PRIMER FERROCARRIL TRANSCONTINENTAL DE ESTADOS UNIDOS. 10/05/1869

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El día de Navidad de 1830, es decir, 39 años antes, comenzó a funcionar de una manera regular el primer  ferrocarril de los Estados Unidos de Norteamérica.  El sello que se muestra se emitió en 1944 para conmemorar los 75 años del Transcontinental y de éste voy a transcribir  lo siguiente:

Fue el presidente Abraham Lincoln quien firmó la Ley de la Pacific Railroad que autorizaba la construcción de la primera línea de ferrocarril transcontinental de Estados Unidos y del mundo una línea que unía la ciudad de Omaha con Sacramento.

Mientras la primera pertenecía a la red de ferrocarriles del Estado de los EE.UU., la segunda pertenecía a California, en el lado del Pacífico.

Aquél fue un evento histórico que más de una vez hemos podido ver en diferentes películas. Fue una loca carrera por conseguir el mayor número de kilómetros de vía férrea por las compañías implicadas en su construcción, la Unión Pacific , que con sus 10.000 obreros, la mayoría de ellos irlandeses, partía de la ciudad de Omaha en diciembre de1865, y la Central Pacific, que con 12.000 trabajadores, mayormente chinos, lo hacían desde Sacramento en enero de 1863.  El resultado fue que la Central Pacific  construyó 1.110 kilómetros de vías , atravesando California  y Nevada, mientras que la Unión Pacific construyó 1.740 kilómetros de vías férreas  atravesando el río Missouri y pasando por Nebraska, Colorado y Utah.

Aún así, la competencia fue brutal y en muchísimas ocasiones desleal, con continuos sabotajes y desviación de las líneas para ocupar la mayor parte de terreno posible y así  reclamar mayores subvenciones del Gobierno .

Finalmente, éste tuvo que tomar carta en el asunto y ponerles a ambas investigadores y peritos que estudiaban y guardaban de la correcta construcción de las vías férreas día a día. Además,  el Gobierno estableció exactamente cual sería el punto de unión de ambas vías. Al fín el encuentro se produjo.

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Fue el 10 de mayo de 1869.  El día que se ha conocido desde entonces como el Golden Spike (el clavo de oro).  Habían pasado seis años desde que se pusiera  el primer remache, y aquel día en Promontory  Point, en Utah, ambas líneas se encontraron. Siguiendo la ceremonia habitual en aquellos casos, el presidente Grant, junto con Stanford, se dispuso a colocar el último clavo, que sería de oro.  Además, aquella ceremonia se convirtió en todo un fenómeno de masas puesto  que dentro de los medios de que se disponía en aquella época, se retransmitió vía telégrafo a todo el país.  Para ello, se unieron el martillo y el clavo a un cable de telégrafo de modo que cada golpe que se daba era transmitido para los oídos de todos los Estados Unidos.

Hasta aquel día, atravesar el país de una costa a la otra requería de casi seis meses de viaje. Desde aquel día, gracias a aquella línea de ferrocarril transoceánico, se pudo atravesar de Este a Oeste en poco mas de una semana.

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Las palabras  del presidente Grant al golpear aquel clavo e inaugurar el primer ferrocarril transcontinental fueron:

“Ojalá siga Dios manteniendo a nuestro país como este ferrocarril une los dos grandes océanos del globo”.

La hazaña de la construcción del ferrocarril ha sido representada en varias películas:

En 1939, Unión Pacific , de Cecil B. DeMille que retrata al inversionista.

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JOHN W. SCOTT – “EL PADRE DE LA FILATELIA AMERICANA”.

 

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John Work Scott (2-11-1845 /4-1-1920) era originario de Inglaterra, pero emigró a los Estados Unidos para participar en la fiebre del oro en California,  sin éxito en el negocio de la prospección de Scott comenzó a vender sellos para coleccionistas y en un corto período de tiempo se convirtió en el líder de la nación como comerciante de sellos.

Durante su vida se le conoció como “El Padre de la Filatelia Americana” por sus compañeros coleccionistas de sellos.  Cuando emigró a los Estados Unidos llevaba como capital los sellos de su colección que había acumulado desde que era niño.

Al no contar con dinero para atender sus necesidades más  perentorias, tan pronto como llegó vendió sus sellos a  William P. Brown, quien fue de hecho el primer comerciante  en sellos de Estados Unidos  que pagó la suma de 10 dólares.

En aquel entonces coincidió con la Guerra Civil por lo que le fue imposible conseguir un empleo por lo que se vio obligado  volver a casa de Brown, quien le facilitó $100 para que se estableciera.

Durante unos años los negocios no fueron bien y tuvo que cambiar de actividad en más de una ocasión.  Pero en 1868 comenzó a publicar listas de precios de sellos y ese mismo año ya editaba la revista American Journal of Fhilately que llegó a ser una de las mejores revistas filatélicas de Estados Unidos.

