LOS COMETAS

Los cometas circulan por el cielo siguiendo trayectorias regulares, y cada uno tiene su propia orbita. Son difícilmente visibles a simple vista, pero los observatorios descubren varios cada año.

Durante su desplazamiento, los cometas, que son un conjunto de partículas de materiales diversos y gas, de adornan con una cabellera de destellos y una larga cola. Esta cola sigue al cometa mientras se dirige hacia el sol. Pero lo precede cuando se le aleja. Desde la antigüedad hasta el siglo XIX, más de 2.000 cometas han sido observados por el hombre.

Unos 400 más, errantes, han sido identificados en nuestro siglo. Una treintena de cometas son también conocidos, que incluso llegan a precisarse las fechas de sus retornos regulares a nuestro espacio. El más célebre  de  nuestros visitantes fue descubierto en 1682 por el astrónomo ingles Edmund Halley, de ahí que lleve su nombre. Este científico que calculó la duración de la  trayectoria de su cometa , anunció que este reaparecería al cabo de 75 años. Murió en 1742. Dieciséis años del retorno del viajero.

El cometa del alemán Johann Encke, director del observatorio de Berlín, fue descubierto en el siglo XIX, casi al mismo tiempo que el descrito por el austriaco Wilhelm Von Biela en 1826. Este último, que efectúa su viaje en 6 años y 9 meses, ha sido observado regularmente, incluso se temió que chocara con la tierra en 1839, pero no pasó nada. Desapareció después de 1866 y la Tierra recibió, seis años más tarde, una vasta lluvia de meteoros, se dedujo que el cometa de Encke se había desintegrado.

El cometa de Brooke, descubierto en 1889, recorre su órbita en siete años, desde su descubrimiento se le ha observado en cada uno de sus pasos.

 

LOS ASTROS

 

Durante la noche, vistas desde la Tierra, las estrellas forman constelaciones. Desde la antigüedad, los hombres, para diferenciar unas constelaciones de otras, les han dado nombres propios, además, para estudiarlas mejor, construyeron observatorios.

Ya los caldeos, los egipcios, los chinos y los griegos habían descubierto algunos principios de astronomía cuando el griego Hiparco, 130 años a de J.C. elaboró una relación de las  estrellas conocidas. Esta enumeración, que constaba de 800 estrellas, fue recogida y enriquecida por Claudio Ptolomeo, sabio de Alejandría que, en el siglo II de nuestra era, ya era capaz de identificar 1022 estrellas.

A continuación, el invento de las lentes de aumento y el telescopio permitieron una observación sistemática de los astros. Cuando murió, en 1601, el astrónomo Tycho Brahe había establecido una relación de 777 estrellas, a la cual, en 1603, Bayer añadió 500.

Se hizo necesario un catalogo. Los astrónomos del mundo entero, entre los que se encontraba Halley,” padre” del célebre cometa que lleva su nombre, la Monnier, Flamsteed, Gould y muchos otros autorizaron a Joseph de Lalande y a su sobrino Michel para preparar, entre 1789 y 1798, una relación que contenía cerca de 50.000 estrellas. El mapa de los astros todavía de completó mas, principalmente después de que el almirante Mouchez emprendiera la tarea de realizar un mapa “fotográfico” del cielo.

Mercurio, Venus, Júpiter y Saturno, planetas que gravitan alrededor del sol, son perfectamente visibles a simple vista. No obstante, únicamente con precisos instrumentos se han podido descubrir Urano (en 1781) Neptuno (1846) aunque su posición había sido determinada un año antes gracias a los cálculos de Le Verrier y Plutón (en 1930)

LOS OBSERVATORIOS

Ya en épocas muy remotas los hombres aprendieron a observar el cielo y a descubrir las leyes que rigen el movimiento de los astros. La torre de Belus, en Babilonia, fue construida y utilizada para estos efectivos, hará cerca de tres mil años.

