SATURNO Y LA SONDA “CASSINI”

 

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Jamás había sido anunciada una separación como la que se hizo el otro día: “Cassini” se desintegrará en Saturno tras 20 años en el espacio”. Los habitantes de la Tierra se separan incluso con más años de unión. Pero lo de “Cassini” y Saturno supera la de Julia Roberts .

El 15 de octubre de 1997 la NASA lanzaba la sonda “Cassini”.  Una nave no tripulada , lanzada por un cohete Titán 4B, aportó descubrimientos de gran utilidad para la comunidad científica.

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La nave ha revelado la existencia de mundos oceánicos, compuestos químicos  y fuentes de energía que podrían alimentar formas de vida extra terrestres. “Cassini” ha descubierto tormentas hexagonales en su polo norte cuyos vientos alcanzan los 360 km por hora .Tras agotar su combustible, después de recorrer 3.500 millones de kilómetros a lo largo del universo.  “Cassini” se ha desintegrado en cuanto accedió a la atmósfera de Saturno.

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Lanzada el 15 de octubre de 1997, se convirtió en el primer artefacto construido por el hombre que se posó en la luna de otro durante su misión planta.  “Cassini” ha recopilado tal cantidad de datos durante su misión, que los expertos estiman que se tardarán  décadas en analizarlos en su totalidad.

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(Fuentes: La SER y 24h-TV)

 

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CONCORDE. EL AVIÓN SUPERSÓNICO

 

FRANCE - CIRCA 1974: a stamp printed in the France shows Concorde over Charles de Gaulle Airport, Paris, circa 1974

concorde1 sello-de-francia-49-avion-concorde-foto-889845Era tan rápido que a los 27 años de funcionar lo perdimos de vista. Comenzó a darse a conocer en 1969 y en 2003 se le ordenó retirarse de la circulación.

Como de pequeño yo hacía aeroplanos de papel, cuando llegué a la filatelia y ésta me proporcionaba aquellos sellos del “correo aéreo” me animó bastante para continuar la caza y captura de sobres ¡franqueados!. Faena que resultaba agradable. Pasemos la hoja.

Para hablar, aunque sea poco, tendré que recurrir a Wikipedia, un blog de Google y  curiosidades y anécdotas. Así ustedes y yo no nos iremos a la cama sin saber cómo llegó y por qué se fue el Concorde.

Perteneció a la aerolínea British Airways y realizó su primer vuelo en 1976.  Sus principales destinos fueron los aeropuertos de Londres, Heathrow, Charles de Gaulle, J.F.Kennedy y Washington- Dulles.

Fue considerado como un icono de la aviación y una maravilla de la ingeniería. Fueron construidos 20 aviones en Francia  y Estados Unidos, seis de ellos eran prototipos y aviones de prueba. Siete fueron entregados a Air France y otros siete a British Airways. Y en cuanto al nombre Concorde, obedece a la colaboración de Francia y el Reino Unido en el desarrollo y fabricación del avión.

Como cuanto sucede tiene una explicación, también la tuvo la desaparición del “Concorde”, y fue la siguiente: el grave accidente que sufrió el 25 de julio de 2000, esto es, 27 años después de su inicio. Pero también precipitó su baja la escasa rentabilidad. Y para dar fin a esta entrada voy a comentar algo que integra su miscelánea.

En sus asientos viajaban líderes políticos, altos ejecutivos, estrella de rock y del cine, la realeza y alguna vez el Papa Juan Pablo II. Sin embargo, pese a su popularidad a fines de los 70 el Concorde perdía dinero. Una solución fueron los vuelos chárter. Tanto era el anhelo de la gente común y corriente por subirse al Concorde que hasta se prestaba dinero solo por el gusto de viajar en él. La buena idea permitió que el Concorde continúe  su despegue con éxito hasta que llegó el 25 de julio de 2000.

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EL VUELO NEW YORK – PARIS DE CHARLES A. LINDBERGH 1927.

