LOS GARROCHISTAS

En algunas regiones de España, principalmente en las marismas de la desembocadura del Guadalquivir, se dedican extensas zonas de terreno a la cría de reses bravas. Los garrochistas, jinetes que manejan una larga pértiga, la garrocha, son los cuidadores del ganado.

Los garrochistas, nuestros auténticos vaqueros, reciben dicho apelativo por su enorme destreza en el manejo de una larga pértiga, la garrocha, que utilizan en muchas de sus faenas de cuidadores de ganado. Los garrochistas, que aprenden su oficio en las marismas andaluzas del Guadalquivir, son expertos jinetes, prueban su valor y destreza en las conocidas y espectaculares labores de acoso y derribo y tienta de reses bravas.

Los garrochistas formaron un cuerpo de voluntarios en nuestra guerra de Independencia. En la batalla de Bailen, mandados por el capitán Miguel Charif y en número de 400, arrollaron en sus cargas garrocha en mano, a los dragones y coraceros franceses a las ordenes de Privé.

FUENTE: ARGOS

LA DECORATIVA PITA

La pita o agave es una planta de origen mexicano perfectamente aclimatada en las regiones mediterráneas y de la cual se obtienen fibras textiles y bebidas alcohólicas.

El agave, como su primo hermano el áloe, forma parte de la gran familia de las plantas grasas. Sus hojas, verdes y carnosas, terminan en una punta afilada, pueden llegar a medir tres metros, poseen unas fibras muy largas, con las cuales se trenzan sólidas cuerdas. La savia, abundante y azucarada, produce después de fermentada y destilada, un alcohol denominado “mescal”.

El agave puede vivir un centenar de años pero solo florece una vez: eleva hasta diez metros del suelo un escapo coronado por numerosas flores rojas y amarillas.

                               (Fuente Argos.)

ERA DEL DESCUBRIMIENTO. De la Enciclopedia Libre Universal. (VII) La Armada de Magallanes

De acuerdo con las Capitulaciones, la armada tendría dos capitanes generales, en pie de igualdad: Magallanes y Faleiro, el astrónomo, quien se encargaría de la construcción de los instrumentos náuticos necesarios y sobre todo, la espinosa cuestión de longitud.

Faleiro proponía tres formas de obtenerla: la latitud de la Luna, las conjunciones y oposiciones del sol y luna y la declinación de la aguja magnética. Sin que esté claro el porqué, Faleiro es apartado de la expedición y sustituido por Andrés de San Martin como cosmógrafo, que se valdrá de la segunda proposición de aquél para determinar la posición en alta mar, con resultados satisfactorios para la época.

Apartado Faleiro, el mando de la flota recae únicamente en Magallanes, el capitán general. Sin embargo, el frente de mayor de las naves, San Antonio, se pone a Juan de Cartagena, primo del obispo de Burgos, quien recibe además cédula de Veedor General y conjunta persona “adjunto” del portugués, con el encargo de velar por la buena marcha general de la expedición y de cuidar que no haya negligencias.

Semejante decisión, un tanto política, resulta envenenada, porque si bien Magallanes recibe todo el mando, Juan de Cartagena se ve con unas atribuciones de límites ambiguos e imprecisos. Ambos hombres se enfrentarán y con consecuencias muy graves.

Se aparejó una flota de cinco Naos, con una tripulación de 265 hombres: Trinidad-la capitana- San Antonio, Concepción, Victoria y Santiago. Desplazaban entre 144 toneladas-San Antonio-y 90 toneladas- Santiago. Se dotaron adecuadamente con armas, útiles diversos, mercaderías para trueques y bastimentos abundantes: bizcocho, vino, vinagre, pescado seco, tocino, habas, garbanzos, lentejas, harina, ajos, quesos, miel, almendras, anchoas, sardinas, pasas, ciruelas, higos, azúcar, membrillo, mostaza, alcaparras, arroz. Incluso se embarcaron seis vacas para disponer de leche fresca y como reserva de carne.

