FILATELIA FISCAL. LAS PÓLIZAS ESPAÑOLAS Y SU ESTÉTICA

 

Dentro del amplísimo panorama de la filatelia fiscal española, destaca por su espectacularidad, belleza y variedad las denominadas pólizas,  que constituyen el conjunto más noble, vistoso y estéticamente logrado que han visto la luz en nuestros pies.

Son las pólizas que seguramente gozan de más popularidad en el ámbito de este coleccionismo en España, incluso comparadas con los timbres fiscales de los restantes paises europeos. Su prestancia, complejidad de diseño, multiplicidad de motivos y su renovación anual supusieron sin duda un esfuerzo considerable para la    Fábrica Nacional de Sellos de Madrid  –y más tarde para la Fábrica Nacional de Monedas y Timbres – entre mediados del siglo XIX y principios del XX, época dorada de la timbrología española.  Con esta complejidad de motivos y diseños se pretendía  no solo potenciar el carácter emblemático de estos instrumentos, sino también impedir y obstaculizar cualquier intento de falsificación.

 

 

 

 

 

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TORMENTA SOLAR

Esta será la próxima; las que nos han acompañado desde pequeñito y que no solo nos traía agua sino granizos. La que llegará a visitarnos en cualquier momento, se apellida solar, y estuvo por aquí hace 160 años (1859). “El día que la Tierra se tiñó de rojo: la mayor tormenta solar de la historia”.

“El 2 de septiembre de 1859 el Southern Coss,  un clipper de tres mástiles y 170 países, se enfrentaba a un tremendo temporal frente a las costas de Chile. El granizo y las olas no daban tregua a los esforzados marineros que intentaban capear el temporal. Tras varias horas de pesadilla, cuando la tormenta amainó, los marineros observaron con horror que esta nave estaba navegando en un océano de sangre. Al levantar la vista descubrieron la razón, a través de las nubes podía verse que todo el cielo estaba bañado de rojo.

Se trataba de una aurora austral, un fenómeno relativamente frecuente al Sur del Círculo Polar, pero muy extraño en la latitud a la que se encontraba el navío. El espectáculo no se limitaba al cielo, en el propio barco aparecían halos alrededor de los mástiles y los penoles ,pero este fenómeno resultaba mucho más familiar para los marineros, se trataba del fuego de  San Telmo, una descarga eléctrica debida a la gran diferencia de potencial entre dos objetivos .

Al llegar a puerto supieron que la aurora se había visto prácticamente en todas partes, hasta en el Caribe, incluso en el Diario de Menorca encontramos una referencia a este fenómeno.

Anteayer a hora avanzada de la noche vio una persona fidedigna dos auroras boreales, que si bien eran más diminutas que la que vimos años atrás no dejaron de causar un efecto maravilloso.- J. Hospitaler.- “Diario de Menorca “.-Año 2 número 237 04/09/1859).

         RICHARD CARRINGTON

Un día antes del avistamiento auroral del Southern Cross, Richard Christopher Carrington, un astrónomo aficionado inglés de 33 años, estaba realizando un boceto de las manchas solares en su observatorio de Redhill Surrey.    A las 11:18 observó un estallido de luz blanca que parecía salir de dos puntos del grupo de manchas, el fenómeno aumentaba de intensidad y adoptaba una forma parecida a la de un riñón. Carrington se dio cuenta inmediatamente de que estaba siendo testigo de algo fiera de lo común, así que salió disparado de su observatorio para encontrar  a alguien que confirmara la observación. No tuvo suerte, no había nadie en la casa en aquel momento. Cuando volvió, apenas un minuto después, vio que las luces se estaban debilitando, así que anotó con precisión la hora y el lugar de donde partió la fulguración observando durante varias horas más, de que el sol ya había recuperado su aspecto habitual.

               BALFOUR STEWART

Simultáneamente Balfour Stewart había anotado una alteración del magnetómetro instalado en los Kew Garden de Londres. La tormenta magnética no solo afectó a los instrumentos de precisión de los observatorios, de todas partes llegaban noticias de problemas en las líneas telefónicas, algunas oficinas de telégrafos se habían incendiado y en otras los telegrafistas resultaron heridos. Carrington sospechó que debía existir una relación entre la actividad solar y del día siguiente la tormenta geomagnética. En realidad Carrington fue el primer testigo de una eyección de masa coronal, una onda de radiación y viento solar que suele producirse en los períodos de máxima actividad solar.