 

 

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La hazaña a la que se refiere el titulo fue realizada a bordo del aeroplano Spirit of St. Louis en un vuelo solitario, cruzando el Atlántico. Sin embargo, aunque se le consideró el primer vuelo, la realidad es que ya en 1922 los portugueses Gago Coutinho y Sacadura Cabral, habían hecho un vuelo por la ruta más corta del Atlántico, Lisboa –Río de Janeiro.

Con frecuencia consulto el libro de Ernest A. Kehr y sobre el sello que preside el texto hace las reflexiones que siguen:

“La estampilla editada en el año 1927 para conmemorar el vuelo del Coronel Charles A. Lindbergh desde New York a París. La estampilla ostenta un mapa de la ruta recorrida por el avión. Si se compara esa imagen con un mapa genuino, constatará que el grabador cometió buenos errores cartográficos: Nueva Escocia está unida a la Península Caspé, Terranova ha sido mal configurada y París ha sido trasladada a la boca del Sena.”

CUBA - CIRCA 1977: A stamp printed in Cuba shows Three-engine plane and Cuba-Key West 1st flight cancel, Oct. 28, 1927, series International Airmail Service, 50th Anniversary, circa 1977

MOSCOW, RUSSIA - APRIL 22, 2016: A stamp printed in Congo shows American pilot Charles Lindbergh and his plane Spirit Of St.Louis (1927), series "Aviation History", circa 1977

“En los ultimos tiempos los sellos estadounidenses –sobre todo los conmemorativos – han sido hechos apresuradamente. En muchos casos el Departamento Postal ha decidido que un sello o una serie aparezcan al cabo de pocas semanas, de modo que la Oficina de Grabación e Impresión no dispone del tiempo  necesario para supervisar y corregir todos los detalles con el debido cuidado. Si un grabador debe hacer su trabajo para una imagen en el espacio de  unas pocas semanas, el trabajo mismo del grabado le ocupa de tal modo que no puede efectuar investigaciones convenientes, con lo cual se desliza uno o varios errores de detalle.”

El 15 de mayo de 2014 hay otra entrada dedicada al aviador Lindberg.

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UN SELLO CURIOSO.

 

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Muchos de mis seguidores,  como yo, iniciamos nuestra andadura en el campo de la filatelia en la época escolar. Es decir, cuando nuestra capacidad de memoria, casi virgen, podía acumular cuantos nombres de personajes que llegaron a ser familiares a través de las asignaturas de Historia y Literatura… Pero cuando decidimos a escoger la filatelia como pasatiempo tuvimos que hacer un hueco en nuestra lectura infantil para leer revistas filatélicas para documentarnos acerca de un hobby que comienza con la caza y captura -como un entomólogo- de un sobre que lleva adherido un sello. Y a través de esas lecturas supimos de la existencia del señor Rowland Hills, creador del sello postal, que era inglés. Y también nos informamos que los sellos ingleses son lo únicos que no llevan el nombre del país, que bastaba con la efigie del soberano de turno.  No obstante, algunas vece ponían este texto: Postage – Revenue (franqueo y renta).

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Si examinan detenidamente el sello que encabeza el texto -emitido en 1963- que sin ninguna duda todos diremos que es de los Estados Unidos; pero que ha sido impreso “al más puro estilo inglés”, como dice Filoposta.

DÉCIMO QUINTO ANIVERSARIO ATAQUE A LAS TORRES GEMELAS.

 

matasellos-sello-torres-gemelasTodos los medios de comunicación dedicaron sus espacios a un sangriento suceso que conmovió al mundo entero; el fatídico día 11 de septiembre de 2001. Me cogió a la hora de almorzar y no podía creer lo que veía en la pantalla del TV.

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El texto lo preside la postal que se emitió en Estados Unidos y se anunciaba así: “en memoria de las torres gemelas WTC”.