El coste total de la Armada de Magallanes ascendió a 8.751.125 maravedíes. Al amanecer del martes 20 de septiembre de 1519, Magallanes y sus hombres asisten a misa en Sanlúcar de Barrameda, e inmediatamente después parten.

EL AGUA DE COLONIA

 

En todos los países del mundo, se fabrican aguas de tocador, perfumadas, que se venden con el nombre de agua de colonia. Las primeras fueron elaboradas en Alemania, en Colonia, en el siglo XVIII.

El nombre de un italiano, Farina (1686-1766) se asocia a la elaboración del agua de colonia, instalado en la ciudad alemana, fabricaba y vendía un liquido perfumado conocido inicialmente con el nombre de “agua admirable” toda Europa empezó a consumirla rápidamente, denominándola, por su origen, agua de colonia.

En 1794, numerosos establecimientos del Colonia preparaban esta agua de tocador mezclando alcohol y esencia de limón, bergamota o de espliego en proporciones minuciosamente calculadas y mantenidas secretas.

   JUAN MARIA FARINA

En 1840, la familia de los Farina de Colonia, contaba ya con cuarenta miembros. Y su industria rebasó las fronteras, extendiéndose por todo el mundo.

                           (Fuente Argos.)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

EL NENÚFAR VICTORIA

El Victoria Regia (Reina Victoria) es un nenúfar gigante, de grandes hojas flotantes. Suele encontrarse en las aguas de los estanques pantanosos y también en las de los grandes ríos de América tropical.

Todos los nenúfares poseen hojas flotantes mediante las cuales obtienen del aire oxigeno necesario, oxigeno que no encuentran en cantidad suficiente en las aguas estancadas en que acostumbran vivir.

Sin embargo, el Victoria Regia tiene un aspecto muy singular: sus hojas son circulares y están provistas de un reborde que hace de ellas verdaderos recipientes. La red de nerviaciones de su parte interior, les da  solidez y el transporta del oxigeno hacia la parte sumergida de la planta. El diámetro de dichas hojas oscila entre 1 y 2 metros, estas balsas improvisadas pueden soportar el peso de un niño y servirle de embarcación… aunque de escasa estabilidad.

                             (Fuente Argos.)

 

EL PAN DE AZÚCAR

Río de Janeiro, capital del Brasil hasta 1960, se halla situada a orillas de una magnifica bahía sembrada de abundantes y pintorescas islas y dominada por numerosos picos, entre los cuales está el incombustible “Pan de Azúcar”, con una altura de 400 metros.

La “ciudad maravillosa” es Río de Janeiro, se extiende a orillas de una bahía que Gonzalo Coelho, el navegante portugués que descubrió el 1 de enero de 1502, tomó por la desembocadura de un río y bautizó con el nombre de Río de Janeiro (Río de Enero) la ciudad cuenta con un sinfín de playas, la más famosa de las cuales es Copacabana, bordeada de lujosos inmuebles.

Un teleférico permite ascender a la cima del Pan de Azúcar, desde donde se admira el extraordinario panorama de la bahía de Río, la más bella del mundo. En las mismas puertas de la ciudad comienza la selva, de exuberante vegetación. Río esta cerrada por el azul del mar y el verde de la selva. Brasilia, la nueva capital brasileña, se encuentra a unos 1000 Km hacia el interior.

(Fuente Argos.)

LA HISPANIDAD Y RAMIRO DE MAEZTU

Con anterioridad –año 2013- tuvimos ocasión de referirnos al tema anunciado en el título de la entrada. Y voy a empezar refiriéndome al poeta y ensayista del 98 que elaboró la teoría de la hispanidad y fue el principal doctrinario del autoritarismo español moderno.

Vasco de Vitoria, donde nace, al parecer en 1874. Arruinado el patrimonio cubano, no cursa estudios universitarios –fue un autodidacta que nunca encajó en el mundo académico, y ejerció diversos oficios , como el de lector en una fábrica de tabaco.

En e Día de la Hispanidad se conmemora el Descubrimiento de América el día 12 de octubre de 1492.  En los últimos han surgido voces críticas que opinan que no hay nada que festejar. Por ese sentimiento , en países como como Nicaragua o Venezuela el Día de la Hispanidad lo que se celebra El Día de la Resistencia Indígena.