En la actualidad sabemos que las manchas solares, la actividad magnética y otros fenómenos similares siguen un ciclo de 11 años. El último ciclo comenzó en enero de 2008 y en los próximos años se espera que la actividad solar aumente, de hecho ya debería haberlo hecho, estamos asistiendo a un periodo particularmente largo de “sol tranquilo”.

Los registros de hielo abstenido en la Antártida parece evidenciar que un fenómeno de estas características tienen lugar por término medio cada 500 años, la última gran aurora que se pudo ver en España tuvo lugar en plena guerra civil.

La tormenta geomagnética de 1859 se produjo en los albores de le era eléctrica, apenas había circuitos eléctricos aparte del telégrafo. En la actualidad una tormenta de estas características tendría unas repercusiones desastrosas: las perturbaciones afectarían a los satélites artificiales, a las redes eléctricas y a las comunicaciones por radio y televisión.

Paco Bellido es astrónomo aficionado. Edita la sección “Destinos astronómicos” en la revista Astronomía y colabora en diversos programas científicos internacionales. Sus astrofotografías han aparecido publicadas en revistas como “Sky and Telescope”, Astronomy, Science et Avenir, Astronomía, etc.. 

     

    

 

 

 

  

SOBRE PRIMER DÍA INGLATERRA JUBILEO DE PLATA

Con motivo del Jubileo de Plata de la Reina Isabel II (1952-1977) se emite este vistoso sobre de primer dia de circulación (SPD). Es de destacar el relieve de ambos escudos así como el de la carroza de coronación. Completa el sobre cautro sellos matasellados que representan a la Reina Isabel II junto con las siglas que componen el monograma real: E II R (Elizabeth II Regina)

SRI LANKA, el antiguo nombre de CEILAN.

 

Me gustaría referirme  al antiguo por aquello del Té.  Porque si he de hablar de Sri Lanka es debido a que EFE ha pasado el siguiente comunicado: “Las autoridades de Sri Lanka redujeron este jueves a  253 el número en la serie de atentados del pasado domingo contra iglesia y hoteles de lujo de Sri Lanka, casi cien menos de los reportados previamente.

Los ataúdes de las víctimas se transportan durante una misa, dos días después de la serie de atentados suicidas con bombas en iglesias y hoteles en Sri Lanka

En Sri Lankala población cristiana representa 7,4%, mientras que los budistas son el 70,2%, los hinduistas el 12’6% y los musulmanes el 9,7% datos del censo de de 2011. Sin embargo, de esta magnitud no ha tenido lugar en Sri Lanka desde la guerra civil.

Como ya dije al principio , me hubiera resultado más agradable hacer referencia a Ceilan con anterioridad a 1972, pues aquel año las autoridades del país cambiaron el topónimo Ceilan por el de Sri Lanka, al sur de la India en el océano índico, es el cuarto país productor de te del mundo. El sector es una de las fuentes principales de ingresos y emplea más de un millón de personas directa o indirectamente.

 

Sin embargo, fue el café el cultivo por excelencia en la isla hasta que una serie de plagas diezmaron las plantaciones. El te fue introducido como cultivo comercial en la segunda mitad del siglo XIX y su producción aumentó exponencialmente en la década de 1880 . A finales de ésta casi todas las plantaciones de café de Ceilan se habían convertido al té  La humedad, las bajas temperaturas, los vientos y las lluvias en la sierra central del país, crean un clima que favorece la producción de te de alta calidad

El se te cultiva en Sri Lanka con el método siembra en contorno, los arbustos se plantan en líneas en coordinación con los contornos de la tierra, generalmente en laderas.

LAS COSTUMBRES Y EL AMOR EN LA ANTIGUA ROMA.