Conocemos que la tumba del faraón Ramsés II, fue concebida, en el siglo XII antes de J.C. como un observatorio. Como asimismo, es cierto que algunos templos mexicanos y ciertos monumentos prehistóricos de Europa fueron construidos para la observación, en lo posible, del cielo. El primer observatorio europeo que en verdad mereció este nombre era el alemán y fue construido en el territorio de Kassel, en 1561, debido a la iniciativa de Guillermo de Hesse.

El astrónomo danés Tycho Brahe, después de visitar algunos observatorios extranjeros, mandó construir en 1576 en la isla de Hveen, el magnífico palacio de Uraniborg (nombre derivado de la musa de la astronomía Urania) que poseía un observatorio denominado “castillo de las estrellas” (Stelborg). El primer observatorio astronómico de España fue en Madrid, inaugurado en 1790. El Observatorio Fabra, de Barcelona, fue fundado en 1902 y en 1904 lo fue el Observatorio del Ebro, en Tortosa, Tarragona, uno de los mejor equipados Para la observaciones solares.

Los Estado Unidos disponen de observatorios ultramodernos. El del monte Palomar utiliza un telescopio cuyo espejo mide 508 cm de diámetro. En la U.R.S.S. el espejo del telescopio del monte Semirodriki sobrepasa los 6 metros de diámetro y pesa 70 toneladas. El Hersmonceaux (Gran Bretaña) es 20 veces más potente que el soviético.

 

TORMENTA SOLAR

Esta será la próxima; las que nos han acompañado desde pequeñito y que no solo nos traía agua sino granizos. La que llegará a visitarnos en cualquier momento, se apellida solar, y estuvo por aquí hace 160 años (1859). “El día que la Tierra se tiñó de rojo: la mayor tormenta solar de la historia”.

“El 2 de septiembre de 1859 el Southern Coss,  un clipper de tres mástiles y 170 países, se enfrentaba a un tremendo temporal frente a las costas de Chile. El granizo y las olas no daban tregua a los esforzados marineros que intentaban capear el temporal. Tras varias horas de pesadilla, cuando la tormenta amainó, los marineros observaron con horror que esta nave estaba navegando en un océano de sangre. Al levantar la vista descubrieron la razón, a través de las nubes podía verse que todo el cielo estaba bañado de rojo.

Se trataba de una aurora austral, un fenómeno relativamente frecuente al Sur del Círculo Polar, pero muy extraño en la latitud a la que se encontraba el navío. El espectáculo no se limitaba al cielo, en el propio barco aparecían halos alrededor de los mástiles y los penoles ,pero este fenómeno resultaba mucho más familiar para los marineros, se trataba del fuego de  San Telmo, una descarga eléctrica debida a la gran diferencia de potencial entre dos objetivos .

Al llegar a puerto supieron que la aurora se había visto prácticamente en todas partes, hasta en el Caribe, incluso en el Diario de Menorca encontramos una referencia a este fenómeno.

Anteayer a hora avanzada de la noche vio una persona fidedigna dos auroras boreales, que si bien eran más diminutas que la que vimos años atrás no dejaron de causar un efecto maravilloso.- J. Hospitaler.- “Diario de Menorca “.-Año 2 número 237 04/09/1859).

         RICHARD CARRINGTON

Un día antes del avistamiento auroral del Southern Cross, Richard Christopher Carrington, un astrónomo aficionado inglés de 33 años, estaba realizando un boceto de las manchas solares en su observatorio de Redhill Surrey.    A las 11:18 observó un estallido de luz blanca que parecía salir de dos puntos del grupo de manchas, el fenómeno aumentaba de intensidad y adoptaba una forma parecida a la de un riñón. Carrington se dio cuenta inmediatamente de que estaba siendo testigo de algo fiera de lo común, así que salió disparado de su observatorio para encontrar  a alguien que confirmara la observación. No tuvo suerte, no había nadie en la casa en aquel momento. Cuando volvió, apenas un minuto después, vio que las luces se estaban debilitando, así que anotó con precisión la hora y el lugar de donde partió la fulguración observando durante varias horas más, de que el sol ya había recuperado su aspecto habitual.

