EL DIRIGIBLE JAMÁS ENCONTRADO

El dirigible Italia, una maravillosa nave semirrígida elegida por el ingeniero Humberto Nobile para llevar a cabo su expedición al Polo Norte en según qué planes, cinco viajes que irían de Kings Bay al Polo de regreso.

Aunque el mal tiempo les complicó los dos primeros viajes, el tercero comenzado el 23 de mayo de 1928, tuvo la suerte de que un fuerte viento favorable, les llevó a alcanzar su objetivo y 19 horas después de haber emprendido el vuelo. Sin embargo, al regresar, el mismo viento que les ayudaría se volvió en su contra haciéndoles calcular su arribo en 40 horas.

Luego de 24 horas de mal tiempo, solo iba a la mitad del recorrido entre espesa niebla y vientos azotadores, para remediarlo, el Italia disminuyó su altura para alcanzar la zona de vientos más tranquilos.

El 25 de mayo ocurrió el primer incidente crítico cuando. Viajando a menos de 300 metros de altitud, el control de elevación se atascó quedando abajo y haciendo que la altitud disminuyera más. Los motores fueron detenidos y la nave comenzó a ganar altura y nuevamente cuando ya había alcanzado los 90 metros por encima de los picos de hielo. Una hora más tarde, los tripulantes se dieron cuenta que la cola de la nave era demasiado pesada y perdían poco más de medio metro de altura por segundo.

El líder de la exposición, Humberto Nobile, ordenó la elevación máxima usando la energía de la emergencia pero aunque la nariz logró un ángulo de 21 grados, el descenso continuo. Al ver la colisión era inminente, el capitán ordenó alto total y corto la electricidad para prevenir algún incendio. Sin embargo, el ingeniero encargado del motor de babor no recibió la orden y la nave comenzó a ladearse hasta que la cabina de control chocó contra el hielo abriéndose y dejando a nueve tripulantes heridos y uno muerto. Repentinamente y luego de haberse liberado del gran peso, el Italia comenzó a subir aun con una grieta en la quilla y parte de la pared de la cabina todavía unido a él. Seis miembros de la tripulación quedaron atrapados en la nave que siguió subiendo y subiendo….jamás fueron encontrados.

LOS MEDIOS DE TRANSPORTES, ORIGEN Y EVOLUCION. (III) TRANSPORTE TERRESTRE Y AEREO.

En la Prehistoria especialmente en el neolítico apareció la rueda, uno de los inventos más maravillosos de la historia que facilitaba el transporte de materiales pesados y con ella se inició todo tipo de transportes terrestres.

El TRANSPORTE TERRESTRE. En su forma más simple la rueda, era un disco sólido de madera fijado a un eje redondo de madera, luego se eliminaron secciones del disco para reducir el peso y empezaron a emplearse los radios. La rueda ha sufrido numerosas mutaciones a través de los tiempos hasta alcanzar la perfección. La rueda permitió la evolución de los medios de transporte terrestres y la llegada del hombre a lugares lejanos en cada vez menos tiempo. Así podemos distinguir la siguiente evolución de la rueda:

El carro: esta fue la primera aplicación que el hombre le dio a la rueda para sus propios fines. El carro dispone de dos ruedas y utiliza la fracción animal para lograr el desplazamiento.

La bicicleta: cuyos componentes básicos son dos ruedas, pedales, un manillar para controlar la dirección, un sillín para sentarse y un sistema de hierros que unen todos estos elementos. El desplazamiento se obtiene al girar con las piernas los pedales que a través de una cadena que hace girar las ruedas.

El TRANSPORTE AÉREO.El sueño de todo ser humano en cualquier época ha sido el de volar, con una visión envidiosa ante el vuelo de los pájaros, trasladarse, ver otros lugares desde la perspectiva del espacio… hacia el siglo V de nuestra era se diseñó el primer aparato volador: la cometa.

