EL TERREMOTO DE SAN FRANCISCO

El 18 de abril de 1906 es una fecha  imposible de olvidar para la historia de San Francisco en California.  Ese día, a las  cinco y doce minutos ,de la madrugada, la ciudad comenzó a ser violentamente sacudida por un terrible terremoto de magnitud 7’9 en la escala de Richter. 

En poco más de un minuto la próspera ciudad de la costa oeste norteamericana quedó arrasada. A los destrozos causados por el temblor y sus réplicas, se unieron los motivos por los incendios que le sucedieron y que dejaron la ciudad reducida a cenizas.  Mueren mas de 3.000 personas y mas de 250.000 quedaron sin hogar.

El impacto internacional del desastre fue enorme pues fue uno de los primeros terremotos que pudo documentarse con fotografías. La ubicación de la ciudad sobre la gigantesca Falla San Andrés que hace de San Francisco uno de los lugares con índice de riesgo sísmico.

 

LOS TERREMOTOS

 

En el año 526, un terrible terremoto sacudió el suelo de los países mediterráneos, desplomando las viviendas y destruyendo preciosos monumentos antiguos, se estiman en más de 200.000 las víctimas mortales de esta catástrofe. Es comprensible el pánico que se apodera de las poblaciones como consecuencia del menor temblor subterráneo.

Fue un terremoto el que provocó el incendio de San Francisco en 1906 y este fue el caso también de Tokio y Yokohama, en Japón, donde el 1 de Septiembre de 1923 el fuego fue la consecuencia de la rotura de las conducciones del gas, incendiado por los numerosos cortocircuitos de la conducción eléctrica. Más de 100.000 japoneses que se habían librado del terremoto perecieron carbonizados. Prácticamente cada año ocurren catástrofes de este tipo.

Los países de América del Sur, son sacudidos a menudo por violentos terremotos, Chile en 1939, tuvo que lamentar 25.000 muertos, Perú, en 1970, 50.000 y Guatemala, en 1976 24.100.

Europa tampoco se libra de esta calamidad, en España, en la Nochebuena de 1884, un temblor de tierra destruyó pueblos enteros de las provincias de Granada, Málaga, Almería y Sevilla y causó la muerte de centenares de personas y en 1963, la ciudad Yugoslava de Skopje sufrió un grave seísmo.

África del Norte, y Oriente Medio, han sufrido grandes catástrofes: en 1940, Turquía, con casi 30.000 muertos en 1954, la ciudad argelina de Orléansville, y en 1960, la ciudad marroquí de Agadir. Pero el terremoto más devastador parece haberse producido en Tangshan (China) en 1976, donde se presumieron más de 655.000 muertos.

LOS VOLCANES

 

Los volcanes son como las válvulas de seguridad del calor central de la Tierra. Cuando entran en actividad, lanzan grandes humaredas, lava en estado de fusión, rocas incandescentes y gases.

En el año 79, dos ciudades romanas fueron destruidas y sepultadas bajo montones de cenizas: Herculano y Pompeya, la erupción del Vesubio fue tan repentina que numerosos habitantes de estas ciudades fueron sorprendidas en sus casas y no pudieron escapar. El mismo volcán, en 472 y en 1944, cubrió una parte de Europa de cenizas. En la isla de Java, una erupción del volcán Klud, causó  más de 1000 muertos en 1586 y más de 5000 en 1919.

El Krakatoa, que en agosto de 1883 había destruido las dos terceras partes de una isla de Indonesia y había causado unos 40.000 muertos, se despertó en 1927 y formó una nueva isla, que de nuevo explotó y desapareció en 1929.

El 8 de mayo de 1902, la isla de la Martinica, en las Antillas, conoció un espantoso drama. En esta ocasión, la mayoría de los 40.000 muertos, fueron alcanzados por una “nube de fuego” que procedía de la montaña Pelada y avanzaba a una velocidad de unos 600 km/h, quemándolo todo a su paso. El Mauna Loa, en la Isla de Hawái, es famoso por la duración de sus violentas erupciones: 300 días en 1859 y 280 en 1880.

Sin duda, la erupción mas catastrófica fue la del Tambora, en Indonesia, en 1815, y la más violenta, en el siglo XX, la del Bezymianny, en Kamchatka, en 1956. Actualmente, algunos científicos-los vulcanólogos- están estudiando seriamente la vida del los volcanes, algunas veces sus trabajos han permitido prever una erupción y evitar sus trágicas consecuencias para las poblaciones.

LAS INUNDACIONES

El agua todavía es más implacable que el fuego. Podemos combatir victoriosamente un gran incendio, pero es inútil oponerse a la invasión de las aguas de un río desbordado o intentar detener las grandes olas producidas por un maremoto. Algunos huracanes provocan también grandes inundaciones.

Los desbordamientos anuales del Nilo eran un hecho beneficioso para Egipto, puesto que la tierra se fertilizaba regularmente con el limo del río. Pero, por lo demás, las inundaciones tomaban un aspecto de verdadera catástrofe, las aguas destruían o minaban a los edificios y su invasión brutal y repentina acarreaba la muerte de los habitantes y la destrucción de la ganadería.

China, debido a sus grandes ríos, y sus ciudades flotantes, ha padecido las inundaciones mas graves: en 1642, varios centenares de miles de chinos perecieron ahogados, y en 1887, las inundaciones causaron casi un millón de muertos. Los pólders, tierras ganadas al mar y situadas por encima del nivel del agua en los momentos de mareas altas, salvaron a Holanda de las inundaciones.

