PUEBLOS Y RAZAS. LOS ESQUIMALES (XIX)

 

Las tribus de esquimales viven sobre las riberas heladas de los mares árticos, sobre todo al norte de América y Groenlandia, dedicados a la pesca de los mamíferos marinos, como las focas y también las ballenas.

Existen en el mundo unos 50.000 esquimales agrupados en pequeñas tribus de 200 a 500 individuos. Tienen idénticos rasgos fisonómicos que los mongoles. El esquimal, es de escasa estatura y raramente sobrepasa el metro y medio. Hombres y mujeres se abrigan con pieles de oso, de foca o de reno.

Los esquiadores europeos han tomado de ellos el anorak, que constituye una excelente protección contra el frio. Los esquimales construyen casas de madera, de piedra y de pieles, no obstante, en el curso de sus desplazamientos por las inmensas zonas heladas, se refugian en iglúes de nieve y hielo que calientan interiormente quemando grasas animales y los aíslan perfectamente de los fríos polares y de las violentas tormentas de viento y nieve.

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¿QUIÉN FUE SAN PATRICIO?

 

San Patricio fue un misionero y predicador cristiano. Se le considera el introductor de la región católica en Gran Bretaña. Es el patrono de Irlanda, junto con Santa Brígida y San Columba. Vivió entre los años 385 y 461 aproximadamente.

Nació en lo que hoy día es Escocia en el seno de una familia católica. A sus 16 años cayó en manos de unos piratas irlandeses que lo vendieron como prisionero. Estando cautivo en Irlanda, debió dedicarse al cuidado de ovejas.

 

Luego de varios intentos logro escapar gracias a la inspiración divina por medio de un sueño. Partió en barco a Francia donde, se presume, estuvo 20 años. Fue allá, donde fue ordenado sacerdote. Se cree que visito Roma y que habría sido el papa Celestino I quien le habría solicitado que regresara a Irlanda.

Ya de regreso, como obispo, se dedico a proclamar el Evangelio. Era un gran predicador ya que hablaba con un lenguaje sencillo y directo. Por ejemplo, para explicar el misterio de la Santísima Trinidad hacia una analogía con las hojas de un trébol, símbolo que actualmente es muy común entre los irlandeses.

En su labor, se encontró con un grupo opositor: los druidas. Ellos eran una clase social elevada que representaban a los dioses paganos. Otro sector con el que tuvo problemas fueron los herejes pelagianos que llegaron al extremo de calumniarlo.

En reiteradas oportunidades intentaron matarlo, sin embargo siempre logro escapar airoso de los peligros. Esto, el se lo atribuía a una intervención milagrosa. A pesar de todas las cortapisas, San Patricio no ceso en su labor evangelizadora. Construyo una serie de abadías en Irlanda, las cuales fueron originando ciudades a su alrededor.

La fiesta en honor a San Patricio se celebra el día 17 de marzo, en Irlanda y Estados Unidos, especialmente. Para la ocasión, en la Quinta Avenida neoyorkina se realiza un desfile en el que la calle se llena de gente vestida de verde. Por su parte, las ciudades irlandesas se tiñen del mismo color y los tréboles se ven por todas partes, se bebe mucha cerveza y se celebra por cinco días.

En España, es patrón de la Ciudad de Murcia y su antiguo reino, debido a que la reconquista de estos territorios se produjo el día de la festividad del santo del año 1452, también es patrón de la localidad granadina de Albuñol, debido a que según la tradición, apareció una imagen del santo en la playa proveniente de los restos de un naufragio de un barco irlandés.

PUEBLOS Y RAZAS. LOS PRIMITIVOS BOSQUIMANOS.(XII)

 

Expulsados de las regiones más acogedoras de África del Sur por el empuje de  los hotentotes y por la llegada de los blancos, los bosquimanos merodean hoy miserablemente en los límites del gran desierto africano de Kalahari.

El nombre de bosquimanos deriva de la palabra inglesa “bushmen” o sea hombres de los matorrales. Probablemente constituyen el pueblo de la tierra más primitivo y desheredado. No saben cultivar la tierra y por tanto, se alimentan de hierbas y raíces. Con el arco cazan animales escuálidos y escasos y no desdeñan alimentarse de insectos o gusanos. Como las noches del desierto de Kalahari son más bien frías, los bosquimanos no usan vestidos, han aprendido a hacer fuego frotando pacientemente ramitas de madera seca. Se calcula que en la actualidad viven unos 7500 bosquimanos.

PUEBLOS Y RAZAS.LOS PEQUEÑOS PIGMEOS. (XI)

En la selva ecuatorial del centro de África se encuentra el pueblo de los pigmeos, que se caracterizan por su pequeña talla. Los más altos, difícilmente alcanzan el metro y cincuenta de estatura.