En el siglo XIII el inglés Roger Bacon tras años de estudio, llegó a la conclusión que el aire podría soportar un objeto de la misma manera que el agua soporta un barco.

El globo aerostático. La idea surgió cuando los hermanos Joseph y Jacques Montgolfier  estaban sentados frente a una fogata, notaron que el humo se elevaba y pensaron en la oportunidad de aprovechar dicha cualidad.

Después de varios experimentos, comprendieron que el aire caliente pesa menos que el frio, por lo que tiende a subir. El vuelo inicial demostró que su teoría en lo cierto.  El 4 de junio de 1783 realizaron una demostración pública con un globo aerostático de diez metros de diámetro en un mercado francés, el cual estaba construido con tela y papel.

Aeronaves.  Son vehículos aéreos más pesados que el aire que se utiliza para transportar personas o cargas. Se mueve por acción de hélices y se mantiene por efecto de la resistencia del aire a ciertas superficies rígidas. Por la desconfianza que causaba este medio, no fue utilizado para transportar personas hasta la década de 1920-1930.

 

 

 

 

 

9 DE MAYO DE 1850. EL ARROJO DE GAY-LUSSAC

Gay-Lussac, contaba veintiséis años de edad, cuando en 1804, realizó con Biot su primera ascensión en globo. Su intención consistía en saber cómo se comportaba una aguja imantada a medida que se alejaba de la tierra. En esta ocasión subieron hasta 4000 metros de altura.

Tres semanas más tarde, ascendió en solitario 7016 metros para recoger aire de aquellas alturas y analizarlo.Este científico, que destaca tanto en el campo de la física como en el de la química, se interesaba por los fenómenos de la dilatación de los gases, cuyas leyes enuncia, y por la combinación de los mismos.

En 1808, se asocia con Thénard y reemprende las experiencias de Humphry Davy acerca de la descomposición por la corriente eléctrica del sodio y del potasio. Los investigadores trabajan en un laboratorio muy mal equipado y con medios rudimentarios, por lo que se produce lo inevitable: una explosión que hiere gravemente a Gay-Lussac en los ojos.

Cualquier otra persona hubiera renunciado a proseguir unos trabajos tan peligrosos, sin embargo, Gay-Lussac, que ha salvado la vida de puro milagro apenas dado de alta vuelve al trabajo. En esta etapa y siempre en colaboración con Thénard, descubren el cloro, el boro, el cianógeno, el ácido, prúsico, etc.

Gay-Lussac fue diputado y par de Francia, y fue el fundador de la industria química francesa. Cuando murió, el 9 de mayo de 1850, bien podía decir que había tenido una vida llena.La audacia de que había dado prueba de que Gay-Lussac cuando decidió recoger muestras de aire atmosférico le valió detentar durante largo tiempo el récord de ascensión en globo.

              También ocurrió en ese día:

  1. Fundación de la Universidad de San Marcos de Lima, que gozaba de los

mismos privilegios que la de Salamanca.

  1. Muere el dramaturgo alemán Friederich Von Schiller.

 

    

LOS COHETES

 

Los chinos, que habían inventado la pólvora, la utilizaban para sus fuegos de artificio: no tardarían demasiado en descubrir los cohetes, con los que trazaban grandes arabescos luminosos. Eso ocurría, según la leyenda, en el tercer milenio antes de nuestra era.

Un poderoso e inventivo mandarín había soñado, según parece, en propulsar, con numerosos cohetes, una gran cometa que fuese capaz de transportarle por el aire, pero este avión improvisado se incendió y el mandarín pereció quemado antes de haber logrado despegar.

Fue en el siglo VII de nuestra era, cuando Calimicos inventó el fuego griego a partir del salitre y el asfalto. Esta especie de cohetes, lanzados desde navíos, trataba de incendiar la flota enemiga. Los marinos de Bizancio los utilizaron con éxito después de esta época.

