ERA DEL DESCUBRIMIENTO. DE LA ENCICLOPEDIA LIBRE UNIVERSAL (I)

La Era de los descubrimientos o de las exploraciones fue un periodo histórico que comenzó a principios del siglo XV. Durante esta época, y gracias en gran medida a los diferentes descubrimientos y avances en navegación por árabes y chinos  que ya  habían circunnavegado África y recorrido las costas de Asia, África y el Mediterráneo, los navíos surcaron los mares del mundo en busca de nuevos socios y rutas comerciales  con los que contribuir al incipiente capitalismo europeo.  En esas exploraciones  encontraron naciones nuevas para ellos y cartografiaron territorios que no conocían. Algunos de los exploradores más famosos de esta era   son Cristóbal Colón, Vasco de Gama, Pedro Alvares Cabral , Juan de la Cosa, Juan Caboto , Juan Ponce de León,  Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano .

La navegación oceánica fue afrontada con medios precarios ya que no podían con precisión la longitud, de los cascos de madera, las naves eran atacadas  por teredos, la alimentación resultaba inadecuada para largas travesías, como también la higiene y las condiciones de vida a bordo e insanas. Sin embargo, impulsados por la economía, y para acrecentar territorios de imperios y naciones, aquellos hombres realizaron expediciones que ensancharon el mundo conocido.

El comercio tuvo mucho que ver con los orígenes de la era de las exploraciones. Se trataba de encontrar una ruta marítima hacia Asia para traer a Europa occidental las especias de Oriente, que hasta el momento llegaba por tierra, en caravanas que tenían que cruzar los territorios de los países árabes y turcos, y  cuyo comercio en Europa era prácticamente un monopolio de los mercaderes, italianos, fundamentalmente venecianos y genoveses.

Desde la Antigüedad se habían establecido dos rutas comerciales hacia el Oriente,  el Este una, marítima, que partía de Egipto, e Irak, y otra tercera, la Ruta de la Seda. La primera, estacional, aprovechaba los vientos monzones: entre abril y junio partían las naves  hacia Asia, desde Suez o Basora  navegando por el mar rojo o el golfo Pérsico, respectivamente, hasta el mar de Arabia donde el monzón del sudoeste –que sopla hacia tierra- las impulsaban hacia el océano Índico y mar de china. Unos meses después, entre Octubre y Diciembre, el monzón del nordeste –que sopla hacia el mar- facilitaba el retorno a los puertos de origen.

La Ruta de la Seda, vía terrestre, hundía sus raíces occidentales en las costas del Mediterráneo oriental principalmente –Alejandría, Damasco y Alepo-  y del mar Negro. Donde se intentaba desde Asia pasando por Bagdad y el sur del mar Caspio, recibiendo ramales de territorios interiores de hasta las proximidades del mar de Aral.  De Bujara , en el actual Uzbekistán, partía una derivación hacia Delhi y Agra en la India.  Más allá de Bajara  en Samarcanda, al norte del Palmar, la ruta de la seda se bifurcaba de nuevo: por el norte, hacías Alma Ata ¸por el Este, recorriendo toso el Asia central, y bordeando el Himalaya, alcanzaba la ciudad china  de Xian. Finalmente, desde aquí sendas vías terminaban en Pekín y Shanghái

El acceso a esa inmensa vía de comunicación con Oriente solía estar cerrado en manos musulmanas.  Alejandría, Alepo y Damasco eran un telón de acero infranqueable. Solo entre mediados de los siglos XIII y del XIV los europeos tuvieron libre acceso  a Catay  durante el apogeo del imperio tártaro de Kublai Khan anfitrión de Marco Polo.

Las vías comerciales existentes traían las codiciadas especias, pero también las encarecían extraordinariamente por los innumerables tributos que se pagaban al cruzar tan vastos territorios. Y esto sin contar con avatares políticos, o incluso el bandidaje. Urgía resolver el problema: encontrar una ruta hacia el poniente.

Además hubo una serie de mejora de las técnicas de navegación así como los avances en cartografía, navegación y y construcción naval. El logro técnico que posibilitó la aventura fue la invención de la carraca y posteriormente de la carabela en la a península ibérica. Estos barcos eran una combinación de modelos tradicionales de navíos árabes y europeos y fueron los primeros capaces de salir del apacible mar Mediterráneo para hacerlo con cierta seguridad en aguas abiertas del océano Atlántico.