En España, una de las mas recientes y catastróficas inundaciones fue originada en Cataluña por desbordamiento de los ríos Besós y Llobregat, en Septiembre de 1962, que ocasionó grandes pérdidas y numerosas víctimas.

La repentina rotura de una presa provoca una gigantesca inundación, una pequeña fisura o un desmoronamiento, y millones de metros cúbicos de agua caen sobre el valle. En Glano, Italia (1 de Diciembre de 1923), Saint Francis Dam, Estados Unidos (13 de Marzo de 1928), y Malpasset, Francia (2 de Diciembre de 1959), han ocurrido catástrofes semejantes.

ISLANDIA

 

Como las predicciones meteorológicas avisan de que el verano está  al llegar, quise hacer una visita al país que figura como titular de esta entrada. Estampillas no había muchas; pero una me llamó la atención; la que coloco ahora por culpa de la degeneración macular tuve que dedicar  un buen rato para descifrar una pequeña leyenda, que resultó ser esto: Hekla 1947. Y a partir de entonces empecé  a documentarme.

Lo primero que pude leer fue esto: el Hekla una larga historia de erupciones. Y a continuación seguía : El volcán HEKLA se halla situado en la parte meridional de Islandia , 110 km al este de Reykjavik a 55 km de la costa. Algunos científicos lo califican como  del tipo estratovolcán, mientras que otros piensan  que se asemeja más al de largo y de 1.495 m (coordendas 63º 59´ N 19ª 42´ W.) El sistema volcánico de Hekla tiene cerca de 40 km de largo y aproximadamente 7 km de ancho. Como he dicho más arriba, la leyenda va acompañada del año 1947, que está incluido en una larga lista de la erupciones registradas. Y de la actividad  de aquel año se dice lo siguiente:

Poco más de cien años sin notar temblores de Hekla, hasta que el sábado 29 de marzo , a las 6 y 41 de la mañana se produce una nube eruptiva de vapor de agua, que alcanzó los 30 mil metros de altura en apenas diez minutos de , duración. . Durante la primera media hora de erupción, el volcán emite gran cantidad de lava que fluye pendiente abajo a razón de 3’5 00 m3 /segundo.  Hacia el final del día la lava fluía de ambos extremos de la grieta. Grandes nubes de vapor se formaron en la vertiente occidental del volcán, donde la fusión de hielo y nieve provocó grandes inundaciones. Ocho columnas eruptivas eran visibles el segundo día, y en el extremo inferior de la grieta se había formado un crater del que fluyó un gran río de lava. A este cráter se le llamó Hraungigur (cráter de lva) Otros dos grandes cráteres se formaron en la vertiente sudeste, uno de explosión,   Axlargigur (cráter del hombre) y un cráter en la cumbre al bautizaron como Toppgigur. Esta erupción continuó hasta mediados de abril del año siguiente y aumentó la altitud de la montaña en 56 metros hasta alcanzar los 1.503 m-.

Ahora recurro a otra fuente para ampliar la información y con el fin de no alargar esta entrada reduciré al máximo el texto:

Islandia está ubicada al Norte de Europa ; es una isla entre el Mar de Groenlandia y el Norte del Océano Atlántico . Apenas tiene 300.000 habitantes y  goza de unos de los niveles de vida más altos de Europa . El clima se clasifica como subpolar oceánico , es decir que tiene veranos fresco y breves e inviernos débiles. Sobre flora y fauna nos dicen : Pocas plantas y animales han migrado a la isla o evolucionando  localmente desde la última glaciación hace 10.000 años

Los asentamiento humanos permanentes han turbado considerablemente el ecosistema aislado de suelos volcánicos y con una diversidad de especies muy limitada.  Durante siglos, los bosques fueron muy explotados para obtener leña y madera. La deforestación causó una pérdida crítica de cubierta vegetal debido a la erosión, lo que reduce la capacidad del suelo para mantener nuevas nuevas formas de vida. Hoy en día, solo existen unos pocos abedules pequeños entre sus 59 reservas naturales. La plantación de nuevos bosques ha aumentado el número de árboles, pero no se compara con los bosques originales.

El país más joven del mundo, todavía en formación, es el último confín virgen de Europa. Bajo los hielos glaciares, los desiertos y los nos negros campos de lava, arde el furioso magma que hace latir la tierra.  Esto es bello y silencioso, extraño y desmesurado . Cuenta con 200 volcanes, 30 de ellos activos , 700 fuentes termales, cientos de geiseres, solfatadas y pozas en ebullición, 120 glaciares, entre ellos el tercero mas grande el mundo, miles de cascadas y ríos , 59 reservas naturales y 3 parques nacionales. Islandia está ocupada por por hilo y fuego, los campos helados dominan un diez por ciento,las mesetas de lava, un once por ciento.

 

 

ASÍ NOS ALERTAN LAS AVES DEL CAMBIO CLIMÁTICO.

 

Se estima que cerca de 500.000 millones de aves abandonan cada año su zona de reproducción y migran a  otras latitudes más cálidas.  El motivo de su viaje no es el frío invernal, sino la escasez de comida.  En Europa Central y del Norte, una buena parte de las aves autóctonas emprenden su migración hacia el norte de África en busca de los insectos y otras fuentes de alimentos que son incapaces de encontrar allí.

