EL EXPOLIO Y LA MAFIA DE LA ARENA.

mafias-de-arena-e-islas-en-via-de-desaparicion-la-crisis-ambiental-de-la-que-no-habias-oido-hablarTras escribir el epígrafe, recordé aquello que dijo Santa Teresa:   “Nada te turbe, nada te espante ……” Porque el título de la entrada se las trae.  Y también los textos que suele ofrecernos Internet.  Por ejemplo, este: “Tres de cuatro playas en 2100 podrían no quedar ni una en todo el planeta” Como yo acabo de cumplir 92 , quiere decir que me salvo.

 “El tráfico mundial de este material se dispara se fabrica desde pasta de dientes hasta tecnología.  Es el segundo recurso natural más usado tras el agua”  El Boom planetario de la construcción requiere cantidades descomunales de arena para mezclarla con grava y cemento y obtener así el hormigón en los edificios y obras públicas y también en los asfaltos de la carretera y el pavimento de las aceras.  Solo el sector de la construcción necesitará 51.700 millones de toneladas de arena y grava en 2019.  Se podría levantar un muro de 27 metros de altura y 27 de grosor que circunvalase el ecuador terrestre. 

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La arena no solo está en el hormigón; también en el acero y la cerámica.  Y en el balastro sobre el que se apoyan las vías del tren.  Pero tiene otras aplicaciones: pulimentos, pinturas, detergentes ……Por algo es la materia prima más demandada después del agua.  Está en los chips de los ordenadores;  en la pasta de los dientes y en los cosméticos; en el papel y los plásticos. La industria de la alimentación también la necesita para fabricar azúcar, pan, vino, cerveza…….. El silicio presente en las arenas de cuarzo sirve para producir vidrio y la industria del fracking la inyecta en el subsuelo a presión altísima para fracturar  los esquistos, metamórficas que contienen hidrocarburos. “Cada español consume, sin ser conscientes de ello, 11.650  kilos de arena al año”. Explica César Luces de la Asociación Nacional de Empresarios Fabricantes de Áridos.

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En la India, la mafia de la arena ya es la primera industria criminal de país.  La civilización tiene hambre de arena. Una vivienda unifamiliar unas 200 toneladas, un kilómetros de autopista, 30.000.  Y tal demanda tiene un precio en los países donde ya tienen la mayoría  de sus infraestructuras construidas. La arena de cantera de España oscila entre los 11 y los los 18 euros por tonelada.  Sin embargo, países como Singapur el precio se puede multiplicar por más de 10. La ciudad Estado vive un frenesí el último medio siglo .En ese lapso han desaparecido 24 islotes de Indonesia el origen del material utilizado. Singapur ha aumentado su extensión en un 20 por ciento usando arena de países vecino.

482004b787c892683e3feeb115543488El impacto no solo ha sido medioambiental, sino también político –explica Pascal, investigador del Programa  de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente –La arena para los nuevos barrios singapurenses fue tomada de islas indonesias, que se fueron hundiendo lentamente.  La isla surgida no cuenta como frontera, lo que significa que Indonesia perdió terreno.

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Lo que antecede me lo ha proporcionado XL SEMANAL. ; lo que sigue, lo leo en dos fuentes: BBC NEWS MUNDO y  THE OBJECTIVE.

Cada día se extrae millones de toneladas de fondos de lagos, ríos y mares con una única función:  construir carreteras, rascacielos, vidrio electrodomésticos e islas y playas artificiales .

La arena parece un recurso ilimitado, pero la realidad es otra bien distinta.  Su extracción está afectando a comunidades costeras, animales, a personas de zonas marginadas  y al medio ambiente en general, mientras la demanda está ya  comenzando a superar la oferta. Y es que actualmente, la arena y la grava son los materiales extraídos más del mundo, por encima de los combustibles fósiles y la biomasa. 

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Y mientras los científicos buscan soluciones ante este nuevo problema, se hace evidente que la escasez de arena es un problema con importantes implicaciones sociopolíticas, económicas y ambientales.