En 2014, la Organización de Naciones Unidas, ONU, también decidió que el 12 de octubre fuera el día para conmemorar “la lengua española” como un elemento más de unión y consolidación del mundo hispánico.

La historia nos recuerda que en 1892, por el cuarto centenario del descubrimiento y bajo la regencia de María Cristina  , se propuso la celebración de la FIESTA NACIONAL.  

 

 

 

 

CUÁL FUE EL ORIGEN DELSOBRE

Es normal que no nos paremos a pensar acerca del origen de las cosas que hoy en día son tan habituales en nuestro día a día que parece que han estado ahí siempre. Pero como todo, tienen un origen. Y un elemento tan cotidiano como el sobre no es una excepción. Los sobres tienen una curiosa historia acerca de su nacimiento y su evolución. Por ejemplo, ¿sabías que al principio había sobres de arcilla? 

 Hasta el año 2000 a.C en Babilonia surgió una necesidad importante: debían idear un  sistema que permitiera que los mensajes oficiales que se enviaban fueran inviolables hasta llegar a su destinatario.  Por ello, inventaron “sobres” de arcilla. No tenían nada que ver con los sobres de papel de hoy en día; eran piezas de arcilla, una especie  de tinajas en las que introducían el mensaje, escrito sobre una tablilla de barro. Más tarde, empezaron a probar con diferentes materiales para realizar sobres que pudieran tener más de un uso. Por ejemplo, realizaron envoltorios con tejidos fabricados a base de plantas secas o con pieles.

 

El empleo del sobre de papel vino tras la invención del papel. Los chinos empezaron a desarrollar estos sobres para emplearlos en la corona imperial de la dinastía Song del Sur, con el fin de guardar dinero en ellos y obsequiarlos como regalo a los funcionarios del gobierno. A lo largo de los siglos el sobre ha ido evolucionando. En la dinastía Ching (1644), empezaron a emplear sobres, impresos en tonalidades rojas, tamaño bolsillo, en los que escribían a pincel y tinta negra la dirección. Estos sobres iban engomados mediante una tira de papel.

El sobre tal como lo conocemos en la actualidad, en realidad tiene poco más de un siglo. En Europa antes del sobre, las cartas se doblaban y  encima del dorso se escribía la la dirección y el destinatario. Pero un papelero francés, en 1867,  cansado de emplear sellos de cera para sellar las cartas, ideó el borde engomado.

Los sellos con los bordes engomados se popularizaron en Inglaterra a raíz del inicio del sistema de correo actual en 1840. Se cambiaron las tarifas y aumentó la practica de escribir cartas, así como la utilización del sobre.

Y en 1854 se concedieron las primeras patentes para las máquinas de fabricación de sobres a Edwin Hilly Warren de la Rue.  Los procesos de plegado, engomado e impresión se industrializaron en el siglo XX.  Fue mejorandose tanto los procesos como los materiales y el uso del sobre se fue ampliándose llegando al mundo de la publicidad y la venta.

Hoy en día, aunque el uso del sobre haya disminuido debido a las nuevas tecnologías en comunicación, no ha caído en desuso Existen  una multitud de sobres  con distintos tipos de cierres, formatos y materiales reparados  para ser usados en diversos ámbitos, que van desde el uso personal al uso comercial.

Una buena manera de diferenciar nuestras comunicaciones, es utilizar un buen envoltorio, ya sea sobre y fabricado o algo hecho  medida, para esto último especialmente siempre puedes hacernos un presupuesto  a medida.

 

 

EL AEROPUERTO MAYOR DEL MUNDO

 

Han sido necesarios cinco años para que el aeropuerto de la capital china empezara a operar, aunque no será hasta la próxima primavera cuando funcionará a pleno rendimiento cubriendo  112 destinos de todo el mundo. Situado a 45 km de la plaza de Tiananmen.

Su superficie  lo dice todo, es equivalente a 97 campos de futbol. A pesar de sus dimensiones para que ningún pasajero camine más de 8 minutos desde los controles de seguridad hasta cualquier otro punto de la terminal, el nuevo y futurista aeropuerto –en el que se ha invertido 52.500 millones de euros – opera con las ultimas tecnologías.