Sin embargo, no se trata de unas plácidas vacaciones bajo el templado sol africano, sino de una lucha diaria con las aves locales con las que comparten la comida.  Por eso, aunque el retorno en  primavera supone un enorme desgaste para las aves, vale la pena regresar a sus lugares de cría por el mero hecho de que allí la competencia por la alimentación es menos exigente: los días son más largos, los insectos más abundantes y las posibilidades de supervivencia mucho mayores.

Pero el cambio climático está revolucionándolo todo y para muchas especies la nueva tendencia es bien distinta.  Cada vez son más las aves que optan por permanecer en sus territorios a riesgo de no sobrevivir. El promedio merece la pena: son las primeras en ocupar los territorios de reproducción.  Un caso significativo es el de las cigüeñas, a las que cada vez con más frecuencia se las puede ver desfilando por los paisajes de Polonia y Alemania.  El cambio climático ha suavizado las temperaturas haciendo  soportable sus estancias gracias a la presencia suficiente de insectos.

 Lo transcrito hasta aquí se me lo debo a Mundo; ahora será La Vanguardia, que me ofrece estos títulos  “El cambio climático asfixia las aves de montaña”  y”El cambio climático está avanzando las migraciones“; los voy a leer para trasladarles lo más relevante.

En el primero se dice que suelen vivir en espacios abiertos en alturas superiores a los 1.700 metros muestran una disminución especialmente acusada en la Península (Tanto en los Pirineos, así como en los sistemas Ibéricos, Central y Cantábrico). Un estudio ha cifrado este declive en un 21%, según revelan los datos comparativos entre el 2002 y el 2014.

Los cambios climáticos y las modificaciones en los usos del suelo serían las causas principales de esta disminución tan pronunciada. En el segundo se dice que las especies migratorias europeas llegan, de media, una semana antes al norte del viejo continente para reproducirse

El cambio de la Tierra siempre ha estado cambiando a lo largo del tiempo en una escala geológica de miles de años, incluso de millones, pero raramente tan rápido como lo ha hecho durante el pasado siglo y en particular en sus dos últimas décadas.

Pese a la controversia que persiste sobre el calentamiento global , las evidencias que se observan en la naturaleza, derretimiento de los casquetes polares, de Groenlandia y la Antártida, el retroceso de los glaciares , la subida del nivel del mar , el incremento en la temperatura, aumento de sequías y la alteración de las estaciones y consecuencias sobre todos los organismos. Y, como ya hemos visto, cambios en el comportamiento de las aves y su fenología.

TEMPORADA DE TIFONES EN EL PACÍFICO.

En 2018 la temporada de tifones fue un evento enel cual ciclones tropicales se formaron en el océano Pacífico noroccidental. La temporada estuvo activa durante este 2018con mayor incidencia entre nayo y noviembre. El enfoque de este artículo rst´d limitado para el océano Pacifico al norte del ecuador entre el meridiano 10ºeste y el meridiano o 18º.

La primera tormenta nombrada de la temporada, Bolaven, se formó el 3 de enero. El primor  tifón de la temporada, Jelawat, alcanzó el estado de tifón el 29 de marzo y  se convirtió en el primer supertifón del año, horas después.

 AMENAZAS NATURALES,- Es una amenaza de un evento de la naturaleza la cual tendrá un efecto negativo sobre las personas  o el medioambiente. Muchas amenazas naturales están interrelacionadas: un terremoto puede causar un tsunami y una sequía puede causar directamente una hambruna.  Un ejemplo concreto de la división entre una amenaza natural y un desastre natural es que el terremoto de 1900 en San Francisco fuese un desastre, mientras que los terremotos como tal son amenazas.  Una amenaza natural se vuelve un desastre natural cuando afecta a las personas.

Es común apreciar una acción pasiva frente a los desastres, debido a la idea tradicional de que los mismos se dan se dan en forma inevitable,  originados por fuerzas incontrolable.    

 

Para llegar hasta aquí , Wikipedia me ha prestado una buena ayuda: ahora recurro a otro medio: Hurricane Rsearch Division  , que muestra la siguiente pregunta, ¿Qué países han sido mas azotados por ciclones tropicales?. Y a continuación responde así: “Esta tabla clasifica a los diez países más azotados  de ciclones tropicales .  Las cifras son aproximadas y obtenidas de la base de datos de IBTrACS.

                          

EL EXPOLIO Y LA MAFIA DE LA ARENA.

mafias-de-arena-e-islas-en-via-de-desaparicion-la-crisis-ambiental-de-la-que-no-habias-oido-hablarTras escribir el epígrafe, recordé aquello que dijo Santa Teresa:   “Nada te turbe, nada te espante ……” Porque el título de la entrada se las trae.  Y también los textos que suele ofrecernos Internet.  Por ejemplo, este: “Tres de cuatro playas en 2100 podrían no quedar ni una en todo el planeta” Como yo acabo de cumplir 92 , quiere decir que me salvo.

 “El tráfico mundial de este material se dispara se fabrica desde pasta de dientes hasta tecnología.  Es el segundo recurso natural más usado tras el agua”  El Boom planetario de la construcción requiere cantidades descomunales de arena para mezclarla con grava y cemento y obtener así el hormigón en los edificios y obras públicas y también en los asfaltos de la carretera y el pavimento de las aceras.  Solo el sector de la construcción necesitará 51.700 millones de toneladas de arena y grava en 2019.  Se podría levantar un muro de 27 metros de altura y 27 de grosor que circunvalase el ecuador terrestre. 