La organización social de los reinos de la península ibérica determinaba una empresa así.  Las grandes familias tenían la institución del mayorazgo  (el hereu en Aragón) ‘por la que el primogénito heredaba las posesiones familiares. Los segundones podían dedicarse a la Iglesia o probar fortuna en la guerra con los moros en la que podían ganar honores y tierras con su esfuerzo. Al acabar la conquista se acabaron las tierras por conquistar, aunque se podía seguir la reconquista por el norte de África, la Hispania Nova de los romanos. Portugal terminó su reconquistan de que Castilla y se lanzó a establecer colonias en el norte de África como paso previo a seguir la ruta por el sur del continente. Aragón, también terminó antes que Castilla y se lanzó a buscar la ruta directamente por el Mediterráneo.

 

La Reina Isabel la Católica en su testamento encargó qué la reconquista siguiera por tierras del norte de África, por el descubrimiento de la ruta a las Indias por occidente (en realidad el continente americano)  cambió los planes de estos segundones y abrió posibilidades inesperadas para continuar el ímpetu conquistador d los ocho siglos anteriores.

SRI LANKA, el antiguo nombre de CEILAN.

 

Me gustaría referirme  al antiguo por aquello del Té.  Porque si he de hablar de Sri Lanka es debido a que EFE ha pasado el siguiente comunicado: “Las autoridades de Sri Lanka redujeron este jueves a  253 el número en la serie de atentados del pasado domingo contra iglesia y hoteles de lujo de Sri Lanka, casi cien menos de los reportados previamente.

Los ataúdes de las víctimas se transportan durante una misa, dos días después de la serie de atentados suicidas con bombas en iglesias y hoteles en Sri Lanka

En Sri Lankala población cristiana representa 7,4%, mientras que los budistas son el 70,2%, los hinduistas el 12’6% y los musulmanes el 9,7% datos del censo de de 2011. Sin embargo, de esta magnitud no ha tenido lugar en Sri Lanka desde la guerra civil.

Como ya dije al principio , me hubiera resultado más agradable hacer referencia a Ceilan con anterioridad a 1972, pues aquel año las autoridades del país cambiaron el topónimo Ceilan por el de Sri Lanka, al sur de la India en el océano índico, es el cuarto país productor de te del mundo. El sector es una de las fuentes principales de ingresos y emplea más de un millón de personas directa o indirectamente.

 

Sin embargo, fue el café el cultivo por excelencia en la isla hasta que una serie de plagas diezmaron las plantaciones. El te fue introducido como cultivo comercial en la segunda mitad del siglo XIX y su producción aumentó exponencialmente en la década de 1880 . A finales de ésta casi todas las plantaciones de café de Ceilan se habían convertido al té  La humedad, las bajas temperaturas, los vientos y las lluvias en la sierra central del país, crean un clima que favorece la producción de te de alta calidad

El se te cultiva en Sri Lanka con el método siembra en contorno, los arbustos se plantan en líneas en coordinación con los contornos de la tierra, generalmente en laderas.

PUEBLOS RAZAS. LOS VALIENTES MONGOLES (XVIII)

Entre la U.R.S.S. y China se halla el pueblo de los mongoles, en un territorio limitado por grandes desiertos y elevadas montañas, de hecho, es la región más aislada e incomunicada de Asia.

Los mongoles, cuyo nombre significa “pueblo valeroso” ocupan una extensa y pobre región. Son un pueblo de pastores que dedica preferentemente a la cría del carnero. El yack, el caballo y el camello. En un país de extensión aproximadamente triple a la de España practican el nomadismo, se desplazan en función de las necesidades alimentarias de su ganado.

Habitan en yurtas, tiendas circulares cuyas paredes y techo están formados de un grueso fieltro, obtenido mediante el trenzado y enfurtido del pelo de los animales. Mongoles y esquimales, de los ojos rasgados, nariz roma y cuerpo fuerte y rechoncho, llevan una vida extraordinariamente dura, en Mongolia se da una diferencia de temperatura entre el invierno y el verano de más de 75 grados.

  

ANIMALES CURIOSOS.EL DOMESTICABLE GUEPARDO (III)

GUEPARDO

El guepardo vive en Asia y África. Este felino es una fiera de pequeña talla, que recuerda a la vez al gato y al perro y que, aun siendo un cazador muy cruel, se deja, sin embargo, domesticar.