La Dra. Aurora Torres, ecologista del Centro Alemán para la Investigación Integral de la Biodiversidad, es una de las pocas científicas que investiga en este tema. Hace dos años  comenzó a estudiar esta escasez en profundidad, y pronto descubrió que el problema era mucho más grande de lo que inicialmente pensó “A medida que profundizamos en este tema , empezamos a encontrar evidencias de que la arena era cada vez más escasa, especialmente este año”, apunta Torres en un artículo ubicado en la revista Sciencie 

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Y aunque las tareas de extracción de este material son altas en Europa y América del Norte, los mayores consumidores de arena son las naciones asiáticas de rápido crecimiento. En ese sentido Singapur se ha convertido en el mayor importador del mundo, agregando 130 kilómetros cuadrados a su superficie terrestre en un periodo de 40 años.

Y el caso de China, tan enorme es su apetito por la construcción que entre 2011 y 2013 hizo más uso de este material que todo lo Estados Unidos en el siglo XX.

Las consecuencias las pagan las regiones más pobres. Como ocurre en la mayoría de las grandes   crisis ambientales, las consecuencias casi siempre las terminan pagando las regiones más pobres. La extracción masiva de este material está alentado físicamente por los ríos y los ecosistemas costeros.

Tras recorrer más de 7.500 kilómetros , una nube de polvo y arena del Sáhara está llegando al continente americano.  Afectará a una parte del Mar Caribe y Centroamérica,  excepción de Panamá.

Alerta sanitaria.- Ante la llegada del polvo sahariano, las autoridades hondureñas advierten que existen algunos riesgos para la salud de las personas.

“Estudios científicos han demostrado que en la cuenca del  Caribe, el 30% de las bacteria aisladas del polvo presente en el aire son patógenos conocidos capaces de transmitir infecciones a plantas, animales o personas “ señaló en un comunicado Copeco.

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E L   Á R T I C O.

 

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¿Qué país se beneficiaría del deshielo del Ártico? Es la pregunta que nos hacemos todos, además de otras muchas, porque la humanidad es bastante curiosa. Su deshielo está comprobado y todos los indicios nos lleva al calentamiento global; ello traería consigo un efecto secundario poco estudiado.  La industria del crudo y el transporte megamarítimo podrían vivir una revolución.

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Más allá del transporte marítimo la menor capa de hielo facilitaría el acoso a la exploración y extracción del petróleo del Artico. El deshielo producido interesa económica y estratégicamente a China, al facilitarle la navegación (la ruta más rápida a Europa y América) A largo plazo podría ser una realidad que el Ártico fuera navegable entorno a 2060. Se dice esto: “El Ártico es el punto más caliente del cambio climático”

El rey de los océanos se deshiela. Su fondo alberga más del cuarto del petróleo y gas natural del mundo, unos recursos ansiados por las principales potencias.  El aumento de reaperturas  y la acelerada reducción de la capa del hielo del Ártico anuncian a gritos una realidad. Entre 2000 y 2009, los países que tienen frontera con el océano atlántico  (Canadá, Dinamarca, Noruega, Rusia y Estados Unidos) no tardaron el desarrollo de la región ártica.

Los otros países que tienen partes de su territorio más allá del círculo polar ártico (Suecia, Finlandia e Islandia) no tardaron en seguirlos .  Hoy en día, incluso países situados a gran distancia del Ártico como China e India, son cada vez más activos en esa parte del mundo.

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Al irse fundiendo el hielo, se ha abierto gradualmente rutas más marinas de mercancías a través del Ártico entre los océanos antártico y pacífico.

La tragedia  es evidente. Los polos se derriten y no titubeamos en culpar la subida de las temperas a la impactante imagen de la enorme iceberg flotando a la deriva nos parece un claro indicador del daño que le estamos haciendo al planta.  Una de las consecuencias puede ser el aumento del nivel del mar. Y también se nos advierte del posible aumento del efecto invernadero y potencial aumento de la actividad volcánica.

Varias fuentes me han servido para recopilar cuanto antecede; casi todas  no muy recientes y la que sí lo es ,es la que tomo ahora fechada en enero del año en curso: una crónica de EL PAIS. La inicia así: El cambio climático está alterando la química del Ártico. La concentración de isótopos de radio en el océano se ha doblado en una década.  El radio sirve  los científicos como indicador de la llegada al mar de otros materiales continentales.