 

A  finales del pasado año encontré un artículo en una revista semanal sobre las feministas en la antigua Roma. Como el título de la entrada es el que lleva una obra que poseo , y a la que voy a recurrir; su autor es  Herbert Lewandowski,  y el libro merece un comentario porque porque me lo regaló un amigo que era cónsul honorario de Brasil y a la vez director de la Escuela de Comercio; lo hizo por puritarismo :  el volumen contenía unas fotos un poco sicalípticas y podían contemplarlas sus hijas de corta edad . Esta obra era muy estimada. Su autor era hijo de un fabricante textil y fue reclutado en la Primera Guerra Mundial.  A su regreso estudió literatura alemana en Berlín y luego hizo críticas  en  las revistas de 1942 a 1945  en un campo de internamiento suizo.

En su obra hay un espacio “ La emancipación de la mujer”; voy a leerlo y les contaré lo más saliente.  

Charles Seltman,  un entusiasta investigador de la emancipación femenina nos presenta en su libro “Amadas de dioses” (una historia cultural de la de la mujer en la en la Antigüedad), la prueba de que el desarrollo de la época imperial romana  trajo consigo la emancipación femenina: “Vista desde el punto de vista de la mujer, las cosas no empeoraron ¡todo lo contrario!¡ mejoraron con creces!”

Friedlaender  para ver esa evolución en forma objetiva, con el fin de sopesar sus pros y sus contras:

“La situación independiente en la que  se encontraban las mujeres , las llevó a romper los  lazos de la Naturaleza y con las costumbres que las encadenaban, para ir en la busca de los derechos de que estaban privadas por el matrimonio y buscarse  una profesión que pudiera compaginar se con su feminidad. Creo que aquellas extravagancias que Juvenal nos describe con tanto entusiasmo se dieron en todos los tiempos y en todas las épocas, con la predilección demostrada por las mujeres frente a los atletas y a los gladiadores, las noches pasadas en brazos de este o aquel amante el vino bebido a raudales o las mujeres viciosas que fueron criticadas en vida. El mismo Juvenal nos prueba que estos intentos de loca emancipación tiene que ser considerado como excepcionales . Creo mas bien que los intentos de emancipación  con significación política  conocían al  dedillo lo que pasaba en todos los países por muy alejados que se encontrasen, cazaban los rumores en las fuentes fidedignas no se intimidaban para rebatir a las personalidades mas relevantes , llegaban al extremo de buscar su informaciones junto a los militares y hallaban con todo aquel que se cruzaba con ellas por la calle.

Como cuento como cuento con una crónica de EL PAIS sobre este tema me paso a ella. Y se inicia con este título: “Mary Beard: la historia del feminismo y el feminismo en la historia”La experta británica en Roma y Grecia y catedrática de Cambridge demuestra en Ovidio por qué es una de las historias mas populares del mundo.

No es lo mismo atesorar milagros de erudición y guardarla, sesuda y endogámica comunidad científica que tener esos mil gigas dispuestos en todo momento para lo que vulgarmente llamamos “la gente” . No es lo mismo frecuentar con soltura los odiosos salones cultural del yo te doy si tu me das-forma habitual es     en muchos lugares , y desde luego en España con especial profesionalidad- que dedicarte a lo tuyo, a estudiar y a dar y luego, con el dedo siempre en el gatillo, a dar curso a esa sabiduría a golpe de libros, artículos, documentales series de televisión, blogs, tuits …Esto es a lo que se dedica desde hace  cosa de 40 años la historiadora e investigadora Mary Beard, un mundo en si mismo , que diríamos que un género cultural en desuso, y ganadora del Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales es 2018.

  

SELLOS DE LA IMPRENTA DE FOURNIER POR EL MUNDO .

    Así  se titulaba una crónica de El País de 1983. En ella nos contaba que la mencionada imprenta, de Vitoria, inició la fabricación de sellos durante nuestra guerra civil; se llevó a cabo por requerimiento del gobierno de Burgos. También recibió encargos de los países árabes y latinoamericanos.

La causa de estos cambios fue debido a que nuestra FNMT quedó en la Zona Republicana Luego llegaron encargos de ayuntamientos y diputaciones de varios puntos de España , y en los años sesenta empezaron a recibir pedidos de países extranjeros.  En 1982 su balance presentaba un excelente resultado: más de cincuenta emisiones diferentes, de protección a la naturaleza, para Naciones Unidas;  el 21 aniversario de la princesa Diana y eventos del príncipe de Gales. Series para Marruecos, Turquía, , Venezuela y otros países.Allí en Vitoria , se imprimió la primera el l5 de julio de 1937.