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Como lo que sucedió no era bastante, días después apareció otra desagradable noticia: “Mensajes conteniendo esporas de ántrax fueron enviados a varias agencias de noticias y a dos senadores demócratas, matando a cinco personas e infectando a otras 17.  Estos ataques se dieron en dos oleadas “

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EL MILENIO DE POLONIA (966-1966)

 

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Para la conmemoración del milenio de Polonia, este país emitió el correspondiente sello y lo he colocado acompañado de otro, el que puso en circulación Estados Unidos con el mismo fín.

La creación de una nación polaca es frecuentemente identificada con la adopción del cristianismo por su monarca Miecislao I en 966, cuando su territorio era similar al de la Polonia moderna. El reino de Polonia fue formado en 1025 y en 1569 cimentó una larga asociación con el gran Ducado de Lituania al firmar la Unión de Lublin, mediante la cual se erigió la Mancomunidad Polaco-Lituana.  La Mancomunidad colapsó en 1795, y el territorio polaco fue repartido entre Rusia, Prusia y Austria.  Polonia recobró su independencia tras la Primera Guerra Mundial como la Segunda República, pero fue ocupada por la Alemania nazi y la Unión Soviética al estallido de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939.

 

CORREO AEREO POSTAL

aereousaEstados Unidos emite en 1918 la primera serie aérea a la cual pertenece el famoso “Jenny”

PrimerEl primer sello aéreo circulado fue emitido por Italia en 1917 con la sobrecarga que se muestra

Aereoalem                                 También Alemania emite su primer sello aéreo en 1917


El transporte de correo por medio de “máquinas voladoras” siempre se ha considerado que comenzó con el uso de globos para mantener la comunicación entre la capital de Francia y sus departamentos.

Debido al sitio de París en el año 1870 por las fuerzas prusianas se usaron globos aerostáticos y se estima en unos  25 millones las cartas transportadas durante los meses de sitio, creo que por esta cantidad se consideró el primer correo. Aunque investigando en la Historia, se considera hoy que la primera entrega oficial de correo aéreo fue en Norteamérica se realizó el 17 de agosto de 1859. John Wiase (1808-1879) llevó en su globo Júpiter, 123 cartas y veintitrés circulares desde Lafayette a Crawfordsville (Indiana) separadas por 30 millas, por lo escaso de lo transportado, no se ha tenido en cuenta, pero se adelantó en 11 años al transportado en París.

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Ya  en el mundo de la aviación, solamente a los 8 años de los vuelos de los hermanos Orville y Wilbbur Wright, (17 diciembre 1903) en Kittu Hawk, en Carolina del Norte, se efectuó el primer transporte postal aéreo. Durante la década siguiente, los pilotos de todo el mundo celebran demostraciones aéreas, y crean tarjetas postales y etiquetas de recuerdos. 

$_35 stamps2_118920cAlgunos transportaron cartas de forma privada sin tener matasellos referente al vuelo. Oficialmente  el primer correo aéreo oficial volando en avión tuvo lugar en la India en 1911. El 18 de febrero de 1911, el piloto francés Henry Pequet (1888-1974) realizó el primer correo oficial volando en avión. Pequet llevó una saca con cerca de 6000 tarjetas y cartas en su biplano Humber . El avión voló una distancia de cinco millas , desde un campo de polo, en Allahabad, a la fortaleza de Nani. Todo el correo se mataselló con una cancelación especial, que representa un avión, las montañas  y la leyenda “Primer correo postal aéreo 1911”.Exposición Allahabad”. Pequet se encontraba en la India realizando vuelos de demostración para la Exposición de Provincias Unidas en Allahabad. Walter Windham (1868-1942), tras haber dejado abandonada su fábrica de motocicletas se dedicó a su nueva pasión , la aviación, fue el encargado de organizar las demostraciones aéreas, siendo la primera vez que los aviones volaban en la India. Un capellán de la iglesia de la Santísima Trinidad de Allahaband, fue el que pidió a Walter Windham ayuda para recaudar fondos para un nuevo dispensario juvenil. Windham obtuvo la aprobación de la Oficina de Correos para el transporte de correspondencia por medio de avión. Windham dedicó la cancelación. Ésta, se usó con tinta magenta, pero existen algunos ejemplares, los más raros, con tinta negra. La tarifa postal normal , para ese tipo de correspondencia, ascendía a media Anna , pero se cobró 6 Anna, como una donación a la iglesia para la construcción del nuevo dispensario.