No hay que confundir el guepardo con el jaguar y el leopardo, estos últimos son panteras de gran tamaño, mientras que el guepardo adulto no sobrepasa los 40 o 50 centímetros de altura. Tiene cabeza de gato, orejas redondeadas y un cuerpo parecido al de un perro de patas muy largas.

En la carrera puede superar los 100 kilómetros por hora, lo cual permite atrapar con facilidad a la victima escogida. El guepardo es fácilmente domesticable. Bien adiestrado, puede desempeñar funciones similares a la del perro de caza. En numerosos tapices medievales se puede ver la silueta del guepardo símbolo de la agilidad y de la fuerza.

BIRMANIA –REPÚBLICA DE LA UNIÓN DE MYAMMAR. (I)

 

Como todo tiene su por qué, la entrada está justificada por la lectura varios textos:

El país cambió su nombre hace más de dos décadas, pero la mayoría de los hispanohablantes siguen  utilizando la denominación antigua; La Nobel de la Paz y líder política birmana San Suu Kyi podría ser cómplice de una limpieza étnica.

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Como se pueden imaginar, desarrollar el tema implica     una extensa lectura. Pero como no quiero fastidiar, en su primera parte aparecerá una “BREVE HISTORIA DE BIRMANIA”, que me brinda la fuente denominada Birmania libre.com

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1948.- Consigue su independencia de del Reino Unido con el nacionalista U Nu como primer ministro.

1962.- Golpe de estado dirigido por el General Ne Win derroca al gobierno elegido  democráticamente y establece el Camino birmano hacia el socialismo.

1974.- La nueva constitución transfiere el poder militar a la Asamblea del pueblo dirigida por Ne Win.

1988.-Los militares aplastan la manifestación estudiantil en favor de la democracia; se informa de cientos de detenidos y miles de muertos.

1989.-El Consejo Estatal para la Restauración de la Ley y el Orden  declara la ley marcial, arresta la líder democrática Aung San Suu Kyi cambia el nombre del país por  Myammar.

1990.- La Liga Nacional para la Democracia de Aung San Suu consigue una arrolladora victoria en las elecciones nacionales pero los militares no admiten los resultados.

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1992.- El general Tan Shwe se convierte en la cabeza del gobierno.

1995.- Aung San Suu Kyi es liberada de su arresto domiciliario después de seis años.  Será puesta bajo arresto  domiciliario varios meses más.

1997.- La ASEAN (Asociación de Países del Sur Asiático) admite a Myammar en su grupo regional.

2000.- El Primer Ministro Khin Nyunt propone una nueva constitución como parte de  la hoja de ruta de la democracia.

2004.- El gobierno y el movimiento rebelde de la Unión Nacional Karen declaran una tregua .

2006.-  La capital de país se mueve de  Rangun a la remota Naypyidaw

2007.- Repentinas y masivos aumentos en el precio de combustibles disipan la mayor disidencia pública de 1988. Después de unas semanas de protesta, los militares lanzan una violenta represalia contra los manifestantes.

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SAN FRANCISCO JAVIER.

Nació en el Castillo de Javier (Navarra) en 1506 y falleció en 1552 en el transcurso de un viaje a China. Hijo de María Azpilicueta y de Juan de Jaso, presidente por aquella época del Real Consejo de Navarra. Su infancia transcurrió en ambiente bélico, coincidente con la extinción de Navarra como reino independiente.

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Castillo de Javier

Marchó a París en 1525, donde entró en contacto con Iñigo de Loyola, formando, junto con Pedro Fabro, Simón Rodríguez, Diego Laínez, Alfonso Salmerón y Nicolás Alfonso de Bobadilla, el núcleo inicial de lo que años más tarde sería la Compañía de Jesús. Fue ordenado sacerdote en 1537, residiendo algún tiempo en Italia.

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En 1541 partió hacia la India como legado del Papa Pablo III, llegando al año siguiente a Goa, capital de la india portuguesa. A partir de ese momento realizó una intensa labor de predicación de la religión católica entre la población autóctona de diversas regiones de la India (1542-1545). Entre los años 1545 y 1549 alternó la predicación en las Islas Molucas y en la India, durante los años 1549 y 1551 lo hizo por las islas de Japón.