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La arena no solo está en el hormigón; también en el acero y la cerámica.  Y en el balastro sobre el que se apoyan las vías del tren.  Pero tiene otras aplicaciones: pulimentos, pinturas, detergentes ……Por algo es la materia prima más demandada después del agua.  Está en los chips de los ordenadores;  en la pasta de los dientes y en los cosméticos; en el papel y los plásticos. La industria de la alimentación también la necesita para fabricar azúcar, pan, vino, cerveza…….. El silicio presente en las arenas de cuarzo sirve para producir vidrio y la industria del fracking la inyecta en el subsuelo a presión altísima para fracturar  los esquistos, metamórficas que contienen hidrocarburos. “Cada español consume, sin ser conscientes de ello, 11.650  kilos de arena al año”. Explica César Luces de la Asociación Nacional de Empresarios Fabricantes de Áridos.

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En la India, la mafia de la arena ya es la primera industria criminal de país.  La civilización tiene hambre de arena. Una vivienda unifamiliar unas 200 toneladas, un kilómetros de autopista, 30.000.  Y tal demanda tiene un precio en los países donde ya tienen la mayoría  de sus infraestructuras construidas. La arena de cantera de España oscila entre los 11 y los los 18 euros por tonelada.  Sin embargo, países como Singapur el precio se puede multiplicar por más de 10. La ciudad Estado vive un frenesí el último medio siglo .En ese lapso han desaparecido 24 islotes de Indonesia el origen del material utilizado. Singapur ha aumentado su extensión en un 20 por ciento usando arena de países vecino.

482004b787c892683e3feeb115543488El impacto no solo ha sido medioambiental, sino también político –explica Pascal, investigador del Programa  de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente –La arena para los nuevos barrios singapurenses fue tomada de islas indonesias, que se fueron hundiendo lentamente.  La isla surgida no cuenta como frontera, lo que significa que Indonesia perdió terreno.

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Lo que antecede me lo ha proporcionado XL SEMANAL. ; lo que sigue, lo leo en dos fuentes: BBC NEWS MUNDO y  THE OBJECTIVE.

Cada día se extrae millones de toneladas de fondos de lagos, ríos y mares con una única función:  construir carreteras, rascacielos, vidrio electrodomésticos e islas y playas artificiales .

La arena parece un recurso ilimitado, pero la realidad es otra bien distinta.  Su extracción está afectando a comunidades costeras, animales, a personas de zonas marginadas  y al medio ambiente en general, mientras la demanda está ya  comenzando a superar la oferta. Y es que actualmente, la arena y la grava son los materiales extraídos más del mundo, por encima de los combustibles fósiles y la biomasa. 

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Y mientras los científicos buscan soluciones ante este nuevo problema, se hace evidente que la escasez de arena es un problema con importantes implicaciones sociopolíticas, económicas y ambientales.

La Dra. Aurora Torres, ecologista del Centro Alemán para la Investigación Integral de la Biodiversidad, es una de las pocas científicas que investiga en este tema. Hace dos años  comenzó a estudiar esta escasez en profundidad, y pronto descubrió que el problema era mucho más grande de lo que inicialmente pensó “A medida que profundizamos en este tema , empezamos a encontrar evidencias de que la arena era cada vez más escasa, especialmente este año”, apunta Torres en un artículo ubicado en la revista Sciencie 

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Y aunque las tareas de extracción de este material son altas en Europa y América del Norte, los mayores consumidores de arena son las naciones asiáticas de rápido crecimiento. En ese sentido Singapur se ha convertido en el mayor importador del mundo, agregando 130 kilómetros cuadrados a su superficie terrestre en un periodo de 40 años.

Y el caso de China, tan enorme es su apetito por la construcción que entre 2011 y 2013 hizo más uso de este material que todo lo Estados Unidos en el siglo XX.

Las consecuencias las pagan las regiones más pobres. Como ocurre en la mayoría de las grandes   crisis ambientales, las consecuencias casi siempre las terminan pagando las regiones más pobres. La extracción masiva de este material está alentado físicamente por los ríos y los ecosistemas costeros.

Tras recorrer más de 7.500 kilómetros , una nube de polvo y arena del Sáhara está llegando al continente americano.  Afectará a una parte del Mar Caribe y Centroamérica,  excepción de Panamá.

Alerta sanitaria.- Ante la llegada del polvo sahariano, las autoridades hondureñas advierten que existen algunos riesgos para la salud de las personas.

“Estudios científicos han demostrado que en la cuenca del  Caribe, el 30% de las bacteria aisladas del polvo presente en el aire son patógenos conocidos capaces de transmitir infecciones a plantas, animales o personas “ señaló en un comunicado Copeco.

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CIUDAD DEL CABO Y EL DÍA  MUNDIAL DEL AGUA.

 

Acabo de copiar el título de un artículo que Jorge Iván Garduño publicó el pasado 22 de marzo, Día Mundial del Agua, y que me va a ayudar en la confección de esta entrada.