Por el cambio climático estaría facilitando la aportación extra de este elemento químico radiactivo de las costas que rodean el Polo Norte.  Los científicos aún no tienen claras las consecuencias  largo plazo de este fenómeno. Como quiera que el texto que sigue sería de interés para personas versadas en el tema que nos ocupa, opto por dar por finalizada esta entrada.

CIUDAD DEL CABO Y EL DÍA  MUNDIAL DEL AGUA.

 

Acabo de copiar el título de un artículo que Jorge Iván Garduño publicó el pasado 22 de marzo, Día Mundial del Agua, y que me va a ayudar en la confección de esta entrada.

El señor Iván Garduño comienza así:

“En pleno siglo XXI nos preocupa los suministros de petróleo, pero hay otro recurso vital que, a diferencia de los hidrocarburos, es imposible subsistir sin él, cuyo valor no se ha tomado  en serio o no hasta hace algunos años: el agua.  Por tanto, el valor real del petróleo es cuestionable.  El mundo vivió sin él durante miles de años y si nos viéramos forzados a hacerlo es probable que nosotros también pudiéramos prescindir de él.  Podríamos hallar otras fuentes de energía, podríamos desarrollar combustibles sintéticos, podríamos sustituir y modificar… ¡vaya! podríamos sobrevivir sin el petróleo. Pero como el agua potable ¡no ocurre lo mismo! La vida depende de ella. Nuestros cuerpos están compuestos están compuestos principalmente de agua. Necesitamos agua potable para seguir con vida: agua para beber, para bañarnos para cultivar alimentos.  No existe el agua artificial ni el agua sintética. Si no, pregúntenle a los habitantes de Ciudad del Cabo, Sudáfrica,  quienes a partir del 1º de febrero, le redujeron el suministro del agua a 50 litros al día, una de las medidas para intentar evitar lo que se conoce como el Día cero:  el momento en que por primera vez los grifos de una gran ciudad podría quedarse sin agua ante la falta de reservas. “

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El Confidencial dice: La presa de donde sale la mayoría de agua potable para la Ciudad del Cabo, muestra un aspecto dramático.

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El corresponsal de ABC en Sudáfrica titula su crónica así: “Día mundial del agua. Ciudad del Cabo, la primera gran urbe que se enfrenta a vivir sin agua”. Y continúa advirtiéndonos que los sudafricanos serán los primeros en cronometrar duchas, pero no los últimos.  En 2025 la mitad de la población mundial vivirá en zonas de estrés hídrico.  Abrir el grifo y que salga agua es un lujo que está al alcance de todos. Lo saben todos los habitantes de Ciudad del Cabo, que viven bajo la amenaza del llamado “Día cero”. Cuando llegue  -y se prevé que lo haga el año que viene- se convertirá en la gran urbe en quedarse sin este recurso  natural y en la que, por tanto, se cierre el suministro. El esfuerzo colectivo ha conseguido retrasar el “Día cero “hasta el año 2019.  Llegado a este punto lo ciudadanos deberán hacer cola en los 2.000 puntos que se ubicarán en toda la ciudad para recibir unos 25 litros diarios de agua.

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Aspecto que muestra la presa de Theewaterskloof de donde sale la mayoría de agua potable para Ciudad del Cabo.                 

LAS FUENTES DE ENERGÍA. LOS COMBUSTIBLES.

 

arcilla - copia arcillaEl escoger el tema de la entrada del  blog me lleva tiempo. ¿Por qué?. Pues al no contar con la “ciencia infusa” , tengo a las ayudas que están a mi alcance, tales como: “La enciclopedia Marín ilustrada”, la otra “Dime qué es, quien es, dónde está. etc,  etc.”Crónicas del siglo XX”,el “Salvat”,  así como Historias de Moreno Espinosa,  Domínguez  Ortiz,  Díaz Plaja y la serie “Historias de la Historia” de Carlos Fisas. Las enciclopedias las adquirí –como se suele decir-después de pasar por la vicaría para que mis  descendientes tuviesen mejor formación que la mía.