Los pequeños pigmeos viven en las grandes selvas tropicales, algunos de ellos en Malasia, pero la mayor parte en África. Son nómadas, se instalan provisionalmente en un claro del bosque y se dedican a la caza. Antílopes. Monos y en ocasiones incluso elefantes. Al propio tiempo, las mujeres de la tribu se dedican a construir las chozas. Utilizan ramas y hojas, asimismo son hábiles pescadoras y cuidan también de recoger frutos o raíces comestibles. Cuando la caza, diezmada o sencillamente ahuyentada, ha desaparecido. Los pigmeos abandonan las cabañas y parten en busca de una nueva zona de caza más abundante.

EL MONASTERIO DE SANTA CATALINA.(Entre los áridos peñascos del Sinaí)

Todas las madrugadas, antes del amanecer, la falda del Jabal Musa es una procesión de luces titilantes. Son las luces de cientos de peregrinos camino de la cima de unas montañas más sagradas que existen, reverenciadas por judíos, cristianos y musulmanes. Aquí es donde la Biblia dice que Moisés recibió las tablas con los diez mandamientos, tras esperar cuarenta días y cuarenta noches.

Al coronar los 2.285 metros  esperar la primera luz del día, la recompensa es plena incluso para los no creyentes. La luz se refleja en la cordillera granítica que rodea la montaña, formando colores imposibles. En realidad, no es que la Biblia diga unívocamente que este fue el monte elegido, sino que este monte se ha apropiado del nombre de Sinaí gracias a la tradición posterior. Esta tradición se estableció definitivamente cuando se levantó al pie de la montaña el monasterio de Santa Catalina, que puja por ser la comunidad monástica más antigua del mundo.

Las dudas sobre la localización comienzan debido a que este Monte Moisés no es el más alto de la zona y es superado por el monte Santa Catalina. Sin embargo, la situación más desahogada de esta montaña hizo que Flavio Josefo señalara en el siglo I que aquí se situaba el Sinaí bíblico. Las discusión se ha prolongado hasta nuestros días y algunos expertos localizan el monte más al norte de la península e incluso en Arabia Saudí, pero la tradición ha imperado.

A partir el siglo III y IV, la zona empezó a llenarse de monjes anacoretas, principalmente de origen georgiano y nabateo. Estos anacoretas se situaron primero en el monte Serbal, pero la influencia de Flavio Josefo entre los beduinos locales poco a poco predominó. Otro hecho influyó: algunos monjes localizaron en la falda una zarza que identificaron con la que según la tradición se presentó a Moisés como Dios antes de ascender al monte. Además, Helena de Constantinopla levantó una capilla en honor de la zarza en el siglo VI. La versión se hizo tradición al levantarse Santa Catalina.

                                 SANTA CATALINA

INTERIOR DEL MONASTERIO

Esto sucedió en el siglo VI por orden de Justiniano I, emperador del imperio romano de Oriente. Además de rodear la capilla mencionada, la muralla levantada en Santa Catalina sirvió para albergar a anacoretas de la zona, desprotegidos por a prolongada ausencia de un estado. Entre el 548 y el 565 se construyó esta muralla, además de la basílica principal. Se hizo en honor a Santa Catalina de Alejandría, una mártir cuyo restos llevaron a la cima de la montaña unos ángeles, una vez más según la tradición. Siendo un sitio santo para los musulmanes, estos respetaron el monasterio y su comunidad. Incluso en el siglo XII construyeron una pequeña mezquita en su interior. Sobre esa época llegaron algunos caballeros cruzados, que prolongaron por Europa la existencia del monasterio, lo que provocó las primeras peregrinaciones. Santa Catalina dependió de Jerusalén y Constantinopla hasta que en 1575 obtuvo estatus autónomo al fundarse la iglesia ortodoxa de Sinaí.

                                   SEPULCRO DE SANTA CATALINA

La basílica de la Transfiguración es un sencillo templo que tiene honor de tener el techo en celosía de madera más antiguo del mundo. En sus capillas y rincones se guardan valiosísimas colecciones de mosaicos, relicarios, cálices, etc. Por encima del resto están los iconos, pues en Santa Catalina se conserva la colección más antigua del mundo, del siglo V-VI, gracias a que el monasterio nunca fue saqueado. Otra en estilo híbrido Cruzado del siglo XIII es también muy valiosa. Lo de la biblioteca va más allá. Es la más antigua del mundo cristiano y la segunda en cantidad y calidad de las obras, solo detrás del Vaticano. En el siglo XIX se descubrió aquí el Codex Sinaiticus, una versión griega de la Biblia del siglo IV: la más antigua. Se vendió a Rusia y hoy está en la biblioteca del British en Londres. Sí que se conserva el Palimpsesto Sinaítico, traducción al siríaco del Nuevo Testamento de la mima época.  

FUENTE: Todos los patrimonios de la Humanidad. Incal ediciones

 

PUEBLOS Y RAZAS. LOS CRUELES JÍBAROS.(IX)

Al pie de la cordillera de los Andes, en las riberas del Amazonas y en la selva virgen ecuatorial del Ecuador viven los indios jíbaros, celebres por su habilidad en reducir de tamaño las cabezas humanas.