En 1887 vendió su firma y se dedicó  a transacciones fuera de la filatelia en las que perdió todo su capital. Volvió a la filatelia, tuvo problemas con la justicia, vendió el negocios y así en varias ocasiones –  Murió en 1920.

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“EL PAPA NEGRO” Y “EL PAPA VERDE”.

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La primera denominación corresponde al apelativo  por el que es conocido el máximo responsable de los Jesuitas.  El actual General de la Compañía de Jesús es el español  Adolfo Nicolás Pachón.  Este apelativo proviene del color de la sotana que todos sus miembros visten y contrastan con el color blanco de la vestimenta del papa.

En una carta dirigida a todos los jesuitas daba a conocer su intención de renunciar en 2016  y añadía que su decisión de jubilarse  contaba con la bendición de Francisco.

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El hecho de que nuestro actual pontífice es el primer jesuita en liderar la Iglesia Católica, coincide con la popular profecía de Nostradamus sobre el Papa Negro.  En Internet he podido leer esto: “¿Ha llegado con Francisco el “papa negro”de la profecía “.

Sobre el otro apelativo –“El Papa Verde”- hasta hace poco sabía que era el título de una novela del premio Nobel Miguel Angel Asturias que integraba una trilogía. Pero en una publicación digital nos informa así: “El Vaticano publicó la esperada encíclica sobre medio ambiente. Un documento que no solo promueve el cuidado del planeta, sino que llama a la acción para frenar el uso de energías fósiles.  Francisco, el papa verde.”.

La encíclica se titula Laudato si (Alabado seas) que es la frase inicial del cántico de las Criaturas de San Francisco de Asís, el nombre que eligió Jorge Bergoglio.

Hay muchas opiniones sobre “Laudato si”:  “Bienintencionada , pero económicamente inviable”. El Papa llamó al mundo a una urgente revolución.

Como el PAPA VERDE, de Asturias, merece más atención, lo haremos en otra ocasión

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EL TEATRO DE EPIDURO.

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El antiguo teatro de Epiduro es considerado como el más bello de la Grecia clásica.  Sus ruinas pueden ser consideradas en la costa de la Argólida, península situada al norte del Peloponeso.

Su santuario, dedicado a Esculapio, dios mitológico de la medicina, dio fama a Epiduro en toda la Grecia antigua.  El teatro pertenecía a dicho santuario.  Se daban en el mismo representaciones de carácter religioso o profano: danzas sagradas, comedias, tragedias.  Llenando las 55 gradas: 14,000 personas podían aplaudir  el espectáculo dado al aire.  Perfectamente estudiado su acústica, un actor susurraba desde el centro del anfiteatro y sus palabras eran oídas por todos los espectadores.  Revalorizado tras unas excavaciones realizadas en 1881, el  teatro de Epiduro  es el mejor conservado  de cuantos conocemos.

Fuente: “Argos”.

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LAS PUERTAS DE HIERRO.

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Para abrirse camino en los Cárpatos en la extremidad norte del macizo de los Balcanes, el Danubio, uno de  los más importantes ríos europeos , ha logrado excavar un desfiladero que se conoce con el nombre de Las puertas de hierro.

En realidad las Puertas de Hierro no son otra cosa que la salida de un largo desfiladero atravesado por el Danubio en la frontera de Rumanía y Yugoslavia conocido con el nombre de desfiladero de Cazane.  A lo largo de 5 kilómetros la corriente del río es tumultuosa.  Las aguas encajonadas arremolinándose entre dos paredes rocosas de 500 a 600 metros de altura, pasan entre las ruinas de viejos castillos.  El valle del Danubio, de grandes proporciones, en otros trechos, apenas alcanza aquí una anchura de 200 metros.  Para hacer navegable el río, Rumanía y Yugoslavia, estados ribereños, han construido una presa y un canal que evitan toda clase de peligros a las numerosas embarcaciones que recorren el Danubio durante todas las estaciones del año.

Fuente: “Argos”.

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LA TORRE DE LA PAZ.

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  Un gran campanario, llamado la Torre de la Paz construido en memoria de los voluntarios muertos en la Gran Guerra, corona el edificio del Parlamento de la ciudad  de Ottawa, capital de  Canadá.

Ottawa se llamó en sus comienzos Bytown (ciudad de By) tomando su nombre del de un oficial que construyó un canal. Bytown estaba construido junto a un río, el Ottawa (en indio: “el intercambio”), lugar de transacciones entre indios y colonos.  La popularidad de este sitio terminó dando nombre a la ciudad, que muy pronto se denominó Ottawa.  La reina Victoria escogió Ottawa como capital del Canadá, en razón de su situación, lindante  con una provincia francesa y una provincia inglesa.  Para recordar el sacrificio de 8.000 voluntarios canadienses , que llegaron para ayudar a los franceses e ingleses durante la Primera Guerra Mundial el nuevo campanario gótico del Parlamento fue llamado Torre de la Paz.