Aunque yo pertenezca a la generación de los nacidos en 1926 (tres años antes de la Exposición Ibero Americana) y, por tanto , he sido el niño de lápiz con contera, palillero y plumas de corona y de hacha, de máquina de escribir y cinta copiativa, papel carbón y de cebolla, de papel  tamaño holandesa, memorándum, cuartilla, papel barba, etc.: para muestra ya está bien. Porque si en el 31 me impactó el cañonazo al que sometieron una taberna anarquista en la Macarena –muy cerca de mi domicilio- casi algo parecido sentí con la llegada del “ordenador”. Muchos empleados de banca optaron por la jubilación anticipada. Por tanto, ya pueden imaginarse cómo me siento yo –nonagenario el próximo 3 de septiembre –que no pudo licenciarse “ni del ejército” por hijo de viuda, poder ofrecer un blog, un blog filatélico como este; pero no puedo silenciar que si Vdes. lo disfrutan es gracia a mi hija Carmen; sin su valiosa colaboración no existiría

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El problema más vivo que afronta hoy la Humanidad  en su aspecto científico y técnico es,  sin duda alguna,  buscar nuevas fuentes de energía y aprovechar hasta el máximo las existentes. El hombre consume cada día mas energía para mover sus máquinas y sus vehículos para la vida  del hogar y del trabajo.

La principal fuente de energía no renovable es la que procede de los combustibles  fósiles (petróleo, carbón y gas natural). Se trata de energía primarias que se pueden obtener directamente sin transformación.

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Los combustibles fósiles se  forman mediante un proceso de descomposición parcial de la materia orgánica. Se trata de un proceso de transformación de millones de años debido a la presión y temperatura que varias capas de sedimentos ejercen sobre la materia orgánica.

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Se ha originado de forma natural por un proceso de fosilización en anoxia (falta de oxígeno) ambiental; la materia orgánica no se ha degenerado por microorganismos   (que no pueden vivir) , sino que permanecen en forma de moléculas orgánicas mas complejas, sólidas (carbón), líquidas petróleo o gas (gas natural) . Las energías de estas moléculas que se libera en utilizarlas como combustible.

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Para que la crítica que puedan hacer en este caso sea benévola voy a añadir un párrafo resumen y así conservar vuestra amistad.

Los combustibles fósiles son tres: carbón, petróleo y gas natural; los mismos se formaron hace millones de años a partir de los restos orgánicos dejados por plantas y animales muertos, es decir, durante los millones y millones de años de evolución  de nuestro planeta tierra, los mencionados restos de seres vivos que habitaron en él se fueron depositando en mares, lagos y otras aguas y una vez allí fueron oportunamente cubiertos por capas de sedimentos, aunque se necesitaron millones de años para que esos restos produjesen reacciones químicas de descomposición y diesen lugar a los mencionados gas natural, carbón y petróleo, que no son renovables.  

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LA EPOPEYA DELA MADERA.

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El título lo he tomado de una pequeña obra; es tan diminuta que la colección pertenencia a Ediciones Pulga, que fue famosa en la década de los 50.

Voy a prestarle atención al capítulo que lleva por título “Cuando se debe derribar un árbol”. Que nos dice lo siguiente :

A partir del momento en que el hombre abandonó la cueva para construir su morada por si mismo, empezó a derribar árboles. Hubo lugares en que, de la cueva, el hombre pasó a la casa de  adobe pero fue porque carecía de árboles lo bastante recios y grandes para construir su vivienda. Cierto que muchas veces bastaron ramas y troncos menores para hacerse una chabola que le reguarde las inclemencias del tiempo, pero también es cierto que en ningún momento encontraríamos que ésta fuera para el hombre prehistórico una vivienda permanente.

Además, para derribar los grandes y altos árboles que necesitaba el hombre precisaba de herramientas de las que no dispuso hasta alcanzar la edad del hierro . Fue entonces cuando la madera empezó a desempeñar un papel importante en la civilización, tanto en la construcción como en la elaboración de los utensilios y muebles que ayudaron a hacer más confortable la vida.