El señor Iván Garduño comienza así:

“En pleno siglo XXI nos preocupa los suministros de petróleo, pero hay otro recurso vital que, a diferencia de los hidrocarburos, es imposible subsistir sin él, cuyo valor no se ha tomado  en serio o no hasta hace algunos años: el agua.  Por tanto, el valor real del petróleo es cuestionable.  El mundo vivió sin él durante miles de años y si nos viéramos forzados a hacerlo es probable que nosotros también pudiéramos prescindir de él.  Podríamos hallar otras fuentes de energía, podríamos desarrollar combustibles sintéticos, podríamos sustituir y modificar… ¡vaya! podríamos sobrevivir sin el petróleo. Pero como el agua potable ¡no ocurre lo mismo! La vida depende de ella. Nuestros cuerpos están compuestos están compuestos principalmente de agua. Necesitamos agua potable para seguir con vida: agua para beber, para bañarnos para cultivar alimentos.  No existe el agua artificial ni el agua sintética. Si no, pregúntenle a los habitantes de Ciudad del Cabo, Sudáfrica,  quienes a partir del 1º de febrero, le redujeron el suministro del agua a 50 litros al día, una de las medidas para intentar evitar lo que se conoce como el Día cero:  el momento en que por primera vez los grifos de una gran ciudad podría quedarse sin agua ante la falta de reservas. “

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El Confidencial dice: La presa de donde sale la mayoría de agua potable para la Ciudad del Cabo, muestra un aspecto dramático.

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El corresponsal de ABC en Sudáfrica titula su crónica así: “Día mundial del agua. Ciudad del Cabo, la primera gran urbe que se enfrenta a vivir sin agua”. Y continúa advirtiéndonos que los sudafricanos serán los primeros en cronometrar duchas, pero no los últimos.  En 2025 la mitad de la población mundial vivirá en zonas de estrés hídrico.  Abrir el grifo y que salga agua es un lujo que está al alcance de todos. Lo saben todos los habitantes de Ciudad del Cabo, que viven bajo la amenaza del llamado “Día cero”. Cuando llegue  -y se prevé que lo haga el año que viene- se convertirá en la gran urbe en quedarse sin este recurso  natural y en la que, por tanto, se cierre el suministro. El esfuerzo colectivo ha conseguido retrasar el “Día cero “hasta el año 2019.  Llegado a este punto lo ciudadanos deberán hacer cola en los 2.000 puntos que se ubicarán en toda la ciudad para recibir unos 25 litros diarios de agua.

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Aspecto que muestra la presa de Theewaterskloof de donde sale la mayoría de agua potable para Ciudad del Cabo.                 

1816 – El año sin verano y el volcán “TAMBORA”.

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Los distintos escritos consultados empiezan así: “El volcán que cambió la historia del arte”; El mal tiempo provocado por la erupción del Tambora inspiró a Mary Shelly para escribir Frankestein” “La erupción del volcán Tambora en Indonesia provocó hace doscientos años un caos climático en todo el planeta “.

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Y lo comentarios fueron éstos: “Fue el año sin verano. Faltó en el hemisferio norte. En Italia, Suiza y la y la costa Este de Estados Unidos nevó durante los meses de julio y agosto. En Alemania nevó durante semanas: El Rin inundó extensos territorios. En la India hubo monzón. Los arrozales de China eran cenagales.” “La mayor erupción conocida fue hace 74.000 años en la isla de Sumatra y dejó un agujero de 100 kilómetros.”

“El verano de 1816 no existió. La escritora londinense Mary Shelley y su compatriota poeta Lord Byron se refugiaron de la lluvia y los cielos tenebrosos en una mansión a la orilla del lago Leman en los altos de los Alpes. Y ante el fuego de la chimenea, en aquel verano que no fue, a Shelley se le ocurrió el personaje de Frankestein y Lord Byron escribió el poema Oscuridad que arrancaba:”Tuve un sueño, que no era del todo un sueño. El brillante solo se apagaba”.

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                                           Lord Byron y Mary Shelley

“Ellos  no lo sabían, pero el 0rigen de la oscuridad y el frío  que los encerraron en casa aquel segundo invierno se encontraban a miles de kilómetros de allí. El volcán Tambora, en la actual Indonesia, había empezado a vomitar sus entrañas más de un año antes, llegando su culmen  entre el día 10 y 11 de abril de 1815. Su mega erupción, la más devastadora de los últimos 750 años, se llevó por delante la vida de más de 60.000 personas, en su mayoría víctimas de la hambruna.”

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                                              Mapa del Monte Tambora

“Los gases con azufre que expulsó Tambora eclipsó la luz solar, sepultando el siguiente verano en buena parte del hemisferio Norte y arruinando las cosechas. Miles de personas tuvieron que lanzarse a comer gatos y ratas según recuerda el vulcanólogo Stephen Self, de la universidad de California en Berkeley, EE.UU.”

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“En Francia, debido al frio, se perdió toda la cosecha de vinos. Irlanda sufrió lluvias prácticamente durante todo aquel verano , y a esta humedad se acusó a provocar la epidemia de tifus que vivió el país de 1816 y 1819.”

“La mezcla de nieve con la ceniza volcánica provocó la caída de nieve amarilla y marrón en Hungría e Italia.En Gran Bretaña se abolió el impuesto a las ganancias por la escasez de alimentos. En Suiza sufrieron tanta hambre que llegaron a comer musgo.”

La falta de alimentos subió el precio del grano. Esto inspiró a Kart Drais para inventar el draisine, predecesor de la bicicleta, tratando de ahorrar el dinero que costaba alimentar a los caballos.