Los productos que salían de la famosa fábrica de Fournier eran bien conocidos: LIDER EN LOS NAIPES, CARTAS DE POCKER, NAIPES FRANCESES, DE CARDISTR, CARTAS DE TAROT, EDUCATIVAS, JUEGOS DE MESA, DE MAGIA Y ACCESORIOS DE CARTAS.

Antes de exponer los sellos pertinentes quiero referirme unos textos encontrados:

El naipe alavés está en 70 países y en más de mil casinos.

El 20% de las ventas de Fournier en el extranjero procederán de China en 2018.

 

PUEBLOS Y RAZAS. LOS ESQUIMALES (XIX)

 

Las tribus de esquimales viven sobre las riberas heladas de los mares árticos, sobre todo al norte de América y Groenlandia, dedicados a la pesca de los mamíferos marinos, como las focas y también las ballenas.

Existen en el mundo unos 50.000 esquimales agrupados en pequeñas tribus de 200 a 500 individuos. Tienen idénticos rasgos fisonómicos que los mongoles. El esquimal, es de escasa estatura y raramente sobrepasa el metro y medio. Hombres y mujeres se abrigan con pieles de oso, de foca o de reno.

Los esquiadores europeos han tomado de ellos el anorak, que constituye una excelente protección contra el frio. Los esquimales construyen casas de madera, de piedra y de pieles, no obstante, en el curso de sus desplazamientos por las inmensas zonas heladas, se refugian en iglúes de nieve y hielo que calientan interiormente quemando grasas animales y los aíslan perfectamente de los fríos polares y de las violentas tormentas de viento y nieve.

¿QUIÉN FUE SAN PATRICIO?

 

San Patricio fue un misionero y predicador cristiano. Se le considera el introductor de la región católica en Gran Bretaña. Es el patrono de Irlanda, junto con Santa Brígida y San Columba. Vivió entre los años 385 y 461 aproximadamente.

Nació en lo que hoy día es Escocia en el seno de una familia católica. A sus 16 años cayó en manos de unos piratas irlandeses que lo vendieron como prisionero. Estando cautivo en Irlanda, debió dedicarse al cuidado de ovejas.

 

Luego de varios intentos logro escapar gracias a la inspiración divina por medio de un sueño. Partió en barco a Francia donde, se presume, estuvo 20 años. Fue allá, donde fue ordenado sacerdote. Se cree que visito Roma y que habría sido el papa Celestino I quien le habría solicitado que regresara a Irlanda.

Ya de regreso, como obispo, se dedico a proclamar el Evangelio. Era un gran predicador ya que hablaba con un lenguaje sencillo y directo. Por ejemplo, para explicar el misterio de la Santísima Trinidad hacia una analogía con las hojas de un trébol, símbolo que actualmente es muy común entre los irlandeses.

En su labor, se encontró con un grupo opositor: los druidas. Ellos eran una clase social elevada que representaban a los dioses paganos. Otro sector con el que tuvo problemas fueron los herejes pelagianos que llegaron al extremo de calumniarlo.

En reiteradas oportunidades intentaron matarlo, sin embargo siempre logro escapar airoso de los peligros. Esto, el se lo atribuía a una intervención milagrosa. A pesar de todas las cortapisas, San Patricio no ceso en su labor evangelizadora. Construyo una serie de abadías en Irlanda, las cuales fueron originando ciudades a su alrededor.

La fiesta en honor a San Patricio se celebra el día 17 de marzo, en Irlanda y Estados Unidos, especialmente. Para la ocasión, en la Quinta Avenida neoyorkina se realiza un desfile en el que la calle se llena de gente vestida de verde. Por su parte, las ciudades irlandesas se tiñen del mismo color y los tréboles se ven por todas partes, se bebe mucha cerveza y se celebra por cinco días.

En España, es patrón de la Ciudad de Murcia y su antiguo reino, debido a que la reconquista de estos territorios se produjo el día de la festividad del santo del año 1452, también es patrón de la localidad granadina de Albuñol, debido a que según la tradición, apareció una imagen del santo en la playa proveniente de los restos de un naufragio de un barco irlandés.