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El dentado, los pliegos en los que estaban impresos los primeros sellos era preciso cortarlos con unas tijeras u otro utensilio cortante para desprender una o varias unidades. Esta era una tarea engorrosa. De ahí que se ideara el corte de los sellos perforando sus bordes. Una vez separado el sello del pliego mediante este método queda un dentado periférico. No todos los sellos poseen el mismo tipo dentado, de hecho, hay ocasiones en las que la forma de este permite diferenciar un sello de otro. El dentado se mide por el número de perforaciones contenidas en 2 cm, así por ejemplo, el sello de San Francisco Javier, posee un dentado de 12 y medio por 13. Ello quiere decir que el dentado horizontal (la primera cifra siempre emplea para indicar este) posee en los dos centímetros doce perforaciones y media, que en el vertical (siempre en segundo término) se elevan a trece. Además del número, es preciso  tener en cuenta la tipología de las perforaciones. Principalmente son tres: peine (como es el caso que nos ocupa) línea y molde.

El dentado es una línea cuando la perforación de las filas de sellos se realiza una a una, tanto horizontal como verticalmente. Ello puede producir sellos de diferentes tamaños, en el caso de que por alguna razón varíen las distancias de aplicación. El dentado del peine se forma por imposición de un conjunto de agujas dispuestas en forma de peine sobre cada fila de sellos. De esta forma se consigue perforar simultáneamente tres lados de cada sello. El cuarto lado se perforara al realizar la misma operación con la siguiente fila y así, sucesivamente, hasta finalizar el pliego.

Fuente: Guipuzcoa en sus sellos

 

JOHN CABOT. (CABOTO O CABOTTO)

5f2ee29da0a8b89f23e597759f5fbd8b--the-arrival-tall-shipsNacido en Génova (Italia) en 1450 murió en Inglaterra en 1498. Descubrió Terranova y el norte de América.

Cabot era genovés, se había nacionalizado veneciano y finalmente adoptó Inglaterra como patria. Se puso al servicio del rey Enrique VII y logró que este lo dejara partir, al mando de una expedición, en busca de un camino directo hacia Asia por el norte de América. En compañía de su hijo Sebastián redescubrió Labrador y Groenlandia. cabotLas heladas tierras que Erik el Rojo había visitado hacia el año 1000. Sebastián Cabot siguió el ejemplo de su padre e intento llegar a Asia y a la India por el norte de Europa y el mar Blanco. Sin embargo, su expedición fracasó y tuvo que detenerse en las costas del norte de Rusia.

Fuente Enciclopedia “Argos”

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10 PAÍSES QUE CAMBIARON DE NOMBRE EN EL SIGLO XX (III)

T I B E T  (1913)—(1951)

La región declaró su independencia sin reconocimiento por parte de la República de China en 1913 después de la Revolución de  Xinhai contra la última dinastía imperial china, el estado se incorporó a la República Popular de China. El movimiento por la independencia del Tibet todavía persigue la separación política de la región.

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S I K K IN  (1642-1975)

La región ubicada en la cordillera del Himalaya, que actualmente es un estado de la India, fue antes un reino independiente. En 1975 la población de Sikkin votó por incorporarse a la India.

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REPÚBLICA DE VIETNAM. (1954-1975)

La República de Vietnam, también conocida como Vietnam del Sur, fue un estado internacionalmente reconocido que ocupaba lo que hoy en día es el sur de la República Socialista de Vietnam. El país nació como resultado de guerras de Independencia de Indochina cuando Vietnam se independizó de Francia en dos estados soberanos.

En 1975 y, tras veinte años de sangrienta guerra, el Ejército de Vietnam del Norte tomó Saigón, la capital del Vietnam del Sur, dando origen al Vietnam actual.

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JUEGOS ASIÁTICOS 1970

 

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Como se celebraron en Bangkok, los mismos fueron conocidos bajo la denominación Bangkok 1970.  Como quiera que contaba con la serie que emitió YEMEN  es la que me sirve para ilustrar esta entrada.

En aquella ocasión participaron un total de 2.400 deportistas que representaban a 16 paises . El total de competiciones fue de 135 repartidas en 13 deportes

Desde la primera edición se ha disputado la Halterofilia

China es el país que lidera el medallero histórico y ha sido el máximo ganador de medallas en cada edición de los Juegos asiáticos desde 1982.

