LOUIS BLERIOT.

Louis Charles Joseph Bleriot (Cambrai, Francia 1872-Paris 1936) Pionero de la aviación que logró cruzar por primera vez el canal de la Macha en 1909. Ingeniero de profesión, Louis Bleriot consiguió amasar una modesta fortuna al diseñar y vender diversos complementos automovilísticos, tales como faros y otros accesorios. Tras experimentar con deslizadores, en 1900 diseñó un primer prototipo de avión dotado de motor, con una potencia de dos caballos, que logró despegar, aunque solamente recorrió en vuelo unos metros.

En 1906, en asociación con otros pioneros como Voisin y Levavasseur, construyo el Bleriot IV, un biplano mucho más elaborado que, sin embargo, no consiguió elevarse. Dos años más tarde introdujo una cola en el Bleriot VIII, un modelo de media tonelada de peso y un motor de cuarenta caballos que en octubre logro recorrer de forma ininterrumpida el trayecto entre las pequeñas localidades de Toury y Artenay.

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Fruto de dicho éxito fue el Bleriot XI, un monoplano de veintiocho caballos con el que, el 25 de julio de 1909, realizo el primer vuelo con motor desde el puerto francés de Calais a la localidad británica de Dover, con lo que se convirtió en el primer hombre que atravesó el canal de la Mancha a bordo de un ingenio aéreo autopropulsado. La hazaña, cuyo relato recorrió el mundo como una pólvora, le hizo acreedor de un premio de mil libras otorgado por un periódico británico.

Durante la Primera Guerra Mundial, contribuyó al esfuerzo bélico francés, primero a través de prototipos basados en sus propios diseños, y posteriormente en colaboración con la fábrica de aeroplanos Spad, cuyos aparatos fueron grandes protagonistas de la contienda aérea. Finalizado el conflicto, fundó su propia compañía de aviación y realizo numerosas aportaciones al desarrollo de la aeronáutica civil.

 

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