PUEBLOS Y RAZAS. LOS PRIMITIVOS BOSQUIMANOS.(XII)

 

Expulsados de las regiones más acogedoras de África del Sur por el empuje de  los hotentotes y por la llegada de los blancos, los bosquimanos merodean hoy miserablemente en los límites del gran desierto africano de Kalahari.

El nombre de bosquimanos deriva de la palabra inglesa “bushmen” o sea hombres de los matorrales. Probablemente constituyen el pueblo de la tierra más primitivo y desheredado. No saben cultivar la tierra y por tanto, se alimentan de hierbas y raíces. Con el arco cazan animales escuálidos y escasos y no desdeñan alimentarse de insectos o gusanos. Como las noches del desierto de Kalahari son más bien frías, los bosquimanos no usan vestidos, han aprendido a hacer fuego frotando pacientemente ramitas de madera seca. Se calcula que en la actualidad viven unos 7500 bosquimanos.

PUEBLOS Y RAZAS.LOS PEQUEÑOS PIGMEOS. (XI)

En la selva ecuatorial del centro de África se encuentra el pueblo de los pigmeos, que se caracterizan por su pequeña talla. Los más altos, difícilmente alcanzan el metro y cincuenta de estatura.

Los pequeños pigmeos viven en las grandes selvas tropicales, algunos de ellos en Malasia, pero la mayor parte en África. Son nómadas, se instalan provisionalmente en un claro del bosque y se dedican a la caza. Antílopes. Monos y en ocasiones incluso elefantes. Al propio tiempo, las mujeres de la tribu se dedican a construir las chozas. Utilizan ramas y hojas, asimismo son hábiles pescadoras y cuidan también de recoger frutos o raíces comestibles. Cuando la caza, diezmada o sencillamente ahuyentada, ha desaparecido. Los pigmeos abandonan las cabañas y parten en busca de una nueva zona de caza más abundante.

EL MONASTERIO DE SANTA CATALINA.(Entre los áridos peñascos del Sinaí)

Todas las madrugadas, antes del amanecer, la falda del Jabal Musa es una procesión de luces titilantes. Son las luces de cientos de peregrinos camino de la cima de unas montañas más sagradas que existen, reverenciadas por judíos, cristianos y musulmanes. Aquí es donde la Biblia dice que Moisés recibió las tablas con los diez mandamientos, tras esperar cuarenta días y cuarenta noches.

Al coronar los 2.285 metros  esperar la primera luz del día, la recompensa es plena incluso para los no creyentes. La luz se refleja en la cordillera granítica que rodea la montaña, formando colores imposibles. En realidad, no es que la Biblia diga unívocamente que este fue el monte elegido, sino que este monte se ha apropiado del nombre de Sinaí gracias a la tradición posterior. Esta tradición se estableció definitivamente cuando se levantó al pie de la montaña el monasterio de Santa Catalina, que puja por ser la comunidad monástica más antigua del mundo.

Las dudas sobre la localización comienzan debido a que este Monte Moisés no es el más alto de la zona y es superado por el monte Santa Catalina. Sin embargo, la situación más desahogada de esta montaña hizo que Flavio Josefo señalara en el siglo I que aquí se situaba el Sinaí bíblico. Las discusión se ha prolongado hasta nuestros días y algunos expertos localizan el monte más al norte de la península e incluso en Arabia Saudí, pero la tradición ha imperado.

A partir el siglo III y IV, la zona empezó a llenarse de monjes anacoretas, principalmente de origen georgiano y nabateo. Estos anacoretas se situaron primero en el monte Serbal, pero la influencia de Flavio Josefo entre los beduinos locales poco a poco predominó. Otro hecho influyó: algunos monjes localizaron en la falda una zarza que identificaron con la que según la tradición se presentó a Moisés como Dios antes de ascender al monte. Además, Helena de Constantinopla levantó una capilla en honor de la zarza en el siglo VI. La versión se hizo tradición al levantarse Santa Catalina.