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CASTOR AMERICANO –CASTOR CANADENSIS.

 

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El sello de la izquierda fue el primero que emitió Canadá, en  1851; el de la derecha corresponde a una emisión de 1951, para conmemorar su centenario.

Para hablar del particular recurro  a un libro que lleva por título El apasionante mundo de la filatelia del que es autor Ernest A. Kerhr.

Dada la antigüedad del primer sello, el autor centra su atención en la calidad diversa del papel, pues ha podido comprobar que, recorriendo las páginas de un catálogo, ha visto centenares de veces  que una estampilla ha sido impresa en dos clases de papel, por lo cual se la ha catalogado como dos estampillas diferentes.

En el caso del Castor canadensis, en su primera edición de tres peniques , de 1851, fue impreso sobre papel “tendido”, al transcurrir cerca de un año se precisaron más ejemplares para los servicios postales , pero solo se pudo conseguir papel “de hilo”. Las piezas obtenidas en la primera oportunidad tienen para los coleccionistas el valor de $ 20., mientras que las subsiguientes valen menos de la mitad.

Espero que estas peculiaridades que acabo de exponer resulten de interés a los coleccionistas rigurosos.  Y ahora debo dedicar algún tiempo a los Castores , que son un género de roedores semiacuáticos de América del norte y Europa, que se caracterizan por sus amplias y escamosas colas. Y entre las diferentes fuentes que encuentre, seguro que Wikipedia me proporcionará la mejor información.

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Estos animales son conocidos por su habilidad natural para construir diques en los ríos y arroyos y sus hogares llamados castoreras –entre los estanques que se crean a causa del bloqueo del dique en la corriente de agua-. Para la edificación de estructuras, utilizan principalmente los troncos de los árboles que derribaron con sus poderosos incisivos.

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Desde hace cientos de años, los castores forman parte de la cultura popular y en algunos casos han tenido una gran influencia en el desarrollo de las sociedades humanas. Un ejemplo de esto es su importancia en la colonización europea de América, por la búsqueda de sus pieles fue uno de los factores que impulsaron la exploración y el posterior desarrollo económico de Norteamérica.

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Ilustración tomada de 123rf.com

 

BERNARDO DE GÁLVEZ.

 

GALVEZLa serie que encabeza el texto la emitió Correos con motivo del Bicentenario de la Constitución de los EE.UU. en 1976. En los sellos podemos contemplar lo siguiente: un fusil modelo 1757, un billete de un dólar, una escena de la toma de Pensacola y, por último, la efigie de de Bernardo Gálvez

Precisamente, hace unos días, he leído un artículo en un número de la revista Época    de 2011, firmado por el escritor José Javier Esparza y lo subtitulaba “La fuerza de un hombre solo”. Y en el ladillo que aparece en el margen se lee lo siguiente: “Pocos saben  hoy que España fue decisiva para la independencia de Estados Unidos. En ese episodio trascendental hay un nombre propio: un militar malagueño de 35 años, Bernardo de Gálvez, que derrotó a los ingleses en Pensacola, en Florida, en 1781. Sin esa victoria, Estados Unidos habría tardado muchos años en nacer. Un tipo extraordinario, Gálvez”

Para ampliar un poco más el tema, añado lo siguiente: Bernardo Gálvez es un personaje histórico español casi completamente desconocido de nuestros compatriotas, salvo excepciones, en cambio en América han reconocido sus méritos, Barack Obama y el Congreso le han concedido la ciudadanía honoraria de Estados Unidos en 2014, pero no solo eso, tiene una estatua ecuestre en Washington y un cuadro en el Senado.

