SAMUEL DE CHAMPLAIN. Padre de la Nueva Francia

 

858e9623b6b580d9e17a781058c39b88Los filatélicos solemos tener ubicados nuestros sellos en: álbumes, clasificadores o sobre esenciales. De vez en cuando, me veo obligado a sacar algunos de su escondrijo para que mis seguidores sepan que, además de viajar pegados a un sobre, tienen su propia biografía; unas veces  muy interesantes y otros menos.

La estampilla que nos acompaña hoy, de Canadá,  es de 1958 y se emite para conmemorar el  350 aniversario de la fundación de Quebec.  Nos muestra la efigie del personaje indicado en la entrada que fue navegante, cartógrafo, dibujante, soldado, explorador, geógrafo, etnógrafo, diplomático y cronista. Fundó la ciudad de Quebec el  3 de julio de 1608 y es considerado el padre de la Nueva Francia.  Nació en 1567 y embarcó por primera vez al Nuevo Mundo en 1599, donde visitó  las Antillas y las tierras de la América española.

De vuelta en Francia, el éxito del libro de Champlain y los informes del propio explorador remitido al rey Enrique IV, en los que sugería la posibilidad de abrir un canal a través del istmo de Panamá para unir el Atlántico con el Pacífico y así acortar más de 1500 leguas marinas en los futuros viajes a los mares del Sur, hicieron posible que la Conferencia le ofreciera para participar en un viaje de exploración y colonización al mundo de Pontgrave, con destino a las tierras de Norteamérica para continuar la labor emprendida por el descubridor Jacobo Gautier años atrás,  además de para crear factorías comerciales en aquellas regiones tan agrestes…..

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Se ha dicho antes que el libro que escribió Champlain –“El viaje de Champlain a las Indias Orientales “- tuvo gran éxito.  Como una parte de su texto  la encuentro reproducida en una revista –ya extinguida pero que recordarán- Cuadernos Historia 16-que fundó el periodista español Juan Tomás de Salas. Ya que poseo el número 236, donde aparece, la voy a copiar:

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“Yo resolví, con el fin de no quedar ocioso, encontrar los medios de hacer un  viaje a España  y una vez allí adquirir y cultivar relaciones con el fin de poder embarcar en uno de los navíos que el rey de España envía a las Indias Occidentales todos los años: todo ello con la finalidad de poder hacer a su Majestad un verídico relato, a mi regreso, de las particularidades que no pudieran ser conocidas de ningún otro francés por razón de no tener libre acceso a dichas regiones… Para cumplir mi designio marché a Blavet, donde había una guarnición de españoles y done encontré a un tío mío llamado Capitán Provençal, que pasaba por ser uno de los mejores marinos de Francia y había sido aquel año contratado por el rey de España como piloto general de sus armadas. Recibió dicho tío mío una orden del Señor Mariscal Brissac para que condujese los barcos en que habían embarcado los españoles de guarnición en Balvet para ser devueltos a España como había prometido, y yo embarqué con él a bordo de un gran navío de quinientas toneladas, tomado y contratado para tal viaje, que se llamaba el Saint Julian…

El Capitán Provençal, mi tío, fue retenido por el general Zubiar para servir en otra parte, de forma que no le fue posible efectuar el viaje, y me dejó a cargo de dicho barco para tener cuidado de él, lo cual yo acepté de buena gana, tras de lo cual fuimos a ver a dicho general Colombe para saber si le agradaría que yo hiciera el viaje, en lo que consintió libremente, con muestras de complacerle mucho y prometiéndome su favor  ayuda que hasta ahora no me ha negado en ninguna ocasión (…) (VIGNERAS, L.A,”El viaje de Samuel Champlain a las Indias Occidentales”, en “Anuario de Estudios Americanos” Sevilla, 1953, número X, pp. 457-500.) 

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SAMUEL DE CHAMPLAIN.