                                 SANTA CATALINA

INTERIOR DEL MONASTERIO

Esto sucedió en el siglo VI por orden de Justiniano I, emperador del imperio romano de Oriente. Además de rodear la capilla mencionada, la muralla levantada en Santa Catalina sirvió para albergar a anacoretas de la zona, desprotegidos por a prolongada ausencia de un estado. Entre el 548 y el 565 se construyó esta muralla, además de la basílica principal. Se hizo en honor a Santa Catalina de Alejandría, una mártir cuyo restos llevaron a la cima de la montaña unos ángeles, una vez más según la tradición. Siendo un sitio santo para los musulmanes, estos respetaron el monasterio y su comunidad. Incluso en el siglo XII construyeron una pequeña mezquita en su interior. Sobre esa época llegaron algunos caballeros cruzados, que prolongaron por Europa la existencia del monasterio, lo que provocó las primeras peregrinaciones. Santa Catalina dependió de Jerusalén y Constantinopla hasta que en 1575 obtuvo estatus autónomo al fundarse la iglesia ortodoxa de Sinaí.

                                   SEPULCRO DE SANTA CATALINA

La basílica de la Transfiguración es un sencillo templo que tiene honor de tener el techo en celosía de madera más antiguo del mundo. En sus capillas y rincones se guardan valiosísimas colecciones de mosaicos, relicarios, cálices, etc. Por encima del resto están los iconos, pues en Santa Catalina se conserva la colección más antigua del mundo, del siglo V-VI, gracias a que el monasterio nunca fue saqueado. Otra en estilo híbrido Cruzado del siglo XIII es también muy valiosa. Lo de la biblioteca va más allá. Es la más antigua del mundo cristiano y la segunda en cantidad y calidad de las obras, solo detrás del Vaticano. En el siglo XIX se descubrió aquí el Codex Sinaiticus, una versión griega de la Biblia del siglo IV: la más antigua. Se vendió a Rusia y hoy está en la biblioteca del British en Londres. Sí que se conserva el Palimpsesto Sinaítico, traducción al siríaco del Nuevo Testamento de la mima época.  

FUENTE: Todos los patrimonios de la Humanidad. Incal ediciones

 

PUEBLOS Y RAZAS. LOS CRUELES JÍBAROS.(IX)

Al pie de la cordillera de los Andes, en las riberas del Amazonas y en la selva virgen ecuatorial del Ecuador viven los indios jíbaros, celebres por su habilidad en reducir de tamaño las cabezas humanas.

En la inmensa selva amazónica viven algunos pueblos escasamente evolucionados que todavía cazan con arco y disparan con una cerbatana flechas impregnadas con curare. No suelen cultivar la tierra. Los jibaros, uno de estos pueblos, han sido siempre fieros guerreros. Cortan las cabezas de sus enemigos y las convierten en trofeos de guerra.

Extraen de las cabezas todos los huesos y macerándolas en una cocción curtidora, las prensan y desecan por medio de piedras calientes. De esta manera, la cabeza, que conserva los cabellos, queda reducida al tamaño de una naranja. Su poseedor cree que con ella consigue poderes mágicos, el más poderoso es el que logra reducir mayor número de cabezas humanas.

CENTENARIOS

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BALMORAL

Durante el transcurso del año suelen     celebrarse conmemoraciones; frecuentemente centenarios. En el caso del Titanic repitiéndola la ruta prevista  para el primer dia de navegación.  Para ello había que contar con  un crucero; se eligió el  Balmoral, de la naviera Fred Olsen que partió de Inglaterra y se vio obligado a desviar su rumbo debido a una emergencia médica a bordo y ha tenido que acercarse a la costa para que el enfermo pudiera ser rescatado por un helicóptero.

Los organizadores explicaron en un comunicado que el barco tuvo que regresar unas 20 millas náuticas hacia el este para acercarse a la costa y ponerse dentro del rango de alcance de un helicoptero.

“El pasajero que se puso enfermo a bordo del Titanic Memorial Cruise ya ha sido rescatado por la guarda costera de Irlanda como medida de precaución para recibir el tratamiento adecuado en el hospital “. Explica la compañía en el diario del crucero que retransmite de Facebook.  La compañía afirma que la seguridad y el bienestar de los pasajeros y la tripulación es primordial y envía al enfermo los mejores deseos de recuperación. El “Balmoral” ha reorganizado su calendario a bordo y y actualmente se encuentra  en la ruta prevista para para recrear el crucero un siglo después.