Todos estos reconocimientos se deben a que este español, además de fundar la ciudad de Galveston (Texas), ayudó al triunfo de la Revolución Americana y por tanto al nacimiento de los Estados Unidos de América como país soberano e independiente. Iniciada la guerra, Thomas Jefferson, Benjamín Franklin y otros padres de la nación firmaron la Declaración de Independencia en 1776 y una vez finalizada la guerra (1783) el país dotó de la primera Constitución escrita en el mundo (1787).

España y Francia apoyaron a las trece colonias ya que suponía una oportunidad irrepetible para debilitar a Gran Bretaña. El ariete contra los ingleses fue Bernardo de Gálvez, siendo gobernador de la Louisiana negoció con Thomas Jefferson el envío de ayuda y el bloqueo del puerto de Nueva Orleans sito en la desembocadura del Mississippi. Pero las batallas más famosas son las de Mobile y Pensacola, esta última supuso la conquista de Florida para España.

(Dato curioso: la tirada de la serie fue de 6 millones.)

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SEGUNDA GUERRA MUNDIAL OPERACIÓN “BARBARROJA” – 22 DE JUNIO -2 DE DICIEMBRE 1941.-

4792325-adolf-hitler-selloCada vez que se hace presente el tema bélico, me viene a la memoria un libro que Plaza y Janes editó en 1978 cuyo título y subtítulo decía:

“Aquellos enfermos que nos gobernaron”. “¿Es lícito que los médicos que atienden a los grandes políticos  que gobiernas las naciones, mantengan en secreto las enfermedades de sus pacientes?.”

“Nos han hablado de la nariz de Cleopatra; nada nos han dicho de las hemorroides de Richelieu”.

 En la contraportada de un libro suele aparecer un texto haciendo propaganda del mismo: éste decía también esto:

“He aquí un libro original como trascendentalmente revelador y valiente: los historiales clínicos, a nivel de alta divulgación de hombres que gobernaron en distintos países, y en cuyas decisiones por su importancia, influyeron en determinados momentos, el curso de la Humanidad y el futuro de la misma. Pródiga en revelaciones conocidas hasta ahora únicamente por los especialistas, supone una autentica contribución a la Historia en la mejor de sus facetas.”.

Sobre el particular hay mucha literatura, y entre ella me encuentro esto:

“Una respuesta a la pregunta QUÉ ES LA GUERRA, ¿Hay una naturaleza humana guerrera?  ¿Son evitables las guerras? ¿Son un factor  de progreso de la humanidad? ¿Se puede ejercer la guerra de manera controladas  ¿Es ésta susceptible de ser ejercida bajo la dirección de normas morales? ¿Puede haber una guerra no cruel? Estas cuestionnes y otras más pueden ponerse  sin perjuicio que la guerra deje de ser comprendida como lo que realmente es: una calamidad  al menos por lo que concierne a las consecuencias inmediatas de sus acciones

Cuando Adolfo Hitler estuvo en la cárcel en 1923 tras ser condenado por el fallido Piysch de Munich escribió en su libro “Mein Kampf” una teoría sobre la cual Alemania debía expandirse hacia el Este, en especial para colonizar territorios orientales de Rumanía, Ucrania y los países bálticos (Lituania, Letonia y Estonia) en el llamado Espacio Vital (Lebensram) . Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial eso no parecía más que un mero sueño, pues asombrosamente tanto soviéticos como alemanes eran amigos.

El Pacto de No Agresión Germano-Soviético firmado entre Adolfo Hitler y José  Stalin, a través de los Ministros de Asuntos Exteriores alemán Joachin von Ribentrop, mas el Ministro de Asuntos Exteriores Soviético, Wyacheslaw Molotov ofreció total libertad a la Unión Soviética para realizar libres acciones de conquista en Polonia Oriental, Lituania, Letonia, Estonia, Rumania y Finlandia a cambio de que el Tercer Reich obtuviese Polonia Oriental junto con un tratado comercial de caucho y materias primas procedentes de la URSS. Como este pacto sorprendió al Reino Unido y a las democracias occidentales, el líder soviético ocupó Polonia Oriental,  los tres países  bálticos, el Istmo de Carelia a costa de Finlandia y los territorios de Besarabia y de Bukovira en Rumanía.