Fuente: “Argos”.

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LA RAE Y EL ALFABETO.

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Como quiera que aquel que es elegido académico ha de pronunciar el habitual discurso de ingreso, cuando Gregorio Salvador tuvo que cumplir con esa obligación, en su discurso habló de la letra q; tan solemne acto tuvo lugar en febrero de 1987.

Al ocuparme de este tema, me vino a la memoria el nombre del escritor y humorista Alvaro de la Iglesia, quien había escrito una biografía de las letras mayúsculas .  El humorista la definió así:  UNA Q A LA QUE SE LE PUSO UN PEQUEÑO TOPE, PARA QUE NO RODASE POR LOS RENGLONES DE UN LADO PARA OTRO.

De la crónica de Alfonso Armada de EL PAIS voy a copiar lo más interesante:

La elección dela q como objeto de disertación la razona Salvador en el hecho de que “ocuparé el sillón “q” minúscula , que es de nueva creación,  lo estreno yo, y, ya que una de las tradiciones de la Academia es hacer un preámbulo elogiando a los anteriores que a uno le corresponde, como en mi caso no hay antecesores, pensé que sería interesante hablar de la historia ortográfica y de las implicaciones fonéticas de la  “q” “. Puesto a indagar sobre la biografía de la “q” el lingüista reconoce que ha tenido que desechar buena parte de los hallazgos obtenidos , cosa que en principio puede sorprender a un profano ajeno a la memoria de las letras y a los entresijos que puede encerrar una letra como la “q”.  La “q” es una  letra de origen latino no estricto.  Se introdujo en el latín para distinguir la “q” de la “c”, ya que necesitaban diferenciar el sonido labiodental dela “q” del palatal de la “e”.

Y en una página del XLSEMANAL, reservada a Pancracio Celdrán, en el apartado titulado Historia de las minúsculas, podemos leer que la historia de la escritura de la minúscula se remonta al siglo IV o finales del anterior, siendo la forma de escribir de la Administración romana sobre papiro.  Con anterioridad al siglo IV solo se utilizaban las mayúsculas en el alfabeto latino.   En la corte carolingia, hacia el siglo IX se extendió por toda Europa el uso de ambas grafías tal como en la actualidad.  Naturalmente que con la invención de la imprenta se experimentó numerosas alteraciones

Portada de la primera edición de la fundación y Estatutos de la Real Academia Española.1745

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ROYAL AIR FORCE.

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El First Day Cover que se expone hoy fue emitido en en 1968 para conmemorar los 50 años de la Royal Air Force.

Más conocido como la RAF.  Se trata de la Real Fuerza Aérea Británica.  Se constituyó en 1918 y alcanzó una importante historia militar británica en la Segunda Guerra Mundial y en otros conflictos mas recientes.

Desde 1912, junto con la creación del Cuerpo Aéreo Real el lema del escudo de armas era la frase latina Per Ardua ad Astra. (en español  “A través de la dificultad hasta las estrellas”), cuya traducción al inglés es Through Adversity to the Stars, es el mismo que usa la Royal Australian Air Force.

La Royal es la fuerza aérea más antigua del mundo.  Con una flota de 942 aeronaves y un personal compuesto por 53.400 efectivos. La RAF es una delas Fuerzas Aéreas mas grandes y mas avanzadas en cuanto a tecnología del mundo.

La RAF experimentó una rápida expansión tras el estallido de la guerra contra la Alemania nazi en 1939.

La batalla de Inglaterra fue un hecho crucial en la historia de la RAF.  Sus componentes quedaron inmortalizados por Churchill con la frase:  Nunca en el campo de los conflictos humanos, tanto debieron tanto a tan pocos.

En 1991, más de 100 aviones de la RAF tomaron parte en la Guerra del Golfo, virtualmente en cualquier rol concebible.  Dicho conflicto marcó un hito en la historia de la RAF¸ fue la primera vez que la RAF usaba municiones dirigidas.

GOLD COAST (AUSTRALIA)

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En español Costa de Oro o Costa Dorada. Es una ciudad y región costera. El clima tropical, sus playas atractivas para el surf (las cercanas a Brisbane) y su mercadeo económico ha atraído a millones de turistas internos e internacionales, lo que ha permitido el nacimiento de una industria de turismo lista para recibir a los visitantes.

El Capitán James Cook fue el primer europeo  en constatar la región cuando  recorrió  la costa el 16 de mayo de 1770.

Un tipo de árbol muy concreto de la zona, el Toona ciliata, atrajo a un gran número de habitantes a la zona a mediados de los años 1800.

En 1925 el turismo experimentó un rápido crecimiento cuando Jum Cavill inauguró el Hotel Surfers Paradise.

En el 2005 fue admitido en la Liga Nacional de Rugby. También tiene un equipo en la A-League de futbol, el Gold Coast United Football Club.

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