En la inmensa selva amazónica viven algunos pueblos escasamente evolucionados que todavía cazan con arco y disparan con una cerbatana flechas impregnadas con curare. No suelen cultivar la tierra. Los jibaros, uno de estos pueblos, han sido siempre fieros guerreros. Cortan las cabezas de sus enemigos y las convierten en trofeos de guerra.

Extraen de las cabezas todos los huesos y macerándolas en una cocción curtidora, las prensan y desecan por medio de piedras calientes. De esta manera, la cabeza, que conserva los cabellos, queda reducida al tamaño de una naranja. Su poseedor cree que con ella consigue poderes mágicos, el más poderoso es el que logra reducir mayor número de cabezas humanas.

CENTENARIOS

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BALMORAL

Durante el transcurso del año suelen     celebrarse conmemoraciones; frecuentemente centenarios. En el caso del Titanic repitiéndola la ruta prevista  para el primer dia de navegación.  Para ello había que contar con  un crucero; se eligió el  Balmoral, de la naviera Fred Olsen que partió de Inglaterra y se vio obligado a desviar su rumbo debido a una emergencia médica a bordo y ha tenido que acercarse a la costa para que el enfermo pudiera ser rescatado por un helicóptero.

Los organizadores explicaron en un comunicado que el barco tuvo que regresar unas 20 millas náuticas hacia el este para acercarse a la costa y ponerse dentro del rango de alcance de un helicoptero.

“El pasajero que se puso enfermo a bordo del Titanic Memorial Cruise ya ha sido rescatado por la guarda costera de Irlanda como medida de precaución para recibir el tratamiento adecuado en el hospital “. Explica la compañía en el diario del crucero que retransmite de Facebook.  La compañía afirma que la seguridad y el bienestar de los pasajeros y la tripulación es primordial y envía al enfermo los mejores deseos de recuperación. El “Balmoral” ha reorganizado su calendario a bordo y y actualmente se encuentra  en la ruta prevista para para recrear el crucero un siglo después.

A bordo del “Balmoral” viajaban 1.309 pasajeros , exactamente el mismo número que viajaban en el “Titanic” y en él se recreará la ruta del lujoso crucero: se servirá el mismo menú que hace cien años, una banda tocará música de época y habrá charlas sobre la historia del barco.  El tour, que transcurre por la misma ruta del “Titanic”, costaba 7.200 euros  por pasajero para los turistas de 28 paises  que tuvieron la suerte de conseguir un pasaje que estaban agotados hace dos años.

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El crucero navegará por la ruta del Titanic y en la noche del 14 al 15 tiene previsto llegar al lugar del hundimiento del legendario barco hace cien años donde se realizará una misa de recuerdo.

En las últimas horas ha sufrido un fuerte oleaje y una intensa tormenta que ha complicado la navegación entre Southampton y Brighton obligando a la cancelación de algún show previsto para no poner  en peligro la seguridad de los viajeros.” informó Reuters.

 

PUEBLOS Y RAZAS.LOS AZTECAS.(V)

ScanCuando los españoles, en 1519, iniciaron la conquista de México, creyeron invadir un país bárbaro. Tuvieron la sorpresa, por el contrario, de encontrarse con una gran civilización y ciudades, como México, pobladas por más de cien mil aztecas. 

Los aztecas, fueron los sucesores de los toltecas y de los mayas, cuya civilización se extendió por toda América central. En la época de la conquista española, los aztecas constituían un pujante imperio. Templos del Sol, enormes y majestuosos, elevaban sus pirámides regulares hacia el astro adorado.

Su religión exigía sacrificios humanos: fueron muchas las victimas inmoladas a los dioses Huitzilopochtli o Quetzalcóatl (la serpiente con plumas) en las aras de las distintas pirámides. Los aztecas sabían fabricar papel, curtir las pieles, tejer y moldear los metales. Sus cerámicas, mosaicos, y esculturas son de gran belleza.

ANIMALES CURIOSOS. LA IRASCIBLE LLAMA.(XI)

ScanLa llama, curioso animal domestico, frecuentemente llamado el camello de América, vive en las montañas de América del sur, en especial en Bolivia y Perú.

La llama pertenece a la misma familia que los camellos, aunque, aunque se parece poco a estos. Tiene las dimensiones de un ciervo. Es un animal utilísimo para el campesino peruano. En primer lugar como bestia de carga; puede transportar 30 o 40 kilos a lo largo de una veintena de kilómetros.

Además proporciona su carne, de aspecto y sabor parecidos a la del cerdo y una leche muy apreciada, aunque poco abundante. Por otra parte, su lana se hila y teje. La llama, al igual que el camello, no tiene muy buen carácter, si se le maltrata o inquieta, replica vivamente lanzando tremendos salivazos.

ANIMALES CURISOSOS. ALCES Y CARIBUES.(X)

ALCEEl Gran Norte americano subsisten todavía las manadas de Caribúes, que es el nombre indio de los renos. El alce canadiense es una especie que se les parece muchísimo.