               BALFOUR STEWART

Simultáneamente Balfour Stewart había anotado una alteración del magnetómetro instalado en los Kew Garden de Londres. La tormenta magnética no solo afectó a los instrumentos de precisión de los observatorios, de todas partes llegaban noticias de problemas en las líneas telefónicas, algunas oficinas de telégrafos se habían incendiado y en otras los telegrafistas resultaron heridos. Carrington sospechó que debía existir una relación entre la actividad solar y del día siguiente la tormenta geomagnética. En realidad Carrington fue el primer testigo de una eyección de masa coronal, una onda de radiación y viento solar que suele producirse en los períodos de máxima actividad solar.

En la actualidad sabemos que las manchas solares, la actividad magnética y otros fenómenos similares siguen un ciclo de 11 años. El último ciclo comenzó en enero de 2008 y en los próximos años se espera que la actividad solar aumente, de hecho ya debería haberlo hecho, estamos asistiendo a un periodo particularmente largo de “sol tranquilo”.

Los registros de hielo abstenido en la Antártida parece evidenciar que un fenómeno de estas características tienen lugar por término medio cada 500 años, la última gran aurora que se pudo ver en España tuvo lugar en plena guerra civil.

La tormenta geomagnética de 1859 se produjo en los albores de le era eléctrica, apenas había circuitos eléctricos aparte del telégrafo. En la actualidad una tormenta de estas características tendría unas repercusiones desastrosas: las perturbaciones afectarían a los satélites artificiales, a las redes eléctricas y a las comunicaciones por radio y televisión.

Paco Bellido es astrónomo aficionado. Edita la sección “Destinos astronómicos” en la revista Astronomía y colabora en diversos programas científicos internacionales. Sus astrofotografías han aparecido publicadas en revistas como “Sky and Telescope”, Astronomy, Science et Avenir, Astronomía, etc.. 

     

    

 

 

 

  

“EL ENSAYADOR “

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Propone  en este libro, de una manera falsa, que los cometas son tenidos como rayos luminosos y no como auténticos objetos    celestes.  Su objetivo principal era ridiculizar a Grassi. 

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Grabado de Francesco Villamena sobre la primera página de El ensayador

En internet  encontramos un texto que voy a exponer y que nos lo facilita el profesor de matemáticas Don Roberto Rodríguez del Río en una conferencia titulada “la ecuación de la naturaleza” donde cita un fragmaneto de El ensayador  de Galileo :

“La Filosofía está escrita en ese gran libro del Universo, que está continuamente abierto ante nosotros para que lo observemos. pero el libro no puede comprenderse sin que antes aprendamos el lenguaje y el alfabeto en que está compuesto. Está escrito en el lenguaje de las matemáticas y sus caracteres son triángulos, círculos y otras figuras geométricas, sin las cuales es humanamente imposible entender una sola de sus palabras. sin eses lenguaje, navegamos en un oscuro laberinto”

SATURNO Y LA SONDA “CASSINI”

 

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Jamás había sido anunciada una separación como la que se hizo el otro día: “Cassini” se desintegrará en Saturno tras 20 años en el espacio”. Los habitantes de la Tierra se separan incluso con más años de unión. Pero lo de “Cassini” y Saturno supera la de Julia Roberts .

El 15 de octubre de 1997 la NASA lanzaba la sonda “Cassini”.  Una nave no tripulada , lanzada por un cohete Titán 4B, aportó descubrimientos de gran utilidad para la comunidad científica.

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La nave ha revelado la existencia de mundos oceánicos, compuestos químicos  y fuentes de energía que podrían alimentar formas de vida extra terrestres. “Cassini” ha descubierto tormentas hexagonales en su polo norte cuyos vientos alcanzan los 360 km por hora .Tras agotar su combustible, después de recorrer 3.500 millones de kilómetros a lo largo del universo.  “Cassini” se ha desintegrado en cuanto accedió a la atmósfera de Saturno.