Tres grupos de ejércitos alemanes a los que se unirían paulatinamente sus aliados irrumpieron como torrente en la URSS . El ejército rojo es cogido por sorpresa  y la sucesión de victorias para las armas alemanas es continuas. Las dificultades logísticas la dispersión de fuerzas y la resistencia soviética en algunas bolsas, condicionarán el ritmo del avance. La “Wermacht”se retrasa en su calendario.

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Para llevar a cabo la “Operación Barbarroja” la “Wermacht” desplegó un frente de 1.8oo km y 151 divisiones, de las que 19 eran acorazadas y 15 motorizadas, equipadas con unos 350 carros de combate  y 7200 piezas de artillería a las que apoyaban 2770 aviones. Esta inmensa fuerza estaba dividida en tres grupos de ejército mandados por mariscales de campo ascendidos por sus éxitos en la campaña de Francia,

En 1941  Hitler decidía invadir Rusia confiando en la Guerra Relámpago . El invierno le atrapó dos veces en 1941 tras tentar invadir Moscú en 1942 cuando asediaba Stalingrado. Esta última sería su pesadilla para el ejército alemán que quedó encerrado por los rusos y tuvieron que pasar el invierno sin suministros. 

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En el sentido estricto del término, la guerra tardó en llegar a la filatelia alemana en la época. Por supuesto existe un discurso implícito al respecto desde 1940 que recuerda la incorporación de Danzig de otros territorios y personajes de la guerra. Es la denominada Día de los Héroes de la Guerra de 1943.

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Hasta 1941. Alemania mantuvo una hegemonía clara sobre Europa, anexándose un país tras otro con que nadie fuera capaz de frenar a las divisiones blindadas del ejército Nazi. Pero hacia 1941, el Reich se estaba quedando sin combustible y otros recursos esenciales, por esa razón Hitler decide invadir la URSS. Además, había expresado  la necesidad de hacerle erradicar el comunismo. Pero ese año ya había logrado numerosas regiones de poblaciones étnicas germanas, y Alemania había recuperado gran parte de los territorios que le fueron quitando una vez terminada la Primera Guerra Mundial.

descargaSello impreso en la URSS muestra el acorazado Sebastopol, de la serie de la Segunda Guerra Mundial

La ofensiva se lanzo el 22 de junio de 1941 con más de 3.7 millones de soldados Junto con el ejército alemán había tropas Húngaras, Rumanas, Polacas, Italianas Eslovenias y Finlandesas

Esta operación abrió el frente Oriental, escenario de las batallas más grandes y brutales  del conflicto en Europa. Donde Alemania sufrió el 80% de todas las bajas de la guerra, hecho al que muchos adjudican la caída del régimen nazi.

Durante la Segunda Guerra Mundial el devastador conflicto bélico que dejó más de 50 millones de víctimas se desarrolló una batalla distinta a la convencional que también fue importante en los dos bandos de la contienda. Se trata de la guerra radiofónica en los distintos países implicados.

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Este es el beso original del 14 de agosto de 1945 cuando se celebró el fin de la Segunda Guerra Mundial. Foto de Alfred Eisenstaedt

 

CULTURA GEOGRÁFICA.PANAMÁ.

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Cada día,  los distintos medios de comunicación  nos transmiten nombres que podemos encontrar en los mapas: se refieren a países y ciudades. Algunos, se han repetido tanto que resultan familiares.

Los filatélicos tenemos una ventaja, los nombres de países y lugares han llegado a nosotros a través del sello y es raro nos mostremos indiferentes; seguro que hemos averiguado algo. Y así durante muchos años. Por tanto, es verdad lo que se dice: la filatelia es cultura.

Este preámbulo lo ha originado el tema a tratar en esta entrada: Panamá. Porque este país no solo es conocido por “los papeles” que nos anuncian los telediarios.

