EL ALPINISMO

La primera ascensión célebre data de 1280, este año el rey de la corona catalana-aragonesa, alcanzó la cumbre del monte Canigó, en los Pirineos. Pero el deporte alpino no surgió realmente hasta el siglo XVIII, como la conquista del Mont-Blanc, la cumbre más alta de Europa.

Poco antes de la revolución francesa, algunos montañeros suizos, y franceses ya practicaban la escalada. El material que utilizaban era muy rudimentario. Un habitante de Ginebra, fue el primero en lanzar un verdadero desafío al Mont-Blanc, prometió una recompensa al primero en alcanzara la cumbre. El 18 de agosto de 1786, después de 36 horas de esfuerzos, dos habitantes de Chamonix lograron la hazaña.

La primera ascensión al Aneto (2404 metros) el pico de mayor altitud de los Pirineos, en el macizo de la Maladeta, tuvo lugar en 1842. Unos años más tarde, se iniciaron las grandes conquistas alpinas.

El inglés Edwards Whymper, en 1865 alcanza renombre al escalar por primera vez la cumbre suiza del Metterhorm o Cervino (4478metros) en 1878, una cordada de cuatro hombres (Dent, Hartley, Burgener y Maurer), conquistan la impresionante aguja del Gran Dru (3754 metros) en el macizo del Mont-Blanc. Cuando prácticamente el hombre ya ha puesto el pie en todas la cumbres, los montañeros se dedican entonces a escalar las difíciles “cara Norte” las Grandes Jorasses (4208 metros) en 1931 y el Eiger (3975 metros) con una pared vertical de más de 1600 metros en 1938.

El Everest, (8884 metros) la cumbre más alta de la tierra, en la cordillera del Himalaya, fue conquistado, en 1953 por el Sherpa nepalés Tensing y el neozelandés, Hillary, que formaban parte de una expedición inglesa dirigida por sir John Hunt.

EL TERRIBLE ANNAPURNA.

El 3 de junio de 1950, alpinistas franceses rebasaron los 800 metros de altitud, escalando las laderas del Annapurna, uno de los más altos picos del Himalaya, en Asia.

Nepal 1996 Annapurna Range stamp

Las montañas más altas del mundo se yerguen en Asia, en el macizo del Himalaya. Una de ellas, el Annapurna, fue testigo de una hazaña: por primera vez a fuerza de valor y de tenacidad, dos hombres alcanzaron una altitud de 8000 metros.

Maurice Herzog (15 de enero 1919–14 de diciembre de 2012) y Louis Lachenal,( 17 de julio 1921—25 de noviembre de 1955) ayudados por un equipo de alpinistas, pudieron llegar en solitario a la cumbre (8078 metros) pero se les congelaron los pies y las manos, y sus compañeros tuvieron grandes dificultades para trasladarlos abajo y salvarlos.

Map-Asia-Himalayas-2013

Para conseguir esta victoria fueron necesarios años de preparación minuciosa, meses para conducir la expedición y toda una vida de sufrimiento para los héroes, a quienes fue necesario amputar inmediatamente los miembros congelados.