En sus terminales se pueden encontrar desde robots de información sobre los vuelos , conexiones y condiciones climatológicas, hasta reconocimientos faciales en los controles de seguridad .

Pekin inaugurara el aeropuerto más grande del mundo UNA ESTRELLA DE MAR, diseñada por ZAHA HADID. “La diva del diseño” (1950-2016)

LEGADO DE CAJAL

 

El Instituto Cajal del CSIC alberga el denominado Legado Cajal, que incluye todas aquellas pertenencias mayoritariamente científicas que el propio Cajal quiso que se conservasen su Instituto cuando falleciese (1934).En 1945 se  inauguró en el Instituto Cajal por primera vez el Museo Cajal, con la asistencia de Ministros y Políticos. Desde entonces, los propios científicos del Instituto Cajal han sido los responsables de su conservación, contando con apoyo económico proveniente del CSIC, Comunidad de Madrid, La Casa  Encendida de la Fundación Montemadrid, e Instituciones privadas, entre las que cabe destacar la Fundación de Ciencias de la Salud.

“Cuando el Instituto Cajal se trasladó en 1989 a su sede actual situada en la Avenida del Doctor Arce núm. 37 en Madrid, se inauguró en la biblioteca del Instituto una pequeña exposición permanente del “Legado de Cajal” en la que se muestra una selección muy cuidadosa de las piezas históricas, donde se recrea el lugar de trabajo de Cajal, utilizando pertenencias originales legadas por Cajal. El resto de los bienes que constituyeron el “Legado de Cajal”, se encuentran protegidos en una sala, donde se mantiene la seguridad, así como se controla la humedad y la temperatura para su óptima conservación.

Además de la exposición permanente en la biblioteca del instituto Cajal, el instituto Cajal, colabora con otras instituciones nacionales y extranjeras en la difusión de la obra de Cajal mediante la realización de exposiciones temporales. Un ejemplo es la que actualmente en marcha en el centro de Neurociencia “Porter  Neuroscience Research Center” situado en el campus de Bethesda del National Institute of Health (NIH), en Estados Unidos desde 2014.”

Lo que antecede lo facilita el Instituto Cajal; lo que sigue, es la leCtura de un reportaje de “El País”.Yo no me esperaba un comienzo sí: Solo  220 metros cuadrados para exponer la obra   del mejor científico español de la historia.

“El CSIC exhibirá por  fin  parte de la obra de Santiago Ramón y Cajal, cuyo legado almacenó en 1989en cajas de galletas y bolsas de plástico.Santiago Ramón y Cajal hizo un llamamiento  a los profesores de España el 20 de diciembre de 1899, tras la pérdida de Cuba y Filipinas en el desastre de 1898. “Junto al microscopio, poned la bandera nacional que os recuerde constantemente vuestra condición de guerreros (porque función de guerra, y hermosísima y patriótica es arrancar secretos a la naturaleza con  la mirada de defender y honrar a la patria)”,proclamó el investigador. Siete años después, Cajal ganó el Nobel de Medicina por revelar la individualidad de las neurona , “las mariposas del alma”. Sin embargo, casi un siglo después , en 1989, su amada patria apiló  el legado del mejor científico español de la historia en cajas de galletas y de vermut Cinzano en un sótano madrileño: Instituto Cajal.

Tras tres décadas de olvidos y polémicas intermitentes, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) habilitará por fin una sala en su sede central de Madrid para exponer “la parte más relevante del legado Cajal”, según confirma un portavoz de la institución a EL PAIS. El archivo del padre de la neurociencia está compuesto por 22.000 piezas, sobre todo dibujos  de células nerviosas, manuscritos, cartas y fascinantes fotografías. 