 

Navegante y colonizador francés. Nacido en Brouage (Francia) hacia 1567, murió en Quebec (Canadá) en 1635. Fundador de Quebec y de Nueva Francia. Champlain realizó veinticinco veces el trayecto que separaba Europa de América.

Dadas las dificultades de entonces, esto representaba ya una proeza. Para proteger Quebec, donde él residía, Champlain se alió con los indígenas hurones y algonquinos, resolvió sus querellas y combatió contra los iroqueses.

descarga (1) La guerra le dio la ocasión para remontar el río San Lorenzo y descubrir dos de los Grandes lagos norteamericanos: El Hurón y el Ontario.

basinmap2Sin embargo, el objetivo principal de Champlain  era fundar una nación. Pese a mil vicisitudes, su Canadá (palabra que designa una tierra o un país en la lengua local) logró prosperar. Antes de morir – en la noche de Navidad de 1635- hizo la paz con los iroqueses.

FUENTE: ENCICLOPEDIA “ARGOS”

 

EDMUND HILLARY.

Alpinista y explorador neozelandés. Nacido en Auckland (Nueva Zelanda) en 1919 y falleció el 11 de Enero de 2008.

El monte Everest domina la más alta y la más impresionante cadena montañosa del Mundo, el Himalaya. Sus aproximadamente 8.840 metros de altura lo han hecho el sueño de todos los alpinistas del mundo. Y muchísimas expediciones han intentado vencer a este gigante.

monte-everest-03El 8 de junio de 1924, dos hombres valerosos, el gran alpinista Mallory y el estudiante Irvine, desaparecieron para siempre cuando intentaban llevar a cabo esta empresa.

Para poder realizarla, Hillary busco la ayuda de los sherpas, un pueblo de montañeses célebres por su valentía y por su resistencia, que no tienen rival como alpinistas y como porteadores.

El 29 de Mayo de 1953 Hillary y el sherpa Tenzing Norgay pisaban por vez primera la cumbre del Everest. Después de haber vencido múltiples dificultades.

Sir Edmund Hillary

INVITACIÓN A EXPERIENCIAS EMOCIONANTES

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Una de las experiencias más fascinadoras que puede disfrutar un coleccionista de sellos cuando viaja por regiones distantes, es llegar a un sitio que le es conocido solo a través de esas viñetas postales que ubica cuidadosamente en su album.

Ha experimentado esas emociones en muchas oportunidades y más de una vez estuvieron asociadas con detalles gratos de esos que hace decir “el mundo es chico”. acostumbraba yo a pasar mis vacaciones en las Montañas Canadienses a las que acudí por la grandiosa belleza de sus enormes cordilleras, de sus deslumbrantes lagos, de sus níveas cumbres, de los imponentes parques de pinos que cubren sus laderas.

Fuente: “El apasionante mundo de la filatelia” Ernest A. Kehr

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NORTE Y SUR.

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Con igual título precedía el artículo de Andrés Revesz publicado en LA TERCERA de ABC –que la conservo- pero que no lleva fecha; creo que circuló en la  década de los cuarenta y entonces no solían insertar la consiguiente fecha. Una mala costumbre que tardaron en subsanarla.    

Andrés Revesz, de origen húngaro, escritor, politólogo y periodista; en el periódico El Sol fue redactor y luego en ABC se especializó como comentarista de la sección internacional; con tal cometido recorrió como enviado especial Europa de punta a punta, desde Finlandia a Grecia y de Inglaterra a Polonia. Cuando vino a Madrid fue uno de los pocos que entrevistaron a Albert Einstein  y en 1923 tuvo la ocasión de hacer lo mismo con Thomas Mann .Obtuvo varias condecoraciónes extranjeras y fue comendador de la Orden de Isabel la Católica. Durante la II Guerra Mundial, sus crónicas eran leídas   con mucho interés.

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Como le he dedicado un tiempo al autor del artículo y  ahora toca hablar de su título Norte y Sur , que se trata de una división compleja y objeto de debate.