En los EE.UU. sufrieron cambios extremos de temperatura, pasando de 32ºC a -27ºC el mismo día en la ciudad de Salem, Massachusset. En China, el frío y las inundaciones destrozaron las cosechas y mataron a los búfalos de agua. En la India, las fuertes lluvias empeoraron  la epidemia de cólera que padecían y la extendieron desde Bengala hasta casi Moscú. El hambre había debilitado a la población, que era mas vulnerable a las enfermedades. Así, el cólera se extendió por toda Europa. 

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“Canal de Chichester” el paisajista británico William Turner pintó raros cielos de ocaso envueltos en un velo traslúcido. (fuente: openmind.com)

LOS METEORITOS Y LA EXTINCION DE LOS DINOSAURIOS.

 

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El pasado marzo de 2015 puse una entrada sobre el tema de los meteoros; en aquella ocasión recurrí solamente a “Argos” y su contenido no fue muy extenso. Y como ahora cuento con más información voy a ampliarlo.

El primer texto que encontré me llamó la atención; llevaba por título “La extinción de los dinosaurios” y continuaba así: Hace sesenta y cinco millones de años se extinguió el último dinosaurio no aviario. Igual que los gigantescos mosasaurios y  plesiosaurios en los mares y los pterosaurios en los cielos. El plancton, la base de la cadena alimenticia del océano, se vio muy afectado. Muchas familias de braquiópodos y esponjas de mar desaparecieron. Los restantes ammónites de concha dura se esfumaron. Se redujo la gran diversidad de tiburones. Se marchitó la gran parte de la vegetación. En resumen, se eliminó más de la mitad de las especies mundiales. 

 Y encuentro otro título muy significativo: “Los 10 mayores cráteres por impacto de meteoritos en la Tierra”. La caída de meteoritos sobre los Montes Urales en Rusia ha conmocionado al mundo.

Se estima que unos 500 meteoritos caen a tierra por año, de los cuales se recuperan 5 o 6: en la mayoría de los casos gracias a avistamiento de los bólidos.  Como no se desintegran, el bólido impacta en la tierra, con lo que se convierte en meteorito . La magnitud del choque depende del material del objeto (roca o metal), la velocidad y el ángulo al momento del choque.  Mientras que algunos solo generan temblores y mínimas repercusiones, otros pueden dejar cráteres de consideración como el de Arizona, que muestro a continuación 

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Hace 49.000 años, un gran meteorito de hierro y níquel de solo 150 pies de ancho (45.720 metros) con más de 3.000 toneladas de peso con velocidad de 40.000 km por hora golpeó la Tierra.  El resultado de este meteoro se encuentra a 55 kilómetros de Flagstaff, Arizona y es conocido como cráter Barringer.

La fuerza generada por el impacto es igual a la explosión de 20 millones de tonelada de TNT. Mide 1’2 km de ancho y tiene 175 metros de profundidad. Fue descubierto en 1902 por Daniel Barringer.

 

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Este cráter se denomina Chicxulub y se encuentra enterrado bajo la Península de Yucatán en México, cerca del pueblo que lleva el mismo nombre del cráter (que significa “la cola del diablo” en maya) este antiguo impacto de cráter es enorme (170 km de diámetro).

El impacto ocurrió hace aproximadamente 65 millones de años cuando un cometa o asteroide del tamaño de una ciudad pequeña se estrelló en la Tierra y provocó destructivos terremotos y erupciones volcánicas alrededor del mundo.

El impacto de Chicxulub se cree que llevó a la extinción de los dinosaurios, a causa de una tormenta global debido a un efecto invernadero dramático y generalizado que provocó cambios a largo plazo del medio ambiente.

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EL HURACAN MITCH . PRO DAMNIFICADOS DE CENTROAMÉRICA 1998

 

LST_1998_spn-01Por la lectura de la ficha de este ciclón sabemos que duró desde el 22 de octubre al 5 de noviembre de 1998, llegando alcanzar una velocidad de 285 km /h. Las áreas afectadas fueron: América  Central, especialmente Honduras, Nicaragua, El Salvador, Guatemala, la Península de Yucatán y el Sur de Florida. Y las víctimas, se estima que fueron sobre 18.000.

Considerado como uno de los ciclones más poderosos y mortales visto en la era moderna, causando miles de millones de dólares en pérdidas materiales.

Wikipedia amplía lo siguiente: Comenzó como una onda tropical proveniente de África, entrando en el Océano Atlántico el 10 de octubre. Posteriormente se movió a través del océano hasta entrar en el mar Caribe, empezando a organizarse al norte de Colombia. Se convirtió en depresión tropical el 22 de octubre a 95 km al noroeste de Cartagena, Colombia, y a 670 km al sur de Kingston, Jamaica. Como depresión se movió lentamente hacia el oeste, hasta que se convirtió en tormenta tropical, siéndole asignado el nombre de Mitch.

Mitch siguió moviéndose lentamente y se convirtió en huracán el 24 de octubre a 475 km al sur-suroeste de Kingston. Empezó a intensificar rápidamente,  y el 26 de enero mimo mes se convirtió en un huracán de categoría 5.  Cabe mencionar que la presión de de este huracán bajó hasta 905  una de las las presiones más bajas registradas en un huracán del Atlántico.