Durante el verano, los caribúes se dirigen hacia el norte en busca de musgo y líquenes; en esa época les gusta revolcarse en el barro de las ciénagas. Al llegar de nuevo los fríos, se agrupan en grandes manadas y regresan a las regiones más cálidas, siguiendo itinerarios invariables; ello permitía a los cazadores, antes de que se reglamentase su caza, salirles al paso y sacrificarlos.

La cabeza del alce del Canadá, que recuerda la del caballo, esta coronada por un par de cuernos ramificados que caen al llegar el otoño para crecer en primavera, cada vez de mayor tamaño.

ANIMALES CURIOSOS. EL BISONTE SALVAJE.(VIII)

Scan.jpgLos rebaños de bisontes han desaparecido lo mismo en Europa que en América. Los últimos supervivientes de estos rumiantes viven en cautividad en los grandes zoos del mundo y disfrutan incluso de una semilibertad en algunos parques nacionales de América.

El bisonte es un animal gigantesco, que puede alcanzar 2 metros de alto y 3 de largo. Desgraciadamente, los pocos que quedaban en los bosques de Lituania, en Europa oriental, fueron exterminados durante la Segunda Guerra Mundial, y los bisontes americanos, que se contaban todavía por millones en las postrimerías del siglo XVIII, hoy no alcanzan más allá de unos pocos centenares.

Los indios los cazaban con objeto de comer su carne y utilizar sus pieles para confeccionar vestidos, zapatos, camas, tiendas, piraguas o escudos; jamás han perdonado a los blancos el exterminio de estas magnificas bestias que llevaron a cabo en el siglo XIX para proteger las vías férreas, por afán de lucro o por el mero placer de destruir.

LA UNIVERSIDAD MÁS ANTIGUA DEL MUNDO

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La universidad de Qarawiyyin es considerada la universidad más antigua del mundo todavía en funcionamiento. Está ubicada en la ciudad de Fez Marruecos) y fue fundada en 859 por nada menos que una mujer, Fátima al-Fihari.

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Fátima  Al-Fiharri Al-Qurays fundó y construyó la universidad más antigua del mundo que para entonces servía, además, de biblioteca y mezquita. Fátima, hija de un exitoso comerciante empleó toda su herencia en la creación de un centro de educación, no solo para Marruecos, sino para toda la región . Este centro ha permanecido abierto hasta la actualidad y el apellido de Fihari da nombre, hoy en día, a un sinfín de becas educacionales en todo el mundo.

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FEZ (MARRUECOS)

La universidad se convirtió en “un símbolo del pluralismo y una referencia de la enseñanza superior donde arribaron estudiantes de todo el mundo; la lista de personajes es larga, entre ellos, el cartógrafo Mahommed Al-Idrisi , cuyos mapas fueron base de los viajes de exploración subsiguientes, o el sabio Maimónides”.

Con el tiempo, la universidad obtuvo el patrocinio de los sultanes políticamente poderosos.  La biblioteca jugó un papel importante en la difusión de la religión entre los musulmanes en el mundo occidental y Andalucía, llegó a albergar más de 30.000 obras.

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Con más de 4.000 libros considerados raros casi todos con una antigüedad de 1.200 años, entre los que se incluyen obras únicas en el mundo. Entre los manuscritos están los volúmenes de la famosa Al-Muwatta de Nalik escrita en pergamino de gacela, la Ishaq IbnSirat, ejemplar del Corán   dado a la universidad por el Sultán Al Mansur de Ahmad en 1602 y la copia original de Ibn Khaldun.

ANIMALES CURIOSOS. LA TORTUGA DE LAS GALÁPAGOS.(VII)

TORTUGAEn las islas Galápagos, en pleno Pacifico, al oeste de América y bajo la línea del ecuador, vive una raza de tortugas terrestres gigantes, que está rigurosamente prohibido cazar o destruir.

La variedad terrestre de este animal, vulnerable a causa de la lentitud de sus movimientos, se protege con su durísimo caparazón de escamas, como un caballero medieval con su armadura. Hay tortugas terrestres, marinas y de agua dulce. Se alimentan de hierbas, pescados o carne animal. Cuartean los alimentos con ayuda de su pico corneo desprovisto de dientes.

Algunas son tan pequeñas que pueden esconderse bajo una hoja de lechuga. En cambio, las tortugas gigantes de los Galápagos pesan de 200 a 500 kilos y miden hasta 1,5 metros de largo. La tortuga es un animal de gran longevidad. Tortugas que nacieron antes de la Revolución francesa siguen vivas en la actualidad.

ANIMALES CURIOSOS.EL TEMIBLE COCODRILO.(VI)

COCODRILOLos cocodrilos, reptiles anfibios, viven en las riberas de los ríos tropicales de Asia, América, y África. Según las regiones, son denominados cocodrilos o caimanes.