Panamá era una provincia de Colombia hasta que se separó en 1903 declarando su independencia. Y nadie ignora la existencia del célebre canal de Panamá.   Desde su creación como país,  los EE.UU. han intervenido en la política interior del país siempre que lo ha necesitado para proteger sus intereses. Por fin, el 31 de diciembre de 1999 la soberanía del canal volvió a manos panameñas. Su economía depende, en gran parte, del Canal.

Pero, desgraciadamente, Panamá sigue jugando un papel importante en el tráfico de drogas, armas y blanqueo de dinero.

Creo que habrá una segunda parte, pues he encontrado un informe que solo su título invita a su lectura, dice así: “10 cosas que probablemente no sabías”. Ya las contaré.

DIA INTERNACIONAL DEL JAZZ

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Al finalizar el pasado mes de marzo pudimos leer el siguiente comunicado: “Hoy 30 de abril se celebra por segunda vez en el mundo el DIA INTERNACIONAL DEL JAZZ”. Así lo había declarado la UNESCO en noviembre de 2011.

El jazz es un género de música que tiene su origen en diversos ritmos y  melodías afronorteamericanos. Surgió a finales del siglo XIX en los Estados Unidos y, con el correr de los años, se expandió por todo el mundo.

Hemos de señalar que los instrumentos comunes que intervienen en los conjuntos son:  Clarinete – Saxofón – Piano – Batería – Vibráfono – Flauta – Fliscorno – Órgano Hammond – Bajo electrónico – Piano eléctrico . Voz .

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A lo largo de su historia el jazz ha pasado de ser una simple música de baile popular a una difícil forma de arte reconocida y celebrada en todo el mundo. Paralelamente a dicho progreso, han cambiado también las actitudes hacia esta música: en 1924 un periodista del “New York Times” se refería a ella como “el retorno de la música de los salvajes”. mientras que en 1987 el Congreso de los Estados Unidos de  América declaraba al jazz como “un destacado  modelo de expresión” y como un “excepcional tesoro nacional”.

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Especialistas en el tema admiten tres elementos básicos que distinguen el jazz de la música clásica europea: Una cualidad rítmica especial conocida como swing; el papel de la improvisación¸ un sonido y un fraseo que reflejan la personalidad de los músicos ejecutantes.

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En un texto de Argentina leo lo siguiente: ¿Por qué un Día Mundial del Jazz?.

  • El jazz rompe barreras y crea lazos para la comprensión y la tolerancia.
  • El jazz expone un gran ejemplo de libertad en la expresión.
  • El jazz reduce tensiones entre individuos y comunidades, es unidad.
  • El jazz fomenta la igualdad de género.
  • El jazz refuerza el papel que juega la juventud en el campo social.
  • El jazz promueve la innovación, nuevas formas de expresión y la integración de músicas tradicionales en las formas musicales modernas.
  • El jazz estimula el diálogo intercultural y facilita la integración de personas provenientes de ámbitos marginales, entre otras cosas.

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PUENTE DEL BARRANCO DEL RIO NUEVO. (New River Gorge Bridge)

 

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Es un puente en arco hecho de acero de 924 m de largo sobre el Río Nuevo situado en las montañas Apalaches, cerca del condado de Fayette, estado de Virginia Occidental, en el este de Estados Unidos.

Con un arco de 518 m de largo, el puente New River Gorge fue durante muchos años el puente en arco de un solo tramo más largo del mundo.

El puente forma parte de la Ruta 19 de Estados Unidos. Que conecta el Golfo de México  con el lago Erie. La construcción del puente salvó el escarpado barranco que forma el Río Nuevo en esta zona que hacía muy complicado cruzar su cauce.Las montañas que forman el cañón sirven de sólido estribo para el arco que forma el puente y proporcionan la resistencia suficiente para la longitud del mismo. El puente es atravesado por un promedio de 16.200 vehículos a motor al día. El puente fue inaugurado en 1977.