Cajal, nacido en 1852 en la aldea nava de Petrilla de Aragón, se veía a sí mismo como un Robinson Crusoe que avanzaba con su microscopio la isla salvaje del cerebro humano.  Los sabios de la época, como el británico Charles Sherrington, tuvo que aprender español para leer sus asombrosos descubrimientos.  Igualmente el explorador Americo Vespucio dio nombre a América, Cajal pudo dar su apellido a la neurona. “No se le ha hecho la justicia de darle su nombre, reconoció Sherrington, ganador el Nobel en 1932.

La nueva sala de exposición ocupará 22 metros cuadrados en la antigua biblioteca del Centro de Física Miguel Antonio Catalán, en la calle Serrano, 123, en la sede central madrileña del CSIC. Las obras comenzarán a mediados de este mes, según detalla el portavoz del órgano, que prefiere evitar la palabra museo  dada la obvia falta de ambición. Todas las fuentes de la institución consultadas admiten que el espacio no está a la altura de Cajal.  “Es una buena idea, porque menos es nada”, opina  Ricardo Martínez, actual director del Instituto Cajal ,el Centro del CSIC, que gestiona el archivo. Cuando Martínez fue nombrado por primera vez responsable del lugar, en 1996, “el legado estaba en un estado lamentable , con los dibujos en bolsas de plástico y la bata de Cajal colgada en una puerta metálica cerca del animalario”.

Alberto Ferús, exdirector del Instituto , es muy crítico con el nuevo proyecto. “Una sala de 220 metros cuadrados para Cajal es ridícula. Es una vergüenza que no exista un auténtico Museo Cajal en Madrid”, lamenta.

La última nieta del ganador del Nobel ;María Ángels Ramón y Cajal Junquera, falleció en marzo de 2018.  En una nota publicada junto al Epistolario (La esfera de los libros) de su abuelo hace un lustro. Angelines se defendió de las acusaciones de haber “secuestrado  Ramón y Cajal” con sus batallas por la propiedad del legado. “Se equivocan aquellos que creen que su figura y memoria histórica, e incluso su nombre es patrimonio aunque pertence a los españoles. Santiago Ramón y Cajal, como cualquier español, se pertenee a sí mismo y a sus descendientes”, advirtió la nieta, que llegó acusar al CSIC de “delitos  de apropiación indebida” .

Poco después de su fallecimiento, han nacido dos proyectos para exponer la maltratada obra de Cajal . A comienzos de este año, el Colegio de Médicos de Madrid anunció que dedicar  1.500 metros cuadrados de su sede a la creación de un Museo Cátedra Ramón y Cajal. Allí, en el número 51 de la calle Santa Isabel, el neurocientífico impartió  clase  durante 30 años en un aula con bancos corridos de madera que permanece prácticamente intacta.

Ese emplazamiento, -un edificio histórico monumental en el eje museístico de Madrid junto al Reina Sofía – era ideal para un museo nacional dedicado a Cajal y sus discípulos, pero el  CSIC ha preferido montar su propia sala de exposición. Tras décadas de olvido, Madrid tendrá de golpe dos museos incompletos consagrados a Cajal. “Esto es un insulto  la inteligencia”, opina  Santiago Ramón y Cajal Agueras, un patólogo del Hospital Universitario Wall d’Hebron, en Barcelona, que comparte nombre con el hermano de su bisabuelo. “Esos 220 metros cuadrados son un espacio totalmente insignificante. “Necesitamos un único museo nacional”, sostiene.

En la actualidad, los 22.000 objetos permanecen almacenados en una habitación del Instituto Cajal del CSIC pero ya inventariados desde 2008 y en condiciones de hymedad y temperatura controladas. La medalla de oro del Nobel y otros galardones valiosos están custodiados en una caja fuerte del Banco de Santander. El Instituto Cajal es un centro de investigación en neurobiología situado a 15 minutos a pie del estadio de  futbol Santiago Bernabeu, pero el CSIC ha tomado la decisión de trasladarlo al Instituto de Medicina Nuclear Príncipe de Asturias, un faraónico edificio de 30.000 metros cuadrados que está vacío desde que se construyó en 2011 en Alcalá de Henares. El resto del legado de Cajal se custodiaría allí, según el plan del CSIC presidido por la química Rosa Menéndez. 