HISTORIA DE LOS MOSAICOS.-

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El que el texto vaya precedido de cuatro sellos  de Ávila se debe a que tuve que entrar en su provincia; concretamente en San Pedro del Arroyo y en la finca El Vergel. Sucedió que al llevar a cabo una ampliación del cementerio en 2002 aparecieron unos restos arqueológicos de lo que fue una gran villa romana.

El lugar se enmarca entre las villas romanas en la que ciertos aristócratas se aislaban de la vida de las ciudades pero sin desdeñar el lujo y el refinamiento de las mismas.  Entre sus aficiones   figuraba la caza, lo que se puso de manifiesto tras la aparición en 2006 del mosaico de Meleagro y el jabalí de Calidón . Escenifica el mito trágico griego. Está datado por los arqueólogos en el siglo IV antes de C. Los romanos construían los mosaicos con pequeñas piezas cúbicas llamadas teselas, de ahí su denominación opus tesellatum. Las teselas son de forma cúbica, hechas de fragmentos de rocas o material de vidrio o cerámica, muy elaboradas y de pequeños tamaños.

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Como ya indica el título, el tema tiene su historia y, por tanto, a ella recurrimos y nos dice que las obras más antiguas de mosaico de los milenios IV y II a C. se encontraron en Mesopotamia y, posteriormente, los egipcios, babilónicos, y persas realizaron composiciones murales de ladrillos policromados , mientras el primer revestimiento  de pavimentos en guijarros descubiertos en la Asia Menor procede del siglo VIII a C.

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MOSAICOS HELENíSTICOS. El centro de producción es Alejandría . El mosaico se colocaba en paredes, suelos y baños de las casas de los hombres poderosos. Los temas en general egipcios relativos a la flora, la fauna y asuntos del Nilo.

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Destaca el que representa a Alejandro Magno combatiendo contra el rey Darío III.

MOSAICOS ROMANOS. Cuando lo romanos fueron conquistando las regiones de Grecia y Asia Menor  el mosaico era conocido ya en todo el mundo de habla griega y fue entonces cuando dio paso al orbe romano. Era considerado como pintura en piedra y en ese momento aparecieron las teselas.

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Los mosaicos cubrieron techos, paredes y suelos de numerosas casas romanas.

MOSAICOS BIZANTINOS. Eran de vistosos colores planos sobre fondos brillantes de oro.. Se uson en la arquitectura bizantina, persa e india. El centro de producción estuvo en Rávena. Se empleaban teselas rugosas y pasta vitrosa y se desarrollaron técnicas incluso usando teselas recubiertas de oro y plata.

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Mosaico del emperador Justiniano en el ábside de la iglesia de San Vital, Rávena

Para terminar esta entrada hemos de visitar un lugar muy cercano; no es necesario ir a Mesopotamia, Grecia, Roma ni Asia Menor; nos basta con acercarnos a Málaga; allí se confeccionó el gigantesco mosaico que recreaba en su centro la letra “Ñ”como símbolo de la Marca España, y su imagen  fue el motivo de una emisión filatélica el 27 de mayo de 2015. Se utilizaron 230.000 sellos y ocupaba una superficie de 220 metros cuadrados. Por ser el mosaico CORREOS recibe diploma que acredita como record de Guinness  por el “mosaico más grande del mundo”

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PAISAJES NATURALES – EL PROFUNDO BAIKAL

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Al norte de Mongolia, en la Siberia central, en pleno corazón del continente asiático, se encuentra el lago mas profundo de todos los conocidos, el Baikal, que rebasa los 1.700 metros de profundidad.
Se le denomina lago,pero bien podría llamársele mar, ya que sus dimensiones son impresionantes: 640 kilómetros de longitud y 75 de anchura media. Las tempestades resultan temibles en el Baikal para la flota de pescadores, pero la influencia de la gran masa de agua  es beneficiosa para el clima de las regiones que lo rodean. Aunque la superficie del lago se halla a 488 metros de altitud, el fondo alcanza profundidades desde 1.253 metros por debajo del nivel del mar, la cual supone una altura absoluta de agua de 1.741 metros. En las sombrías profundidades del Baikal viven curiosos peces ciegos y otras raras especies, cuyo conocimiento y estudio apasiona a lo naturalistas.
Fuente: “Argos”.