Pero hasta llegar al siglo diecinueve la madera no ha sido objeto de un amplio aprovechamiento industrial.  Desde mediados del siglo pasado el hacha de los leñadores resuena en los bosques que hasta entonces no habían sido jamás hollados por el hombre y al mismo tiempo empieza a desarrollarse toda una técnica maderera que hace incluso la tala de árboles una cuestión científicamente estudiada, para obtener un máximo aprovechamiento del  bosque y no afectar su repoblación.

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Ahora viene un capítulo muy interersante :”El gran enemigo: el fuego”.

Nunca he  tenido ocasión de presenciar el incendio de un bosque. Me refiero a un bosque de árboles gigantes, como son los del Canadá o de Suecia, a los que vengo refiriéndome. He sido testigo de incendios en pequeños bosques , una vez en el Pirineo catalán y otra en los Alpes bávaros, pero aun siendo relativamente importantes, abarcaron una escasa extensión y el número de árboles destruidos no  fue muy crecido.

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Sin embargo, constituye un espectáculo dolorosamente impresionante y de una majestad terrible. El estruendoso crepitar  de las llamas y el fragor de las ramas al estallar la savia hirviente sobrecogen el ánimo más templado, pero cuando volando desde Oslo a Estocolmo, vi junto a las orillas del lago Werner que la alfombra verde de las coronas de los árboles, sobre las que se dibujaba la sombra de nuestro avión, se trocaba en el color rojo oscuro de un bosque que al cabo del media hora de vuelo seguía aun bajo nosotros el mismo paisaje calcinado.

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Una chispa de la chimenea de una locomotora, una cerilla no apagada, una colilla de cigarrillo, el rayo al caer en un punto donde hayan las hojas secas o ramas muertas, pueden desencadenar una avalancha de llamas que a poco que el viento las avive bastarán para quemar toda la brizna de hierbas convertir en antorchas de fuego los árboles, aun los mas altos y calcinar los mas jóvenes

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CASTOR AMERICANO –CASTOR CANADENSIS.

 

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El sello de la izquierda fue el primero que emitió Canadá, en  1851; el de la derecha corresponde a una emisión de 1951, para conmemorar su centenario.

Para hablar del particular recurro  a un libro que lleva por título El apasionante mundo de la filatelia del que es autor Ernest A. Kerhr.

Dada la antigüedad del primer sello, el autor centra su atención en la calidad diversa del papel, pues ha podido comprobar que, recorriendo las páginas de un catálogo, ha visto centenares de veces  que una estampilla ha sido impresa en dos clases de papel, por lo cual se la ha catalogado como dos estampillas diferentes.

En el caso del Castor canadensis, en su primera edición de tres peniques , de 1851, fue impreso sobre papel “tendido”, al transcurrir cerca de un año se precisaron más ejemplares para los servicios postales , pero solo se pudo conseguir papel “de hilo”. Las piezas obtenidas en la primera oportunidad tienen para los coleccionistas el valor de $ 20., mientras que las subsiguientes valen menos de la mitad.

Espero que estas peculiaridades que acabo de exponer resulten de interés a los coleccionistas rigurosos.  Y ahora debo dedicar algún tiempo a los Castores , que son un género de roedores semiacuáticos de América del norte y Europa, que se caracterizan por sus amplias y escamosas colas. Y entre las diferentes fuentes que encuentre, seguro que Wikipedia me proporcionará la mejor información.

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Estos animales son conocidos por su habilidad natural para construir diques en los ríos y arroyos y sus hogares llamados castoreras –entre los estanques que se crean a causa del bloqueo del dique en la corriente de agua-. Para la edificación de estructuras, utilizan principalmente los troncos de los árboles que derribaron con sus poderosos incisivos.

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Desde hace cientos de años, los castores forman parte de la cultura popular y en algunos casos han tenido una gran influencia en el desarrollo de las sociedades humanas. Un ejemplo de esto es su importancia en la colonización europea de América, por la búsqueda de sus pieles fue uno de los factores que impulsaron la exploración y el posterior desarrollo económico de Norteamérica.

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Ilustración tomada de 123rf.com