Todos recordaremos aquello que nos enseñaron en el colegio: los puntos cardinales Norte, Sur, Este y Oeste se deben escribir con mayúsculas. Y más adelante leíamos con frecuencia : “ “América del Norte y América del Sur””. Y en la actualidad solemos escuchar y leer “Korea del Norte” y “Korea del Sur”. El geógrafo Müller-Mahn dice que “el dualismo clásico” entre “países industrializados” y “países en desarrollo” entre los llamados “Primero”  y “Tercer mundo” o entre “Centro” y “Periferia”, se hace cada vez más difuso.

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Sin embargo, cuando los nombres de los puntos cardinales o de los puntos del horizonte están usados en sentidos derivados y se refieren a la orientación o la dirección correspondientes, se escribirán en minúscula: “el viento del norte”, “el viento del sur”, “el sur de Europa”, “el noroeste de la ciudad”.

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Es natural formularse  esta pregunta: ¿A quién pertenecen el Polo Norte y la Antártida? Y hemos encontrado varias repuestas que voy a simplificar

Los rusos dicen que es de ellos. Los daneses también.  Pero los canadienses no están de acuerdo. Para decidir, primero hay que definir la plataforma continental de cada país. Entonces se podrá adjuntarla al Polo Norte, de acuerdo con la geología del lecho marino.

Cinco países limítrofes se disputan las inmensas riquezas del Ártico: Canadá, Estados Unidos con Alaska, Dinamarca a través de Groenlandia, Noruega y Rusia.

  • Las capas de hielo en el Polo Sur son más gruesas que en el Polo Norte. El Polo Sur es más frío. La región Antártica está habitada, pero la Antártida es una zona prácticamente desierta.
  • La fauna y flora es más abundante en el Polo Norte que en el Polo Sur.
  • En el Polo Sur hay pingüinos, mientras que en el polo Norte hay osos polares.

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LEONARDO TORRES QUEVEDO Y EL TRANSBORDADOR DEL NIAGARA.

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Desde los comienzos del siglo XX hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, la construcción de dirigibles se ha desarrollado a  ritmo creciente en los países de Europa, donde importantes empresas rivalizarían en presentar modelos cada vez más perfeccionados. Refiriéndonos solamente a España, cabe destacar los trabajos realizados por los ingenieros aeronáuticos Torres Quevedo y Kindelan, quienes en 1907 construyeron un magnífico dirigible tribular Astra-Torres, luego adoptado  en Francia y EE.UU.

Este preámbulo lo saco tras una lectura en la Enciclopedia Marín.

Puesto que nos encontramos ya en septiembre de 2016, no podemos silenciar que el pasado mes de agosto llevaba cien años cruzando el Niágara el teleférico de un genio español.  El 8 de agosto de 1916, se inauguraba cerca de las cataratas del Niágara, en Canadá, el Spanish Aerocar , inventado por el ingeniero cántabro Leonardo Torres Quevedo. Desde entonces ha transportado a más de diez millones de turistas sobre un tumultuoso remolino de un río sin un solo accidente . Teleféricos de todo el mundo siguen usando en la actualidad esta centenaria tecnología. Cuando se inauguró acudió el propio Torres Quevedo, representantes de la  empresa que lo construyó y autoridades de España y Canadá.  En su primer viaje pudo contemplarse con satisfacción las banderas de Gran Bretaña, Estados Unidos, Francia y España.

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El mérito del transbordador del Niágara es que sigue funcionando tras cien años y sin accidentes y respondiendo a su diseño original. También inventó el mando a distancia y también concibió un sistema de dirigibles autogiros que operaron con gran éxito las fuerzas armadas de Francia y Reino Unido durante la I Guerra Mundial.  Aunque España fue neutral, precisamente en ambientes bélicos se construyó el transbordador del Niágara con piezas fabricadas y llevadas desde nuestro país hasta Canadá.  Sus incursiones en campos tan diversos como la ingeniería civil, el control de máquinas a través de ondas de radio o su pionero trabajo en cibernética deberían ser reconocidos por su originalidad a nivel mundial. Parece ser la que la asociación Amigos de de la Cultura Científica y una Web promueven que el spanish Aerocar sea considerado Patrimonio de la Humanidad.