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LA RESIDENCIA IMPERIAL DE AKASAKA PALACE.

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El “Akasaka Palace” es una residencia imperial que actualmente funciona como casa de invitados de Estado.  El palacio se diseñó por el gobierno de Japón como alojamiento oficial para dignatarios de Estado que vinieran al país.

Se encuentra situado en Moto, en la zona de Akasaka en Tokyo, y el edificio se utiliza para esta función desde 1974, habiendo sido anteriormente un palacio imperial independiente . En el año 2009 se designó como uno de los tesoros nacionales de Japón

Tiene 15.000 metros cuadrados de suelo junto a una estructura pequeña de estilo japonés , ocupando  17.ooo metros cuadrados en total.  Su edificio principal es de un estilo occidental neo-barroco, destacando por haber sido uno de los edificios más grandes construido durante el periodo Meiji.

Tiempo atrás, el lugar donde está el Kasaka Palace, era parte de los Owari durante el periodo Tokugaw.  Tras la restauración Meiji , Owari presentó la tierra a la corte imperial y se designó al arquitecto Katayama Tokuma para que hiciera la estructura.  Esta se llevó a cabo entre 1899 y 1909 como residencia para el príncipe heredero.

El príncipe Hiroito se casó y tuvo dos hijas en este palacio, la princesa Sachiko y la princesa Shigeko.  Después de la Segunda Guerra Mundial algunas oficinas del gobierno se instalaron en el palacio.

 

EL GRAN RELOJ DE RUAN.

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Ruán, capital regional de Normandía, se enorgullece de sus múltiples bellos monumentos, entre los cuales destaca el Gran Reloj, que es diariamente admirado por numerosos turistas.

En la época en que la posesión de reloj de pared o de bolsillo individuales constituía un lujo, los burgueses, artesanos y comerciantes se informaban de la hora mediante relojes colectivos. Ruán, como muchas otras ciudades medievales,contaban con un reloj monumental, el Gros Horloge, situado junto a la atalaya en un elegante pabellón que forma un arco sobre una calle muy pintoresca.  En cada una de las dos fachadas de este pabellón aparece una esfera gigantesca de plomo dorado con las figuras de los días de la semana y las diversas fases de la luna. Esta original esfera sólo posee una manecilla, que da vuelta desde 1389.

Fuente: Enciclopedia “Argos”

El Gran Reloj es un monumento emblemático de la ciudad de Ruán.  La aguja lleva un cordero  en la punta, emblema de la ciudad. Un recorrido desvela los misterios de este monumento: UNA OBRA DE ARTE, LA ESFERA, UN EDIFICIO ANTIGUO, UNA BOVEDA ESCULTURAL, EL GRAN RELOJ.

Ruán es también conocida por ”La ciudad de los cien campanarios”; la bautizó así el escritor Víctor Hugo. El reloj se instaló en 1389 y fue electrificado en 1928.

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TRAGEDIA EN NEPAL – UN TERREMOTO DE 7,9 DE MAGNITUD SIEMBRA LA DESOLACIÓN EN EL PAÍS.

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Ocupar un lugar preferente en las noticias de prensa, radio o TV, no siempre es agradable. Y eso es lo que ha ocurrido al país asiático Nepal, que ha sido víctima de un terrible terremoto. Este país se encuentra entre los más pobres y menos desarrollados del mundo.  Es un país que no tiene salida al mar y geográficamente ubicado en el Himalaya, rodeada por el norte por la República Popular China y por el sur por la India. Y muchas de las noticias coinciden en esto:”El terremoto golpea a uno de los motores de Nepal: el turismo”.  Sus bienes culturales le permitían contar con muchos lugares como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

También hemos podido leer el siguiente titular: “NASA: El terremoto en Nepal alteró la atmósfera dela Tierra”. El país se encuentra en la majestad de la cordillera del Himalaya (que en el idioma sánscrito significa “residencia de la nieve”) Y su forma es la de un rectángulo (650 km- de largo y 200 de ancho).  Y los supervivientes están temerosos de la llegada del monzón.

Hasta el año 2006 Nepal era el único estado en el mundo con el budismo como religión oficial. El balance en estos momentos es de unas 7.500 víctimas y 14.000 heridos.