Abandonados durante varios siglos por los militares, los cohetes reaparecen hacia 1806, mejorados técnicamente por William Congreve. Desde las proximidades de las costas francesas, el inglés dirigió sus ingenios contra la ciudad de Boulogne, incendiándola. A principios del siglo XX surgió el cohete de combustible líquido. La explosión de la pólvora se constituye por la combustión de carburantes líquidos o de gases licuados.

La mayor potencia permite trayectorias más largas y vuelos de mayor duración, sobre todo en el caso de los cohetes de varias fases que se ponen en marcha sucesivamente. Los cohetes postales para el correo y las V2 cargadas de explosivos son algunos de los precursores de los cohetes interplanetarios que, entre otras cosas, han conducido al hombre a la luna.

HISTORIA DE LA AVIACIÓN EN EL MUNDO IV.

Los numerosos experimentos realizados con cometas durante esta época, consiguieron mejorar de forma notable los conocimientos sobre aerodinámico y estabilidad del vuelo. El inventor estadounidense James Means, publicó sus resultados en los Aeronautical Annuals de 1895, 1896 y 1897. Lawrence Hargrave invento en 1893 la cometa en forma de caja y Alexander Graham Bell, desarrolló entre 1895 y 1910 diversas cometas en forma de tetraedro capaces de transportar a un ser humano en un pequeño alojamiento.

Entre 1890 y 1901, se realizaron numerosos experimentos con prototipos de motor. El más importante fue el de Langley que en 1901 y 1903 probo e hizo volar sin piloto un aeroplano a un cuarto de escala de su tamaño real. Le llamo Aerodrome y fue la primera aeronave más pesada que el aire y provisto de un motor de gasolina que consiguió volar. El modelo a escala real se termino en 1903 y realizo también sin éxito, volar un modelo motorizado de tamaño real.

Los logros conseguidos a lo largo del siglo XIX aportaron los fundamentos necesarios para el éxito de los hermanos Wright, pero los mayores avances se debieron a los esfuerzos de Chanute, Lilienthal y Langley a partir de 1885. En 1903 aun no se habían conseguido la estabilidad y el control necesarios para un vuelo prolongado, pero los conocimientos aerodinámicos y sobre todo el éxito de los motores de gasolina, que sustituyeron a los más pesados de vapor, permitirían que la aviación evolucionase con rapidez.

El día 17 de diciembre de 1903, cerca de Kitty Hawk, en el estado de Carolina de Norte, los hermanos estadounidenses Wilbur y Orville Wright realizaron el primer vuelo pilotado de una aeronave más pesada que el aire propulsado por motor. El avión fue diseñado, construido y volado por ambos hermanos, quienes realizaron dos vuelos cada uno. El más largo fue el de Wilbur con 260 metros recorridos en 59 segundos. Al año siguiente, continuaron mejorando el diseño del avión y su experiencia como pilotos a lo largo de 105 vuelos, algunos de más de 5 minutos. En 1905 llegaron a recorrer 38,9 kilómetros en 38 minutos y 3 segundos. Todos los vuelos se realizaron en campo abierto, regresando casi siempre cerca del punto de despegue.

Hasta 1096, nadie más consiguió volar en un avión. En ese año el húngaro residente en París, Trajan Vuia, realizó algunos saltos muy cortos y también lo consiguió Jacob Christian Ellehammer en Dinamarca. El primer vuelo oficialmente registrado en Europa lo hizo en Francia el brasileño Alberto Santos Dumont y su trayecto más largo lo logro el 12 de Noviembre de 1906 cubriendo una distancia de 220 metros en 22,5 segundos.

El aeroplano, registrado como 14-bis, había sido diseñado por él y construido en la primera fábrica de aviones del mundo, la de los hermanos Voisin en Paris. Su forma era la de una gran cometa en forma de caja, en la parte trasera y otra pequeña en la delantera, unidas por la estructura cubierta de tela.