El ojo del huracán se movió de forma paralela a la costa de Nicaragua y Honduras. Mitch pasó sobre las Islas del Cisne el 27 de octubre, y se debilitó conforme se acercaba a Honduras. El huracán tocó tierra el día 29 a 70 millas náuticas de la Ceiba como un huracán categoría 2. El 30 de octubre, en Nicaragua, las lluvias provocaron el deslave (alud) de lodo del volcán Casita, en el municipio Posoltega, departamento de Chinandega muriendo alrededor de 2000 personas. Ahora, al haber tocado tierra, el huracán empezó a debilitarse de tal manera en  bahía de Campeche  que se convirtió en depresión tropical sobre Guatemala el día 31 de octubre.

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La depresión se debilitó, pero todavía quedaban algunos restos circulando. El 2 de noviembre, este sistema se volvió a organizar en bahía de Campeche y Mitch volvió a convertirse en tormenta tropical estando a 240 km al suroeste de Mérida . En Yucatán, México. La tormenta tropical Mitch pasó primero sobre Yucatán, y luego a través del sureste del golfo de México . Mitch tocó tierra por última vez cerca de Naples el 5 de noviembre. Mitch se convirtió en ciclón, extratropical, y se aceleró en el Atlántico norte. Pasó por el norte de Gran Bretaña el 9 de diciembre.

El huracán Mitch nos dejó una situación brutal de pobreza que afectaría a millones de centroamericanos. En diciembre de 1998 Sevilla contó con una exposición fotográfica de la Agencia EFE. Estuvo expuesta en el edificio de la Diputación. La muestra disponía de imágenes cedidas por diarios centroamericanos como “La Prensa”, de Panamá; “La Nación”, de Costa Rica; “Diario de Hoy”, de El Salvador; “La Prensa Libre, de Guatemala; “El Heraldo” de Honduras; y “La Prensa”, de Nicaragua.

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EL AÑO 2016 MMXVI (I)

 

Que es el actual y, además, es bisiesto y comienza en viernes del calendario gregoriano. También el número del Anno Domini era común o designación de era cristiana además del decimoséptimo del tercer milenio y el séptimo de la década de 2010.

La ONU declaró a 2016 como el año Internacional de las Legumbres. El Papa Francisco declaró que este año será el año de la Misericordia con motivo del 50 aniversario de la clausura del Vaticano II. Y es el año del mono según el horóscopo chino.

Estamos ya inmersos en el final de enero de 2016. Aunque no ha transcurrido un largo período sí el suficiente para tenernos preocupados por nuestro futuro inmediato. Hasta el día de hoy que escribo esto, 27, han sucedido muchas cosas en el mundo. Por ejemplo: se inició el Rally Dakar en Buenos Aires; en Arabia Saudí el terrorismo ejecuta a 47 personas; hubo terremoto en la India y Bangladesh; Corea del Norte detonó la primera arma nuclear de hidrógeno; Estados Unidos es azotado por una mega tormenta invernal y la nevada alcanzó más de 60 centímetros. Y así estaremos hasta el 31 de diciembre, es decir, durante 365 días se irán registrando nuevos acontecimientos que irán conformando la historia del mundo. Aunque cada día de 2016 nos traiga una sorpresa también nos recordará lo que se conmemora cada día, esto es, aniversarios, centenarios, nacimientos, defunciones, etc.

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El 9 de este mes de enero se cumple el 41 aniversario del descubrimiento de la reserva biosférica de la Damaus plexippus , “Mariposa monarca”, una especie de lepidóptero  de la familia Nimphalidae.

Es única en cuanto a su fenómeno migratorio. Es el insecto que lleva a cabo la migración más extensa y en mayor número y la generación migratoria es mucho más larga que otras. Poseen una gran resistencia y su longevidad puede alcanzar los 9 meses en México, mientras que otras especies pueden vivir hasta 24 días. Gracias a estas características pueden viajar hasta 4 mil kilómetros desde Canadá hasta los bosques de oyameles en México.

Esta especie es la más conocida de todas las mariposas de América del Norte y desde el siglo XIX han sido introducidas en Nueva Zelanda y en Australia.

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El sello que encabeza el texto nos anuncia ya el lugar donde se desarrolló el evento que toca relatar ahora. Resulta que el 13 de este mes se cumple el 15 aniversario del accidente que sufrió el buque petrolero Jessica que encalló a la entrada del puerto  Baquerizo Moreno.

Esto ocurrió el día l3 de enero de 2001 y el 20 el combustible empezó a derramarse del buque y ello causaba un desastre las Islas Galápagos, ya que aquel lugar está considerado como una excepcional reserva natural de Ecuador y se encontraba bajo la amenaza de las 600 toneladas que vertiría el Jessica.

Sobre el particular se hicieron estos comentarios:

“Está confirmado que el accidente del Jessica fue un error humano. Lo que ocurre es que los capitanes de los barcos no conocen bien las entradas a los puertos y se quedan en los bancos de arena”.

“El WWF está extremadamente preocupado por la amenaza sobre la vida salvaje de las Galápagos y considera crucial que el gobierno de Ecuador y la comunidad marítima estudien la declaración de las aguas alrededor de las islas como un área particularmente sensible”.

TRISTÁN DE ACUÑA

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La hoja bloque que nos muestra el accidente geográfico que lleva el nombre de su descubridor  Tristan da Cunha. Es el lugar más remoto habitado  (es decir, más alejado de cualquier otro lugar habitado) y como tal está inscrito en el libro Guinnes de los records.