Cuando se hacen averiguaciones sobre un país, casi siempre obtenemos datos muy interesantes; algunos raros y hasta sorpresivos: es lo que me he sucedido con el tema de su bandera nacional y que ilustro a continuación:

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Los cambios registrados en la ionósfera están siendo investigados por el momento; los mismo que se examinan otros riesgos naturales, tales como erupciones de volcanes o tsunamis. Pues los científicos estiman que poseen datos que pueden ayudarles a desarrollar nuevos modelos de propagación de ondas y  obtener futuros sistemas de alerta temprana contra los desastres naturales, difíciles hoy de detectar o predecir.

 

 

 

LOS CENTENARIOS RECORDADOS EN 2014.

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El siglo XX fue sacudido por innumerables conflictos. El primero de ellos estalló en 1914, afectando a casi todos los países de Europa occidental, Rusia y Japón, y es conocido como la “Primera Guerra  Mundial”, y se extendió por cinco años, dando lugar a la supresión de los Juegos Olímpicos de 1916.

La Primera Guerra Mundial fue la crisis terminal del orden mundial dominante hasta antes del  conflicto : el colonialismo.  Las grandes potencias se disputaban los territorios de ultramar, y con ello el dominio del comercio mundial.

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Hasta aquí, las páginas negras de aquel histórico año de 1914. No obstante, como era natural, en aquel 1914 se registraron los habituales nacimientos y, entre ellos, se destacan éstos: Octavio Paz, el 31 de marzo; Marguerite Duras, el 4 de abril y Thor Heyerdahl, el 6 de octubre.

OCTAVIO PAZ, que murió en 1998 a los 84 años, tuvo una fulgurante trayectoria literaria.  En 1981 ganó el Premio Cervantes y en 1990 el Nobel de literatura. Durante el 2000 y 2001 se acuñó sendas monedas (de 20 pesos) grabadas con su efigie, ilustradas con la frase Todo es presencia, todos los siglos son presente  y su firma. sello-y-cupon-de-o-paz

MARGUERITE DURAS, la francesa que escribió lo prohibido, como también le llamaban, convirtió su vida en su propio material literario.  El éxito le llegó con la  novela El amante, ganadora del Premio Goncourt en 1984 , traducida a 40 idiomas. Nació en Gia Dinh (Saigón) antigua Indonesia hoy Vietnam. Fue novelista, dramaturga, guionista y cineasta.  Las crónicas dicen que fue quizá la mujer más activa e inquieta y la autora más plural. Era encantadora, ingeniosa, valiente, divertida, brillante y fascinante.  Murió en 1996

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THOR HEYERDAHL y su balsa KON-TIKI

Fue un explorador y biólogo noruego que estudió en la  Universidad de Oslo y falleció el 12 de abril de 2002. .En 1947 navegó por el Pacífico en una balsa construida con troncos, plantas y materiales naturales de Sudamérica.

Navegó 4.700 millas desde Perú hasta las islas Tuamoto y la balsa era tripulada por seis hombres.  Esta expedición demostró que no había razones técnicas para impedir que los habitantes de América del Sur se hubieran establecido en las islas de la Polinesia.

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EL SOBRIO CAMELLO.


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Provisto de dos gibas y de largas y potentes patas, el camello, de apariencia desdeñosa, es originario del Asia Central y de Irán. El camello africano o dromedario tiene una sola giba.

El camello y el dromedario son animales sobrios y resistentes. Los hombres los utilizan como montura y para el transporte de mercancías. L dromedario de carrera, o mehari, es el equivalente de nuestros corceles pura sangre; efectúa rápidamente largos trayectos. El camello de Asia central, de pelo muy largo puede resistir los fríos más intensos. El dromedario africano, de pelo corto, recorre el desierto durante semanas casi sin alimentarse ni beber. Estos animales son bastante ruidosos: tanto cuando se tumban para descansar como cuando se levantan balan de una manera muy desagradable.

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EL CUERNO DE ORO.

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El Cuerno de Oro, que es el puerto natural de la ciudad turca de Estambul, se abre al mar de Mármara, entre el mar Negro y el Mediterráneo

Junto con Santa Sofía y la Gran Mezquita Azul, el Cuerno de Oro es uno de los polos de atracción de Estambul, antigua capital de Turquía situada a caballo de Europa y Asia.  Estambul había sido en la época romana Constantinopla, capital del Imperio de Oriente y más tarde Bizancio.  La bahía del Cuerno de Oro está flanqueada por diversos valles muy frondosos, a los cuales se conoce con el nombre de “las aguas dulces de Europa”.  Un paseo en barca a lo largo del Cuerno de Oro, de 7 kilómetros de longitud, permite admirar las cúpulas y alminares de las grandes mezquitas de Estambul, que dan su característico perfil a la ciudad.  Al atardecer, es tradicional que los turistas admiren la bahía desde lo alto del puente Ataturk, en el cual según se dice, se oye hablar todas las lenguas ….¡incuido el turco!.