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Ha merecido recordar lo que antecede; es justo hacer memoria de hechos que han llevado el nombre de España a un pódium, que si no es deportivo, para que se reconozcan los valores ganados, no en campos de futbol,  pero sí en parcelas muy diversas.

El tema que hemos elegido hoy nos obliga hacer una reflexión. Nos detenemos en el marco histórico comprendido entre 1874-1931 que se designa  con el nombre de Restauración. Bajo la definición de Generación del 98 nos encontramos con un movimiento puramente español por un grupo de jóvenes escritores que se caracterizan por promover la renovación estética de la literatura anterior y la regeneración de la cultura del país.

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A Unamuno se le evoca mediante la pajarita sobre la mesa.  Pero sobre todo por aquella frase inoportuna: Que inventen ellos. Pero el público se lo dispensó con esta otra: “Un mal día lo tiene cualquiera”.

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Encuentro un texto con este título: PUNTOS SOBRE LA I.  y copio: “El 30 de agosto de 1906, en los albores del siglo XX, el filósofo español Miguel de Unamuno, quizá de mal humor ese día escribió un artículo que habría de estigmatizarlo como enemigo de la ética de la innovación. Así opinó en su ensayo “El pórtico del Templo” sobre los avances científicos europeos y norteamericanos:

Que inventen, pues ellos y nosotros nos aprovecharemos de sus invenciones. Pues confío y espero en que estarás convencido, como yo lo estoy, que la luz eléctrica alumbrará aquí tan bien como allí donde se inventó”.  

 

LA EPOPEYA DELA MADERA.

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El título lo he tomado de una pequeña obra; es tan diminuta que la colección pertenencia a Ediciones Pulga, que fue famosa en la década de los 50.

Voy a prestarle atención al capítulo que lleva por título “Cuando se debe derribar un árbol”. Que nos dice lo siguiente :

A partir del momento en que el hombre abandonó la cueva para construir su morada por si mismo, empezó a derribar árboles. Hubo lugares en que, de la cueva, el hombre pasó a la casa de  adobe pero fue porque carecía de árboles lo bastante recios y grandes para construir su vivienda. Cierto que muchas veces bastaron ramas y troncos menores para hacerse una chabola que le reguarde las inclemencias del tiempo, pero también es cierto que en ningún momento encontraríamos que ésta fuera para el hombre prehistórico una vivienda permanente.

Además, para derribar los grandes y altos árboles que necesitaba el hombre precisaba de herramientas de las que no dispuso hasta alcanzar la edad del hierro . Fue entonces cuando la madera empezó a desempeñar un papel importante en la civilización, tanto en la construcción como en la elaboración de los utensilios y muebles que ayudaron a hacer más confortable la vida.

Pero hasta llegar al siglo diecinueve la madera no ha sido objeto de un amplio aprovechamiento industrial.  Desde mediados del siglo pasado el hacha de los leñadores resuena en los bosques que hasta entonces no habían sido jamás hollados por el hombre y al mismo tiempo empieza a desarrollarse toda una técnica maderera que hace incluso la tala de árboles una cuestión científicamente estudiada, para obtener un máximo aprovechamiento del  bosque y no afectar su repoblación.

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Ahora viene un capítulo muy interersante :”El gran enemigo: el fuego”.

Nunca he  tenido ocasión de presenciar el incendio de un bosque. Me refiero a un bosque de árboles gigantes, como son los del Canadá o de Suecia, a los que vengo refiriéndome. He sido testigo de incendios en pequeños bosques , una vez en el Pirineo catalán y otra en los Alpes bávaros, pero aun siendo relativamente importantes, abarcaron una escasa extensión y el número de árboles destruidos no  fue muy crecido.