El motor era un Levavasseur Antoinette de 40 CV y estaba ubicado junto con la hélice en la parte posterior. El piloto iba de pie en una cesta situada delante del ala principal. En Europa nadie consiguió volar más de un minuto hasta finales de 1907, en que lo logró Henri Farman en un avión construido también por Voisin.

HISTORIA DE LA AVIACIÓN EN EL MUNDO III. SIGLO XX

 

El inventor británico nacido en Australia, Lawrence Hargrave, desarrolló un modelo de alas rígidas que iba impulsado por paletas batientes movidas por un motor de aire comprimido. Voló 95 metros en 1891.

El astrónomo estadounidense Samuel Pierpont Langley, fabricó en 1896 un monoplano en tándem impulsado por un motor de vapor cuyas alas tenían una envergadura de 4,6 metros. El aeroplano hizo varios vuelos, recorriendo entre 900 y 1200 metros de distancia durante un minuto y medio, subía en grandes círculos, luego, al pararse el motor, descendía lentamente para posarse en aguas del rio Potomac.

Se hicieron numerosos esfuerzos para imitar el vuelo de las aves con experimentos basados en paletas o a las movidas por los músculos humanos, pero nadie lo logro. Merecen citarse al austriaco Jacob Degen entre 1806 y 1813, el belga Vincent Degroof, que se estrelló y murió en 1874 y el estadounidense R.J. Spaulding  quien patentó su idea del vuelo empujado por músculos en 1889. Mas éxito tuvieron quienes se dedicaron al estudio de los planeadores y contribuyeron al diseño de las alas, como el francés Jean Marie Le Bris, quien probó un planeador con alas batientes, el estadounidense John Joseph Montgomery .

El renombrado alemán Lilienthal, que realizo sus experimentos con cometas y ornitópteros, pero los mayores éxitos los obtuvo con sus vuelos en planeador entre 1894 y 1896. Por desgracia murió en 1896 al perder el control de su aparato u estrellarse contra el suelo desde 20 metros de altura.

Percy S. Pitcher, de Escocia, que también había obtenido grandes éxitos con su planeador, tuvo asimismo un accidente mortal en 1899. El ingeniero estadounidense Octave Chanute consiguió el 1896 pequeños logros con su planeadores de alas múltiples, pero su contribución más notable a la aviación fue su libro sobre avances aeronáuticos  Progress in Flying Machines (1894).

HISTORIA DE LA AVIACION EN EL MUNDO II. EL SIGLO XX.

El desarrollo práctico de la aviación siguió caminos durante el siglo XIX. El ingeniero aeronáutico e inventor británico sir George Cayley, teórico futurista, comprobó sus ideas experimentando con cometas y planeadores capaces de transportar un ser humano. Diseño un aparato en forma de helicóptero pero propulsado por una hélice en el eje horizontal. Sus méritos le llevaron a ser conocido por sus compatriotas como el padre de la aviación.

El científico británico Francis Herbert Wenham utilizo en sus estudios el túnel aerodinámico, sirviéndose del flujo del viento forzado en su interior para analizar el uso y comportamiento de varias alas colocadas una encima de otra. Fue además miembro fundador de la Real Sociedad Aeronáutica de Gran Bretaña.

Otros personajes interesantes del mundo aeronáutico de la época fueron el inventor británico John Stringfellow y William Samuel Henson, quienes colaboraron al principio de la década de 1840, para fabricar el prototipo de un avión que pudiera transportar pasajeros. El aparato desarrollado por Stringfellow en 1848 iba propulsado por un motor de vapor y arrastrado por un cable y consiguió despegar aunque no pudo elevarse.

El inventor francés Alphonse Penaud fabrico un modelo que se lanzaba con la mano e iba propulsado por bandas de goma retorcidas previamente y consiguió en el año 1871 que volase unos 35 metros.