Aunque llamamos cocodrilos a todos los reptiles del orden, lo correcto es denominar aligátor al que vive en los ríos de América del Norte y caimán al de los ríos de América Central y meridional. Por otra parte, existen escasas diferencias entre las tres especies. Los cocodrilos, gracias a su fuerza, su impresionante dentadura y el grosos de su piel, temen a muy pocos enemigos.

Si se exceptúa al hombre, que los caza para aprovechar su piel, muy apreciada en marroquinería de lujo. Algunos cocodrilos asiáticos se aventuran mar adentro. Los antiguos egipcios veneraban a los cocodrilos del Nilo, símbolo de las benéficas crecidas del Nilo.

PUEBLOS Y RAZAS. (I)

 

Bruguera - Razas humanas - 1 (7)Desde qué, hace aproximadamente 1.000.000 de años, apareció el hombre en la tierra, han nacido en el seno de las familias, tribus, pueblos y razas de ochenta mil a noventa mil millones de seres humanos.

Algunos pueblos han desaparecido y han dejado escasos restos de su civilización, otros han sobrevivido hasta nuestros días y han conservado, en mayor o menor medida, las tradiciones de su raza, otros, finalmente, se hallan en vías de desaparición. ¿Que se ha hecho de los galaicos, los astures, los lusitanos, que junto con otros pueblos, habitaban en la península ibérica en la época de la dominación romana? Sus descendientes-los gallegos, asturianos, y portugueses, respectivamente- han conservado muy pocos de sus rasgos característicos. Fuente Argos.

01 02 04 3 La PI antes de la conquista romana

ANIMALES CURIOSOS.EL DOMESTICABLE GUEPARDO (III)

GUEPARDO

El guepardo vive en Asia y África. Este felino es una fiera de pequeña talla, que recuerda a la vez al gato y al perro y que, aun siendo un cazador muy cruel, se deja, sin embargo, domesticar.

No hay que confundir el guepardo con el jaguar y el leopardo, estos últimos son panteras de gran tamaño, mientras que el guepardo adulto no sobrepasa los 40 o 50 centímetros de altura. Tiene cabeza de gato, orejas redondeadas y un cuerpo parecido al de un perro de patas muy largas.

En la carrera puede superar los 100 kilómetros por hora, lo cual permite atrapar con facilidad a la victima escogida. El guepardo es fácilmente domesticable. Bien adiestrado, puede desempeñar funciones similares a la del perro de caza. En numerosos tapices medievales se puede ver la silueta del guepardo símbolo de la agilidad y de la fuerza.

LAS DESPEDIDAS NO SIEMPRE SON AGRADABLES.

linda-coleccion-de-sellos-postales_23-2147508807La primera que sufrimos los españoles, fue la de la peseta, a cambio del Euro¸ y tuvo lugar el 27 de febrero de 2oo2. La segunda la produjo la llegada del Internet, causando la desaparición del sello de correos. Cuando yo me consideré “filatélico” fue cuando el sello se adhería al sobre que contenía la carta; era como un pasaporte que le permitía viajar sin ninguna dificultad fuera la distancia que fuese.

Llegada esta situación no sé qué hacer, porque la FNMT continua fabricando sellos para que sigamos jugando a la filatelia; porque ya no podemos colocarlos  en un sobre, van directamente al álbum  o clasificados.

La literatura sobre el particular es abundante; los títulos se anuncian así: El adiós al sello postal, El fín de las estampillas? Internet, el gran enemigo.

Las fuentes, las usuales:   BBC NewsMundo, Afitecol, CincoDias y otras.

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Estos puntos quieren decir que he abandonado este ordenador para ocupar otro y éste tiene conectada la impresora, la que uso bastante porque un defecto visual no me permite una lectura correcta. Dicho esto, debo manifestar que los que leído en varias ocasiones eso de: retirar el sello del franqueo ha fastidiado a la filatelia, a mí no me ha afectado .

Por qué, Porque el pasado día 3 de este mes cumplí  92 años y desde octubre de 2012 mantengo un Blog filatélico y eso que acabo de leer Internet, el gran enemigo, no me afecta, al contrario,  internet me ha dado ánimo y todavía más cuando leo el contador que me hace saber ha recibido 103.700 visitas

Por hoy ya está bien. Y, cosa rara, no he colocado ni un sello

PAPAS MUERTOS POR ASESINATO. (I)

 

De Enciclopedia Católica – Rodolfo Vargas Rubio.

Antes de adentrarnos en la interesante Enciclopedia que nos ofrece Internet, cabe destacar que son muchísimas las causas que pueden impulsar  a un individuo a matar a otro, aunque, entre las más corrientes se encuentran: venganza, recompensa económica, o de cualquier otro tipo, emoción violenta, entre otras alternativas. El ensañamiento también  tiene un agravante porque implica aumentar el daño de manera deliberada a la víctima.

