CIUDAD DEL CABO Y EL DÍA  MUNDIAL DEL AGUA.

 

Acabo de copiar el título de un artículo que Jorge Iván Garduño publicó el pasado 22 de marzo, Día Mundial del Agua, y que me va a ayudar en la confección de esta entrada.

El señor Iván Garduño comienza así:

“En pleno siglo XXI nos preocupa los suministros de petróleo, pero hay otro recurso vital que, a diferencia de los hidrocarburos, es imposible subsistir sin él, cuyo valor no se ha tomado  en serio o no hasta hace algunos años: el agua.  Por tanto, el valor real del petróleo es cuestionable.  El mundo vivió sin él durante miles de años y si nos viéramos forzados a hacerlo es probable que nosotros también pudiéramos prescindir de él.  Podríamos hallar otras fuentes de energía, podríamos desarrollar combustibles sintéticos, podríamos sustituir y modificar… ¡vaya! podríamos sobrevivir sin el petróleo. Pero como el agua potable ¡no ocurre lo mismo! La vida depende de ella. Nuestros cuerpos están compuestos están compuestos principalmente de agua. Necesitamos agua potable para seguir con vida: agua para beber, para bañarnos para cultivar alimentos.  No existe el agua artificial ni el agua sintética. Si no, pregúntenle a los habitantes de Ciudad del Cabo, Sudáfrica,  quienes a partir del 1º de febrero, le redujeron el suministro del agua a 50 litros al día, una de las medidas para intentar evitar lo que se conoce como el Día cero:  el momento en que por primera vez los grifos de una gran ciudad podría quedarse sin agua ante la falta de reservas. “

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El Confidencial dice: La presa de donde sale la mayoría de agua potable para la Ciudad del Cabo, muestra un aspecto dramático.

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El corresponsal de ABC en Sudáfrica titula su crónica así: “Día mundial del agua. Ciudad del Cabo, la primera gran urbe que se enfrenta a vivir sin agua”. Y continúa advirtiéndonos que los sudafricanos serán los primeros en cronometrar duchas, pero no los últimos.  En 2025 la mitad de la población mundial vivirá en zonas de estrés hídrico.  Abrir el grifo y que salga agua es un lujo que está al alcance de todos. Lo saben todos los habitantes de Ciudad del Cabo, que viven bajo la amenaza del llamado “Día cero”. Cuando llegue  -y se prevé que lo haga el año que viene- se convertirá en la gran urbe en quedarse sin este recurso  natural y en la que, por tanto, se cierre el suministro. El esfuerzo colectivo ha conseguido retrasar el “Día cero “hasta el año 2019.  Llegado a este punto lo ciudadanos deberán hacer cola en los 2.000 puntos que se ubicarán en toda la ciudad para recibir unos 25 litros diarios de agua.

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Aspecto que muestra la presa de Theewaterskloof de donde sale la mayoría de agua potable para Ciudad del Cabo.                 

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LAS FUENTES DE ENERGÍA. LOS COMBUSTIBLES.

 

arcilla - copia arcillaEl escoger el tema de la entrada del  blog me lleva tiempo. ¿Por qué?. Pues al no contar con la “ciencia infusa” , tengo a las ayudas que están a mi alcance, tales como: “La enciclopedia Marín ilustrada”, la otra “Dime qué es, quien es, dónde está. etc,  etc.”Crónicas del siglo XX”,el “Salvat”,  así como Historias de Moreno Espinosa,  Domínguez  Ortiz,  Díaz Plaja y la serie “Historias de la Historia” de Carlos Fisas. Las enciclopedias las adquirí –como se suele decir-después de pasar por la vicaría para que mis  descendientes tuviesen mejor formación que la mía.