DESCENSO DEL AMAZONAS

Las tropas de Gonzalo de Pizarro, hermano del conquistador de los incas, partió del Perú- es decir, de la costa del Pacífico- franqueó la cordillera de los Andes y alcanzo la selva ecuatorial. Pizarro, confió entonces en uno de sus lugartenientes, Orellana, la tarea de descender el río Napo, que se desliza hacia el Este.

Las planchas de su barco fueron calafeteadas con la savia de una liana de la región, savia que los indios llaman “caucho” así empezó la gran aventura en la selva impenetrable, de la que de improviso podían surgir ya fueran caníbales, ya fueran, ya fueran al menos así al menos lo creyeron los exploradores, guerreras a caballo, semejantes a las antiguas  guerreras Amazonas, en el recuerdo de esta leyenda se encuentra el origen del nombre del río.

En 1541, Orellana, que ya había alcanzado el Marañón, construyó un segundo barco y durante cuatro largos meses, descendió los cuatro mil kilómetros que le condujeron al Océano. Más tarde, encargado por Carlos V de fundar una colonia en la Amazonas, Orellana volvió al río Gigante a cuyas orillas murió en 1560.

Las fuentes del Amazonas, que según las suposiciones se hallaban a 7.025 KM de la desembocadura del río, no fueron descubiertas hasta 1941. Son tales la intensidad y dificultad de la penetración de la cuenca del Amazonas, que aún no se ha completado su exploración.

EL DEPORTE

El deporte tiene su origen, sobre todo, en el espíritu de competición, comparar la fuerza, la velocidad, la destreza, etc.…y querer ser el primero y el mejor. Desde que los hombres caminan, corren, saltan o cazan, existe competición deportiva.

Los griegos concedieron gran importancia a los juegos deportivos, en sus reuniones, comparaban la valía de sus campeones y para mejor poder comparar las marcas conseguidas, construyeron  amplios estadios o simples gimnasios. Apreciaban la carrera a pie, el lanzamiento de jabalina o disco y la lucha tanto con la mano abierta como con los puños.

Las grandes reuniones en el estadio de Olimpia señalaban el nacimiento del atletismo tal como se ha desarrollado a continuación en el mundo: los Juegos Olímpicos se iniciaron en el año 778 a. de J.C. por supuesto, no todos los deportes proceden de la antigüedad, en muchas ocasiones, sus  normas son recientes o sus técnicas nuevas.

La primera carrera automovilística internacional tuvo lugar en Francia, con el recorrido Paris-Burdeos-Paris, en el año de 1895.

El canadiense Naismith inició las prácticas del baloncesto, en 1891, inspirándose en un juego azteca, y la primera competición pública de este deporte tuvo lugar en marzo de 1892.

El golf, que en Inglaterra se practica desde el siglo XV, No llego llegó al continente europeo hasta mediado el siglo XIX.

El polo pertenece a la antigüedad persa, pero en Europa no se introdujo hasta 1869.

Durante el primer imperio se jugaba al “volant” con una raqueta, pero el juego de pelota, que ya se practicaba durante la Edad Media, hacia el año 1000, dio lugar al tenis, que a partir de 1870 tomó un gran auge en Inglaterra.

En esta época se iniciaron las primeras competiciones de natación.

LA ENCICLOPEDIA MARÍN. EL COSMOS Y LA VIDA

 La Enciclopedia Marín la adquirí  en la década de los 60; quería que mis tres hijos tuvieran a su alcance esta clase de obra compuesta de seis tomos .  Ellos hicieron uso de la misma; pero habrán visto que el padre hace lo mismo para ayudarse a desarrollar su blog filatélico Filostamp.

Recientemente he hecho referencia a dos singulares épocas del hombre : la del trabajo y la del descanso. Y debo añadir algo más, porque desde el punto de vista físico, el hombre es uno de los seres más débiles de la Creación. El relato de como ha conseguido superar esta debilidad frente especies más fuertes, y de que modo ha llegado a dominar el mundo hasta el momento en que se dispone a conquistar el espacio extraterrestre, constituye la Historia del Hombre. 