PEQUEÑOS Y GRANDES INVENTOS.EL AJEDREZ.

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Cada dos años se celebra la Olimpiada del ajedrez, organizada por la Federación Internacional de Ajedrez, fundada en París en 1924.  Pero hace ya varios milenios que se juega al ajedrez, en particular en los países orientales, como Egipto, Persia y Grecia,  donde tomó gran auge.

Los árabes  -que fueron quienes introdujeron el ajedrez en Occidente – creen que el inventor que el inventor del ajedrez fue Sessa, visir del rajá Check Rama, para demostrar a su maestro que el soberano (el rey) dependía de su pueblo (los peones). El juego simula una batalla entre dos ejércitos enemigos, cada uno de ellos compuesto con su corte real, sus oficiales, sus caballeros y sus soldados.  Para señalar la victoria, se utiliza la expresión “jaque mate”.  El inventor, según la leyenda, propuso como recompensa que se diera un grano de trigo por la primera casilla, dos por la segunda, cuatro por la tercera, ocho …….Su petición, aunque aparentemente modesta, significaba 18446774073709551615 granos para la casilla sesenta y cuatro; es decir, todas las cosechas terrestre posibles durante un siglo.

El juego se introdujo en Europa hacia el año 850, procedente de la India, a través de Rusia, los países árabes y España, donde el rey Alfonso X el Sabio fue un gran aficionado, hasta el punto de que escribió los Libros de axedreç, dados e tablas, obra de carácter recreativo (1283), en los que expuso, basándose en fuentes árabes, las reglas del juego de ajedrez y de los juegos de tablero afines en lengua romance.  También son dignos de mención los manuscritos franceses que exponía las reglas del juego y relatos de partidas de ajedrez.

En Italia, en el siglo XVI, se celebraron partidas jugadas en un enlosado blanco y negro, con personajes vivientes.

(Fuente “Argos”)

Para ilustrar el texto coloco cinco sellos alusivos a tan interesante juego y cuatro con la efigie de otros tantos campeones. Que es un tema bastante recurrente lo prueba el número de países emisores de las estampillas: Cuba, Guinea Bissau, Camboya, Lao,  Vietnan, Afganistan y Somalia.

LOS GRANDES VIAJES.MARCO POLO

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En el sigloXIII, el veneciano Marco Polo realizó un fabuloso viaje a través de Armenia, Persia, Pamir, el desierto de Gobi, China e India.  Permaneció durante largo tiempo en la corte del Gran Kan, describió sus  inestimables esplendores y relató las peripecias de un viaje que duró 24 años (1271-1295) en El libro de las maravillas del mundo.

Niccolo y Mateo Polo, ricos comerciantes venecianos, que ya tenían un hermano que poseía en Crimea establecimientos en los que se almacenaban mercancías exóticas y tejidos preciosos, llegados  de India por mar y de China a través de los desiertos, emprendieron, en compañía de su hijo y sobrino Marco un viaje por los inmensos territorios de donde les provenía la riqueza. Después de atravesar Persia, rodear el Himalaya y explorar el Pamir los Polo alcanzaron Pekín a través del desierto de Gobi.  Regresaron por mar, bordeando las costas. El Gran Kan, jefe de los conquistadores tártaros –que resultó ser hijo de una cristiana-los recibió con grandes honores y les encargó transmitir un mensaje al Papa. Capturado y encarcelado por los genoveses poco después de su regreso a Venecia, Marco Polo dictó a un compañero de celda el relato de su fantástico viaje.  Describe con precisión los países visitados, alaba sus riquezas y revela la importancia del mensaje que le fue confiado.

Este relato tuvo una influencia considerable en la Edad Media.  Revelaba un universo solamente conocido por las leyendas, facilitaba una descripción geográfica e incitaba a otros espíritus aventureros al descubrimiento del mundo.

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