Aunque yo pertenezca a la generación de los nacidos en 1926 (tres años antes de la Exposición Ibero Americana) y, por tanto , he sido el niño de lápiz con contera, palillero y plumas de corona y de hacha, de máquina de escribir y cinta copiativa, papel carbón y de cebolla, de papel  tamaño holandesa, memorándum, cuartilla, papel barba, etc.: para muestra ya está bien. Porque si en el 31 me impactó el cañonazo al que sometieron una taberna anarquista en la Macarena –muy cerca de mi domicilio- casi algo parecido sentí con la llegada del “ordenador”. Muchos empleados de banca optaron por la jubilación anticipada. Por tanto, ya pueden imaginarse cómo me siento yo –nonagenario el próximo 3 de septiembre –que no pudo licenciarse “ni del ejército” por hijo de viuda, poder ofrecer un blog, un blog filatélico como este; pero no puedo silenciar que si Vdes. lo disfrutan es gracia a mi hija Carmen; sin su valiosa colaboración no existiría

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El problema más vivo que afronta hoy la Humanidad  en su aspecto científico y técnico es,  sin duda alguna,  buscar nuevas fuentes de energía y aprovechar hasta el máximo las existentes. El hombre consume cada día mas energía para mover sus máquinas y sus vehículos para la vida  del hogar y del trabajo.

La principal fuente de energía no renovable es la que procede de los combustibles  fósiles (petróleo, carbón y gas natural). Se trata de energía primarias que se pueden obtener directamente sin transformación.

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Los combustibles fósiles se  forman mediante un proceso de descomposición parcial de la materia orgánica. Se trata de un proceso de transformación de millones de años debido a la presión y temperatura que varias capas de sedimentos ejercen sobre la materia orgánica.

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Se ha originado de forma natural por un proceso de fosilización en anoxia (falta de oxígeno) ambiental; la materia orgánica no se ha degenerado por microorganismos   (que no pueden vivir) , sino que permanecen en forma de moléculas orgánicas mas complejas, sólidas (carbón), líquidas petróleo o gas (gas natural) . Las energías de estas moléculas que se libera en utilizarlas como combustible.

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Para que la crítica que puedan hacer en este caso sea benévola voy a añadir un párrafo resumen y así conservar vuestra amistad.

Los combustibles fósiles son tres: carbón, petróleo y gas natural; los mismos se formaron hace millones de años a partir de los restos orgánicos dejados por plantas y animales muertos, es decir, durante los millones y millones de años de evolución  de nuestro planeta tierra, los mencionados restos de seres vivos que habitaron en él se fueron depositando en mares, lagos y otras aguas y una vez allí fueron oportunamente cubiertos por capas de sedimentos, aunque se necesitaron millones de años para que esos restos produjesen reacciones químicas de descomposición y diesen lugar a los mencionados gas natural, carbón y petróleo, que no son renovables.  

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LA EPOPEYA DELA MADERA.

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El título lo he tomado de una pequeña obra; es tan diminuta que la colección pertenencia a Ediciones Pulga, que fue famosa en la década de los 50.

Voy a prestarle atención al capítulo que lleva por título “Cuando se debe derribar un árbol”. Que nos dice lo siguiente :

A partir del momento en que el hombre abandonó la cueva para construir su morada por si mismo, empezó a derribar árboles. Hubo lugares en que, de la cueva, el hombre pasó a la casa de  adobe pero fue porque carecía de árboles lo bastante recios y grandes para construir su vivienda. Cierto que muchas veces bastaron ramas y troncos menores para hacerse una chabola que le reguarde las inclemencias del tiempo, pero también es cierto que en ningún momento encontraríamos que ésta fuera para el hombre prehistórico una vivienda permanente.

Además, para derribar los grandes y altos árboles que necesitaba el hombre precisaba de herramientas de las que no dispuso hasta alcanzar la edad del hierro . Fue entonces cuando la madera empezó a desempeñar un papel importante en la civilización, tanto en la construcción como en la elaboración de los utensilios y muebles que ayudaron a hacer más confortable la vida.