                               MODELO DE PENAUD

Otro inventor francés, Víctor Tatin, diseño un ingenio propulsado por aire comprimido y equipado con un rudimentario tren de aterrizaje de cuatro ruedas. Lo consiguió a un poste central y las dos hélices consiguieron elevar el aparato en vuelos cortos y de baja altura.

                                    MODELO DE TATIN

 

HISTORIA DE LA AVIACIÓN EN EL MUNDO I

El primer vuelo con éxito fue precedido de siglos de sueños, especulación y experimentación. Existían viejas leyendas con numerosas referencias a la posibilidad de movimiento a través del aire. Ciertos sabios antiguos creían que para volar sería necesario imitar el movimiento de las alas de los pájaros o empleo de un medio como el humo u otro más ligero que el aire.

Hacia el siglo V de nuestra era se diseño el primer aparato volador: la cometa o papalote. En el siglo XIII el monje ingles Roger Bacon tras años de estudio, llego a la conclusión de que el aire podría soportar un ingenio de la misma manera que el agua soporta un barco.

A comienzos del siglo XVI, Leonardo da Vinci analizo el vuelo de los pájaros y anticipo varios diseños que después resultaron realizables. Entre sus importantes contribuciones al desarrollo de la aviación se encuentra el tornillo aéreo o hélice y el paracaídas.

Concibió tres tipos diferentes de ingenios mas pasados que el aire: el ornitóptero, maquina con alas como las de un pájaro que se podían mover mecánicamente, el helicóptero diseñado para elevarse mediante el giro de un rotor situado en el eje vertical y el planeador en el que el piloto se sujetaba a una estructura rígida a la que iban las alas diseñadas a imagen de las grandes aves. Leonardo creía que la fuerza muscular del hombre podría permitir el vuelo de sus diseños. La experiencia demostró que eso no era posible. Fue una figura muy importante porque aplicó por primera vez técnicas científicas para desarrollar sus ideas.

LOS ZEPELINES.

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El 6 de mayo de 1937, el “Hindenburg” el mayor de los dirigibles construidos hasta entonces, cuando estaba a punto de aterrizar en Lakehurst, (Nueva Jersey) se incendio por causa de la electricidad estática, hizo explosión en el aire y se estrelló contra el suelo.

Desde 1900 hasta 1939, antes del desarrollo de la aviación intercontinental, los hombres, efectuaban viajes aéreos en globo dirigibles. Los alemanes fabricaron numerosos zepelines (nombre del constructor de esos aparatos, Ferdinand Von Zeppelin) que realizaron demostraciones sorprendentes en su época.

En 1928 atravesaron el Atlántico en 110 horas con 55 viajeros, más tarde dieron la vuelta al mundo en 22 días con 54 pasajeros. El colosal “Graf Zeppelín” inflado con hidrógeno, media 236 metros de largo.

La catástrofe del Hindenburg  otro gigante alemán, marcó el fin de los dirigibles, que desaparecieron definitivamente al principio de la segunda guerra mundial. El accidente ocasionó la muerte de 36 personas (un tercio del total del pasaje)

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EL GLOBO AEROSTÁTICO.

 

Sobre el tema que nos ocupa hoy, pueden visitar mi entrada del día 29 de enero de 2013; allí, naturalmente, les hablo de los hermanos Montgolfiere, que fueron los inventores de este tipo de vehículo.

A partir del primer vuelo tripulado en globo el año 1783 los globos de aire caliente se han utilizado sobre todo por placer, aunque se emplearon en diversas operaciones militares durante la I Guerra Mundial. Los globos de colores  se ven en los cielos de verano, cuando la visibilidad es alta y el vuelo tranquilo.

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Como introducción, basta lo que antecede y ahora toca explicar que  los sellos escogidos   representan los siguientes países:

Guinea Bissau, Cuba, Hungría, Vietnam, Azerbaijan, Mongolia, Laos, Korea y Rep. Kampuchea.