El navegante portugués descubrió este archipiélago en 1506. Comenzó a estar habitado de manera estable a principios del siglo XIX, cuando fue anexionada por la Corona británica en 1816. Los ingleses no querían que los franceses la utilizaran como base para una posible operación de rescatede Napoleón, confinado en la Isla de Santa Elena.

En los siglos XVII y XVIII, la zona no era cómoda para amarrar y desistieron llevar a cabo ciertos proyectos.  Más adelante la isla fue utilizada como base temporal para los balleneros y cazadores de focas.

En 1876 el gobierno británico la declaró formalmente parte del Imperio Británico y en 1938 la isla fue considerada dependencia de Santa Elena.

En 1961, una erupción volcánica provocó la evacuación de la población al Reino Unido, a la localidad de Calshot, donde tuvieron que soportar un invierno muy crudo, lo que dio lugar a contraer  algunas enfermedades para las que no estaban preparados; ello provocó varios fallecimientos.

Un ciclón extratropical alcanzó la isla el 21 de mayo de 2001, causando bastante daño;  principalmente hubo que lamentar el arranque de tejados.  En febrero de 2008 se incendió una fábrica de conserva de pescado, y en 2011 el barco Puma’s Mar Mostro.de la Volvo Ocean Race , llegó a la isla tras romperse  su mástil en la primera etapa entre Alicante y Ciudad del Cabo. Este acontecimiento sacó del anonimato al archipiélago en la prensa internacional.

Entre otros, ha sido citada en Las aventuras de Arthur Gordon Pym de Allan Poe; en Un capitán de quince años de Julio Verne , la primera vez que divisara tierra al final de  su largo viaje, en La esfinge de los hielos y en Los hijos del capitán Grant del mismo autor.

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PARA NAVEGAR MEJOR. LA METEOROLOGÍA.

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Mucha gente prevé todavía el tiempo tomando como referencia las tradiciones como el estado del tiempo en las fiestas de San Pancracio y San Gervasio, la Canícula o la Luna. Mucho más seguro, aunque todavía imperfecto, es el moderno boletín de meteorología, que se establece sobre base científicas.

El marino en la mar el aviador en el aire, el campesino en el campo e incluso el turista de excursión tienen necesidad de conocer la evolución del tiempo.  Ya no basta con mirar al cielo o consultar la veleta o el barómetro para conocer el tiempo que hará.  Ha pasado la época en que se creía en la posibilidad de establecer una previsión del tiempo gracias a las estaciones de observación locales.  Para conocer la evolución del tiempo se requiere una observación mucho más generalizada.  En septiembre de 1873, en Viena, los representantes de veinte países decidieron cooperar mediante el intercambio de información sobre las condiciones meteorológicas: así nació la Organización Internacional, que en 1951 se convirtió en el marco de las Naciones Unidas, en la Organización Meteorológica Mundial.  Podemos afirmar que a partir de esa fecha se procede a la auscultación metódica del globo.  Alrededor de los Polos y en medio de Océanos funcionan permanentemente estaciones meteorológicas, las cuales, repetidas por todo el mundo, son más de 90.000.  A partir de 1960, el lanzamiento del primer satélite meteorológico permitió a los especialistas conocer una inestimable fuente de información.  Así el “Tyros II”, en 1961 descubrió la formación del ciclón Carola y permitió prevenir a las poblaciones amenazadas.Fuente: “Argos”.

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Creo que todos os acordareis del primer “hombre del tiempo” de TVE. Curioseando, encuentro un Blog, de Luís Ferrer i Balsebre , que, sobre el tema, hace unos comentarios que voy a resumir para mis seguidores. “El hombre del tiempo fue para mucha generaciones un personaje tan entrañable y cotidiano como lo era el sereno, la pipera o el peluquero de toda la vida.

Nuestro icono histórico de hombre del tiempo era Mariano Medina. Un tipo gris, con aspecto de contable de coloniales, hablar monocorde y sonrisa amable. En cinco minutos don Manuel saludaba, decía qué  tiempo iba a hacer mañana y se despedía poco ante de que empezara a sonar el himno.

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Ya no nos dan el tiempo, nos dan la clase.  Una clase en toda regla y vídeo de realidad virtual incluídos.  Te explican con minuciosidad académica lo que está pasando, lo que va a pasar, cómo y por qué va a pasar aquí, en Europa y en todo el planeta”

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DESBORDAMIENTO DEL RIO TURIA. VALENCIA

La noticia que la prensa traía el 14-X-1957 era esta: Los temporales de lluvias durante las últimas semanas azotan España, han tenido una triste manifestación en la zona de Valencia. El TURIA se desbordó a las dos de la madrugada inundando la capital con una pavorosa riada que afectó a dos tercio de la población.  No se recuerda una tragedia desde 1870.  Con tal motivo se hicieron varias emisiones de sellos de recargo obligatorio a beneficio del PLAN SUR. Tales sellos reproducen: ESCUDO, BARRACA VALENCIANA, EL MIGUELETE, EL SANTO GRIAL, CASILICIO DE SAN VICENTE FERRER,  VIRGEN DE LOS DESAMPARADOS y DON JAIME EL CONQUISTADOR.  Los sellos que ilustran el texto muestran tales reproducciones.

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