Pero hasta llegar al siglo diecinueve la madera no ha sido objeto de un amplio aprovechamiento industrial.  Desde mediados del siglo pasado el hacha de los leñadores resuena en los bosques que hasta entonces no habían sido jamás hollados por el hombre y al mismo tiempo empieza a desarrollarse toda una técnica maderera que hace incluso la tala de árboles una cuestión científicamente estudiada, para obtener un máximo aprovechamiento del  bosque y no afectar su repoblación.

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Ahora viene un capítulo muy interersante :”El gran enemigo: el fuego”.

Nunca he  tenido ocasión de presenciar el incendio de un bosque. Me refiero a un bosque de árboles gigantes, como son los del Canadá o de Suecia, a los que vengo refiriéndome. He sido testigo de incendios en pequeños bosques , una vez en el Pirineo catalán y otra en los Alpes bávaros, pero aun siendo relativamente importantes, abarcaron una escasa extensión y el número de árboles destruidos no  fue muy crecido.

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Sin embargo, constituye un espectáculo dolorosamente impresionante y de una majestad terrible. El estruendoso crepitar  de las llamas y el fragor de las ramas al estallar la savia hirviente sobrecogen el ánimo más templado, pero cuando volando desde Oslo a Estocolmo, vi junto a las orillas del lago Werner que la alfombra verde de las coronas de los árboles, sobre las que se dibujaba la sombra de nuestro avión, se trocaba en el color rojo oscuro de un bosque que al cabo del media hora de vuelo seguía aun bajo nosotros el mismo paisaje calcinado.

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Una chispa de la chimenea de una locomotora, una cerilla no apagada, una colilla de cigarrillo, el rayo al caer en un punto donde hayan las hojas secas o ramas muertas, pueden desencadenar una avalancha de llamas que a poco que el viento las avive bastarán para quemar toda la brizna de hierbas convertir en antorchas de fuego los árboles, aun los mas altos y calcinar los mas jóvenes

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CASTOR AMERICANO –CASTOR CANADENSIS.

 

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El sello de la izquierda fue el primero que emitió Canadá, en  1851; el de la derecha corresponde a una emisión de 1951, para conmemorar su centenario.

Para hablar del particular recurro  a un libro que lleva por título El apasionante mundo de la filatelia del que es autor Ernest A. Kerhr.

Dada la antigüedad del primer sello, el autor centra su atención en la calidad diversa del papel, pues ha podido comprobar que, recorriendo las páginas de un catálogo, ha visto centenares de veces  que una estampilla ha sido impresa en dos clases de papel, por lo cual se la ha catalogado como dos estampillas diferentes.

En el caso del Castor canadensis, en su primera edición de tres peniques , de 1851, fue impreso sobre papel “tendido”, al transcurrir cerca de un año se precisaron más ejemplares para los servicios postales , pero solo se pudo conseguir papel “de hilo”. Las piezas obtenidas en la primera oportunidad tienen para los coleccionistas el valor de $ 20., mientras que las subsiguientes valen menos de la mitad.

Espero que estas peculiaridades que acabo de exponer resulten de interés a los coleccionistas rigurosos.  Y ahora debo dedicar algún tiempo a los Castores , que son un género de roedores semiacuáticos de América del norte y Europa, que se caracterizan por sus amplias y escamosas colas. Y entre las diferentes fuentes que encuentre, seguro que Wikipedia me proporcionará la mejor información.

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Estos animales son conocidos por su habilidad natural para construir diques en los ríos y arroyos y sus hogares llamados castoreras –entre los estanques que se crean a causa del bloqueo del dique en la corriente de agua-. Para la edificación de estructuras, utilizan principalmente los troncos de los árboles que derribaron con sus poderosos incisivos.

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Desde hace cientos de años, los castores forman parte de la cultura popular y en algunos casos han tenido una gran influencia en el desarrollo de las sociedades humanas. Un ejemplo de esto es su importancia en la colonización europea de América, por la búsqueda de sus pieles fue uno de los factores que impulsaron la exploración y el posterior desarrollo económico de Norteamérica.

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Ilustración tomada de 123rf.com