Y ahora empezamos a leer y escribir lo que nos dice la Enciclopedia:

Afortunadamente, la silla de Pedro superó hace ya siglos etapas turbulentas que ensombrecieron la divina misión de sus titulares, quienes no pocas veces perecieron en el  molino de la violencia. Si hay un periodo particularmente tenebroso  -que justifica ampliamente la denominación “edad oscura” aplicada  indiscriminadamente a todo el medioevo por la ilustración – es sin duda el que arranca  con la abominación del concilio cadavérico en 897 y culmina con la escandalosa venta del Papado por Benedicto IX, depuesto por los legados del emperador Enrique III en 1048, después de tres períodos de reinado, a cual más  escandaloso.  El   cardenal Cesare Baronio, en sus famosos Anales,  escritos a la mera de Tácito llamo a esta    “época” saeculum ferreum” (el siglo de hierro), sin duda por la dureza y ferocidad de las costumbres y por la esterilidad del espíritu.

También habla el gran historiador del Papado de “saeculum plumbeum” (siglo de plomo), en evidente alusión al mito griego de las tres edades de la humanidad, representando el vulgar metal lo más vil y bajo a que esta puede llegar. Y es que estos ciento  cincuenta años, que encajan en el fin del renacimiento carolingio y los principios de la reforma pre gregoriana, son una sucesión tal constituyen un argumento apologético a favor del pontificado romano,  pues es impensable que o institución alguna hubiera podido sobrevivir a tanta ignominia si no tuviera la asistencia divina.

La mayor parte de asesinatos de Papas corresponde precisamente al Siglo de Hierro, marcado por los manejos políticos de dos poderes familiares, emparentadas entre sí y procedentes de Teofilacto, vestatario romano: los Albericos Tusculanos (de quienes descienden los príncipes Colonna) y los Crescencios. Las mujeres de la casa de Teofilacto, Teodora y su hija la domna Senatrix Marozia, erigieron en árbitros de Roma y sus Pontífices, y  este hecho se debe quizás el que cobrara vuelos la historia de la papisa Juana,  la que nos referiremos en otro lugar.  No ha habido, gracias a Dios, parangón  a   esta lamentable era en la historia de los Papas.  Algunos –especialmente en los ambientes protestantes- ven en la Roma y el Renacimiento un nuevo Siglo de Hierro.  Es cierto que los Papas de ese tiempo se comportaron más como príncipes que como pastores y que la mundanidad triunfó en su corte, pero no es menos cierto que hubo la contrapartida de la santidad, de la creación artística y del avance de las ciencias, contrapartida que no tuvo siglo X, como Ludwig von Pastor muy acertadamente señala su monumental Historia de los Papas.  Por lo demás, episodios aislados de singular violencia que acabaron con la vida algún vicario de Cristo los ha habido en otras épocas, como se verá a continuación.

       He aquí la lista de los Papas asesinados.

SabinianoSABINIANO (604-606). Había provocado las iras del pueblo –ya crispado por la carestía que se había declarado- con ataque  la memoria de su predecesor Gregorio I, a quien aquel ya veneraba como santo y algunos de cuyos escritos mandó destruir el nuevo Papa. Sabiniano no perdonaba al gran Gregorio haberle  reconvenido por su intervención como legado ante el patriarca de Constantinopla, que había asumido el título de “ecuménico”  en abierto desafío al Pontífice de Roma. Perdió la vida en medio de una insurrección general y sus funerales dieron lugar a toda clase de desórdenes.  El cortejo que llevaba su cadáver desde San Juan de Letrán a San Pedro tuvo que ser desviado por callejuelas escondidas, hasta el punto de que hubo de cruzar el Tíber por el puente Milvio, muy alejado del Vaticano.

john-viii-giovanni-viii-pope-from-872-to-882-rome-st-paul-basilica-location-basilica-de-san-pablo-rome-italia-P3YJAGJUAN VIII  (872-882). Un pariente o miembro de su entorno más cercano le propinó veneno.   Los Anales de Fulda asegura que, al mostrarse lento el efecto del mismo, fue el Pontífice rematado a martillazos en la cabeza, poniéndose así fin a una vida tempestuosa, sea por los múltiples problemas que hubo de enfrentar (la invasión del sur de Italia por los sarracenos, las disputas de los últimos carolingios por la corona imperial, el cisma de Focio) sea por las costumbres controvertidas de Juan, tenido por afeminado, lo que daría origen a habladurías que contribuyeron a alimentar la  historia ya mencionada de la papisa Juana. 

formoso-portadaFORMOSO (891-896) Murió en medio de intensos dolores producidos muy probablemente por la acción del veneno que le fue administrado por instigación del partido espoletano, enemigo acérrimo del papa,  a quien no perdonaba el  su apoyo de éste a Arnolfo de Carintia en sus presiones al trono imperial. No contento con la muerte e Formoso, Lamberto de Espoleto y su inescrupulosa madre Angeltrudis promovieron su inaudita humillación post mortem conocida como  “el concilio cadavérico”, del cual se trata más adelante.

ee1e4f49e3e53a6caa5184abf40bc168ESTEBAN VI (896-897). Pagó con su vida el haberse prestado a los manejos de los espoletanos contra la memoria de Formoso y haber presidido el concilio cadavérico.  A los pocos meses de este horrendo evento, el partido de los formosianos consiguió arrastrar al pueblo a una rebelión en contra el indigno Pontífice, que fue depuesto, encontrado en prisión y, finalmente, estrangulado. No obstante Sergio III amigo de Esteban, erigiría a éste un monumento fúnebre en San Pedro con un epitafio que revela un odio acérrimo a Formoso.