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Sin embargo, constituye un espectáculo dolorosamente impresionante y de una majestad terrible. El estruendoso crepitar  de las llamas y el fragor de las ramas al estallar la savia hirviente sobrecogen el ánimo más templado, pero cuando volando desde Oslo a Estocolmo, vi junto a las orillas del lago Werner que la alfombra verde de las coronas de los árboles, sobre las que se dibujaba la sombra de nuestro avión, se trocaba en el color rojo oscuro de un bosque que al cabo del media hora de vuelo seguía aun bajo nosotros el mismo paisaje calcinado.

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Una chispa de la chimenea de una locomotora, una cerilla no apagada, una colilla de cigarrillo, el rayo al caer en un punto donde hayan las hojas secas o ramas muertas, pueden desencadenar una avalancha de llamas que a poco que el viento las avive bastarán para quemar toda la brizna de hierbas convertir en antorchas de fuego los árboles, aun los mas altos y calcinar los mas jóvenes

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LA TORRE DE LA PAZ.

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  Un gran campanario, llamado la Torre de la Paz construido en memoria de los voluntarios muertos en la Gran Guerra, corona el edificio del Parlamento de la ciudad  de Ottawa, capital de  Canadá.

Ottawa se llamó en sus comienzos Bytown (ciudad de By) tomando su nombre del de un oficial que construyó un canal. Bytown estaba construido junto a un río, el Ottawa (en indio: “el intercambio”), lugar de transacciones entre indios y colonos.  La popularidad de este sitio terminó dando nombre a la ciudad, que muy pronto se denominó Ottawa.  La reina Victoria escogió Ottawa como capital del Canadá, en razón de su situación, lindante  con una provincia francesa y una provincia inglesa.  Para recordar el sacrificio de 8.000 voluntarios canadienses , que llegaron para ayudar a los franceses e ingleses durante la Primera Guerra Mundial el nuevo campanario gótico del Parlamento fue llamado Torre de la Paz.

Fuente: “Argos”.

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EL CASTILLLO DE FRONTEMAC

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En una colina que domina el San Lorenzo, río canadiense, se extiende el casco antiguo de Quebec.  El castillo de Frontemac surge en el centro de la población como centinela de la antigua y la moderna Quebec.

El castillo Frontemac es el símbolo de la ciudad de Quebec.  Luis de Frontemac , gobernador general nombrado nombrado  en 1672 por Luis XIV de Francia, fue una de las grandes figuras del Canadá , país en el cual murió en 1698,  Fundada por los franceses en 1608, por iniciativa de Champlain , Quebec guarda las tradiciones  de sus orígenes, y en la parte antigua de la ciudad, de callejones estrechos y tortuosos, conserva todo su viejo carácter. Centro administrativo, religioso e intelectual, mantiene vivo el recuerdo de los religiosos, los soldados y los colonos  que lucharon denodadamente para proteger la cultura y la lengua francesa. La parte alta de la ciudad demuestra que Quebec sabe también sabe adaptarse al ritmo de la vida moderna.

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CUNARD

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Samuel  Cunard – Armador inglés.Nacido en Halifax (Gran Bretaña) en 1787; murió en Londres en 1865.Creó la primera línea postal regular entre Europa y América. Samuel Cunard era un rico armador y sus barcos de vapor transportaban viajeros y mercancías entre Inglaterra y Estados Unidos.  En 1834, el gobierno inglés encargó a Cunard que realizara también el transporte del  correo, a condición de que se efectuase regularmente.  La Cunard Steamership Company fletó cuatro navíos que cruzaban casi continuamente el Atlántico. Uno de ellos, el Britannia, mantuvo durante mucho tiempo el recorrido de rapidez en la travesía (doce días y medio).  Bastante más tarde, los paquebotes Queen Mary y Queen Elisabeth continuaron las tradiciones de rapidez y confort de la gran compañía marítima inglesa fundada por Cunard.

Fuente: “Argos” – Dime quién es – Gracias a su inventiva.