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Lanzada el 15 de octubre de 1997, se convirtió en el primer artefacto construido por el hombre que se posó en la luna de otro durante su misión planta.  “Cassini” ha recopilado tal cantidad de datos durante su misión, que los expertos estiman que se tardarán  décadas en analizarlos en su totalidad.

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(Fuentes: La SER y 24h-TV)

 

LOS METEORITOS Y LA EXTINCION DE LOS DINOSAURIOS.

 

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El pasado marzo de 2015 puse una entrada sobre el tema de los meteoros; en aquella ocasión recurrí solamente a “Argos” y su contenido no fue muy extenso. Y como ahora cuento con más información voy a ampliarlo.

El primer texto que encontré me llamó la atención; llevaba por título “La extinción de los dinosaurios” y continuaba así: Hace sesenta y cinco millones de años se extinguió el último dinosaurio no aviario. Igual que los gigantescos mosasaurios y  plesiosaurios en los mares y los pterosaurios en los cielos. El plancton, la base de la cadena alimenticia del océano, se vio muy afectado. Muchas familias de braquiópodos y esponjas de mar desaparecieron. Los restantes ammónites de concha dura se esfumaron. Se redujo la gran diversidad de tiburones. Se marchitó la gran parte de la vegetación. En resumen, se eliminó más de la mitad de las especies mundiales. 

 Y encuentro otro título muy significativo: “Los 10 mayores cráteres por impacto de meteoritos en la Tierra”. La caída de meteoritos sobre los Montes Urales en Rusia ha conmocionado al mundo.

Se estima que unos 500 meteoritos caen a tierra por año, de los cuales se recuperan 5 o 6: en la mayoría de los casos gracias a avistamiento de los bólidos.  Como no se desintegran, el bólido impacta en la tierra, con lo que se convierte en meteorito . La magnitud del choque depende del material del objeto (roca o metal), la velocidad y el ángulo al momento del choque.  Mientras que algunos solo generan temblores y mínimas repercusiones, otros pueden dejar cráteres de consideración como el de Arizona, que muestro a continuación 

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Hace 49.000 años, un gran meteorito de hierro y níquel de solo 150 pies de ancho (45.720 metros) con más de 3.000 toneladas de peso con velocidad de 40.000 km por hora golpeó la Tierra.  El resultado de este meteoro se encuentra a 55 kilómetros de Flagstaff, Arizona y es conocido como cráter Barringer.

La fuerza generada por el impacto es igual a la explosión de 20 millones de tonelada de TNT. Mide 1’2 km de ancho y tiene 175 metros de profundidad. Fue descubierto en 1902 por Daniel Barringer.

 

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Este cráter se denomina Chicxulub y se encuentra enterrado bajo la Península de Yucatán en México, cerca del pueblo que lleva el mismo nombre del cráter (que significa “la cola del diablo” en maya) este antiguo impacto de cráter es enorme (170 km de diámetro).

El impacto ocurrió hace aproximadamente 65 millones de años cuando un cometa o asteroide del tamaño de una ciudad pequeña se estrelló en la Tierra y provocó destructivos terremotos y erupciones volcánicas alrededor del mundo.

El impacto de Chicxulub se cree que llevó a la extinción de los dinosaurios, a causa de una tormenta global debido a un efecto invernadero dramático y generalizado que provocó cambios a largo plazo del medio ambiente.

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AÑO 2016 (MMXVI) (VI) LA INOLVIDABLE TRAGEDIA DEL CHALLENGER.

 

BURKINA FASO - CIRCA 1983: a stamp printed in Burkina Faso shows Space Shuttle Challenger, circa 1983

Son muchos los temas que por su importancia y consecuencias merecen dedicarles un recuerdo en el presente año.  Vamos ya por el sexto y nos estamos refiriendo al mes de enero.

El 28 de enero de 1986 en la base de Caño Cañaveral (Florida, EE.UU.) estalló aquel transbordador “Challenger”, palabra inglesa que, según el cronista, cometeríamos una incorrección al traducirla ; pero sí describe la actitud de los tripulantes de aquella nave que, como muchas veces antes y otras tantas después, intentó cruzar la atmósfera para ver mas allá de nuestro planeta.

