entregado por su padre al centauro Quirón, quien le enseñó medicina. Sin embargo, Esculapio superó muy pronto a su maestro en el arte de curar; llegó incluso a devolver la vida a los muertos. Esto hizo que fuera odiado por Plutón, dios de los infiernos, que se quejó a Júpiter; éste mandó un rayo, que mató a Esculapio.

TESOROS ARTÍSTICOS: EL DISCÓBOLO DE MIRÓN

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El discóbolo es un atleta que lanza el disco. Esta estatua en bronce fue realizada por Mirón alrededor de 450 años antes de Jesucristo, y una réplica de la misma, en mármol, se encuentra en el museo romano de Las Termas.

Mirón, nacido en Eleuteria, fue el gran maestro griego de la escultura en bronce. Autor de uno de los numerosos discóbolos que ha creado la estatuaria griega, supo captar el momento en que el atleta, en equilibrio inestable, se inmoviliza antes de lanzar el disco. Ese momento de tensión se percibe en toda la musculatura del atleta ante el máximo esfuerzo. Parece como si el discóbolo retuviese su gesto para mejor concentrar su acción. Mirón se muestra en esta obra observador atento y preciso del cuerpo humano; en cambio, ha dado a su escultura un rostro frío e impersonal. La excelente copia conservada nos hace deplorar la pérdida del original, desaparecida o destruida.

LUGARES CELEBRES. LA PLAZA ROJA Y EL KREMLIN

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Las imponentes dimensiones y la historia de la principal plaza de Moscú, capital de la U.R.S.S., la convierte en un lugar prestigioso y simbólico, donde se desarrollan manifestaciones oficiales soviéticas.

Si los antiguos la denominaron “la plaza bella roja”, actualmente se ha convertido en ”Plaza Roja”; ¿será porque una estrella de rubíes, dominando el gran espacio abierto, corona una de la torres del Kremlin?. El mausoleo de Lenin, la gran catedral de San Basilio convertida en anexo del Museo de Historia que está frente a ella, y los “Goum” los grandes almacenes estatales, bordean la plaza, que cierra, en una gran extensión, la muralla de rojos ladrillos del Kremlin. En este marco se celebran, cada primero de octubre, grandes desfiles en conmemoración de las jornadas revolucionarias. En unos nichos excavados en el muro se guardan las cenizas diversos héroes soviéticos, entre ellas, las de Gagarin , el primer cosmonauta.

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LUGARES CELEBRES: EL MURO DE LAS LAMENTACIONES

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Son muchos los peregrinos israelitas que se presentan ante el muro de las lamentaciones con el deseo de orar. . Este centro de peregrinaje se encuentra en Jerusalén, ciudad santa de los judíos,los cristianos y los musulmanes.

En Jerusalén, y cerca del emplazamiento del templo de Salomón, actualmente desaparecido, se elevan los restos de una alta muralla compuesta de grandes piedras cúbicas que fue construida en tiempos del Rey Herodes. Una costumbre religiosa que fue imponiéndose a través de los tiempos convoca a los judíos para que acudan todos los viernes al pie de este muro simbólico a llorar la ruina de la “Jerusalen judía”. De la multitud de fieles allí congregados se eleva un quejumbroso clamor, que a veces, ahoga los ruidos de la ciudad. Actualmente, los peregrinos israelitas acuden al pie del muro, y junto a las tradicionales lamentaciones leen fragmentos de los salmos, los proverbios o el Talmud.

TESOROS ARTÍSTICOS: EL BUSTO DE NEFERTITI.

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La reina Nefertiti, esposa del faraón Amenofis IV (Akhenaton), vivió en el siglo XIV a de J.C. Un magnífico busto policromado, que se encuentra en el museo de Berlín, nos la representa tal y como era hace nada menos que 34 siglos.

La celebridad de la reina egipcia Nefertiti procede sobre todo del hecho de que poseemos de ella un retrato de gran realismo, en piedra calcárea blanca, hábilmente pintada. Así ha llegado hasta nosotros los rasgos y la belleza de esta mujer a través de los siglo. Este retrato en color es ya una figura familiar. La fidelidad de parecido entre ésta, descubierta en Tell al-Amarna, y su modelo, nos la confirma otro busto de Nefertiti tallado en cuarzo, conservado en el museo de El Cairo; idéntica pureza del perfil, mirada expresiva, boca voluntariosa, y esbelto cuello. Esta escultura es una obra maestra, en el arte del retrato realista.

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ANIMALES CURIOSOS: EL EXÓTICO KIWI.

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Los equipos de rugby neozelandés han adoptado el mote de “kiwi” para designar a sus jugadores, por el hecho de que este animal, único en su género, únicamente existe en Nueva Zelanda.

Es posible que este raro animal haya existido en otras partes del mundo. En la actualidad sólo se le encuentra en el archipiélago de Nueva Zelanda, cerca de 2.000 kilómetros al sudeste de Australia. Es un ave sin alas pero provista de un largo pico córneo . Sus plumas, muy bastas, tienen el aspecto de un pelaje pardusco. Con sus fuertes patas escarba el suelo antes de picotear en busca de alimento, teniendo cuidado de que no se le tapen las fosas nasales, que se hallan en el extremo del pico. El kiwi es un animal nocturno que durante el día no sale de su madriguera. La “señora” kiwi no se ocupa jamás de la educación de sus crías; ésa es tarea que corresponde totalmente al tradicionalista “señor” kiwi.