A bordo del “Balmoral” viajaban 1.309 pasajeros , exactamente el mismo número que viajaban en el “Titanic” y en él se recreará la ruta del lujoso crucero: se servirá el mismo menú que hace cien años, una banda tocará música de época y habrá charlas sobre la historia del barco.  El tour, que transcurre por la misma ruta del “Titanic”, costaba 7.200 euros  por pasajero para los turistas de 28 paises  que tuvieron la suerte de conseguir un pasaje que estaban agotados hace dos años.

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El crucero navegará por la ruta del Titanic y en la noche del 14 al 15 tiene previsto llegar al lugar del hundimiento del legendario barco hace cien años donde se realizará una misa de recuerdo.

En las últimas horas ha sufrido un fuerte oleaje y una intensa tormenta que ha complicado la navegación entre Southampton y Brighton obligando a la cancelación de algún show previsto para no poner  en peligro la seguridad de los viajeros.” informó Reuters.

 

PUEBLOS Y RAZAS.LOS AZTECAS.(V)

ScanCuando los españoles, en 1519, iniciaron la conquista de México, creyeron invadir un país bárbaro. Tuvieron la sorpresa, por el contrario, de encontrarse con una gran civilización y ciudades, como México, pobladas por más de cien mil aztecas. 

Los aztecas, fueron los sucesores de los toltecas y de los mayas, cuya civilización se extendió por toda América central. En la época de la conquista española, los aztecas constituían un pujante imperio. Templos del Sol, enormes y majestuosos, elevaban sus pirámides regulares hacia el astro adorado.

Su religión exigía sacrificios humanos: fueron muchas las victimas inmoladas a los dioses Huitzilopochtli o Quetzalcóatl (la serpiente con plumas) en las aras de las distintas pirámides. Los aztecas sabían fabricar papel, curtir las pieles, tejer y moldear los metales. Sus cerámicas, mosaicos, y esculturas son de gran belleza.

ANIMALES CURIOSOS. LA IRASCIBLE LLAMA.(XI)

ScanLa llama, curioso animal domestico, frecuentemente llamado el camello de América, vive en las montañas de América del sur, en especial en Bolivia y Perú.

La llama pertenece a la misma familia que los camellos, aunque, aunque se parece poco a estos. Tiene las dimensiones de un ciervo. Es un animal utilísimo para el campesino peruano. En primer lugar como bestia de carga; puede transportar 30 o 40 kilos a lo largo de una veintena de kilómetros.

Además proporciona su carne, de aspecto y sabor parecidos a la del cerdo y una leche muy apreciada, aunque poco abundante. Por otra parte, su lana se hila y teje. La llama, al igual que el camello, no tiene muy buen carácter, si se le maltrata o inquieta, replica vivamente lanzando tremendos salivazos.

ANIMALES CURISOSOS. ALCES Y CARIBUES.(X)

ALCEEl Gran Norte americano subsisten todavía las manadas de Caribúes, que es el nombre indio de los renos. El alce canadiense es una especie que se les parece muchísimo.

Durante el verano, los caribúes se dirigen hacia el norte en busca de musgo y líquenes; en esa época les gusta revolcarse en el barro de las ciénagas. Al llegar de nuevo los fríos, se agrupan en grandes manadas y regresan a las regiones más cálidas, siguiendo itinerarios invariables; ello permitía a los cazadores, antes de que se reglamentase su caza, salirles al paso y sacrificarlos.

La cabeza del alce del Canadá, que recuerda la del caballo, esta coronada por un par de cuernos ramificados que caen al llegar el otoño para crecer en primavera, cada vez de mayor tamaño.

ANIMALES CURIOSOS. EL BISONTE SALVAJE.(VIII)

Scan.jpgLos rebaños de bisontes han desaparecido lo mismo en Europa que en América. Los últimos supervivientes de estos rumiantes viven en cautividad en los grandes zoos del mundo y disfrutan incluso de una semilibertad en algunos parques nacionales de América.

El bisonte es un animal gigantesco, que puede alcanzar 2 metros de alto y 3 de largo. Desgraciadamente, los pocos que quedaban en los bosques de Lituania, en Europa oriental, fueron exterminados durante la Segunda Guerra Mundial, y los bisontes americanos, que se contaban todavía por millones en las postrimerías del siglo XVIII, hoy no alcanzan más allá de unos pocos centenares.