Pope_Leo_VLEON V  (903)  – Formoso, fue víctima de la ambición de Cristóbal, del título presbiteral de San Dámaso, que le depuso a los dos meses de pontificado y le metió en la cárcel nombrándose a sí mismo Papa. León murió asesinado en prisión, aunque no se sabe si por orden de Cristóbal o de Sergio III, que había a su vez depuesto y encarcelado  antipapa, a quien mandó matar.

245px-Pope_John_X_IllustrationJUAN X (914-928). Era amigo íntimo de Teodora la Mayor, esposa del vestatario Teofilacto. Debió a esta familia su elección pero también el finalizar sus días de manera violenta. Habiendo disgustado a una de las hijas, la domna senatrix Marozia, al ofrecer la corona imperial a Hugo de Provenza, hermanastro y rival de Guido de Tuscia, segundo marido de la formidable fémina, ésta promovió la guerra contra el Papa. Juan había confiado la defensa de Roma a su hermano Pedro, al que había nombrado cónsul y que, con el apoyo de guerreros húngaros, se presentó a las puertas de Roma en orden de batalla. Replegadas las fuerzas del Pontífice en San Juan de Letrán, Pedro fue atrozmente asesinado ante los ojos de su hermano, y éste encarcelado en el castillo de Sant’Angelo por orden de Marozia. Allí murió sofocado por Guido de Tuscia con una almohada.

ELOGIO DE LA CURIOSIDAD. ANIMALES CURIOSOS (I), EL REY DE LA SELVA

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En el primer tomo de la Enciclopedia “Argos”hay una introducción bajo el mismo título con el acabo de anunciar esta entrada; dice así: Se acostumbra decir que la curiosidad es un vicio feo. Sería conveniente  reconocer la naturaleza de esta curiosidad, ya que a menudo se confunde la indiscreción con curiosidad. Si no está bien que descubrir lo que pertenece a la vida privada de las personas, en cambio es elogiable conseguir cada día nuevos conocimientos 

 De los 10 tomos que componen la Enciclopedia “Argos”, el tercero lleva el título Dime dónde está y uno de sus apartados se denomina  Animales curiosos, y lo acompaña la siguiente introducción:

“Pájaros, animales terrestres y peces se extienden por todo nuestro planeta ; viven en los lugares en que el clima, la fauna y la flora se ajustan a sus necesidades.  Algunos de ellos nos son poco familiares; sus costumbres nos parecen extrañas.  A los europeos les sorprende el canguro; al africano el oso blanco y al japonés, el cocodrilo.  La Tierra es un inmenso zoo, en el cual la observación atenta de la vida animal produce continuas sorpresas a ese otro, animal que es el hombre.

 EL REY DE LA SELVA.

El león, que mientras con sus cachorros presenta el aspecto de un padrazo bonachón, tiene una fuerza excepcional para abatir a sus presas. Vive sobre todo en las espetas africanas, donde caza gacelas y cebras.

El león, pese a lo que se diga, no es ni el rey de la selva, ni el rey del desierto. Solo vive en las sabanas, donde puede encontrar a sus presas, los herbívoros. El león evita la frondosidad de la selva, poco favorable para la caza e incluso para su propia seguridad. Durante el día descansa de sus cacerías nocturnas, durmiendo a la sombra mientras digiere perezosamente su festín de carne fresca. Al caer la noche se anima; es la hora en que los herbívoros salen de sus reductos para beber y pacer la hierba de los grandes espacios libres. La hora de la caza. El león elige su presa, se acerca a ella sigilosamente y abate, por lo general, de un solo zarpazo.

 

 

 

EL EXPOLIO Y LA MAFIA DE LA ARENA.

mafias-de-arena-e-islas-en-via-de-desaparicion-la-crisis-ambiental-de-la-que-no-habias-oido-hablarTras escribir el epígrafe, recordé aquello que dijo Santa Teresa:   “Nada te turbe, nada te espante ……” Porque el título de la entrada se las trae.  Y también los textos que suele ofrecernos Internet.  Por ejemplo, este: “Tres de cuatro playas en 2100 podrían no quedar ni una en todo el planeta” Como yo acabo de cumplir 92 , quiere decir que me salvo.

 “El tráfico mundial de este material se dispara se fabrica desde pasta de dientes hasta tecnología.  Es el segundo recurso natural más usado tras el agua”  El Boom planetario de la construcción requiere cantidades descomunales de arena para mezclarla con grava y cemento y obtener así el hormigón en los edificios y obras públicas y también en los asfaltos de la carretera y el pavimento de las aceras.  Solo el sector de la construcción necesitará 51.700 millones de toneladas de arena y grava en 2019.  Se podría levantar un muro de 27 metros de altura y 27 de grosor que circunvalase el ecuador terrestre. 