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Al cumplirse 30 años de la fatal tragedia,  el presidente de los Estados Unidos rindió un sentido homenaje a los siete tripulantes que fallecieron en aquel accidente, que marcó un antes y un después en la historia de la aeronáutica espacial.

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El transbordador “Challenger”comenzó a operar en en 1983 y fue nombrado así en homenaje a la corbeta británica HMS CHALLENGER , que realizó una expedición marina global en 1970. Y el transbordador Challenger “entre el 4 de abril de 1983 y el 30 de octubre de 1985 había realizado 10 de misiones exitosas. 

Entre los logros alcanzados por la aeronave se cuentan, la primera mujer estadounidense, el primer afroamericano y el primer canadiense en el espacio, además del primer transbordador en despegar y aterrizar de noche y también fue esta nave la primera en ser destruida en un accidente a los 73 segundos después de despegar.

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Cuanto antecede me lo ha proporcionado Wikipedia y Ecures pero también tengo un texto de otra agencia que dice: Sale a la luz imágenes inéditas de la explosión del transbordador Challenger. Y esto se decía en 2014. A pesar del tiempo pasado, aun no se han determinado con exactitud las causas del accidente.  

 

REPÚBLICA DE MALDIVAS.

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Se trata de un país insular soberano situado en el Océano Índico cuya forma de gobierno es la república presidencial.  Su territorio está organizado en 26  atolones .  La capital y, a la  vez, la ciudad más poblada es Malé, con una población 104.500 habitantes.  El país está constituido por unas 1.200 islas, de las cuales 203 están habitadas.

El sello, como ven, muestra un signo del zodiaco: Capricornio. Ocupa el décimo lugar y rige a los nacidos entre el 23 de diciembre al 19 de enero.  Es el más resistente de todos, es luchador y sabe que todo cuesta esfuerzo. Es el signo de la razón y de la fuerza en las decisiones.

Tiene el poder de la voluntad en sí mismo y lo ejerce.  Es un signo cardinal porque inicia una de las estaciones del  año.  A Capricornio le  corresponde la décima casa del Zodiaco;  esta casa es importante porque representa las aspiraciones de autonomía y la capacidad para utilizar la independencia por la que se lucha.

EF E M É R I D E S – 11 DE ENERO DE 1910 El cometa “Halley”

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La aparición en el cielo de un cometa que arrastra una brillante estela luminosa constituye, sin duda, un maravilloso espectáculo que llena de asombro y de terror.

Desde tiempos  infinitamente remotos, el hombre se ha esforzado por descifrar el significado de estas apariciones, a las que con insistencia ha atribuido la causa de catástrofes, guerras y epidemias desoladoras.

Plinio, autor romano que murió sepultado por la lava durante la erupción del Vesubio del año 79 a. de C. había escrito: Tenemos en la guerra entre César y Pompeyo un ejemplo de los terribles efectos que siguen a la aparición de un cometa. No faltó quien  atribuyera a una de estas apariciones la sangrienta batalla de Hastings que tuvo lugar en 1066. Sin embargo, este temor no sólo ha impresionado a los hombres de los siglos pasados.  Así, el 11 de enero de 1910, ante el anuncio de la próxima aparición de un cometa, cundió el pánico, pues no fueron pocos quienes lo tomaron como un claro indicio de que se acercaba el fin del mundo. Mucho prefirieron darse muerte antes que ser abrasados por las llamas; otros lo consideraron con más serenidad.  Ya sabían de qué se trataba: de un cometa que era visible  setenta y seis años y, que en aquel año concreto, se vería de abril a junio. En fin, se trataba del famoso cometa Halley estudiado por el astrónomo de este nombre, íntimo amigo de Newton.  Halley había seguido con atención la periodicidad y las órbitas descritas por los cometas.  Así pudo predecir que el cometa que había sido visible en 1682 lo sería nuevamente en el 1758. Él ya había muerto, pero su predicción fue confirmada por los hechos.  Volvió a aparecer en 1835 y 1910.  Y es esperado en el firmamento hacia 1986, no como anuncio del fin del mundo, sino como un cometa científicamente comprobado y como espectáculo  maravilloso.