Durante innumerables siglos tuvo que luchar para sobrevivir para dominar el hambre, el frío, la enfermedades y los ataques de otras especies enemigas. Pero desde los tiempos más remotos en que se unía en una organización tribal, acomodaba una vivienda y construía sus utensilios de barro, sus instrumentos de  hueso o sus armas de piedra, comenzó a pensar y a crear, es decir a progresar. La lucha por el poder y el dominio ha sido llevada constantemente a compás de la conquista de la Verdad, la Belleza y el Bien.

La Filosofia y la Ciencia, la organización de la Política, la Moral y la Religión, el Arte… se encuentran ya como tendencias en la sociedades más primitivas, y precisamente este combate de tipo espiritual es lo que ha diferenciado al Hombre de cualquier otra especie que se caracteriza por no tener historia, es decir, evolución, cambio o progreso.

La reconstrucción del pasado ha llegado a una gran perfección. La Ciencia ha puesto en mano de los historiadores medios maravillosos para descifrar escrituras, interpretar restos o datar yacimientos. Innumerables ciencias auxiliares prestan su apoyo a la Historia.

En esta tarea, el historiador se encuentra con fuentes, es decir, materiales para reconstruir Historia, de todas clases. Unos son claros como los documentos, las inscripciones y los relatos, mientras en otros casos, cuando el investigador se enfrenta con restos mudos, piedras, cerámica, armas, monumentos, etc., una sagaz labor detectivesca debe guiar la intuición del estudioso para averiguar cómo, cuándo y de qué forma ocurrió el hecho que se propone historiar. En cualquier caso, el que dedica sus afanes a los estudios históricos sabe que es un ciego servidor de la verdad, a veces tan difícil de discernir del error o de la falsedad.

Pero no se trata solo de reproducir fríamente todo lo que ocurrió. Cicerón decía que la Historia era la gran maestra de la vida. Interpretar el sentido del Pasado es algo sumamente difícil y arriesgado cuando la trayectoria conocida del Hombre sobre la Tierra es aun tan corta. En efecto, antes los millares de siglos que abarca la Prehistoria, un periodo de la vida humana sobre la cual solo es posible conjeturar, ya que no existen documentos escritos, ¿Qué importancia tienen los dos mil años de nuestra Era, o los seis mil que abarca la historia escrita del Hombre? Algunos historiadores han querido encontrar el sentido de este devenir y se han preguntado si los hechos se repiten, tal como cree el vulgo, y de este modo, de acuerdo con Cicerón, sería posible prever el futuro aleccionados por el pasado.

La Filosofía ha expuesto con sobrada variedad de tonos las tendencias fatalistas o deterministas, providencialistas o libres ante el misterio de la conducta humana. Es evidente que, a lo largo de los tiempos, han florecido imperios los cuales, una vez llegados a su mayor esplendor, han experimentado una decadencia, unida a la cúspide del poder,  de la riqueza y de la molicie, a continuación de la cual han llegado a desaparecer totalmente; los hititas, los pueblos de la Mesopotamia, los mayas, los aztecas, etc., constituyen algunos ejemplos.

El historiador inglés Toynbee afirma que para cada pueblo existe un ciclo que abarca cuatro frases: génesis, crecimiento, crisis y desintegración. Mas para él un   pueblo no está fatalmente obligado a sufrirlas ciegamente, sino que es capaz de reaccionar y superar los estadios más bajos de este proceso.

A partir de Carlos Marx, la interpretación económica de la Historia ha pesado notablemente en el ánimo de muchos historiadores. Las guerras, las invasiones, incluso los movimientos espirituales, tendrían, según este criterio, una causa material. Así, la invasión de los barbaros tuvo su origen en unas sequías espantosas que asolaron el Asia central.

 

En la actualidad los estudios de Geopolítica, que determina el espacio vital, Geografía policía y Geografía histórica, tienden a enjuiciar los hechos pasados tomando una consideración todos los elementos físicos, humanos y económicos que pudieron determinarlos o condicionarlos. No debe olvidarse nunca el factor hombre. El esplendor de Macedonia o del Imperio Árabe no se pueden concebir sin las figuras de Alejandro y Mahoma, respectivamente.