Los indios los cazaban con objeto de comer su carne y utilizar sus pieles para confeccionar vestidos, zapatos, camas, tiendas, piraguas o escudos; jamás han perdonado a los blancos el exterminio de estas magnificas bestias que llevaron a cabo en el siglo XIX para proteger las vías férreas, por afán de lucro o por el mero placer de destruir.

LA UNIVERSIDAD MÁS ANTIGUA DEL MUNDO

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La universidad de Qarawiyyin es considerada la universidad más antigua del mundo todavía en funcionamiento. Está ubicada en la ciudad de Fez Marruecos) y fue fundada en 859 por nada menos que una mujer, Fátima al-Fihari.

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Fátima  Al-Fiharri Al-Qurays fundó y construyó la universidad más antigua del mundo que para entonces servía, además, de biblioteca y mezquita. Fátima, hija de un exitoso comerciante empleó toda su herencia en la creación de un centro de educación, no solo para Marruecos, sino para toda la región . Este centro ha permanecido abierto hasta la actualidad y el apellido de Fihari da nombre, hoy en día, a un sinfín de becas educacionales en todo el mundo.

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FEZ (MARRUECOS)

La universidad se convirtió en “un símbolo del pluralismo y una referencia de la enseñanza superior donde arribaron estudiantes de todo el mundo; la lista de personajes es larga, entre ellos, el cartógrafo Mahommed Al-Idrisi , cuyos mapas fueron base de los viajes de exploración subsiguientes, o el sabio Maimónides”.

Con el tiempo, la universidad obtuvo el patrocinio de los sultanes políticamente poderosos.  La biblioteca jugó un papel importante en la difusión de la religión entre los musulmanes en el mundo occidental y Andalucía, llegó a albergar más de 30.000 obras.

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Con más de 4.000 libros considerados raros casi todos con una antigüedad de 1.200 años, entre los que se incluyen obras únicas en el mundo. Entre los manuscritos están los volúmenes de la famosa Al-Muwatta de Nalik escrita en pergamino de gacela, la Ishaq IbnSirat, ejemplar del Corán   dado a la universidad por el Sultán Al Mansur de Ahmad en 1602 y la copia original de Ibn Khaldun.

ANIMALES CURIOSOS. LA TORTUGA DE LAS GALÁPAGOS.(VII)

TORTUGAEn las islas Galápagos, en pleno Pacifico, al oeste de América y bajo la línea del ecuador, vive una raza de tortugas terrestres gigantes, que está rigurosamente prohibido cazar o destruir.

La variedad terrestre de este animal, vulnerable a causa de la lentitud de sus movimientos, se protege con su durísimo caparazón de escamas, como un caballero medieval con su armadura. Hay tortugas terrestres, marinas y de agua dulce. Se alimentan de hierbas, pescados o carne animal. Cuartean los alimentos con ayuda de su pico corneo desprovisto de dientes.

Algunas son tan pequeñas que pueden esconderse bajo una hoja de lechuga. En cambio, las tortugas gigantes de los Galápagos pesan de 200 a 500 kilos y miden hasta 1,5 metros de largo. La tortuga es un animal de gran longevidad. Tortugas que nacieron antes de la Revolución francesa siguen vivas en la actualidad.

ANIMALES CURIOSOS.EL TEMIBLE COCODRILO.(VI)

COCODRILOLos cocodrilos, reptiles anfibios, viven en las riberas de los ríos tropicales de Asia, América, y África. Según las regiones, son denominados cocodrilos o caimanes.

Aunque llamamos cocodrilos a todos los reptiles del orden, lo correcto es denominar aligátor al que vive en los ríos de América del Norte y caimán al de los ríos de América Central y meridional. Por otra parte, existen escasas diferencias entre las tres especies. Los cocodrilos, gracias a su fuerza, su impresionante dentadura y el grosos de su piel, temen a muy pocos enemigos.

Si se exceptúa al hombre, que los caza para aprovechar su piel, muy apreciada en marroquinería de lujo. Algunos cocodrilos asiáticos se aventuran mar adentro. Los antiguos egipcios veneraban a los cocodrilos del Nilo, símbolo de las benéficas crecidas del Nilo.