SAMUEL DE CHAMPLAIN. Padre de la Nueva Francia

 

858e9623b6b580d9e17a781058c39b88Los filatélicos solemos tener ubicados nuestros sellos en: álbumes, clasificadores o sobre esenciales. De vez en cuando, me veo obligado a sacar algunos de su escondrijo para que mis seguidores sepan que, además de viajar pegados a un sobre, tienen su propia biografía; unas veces  muy interesantes y otros menos.

La estampilla que nos acompaña hoy, de Canadá,  es de 1958 y se emite para conmemorar el  350 aniversario de la fundación de Quebec.  Nos muestra la efigie del personaje indicado en la entrada que fue navegante, cartógrafo, dibujante, soldado, explorador, geógrafo, etnógrafo, diplomático y cronista. Fundó la ciudad de Quebec el  3 de julio de 1608 y es considerado el padre de la Nueva Francia.  Nació en 1567 y embarcó por primera vez al Nuevo Mundo en 1599, donde visitó  las Antillas y las tierras de la América española.

De vuelta en Francia, el éxito del libro de Champlain y los informes del propio explorador remitido al rey Enrique IV, en los que sugería la posibilidad de abrir un canal a través del istmo de Panamá para unir el Atlántico con el Pacífico y así acortar más de 1500 leguas marinas en los futuros viajes a los mares del Sur, hicieron posible que la Conferencia le ofreciera para participar en un viaje de exploración y colonización al mundo de Pontgrave, con destino a las tierras de Norteamérica para continuar la labor emprendida por el descubridor Jacobo Gautier años atrás,  además de para crear factorías comerciales en aquellas regiones tan agrestes…..

Samuel de Champlain Quebec

Se ha dicho antes que el libro que escribió Champlain –“El viaje de Champlain a las Indias Orientales “- tuvo gran éxito.  Como una parte de su texto  la encuentro reproducida en una revista –ya extinguida pero que recordarán- Cuadernos Historia 16-que fundó el periodista español Juan Tomás de Salas. Ya que poseo el número 236, donde aparece, la voy a copiar:

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“Yo resolví, con el fin de no quedar ocioso, encontrar los medios de hacer un  viaje a España  y una vez allí adquirir y cultivar relaciones con el fin de poder embarcar en uno de los navíos que el rey de España envía a las Indias Occidentales todos los años: todo ello con la finalidad de poder hacer a su Majestad un verídico relato, a mi regreso, de las particularidades que no pudieran ser conocidas de ningún otro francés por razón de no tener libre acceso a dichas regiones… Para cumplir mi designio marché a Blavet, donde había una guarnición de españoles y done encontré a un tío mío llamado Capitán Provençal, que pasaba por ser uno de los mejores marinos de Francia y había sido aquel año contratado por el rey de España como piloto general de sus armadas. Recibió dicho tío mío una orden del Señor Mariscal Brissac para que condujese los barcos en que habían embarcado los españoles de guarnición en Balvet para ser devueltos a España como había prometido, y yo embarqué con él a bordo de un gran navío de quinientas toneladas, tomado y contratado para tal viaje, que se llamaba el Saint Julian…

El Capitán Provençal, mi tío, fue retenido por el general Zubiar para servir en otra parte, de forma que no le fue posible efectuar el viaje, y me dejó a cargo de dicho barco para tener cuidado de él, lo cual yo acepté de buena gana, tras de lo cual fuimos a ver a dicho general Colombe para saber si le agradaría que yo hiciera el viaje, en lo que consintió libremente, con muestras de complacerle mucho y prometiéndome su favor  ayuda que hasta ahora no me ha negado en ninguna ocasión (…) (VIGNERAS, L.A,”El viaje de Samuel Champlain a las Indias Occidentales”, en “Anuario de Estudios Americanos” Sevilla, 1953, número X, pp. 457-500.) 

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