Fuente: “Argos”.- Como esta enciclopedia se editó en 1973, no pudo recoger la aparición de 1986. Pero me permito remitirles a  mi entrada del 12 de diciembre de 1912 para más ampliación.

También ocurrió en ese día:

De   347 —  Nace el Emperador Teodosio I El Grande.

De  1601 – Felipe III traslada  la corte de Valladolid a Madrid.

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De 1693 –  El volcán Etna entra en erupción.

De 1930 —  Se estrenó el Misterio de la Puerta del Sol”,primera película sonora española.

De  1936 – La república Dominicana cambia el nombre de la ciudad de Santo Domingo por el de Ciudad Trujillo, por iniciativa del presidente Rafael Leónidas Trujillo (uno más de la larga lista de dictadores de Latinoamérica).

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                                       De  1960 –Se inicia la construcción de la presa de Asuán de Egipto.

sello_5518 De 1962 – Se inicia el Concilio Vaticano II, que actualizó las                                                          estructuras y doctrinas de la Iglesia Católica.

14629141-egipto-circa-1960-sello-impreso-por-egipto-muestra-gran-presa-de-asuan-alrededor-de-1960                                       De  1966 – Fallece en Suiza el pintor y escultor Alberto Giacometi.

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                              De  1565 – El Adelantado y conquistador español Miguel López de Legazpi, con cuatro buques, tomó posesión de las Islas Carolinas Orientales, las ahora llamadas Islas Marshall por el explorador inglés John Marshall, que las visitó en 1799.

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EFEMÉRIDES – 20 DE MARZO DE 1727. LA MANZANA DE ISAAC NEWTON

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Isaac Newton, que murió en Londres el 20 de marzo de 1727 a la edad de ochenta y cinco  años, escribió a lo largo de su vida, numerosos tratados de física y matemáticas, los más importantes de los cuales son la Aritmética universal,  el Tratado de óptica y los Principios matemáticos de filosofía natural. Este científico, que fue director de la Casa de la Moneda de Inglaterra y Presidente de la Sociedad Real, ha dado su nombre a numerosos descubrimientos, como el “binomio” de Newton, los “anillos” de Newton o el “disco” de Newton. Sin embargo, su mayor prestigio se debe nada menos a una manzana.

¿Qué pasó, pues, con esa manzana que tanta importancia tuvo en su vida y, como consecuencia, en toda la humanidad?.

Un día en que Newton se hallaba bajo un manzano pensando en la teoría de Kepler sobre el movimiento de los planetas, una manzana le cayó de pronto a sus pies.

“Esta manzana –pensó- se ha dirigido hacia el suelo como si hubiese sufrido una atracción; por tanto, la luna, que gira alrededor de la Tierra sin poder alejarse de ella, sufre sin duda  una atracción del mismo tipo. ¿Por qué esa atracción no ha de afectar a los demás planetas que giran alrededor del Sol?.

De forma accidental, Newton acababa de descubrir la atracción  universal, esa teoría capital que comprobó mediante cálculos durante veinte años, con lo que permitió a la ciencia caer un paso gigante. Y todo eso gracias a una manzana.

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También ocurrió en ese día:

En 1565 – Felipe II encarga a Pedro Méndez de Avilés La conquista y conversión de los    indígenas de la provincia de Florida.

En 1583 –  Juan de Garay y 40 españoles mueren a manos de los indígenas,  mientras dormían en su viaje a Santa Cruz de la Vera Cruz

En 1818 –  Un incendio destruye el Odeón de París.

En 1828 – Nace el dramaturgo noruego Henrik Ibsen, premio Nobel en 1903.

En 1852 –   Se publica “La  cabaña del tío Tom”, novela de Harruet Beecher-Stowe.

Fuentes: Enciclopedia “Argos” y lectura de efemérides.