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La arena no solo está en el hormigón; también en el acero y la cerámica.  Y en el balastro sobre el que se apoyan las vías del tren.  Pero tiene otras aplicaciones: pulimentos, pinturas, detergentes ……Por algo es la materia prima más demandada después del agua.  Está en los chips de los ordenadores;  en la pasta de los dientes y en los cosméticos; en el papel y los plásticos. La industria de la alimentación también la necesita para fabricar azúcar, pan, vino, cerveza…….. El silicio presente en las arenas de cuarzo sirve para producir vidrio y la industria del fracking la inyecta en el subsuelo a presión altísima para fracturar  los esquistos, metamórficas que contienen hidrocarburos. “Cada español consume, sin ser conscientes de ello, 11.650  kilos de arena al año”. Explica César Luces de la Asociación Nacional de Empresarios Fabricantes de Áridos.

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En la India, la mafia de la arena ya es la primera industria criminal de país.  La civilización tiene hambre de arena. Una vivienda unifamiliar unas 200 toneladas, un kilómetros de autopista, 30.000.  Y tal demanda tiene un precio en los países donde ya tienen la mayoría  de sus infraestructuras construidas. La arena de cantera de España oscila entre los 11 y los los 18 euros por tonelada.  Sin embargo, países como Singapur el precio se puede multiplicar por más de 10. La ciudad Estado vive un frenesí el último medio siglo .En ese lapso han desaparecido 24 islotes de Indonesia el origen del material utilizado. Singapur ha aumentado su extensión en un 20 por ciento usando arena de países vecino.

482004b787c892683e3feeb115543488El impacto no solo ha sido medioambiental, sino también político –explica Pascal, investigador del Programa  de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente –La arena para los nuevos barrios singapurenses fue tomada de islas indonesias, que se fueron hundiendo lentamente.  La isla surgida no cuenta como frontera, lo que significa que Indonesia perdió terreno.

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Lo que antecede me lo ha proporcionado XL SEMANAL. ; lo que sigue, lo leo en dos fuentes: BBC NEWS MUNDO y  THE OBJECTIVE.

Cada día se extrae millones de toneladas de fondos de lagos, ríos y mares con una única función:  construir carreteras, rascacielos, vidrio electrodomésticos e islas y playas artificiales .

La arena parece un recurso ilimitado, pero la realidad es otra bien distinta.  Su extracción está afectando a comunidades costeras, animales, a personas de zonas marginadas  y al medio ambiente en general, mientras la demanda está ya  comenzando a superar la oferta. Y es que actualmente, la arena y la grava son los materiales extraídos más del mundo, por encima de los combustibles fósiles y la biomasa. 

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Y mientras los científicos buscan soluciones ante este nuevo problema, se hace evidente que la escasez de arena es un problema con importantes implicaciones sociopolíticas, económicas y ambientales.

La Dra. Aurora Torres, ecologista del Centro Alemán para la Investigación Integral de la Biodiversidad, es una de las pocas científicas que investiga en este tema. Hace dos años  comenzó a estudiar esta escasez en profundidad, y pronto descubrió que el problema era mucho más grande de lo que inicialmente pensó “A medida que profundizamos en este tema , empezamos a encontrar evidencias de que la arena era cada vez más escasa, especialmente este año”, apunta Torres en un artículo ubicado en la revista Sciencie 

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Y aunque las tareas de extracción de este material son altas en Europa y América del Norte, los mayores consumidores de arena son las naciones asiáticas de rápido crecimiento. En ese sentido Singapur se ha convertido en el mayor importador del mundo, agregando 130 kilómetros cuadrados a su superficie terrestre en un periodo de 40 años.

Y el caso de China, tan enorme es su apetito por la construcción que entre 2011 y 2013 hizo más uso de este material que todo lo Estados Unidos en el siglo XX.

Las consecuencias las pagan las regiones más pobres. Como ocurre en la mayoría de las grandes   crisis ambientales, las consecuencias casi siempre las terminan pagando las regiones más pobres. La extracción masiva de este material está alentado físicamente por los ríos y los ecosistemas costeros.

Tras recorrer más de 7.500 kilómetros , una nube de polvo y arena del Sáhara está llegando al continente americano.  Afectará a una parte del Mar Caribe y Centroamérica,  excepción de Panamá.

Alerta sanitaria.- Ante la llegada del polvo sahariano, las autoridades hondureñas advierten que existen algunos riesgos para la salud de las personas.

“Estudios científicos han demostrado que en la cuenca del  Caribe, el 30% de las bacteria aisladas del polvo presente en el aire son patógenos conocidos capaces de transmitir infecciones a plantas, animales o personas “ señaló en un comunicado Copeco.

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