Se han dado movimientos cuya génesis es de orden puramente espiritual, por lo menos en sus principios, como fueron las Cruzadas o el Humanismo. De otra parte, el hallazgo de nuevos caminos para el trabajo, debidos a la Ciencia, ha producido tantos cambios tanto o más profundos que el alumbramiento de una nueva doctrina. Así, la Revolución Industrial, nacida a raíz de las aplicaciones del vapor, tuvo una importancia tanto o más decisiva que la Revolución Francesa.

Espíritu y Técnica parecen enfrentados en nuestros días. En los últimos sesenta años la Ciencia ha ofrecido tantos y tan extraordinarios descubrimientos, de la Técnica  ha trastornado la vida del hombre. Vivimos una fase histórica en la que el Espíritu parece batirse en retirada, o por lo menos realizada denodados esfuerzos para no dejarse avasallar  por un alud de maquinaria.

Las fases de crisis, y a nosotros nos corresponde vivir una, son connaturales a todo estadio de crecimiento. El historiador no se pregunta nunca que sucederá en el futuro, o si la Humanidad está en trance de perecer. El conocimiento del camino recorrido por el Hombre sirve maravillosamente para reafirmar el optimismo hacia el porvenir.     

  

 

 

 

BRASIL. ESTADO DE PARAIBA. (XV)

Es uno de los veintiséis estados que, junto con el Distrito Federal, forman la Republica Federativa del Brasil. Su capital es Joao Pessoa, está ubicado en la región nordeste del país. Limita al norte con Rio Grande del Norte, al este con el océano Atlántico, al sur con Pernambuco y al oeste con Ceará.

Con 56.440 km2, es el sexto estado menos extenso, por delante de Rio Grande del Norte, Espirito Santo, Rio de Janeiro, Alagoas y Sergipe, el menos extenso y con 70. Hab/km2 es el octavo más densamente poblado, por detrás de Rio de Janeiro, Sao Paulo, Alagoas, Sergipe, Pernambuco, Espirito Santo y Santa Catarina.

Está dividido en cuatro meso regiones y 23 microrregiones comprendidos por 223 municipios. Otros municipios importantes son: Joao Pessoa, Campina Grande y Patos. Sus principales actividades económica son la agricultura (se cultiva caña de Azúcar, ananá, mandioca y maíz) la industria, la pesca y el turismo, también son importantes en este estado.

LAS INUNDACIONES

El agua todavía es más implacable que el fuego. Podemos combatir victoriosamente un gran incendio, pero es inútil oponerse a la invasión de las aguas de un río desbordado o intentar detener las grandes olas producidas por un maremoto. Algunos huracanes provocan también grandes inundaciones.

Los desbordamientos anuales del Nilo eran un hecho beneficioso para Egipto, puesto que la tierra se fertilizaba regularmente con el limo del río. Pero, por lo demás, las inundaciones tomaban un aspecto de verdadera catástrofe, las aguas destruían o minaban a los edificios y su invasión brutal y repentina acarreaba la muerte de los habitantes y la destrucción de la ganadería.

China, debido a sus grandes ríos, y sus ciudades flotantes, ha padecido las inundaciones mas graves: en 1642, varios centenares de miles de chinos perecieron ahogados, y en 1887, las inundaciones causaron casi un millón de muertos. Los pólders, tierras ganadas al mar y situadas por encima del nivel del agua en los momentos de mareas altas, salvaron a Holanda de las inundaciones.

En España, una de las mas recientes y catastróficas inundaciones fue originada en Cataluña por desbordamiento de los ríos Besós y Llobregat, en Septiembre de 1962, que ocasionó grandes pérdidas y numerosas víctimas.

La repentina rotura de una presa provoca una gigantesca inundación, una pequeña fisura o un desmoronamiento, y millones de metros cúbicos de agua caen sobre el valle. En Glano, Italia (1 de Diciembre de 1923), Saint Francis Dam, Estados Unidos (13 de Marzo de 1928), y Malpasset, Francia (2 de Diciembre de 1959), han ocurrido catástrofes semejantes.