550px-New_River_Gorge_BridgePuente del Barranco del Río Nuevo

 

UN AÑO SEÑALADO

Eso fue para España el año 1981, el que se recordó el pasado día 23 por ser el 31 aniversario del fracasado golpe de Estado de Tejero, y como un 23 de febrero de cualquier otro año tuvo que registrarse un acontecimiento voy a recurrir a la memoria histórica que suelo consultar (las páginas de Efemérides).

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En 1685 nace en Alemania el nacionalizado inglés George Friedrich Haendel, figura destacada de la música del barroco. Entre sus obras sobresale El Mesías. (hace 331 años)

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En 1765 toca un tema de ciencia, cual es el descubrimiento del hidrógeno por Henry Cavendish, determinando la composición de la atmósfera terrestre. (hace 251 años)

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Ahora se trata de un estadounidense, Charles Goodyear, que en 1839 descubre por  casualidad el proceso de la vulcanización, al colocar en su estufa un trozo de hule mezclado con azufre, con el calor, el caucho modifica sus características, dando respuesta al problema de cómo hacer de él un producto elástico y a la vez consistente. El proceso para la fabricación de neumáticos y otras muchas aplicaciones acaba de ver la luz. (hace 177 años).

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En 1855 muere en Alemania el matemático, astrónomo y físico alemán Joseph Carl Fridrich Gaus, que contribuyó de forma decisiva de muchos cambios de la ciencia, incluida la teoría de números, el análisis matemático, la moderna geometría diferencial, la geodesia, del magnetismo y la óptica. (hace 161 años).

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En 1934 sube al trono de Bélgica Leopoldo III; bajo su reinado el país fue invadido por los nazis con muy poca resistencia. (hace 82 años)

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Según algunas fuentes, en 1455 se termina la primera edición de la Biblia de Gutenberg, aunque no está del todo claro. A partir de aquí, el nuevo invento de la imprenta se extenderá rápidamente desde el valle del Rin a toda Europa. Los empleados de Johannes Gutenberg se encargarán de enseñar a otros artesanos europeos. (hace 561 años).

FILATELIA Y RADIO.

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Escribo esto el 13 de febrero, y, como diría Pepa Fernández de RNE, ”no es un día cualquiera”. Y es que hoy, además de ser víspera de San Valentín, es el El Día Internacional de la Radio”. Y como alguien dijo que “La filatelia está en todo, y todo está en la filatelia”, confío que ambos conceptos me ayuden a esbozar el tema de hoy.

Lo primeros antecedentes de la Radio debemos situarlo a principios del siglo XIX cuando Alessandro Volta inventó la pila voltaica, con la que se podía producir electricidad. Desde este momento empezaron a construirse los primeros telégrafos, que eran unos aparatos arcaicos que posteriormente fueron evolucionando por Samuel Morse.

Treinta y cinco años después, concretamente en 1875, Gaham Bell propició el invento de la telefonía y con ello consiguió que los sonidos pudieran propagarse a través de un cable.

Pero no solo la telegrafía y la telefonía intervinieron en la aparición de la radio. Fueron otros fenómenos más importantes que estos. La aportación de Marconi permitió que las señales sonoras pudieran propagarse a algo menos de 20 kilómetros de distancia.

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El programa “El mundo de la filatelia”, de Radio Habana Cuba, convocó al concurso filatélico anual del año 2000

Entrado en el siglo XX, A.Fleming y R.A. Fessenden con sus aportaciones permitieron la transmisión de la voz humana.  A partir de ese momento se iniciaría, de verdad, la radio que hoy conocemos.

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La creación de “radio rebelde” comenzó a ser celebrada en 1983. Ese año, por su XXV aniversario se emitió un sello de veinte centavos, multicolor 

La radio tuvo un gran protagonismo durante la Segunda Guerra Mundial, el devastador conflicto bélico que dejó más de 50 millones de víctimas. Esta vez la batalla se desarrollo de forma distinta a la convencional. Antes de la contienda mundial, la propaganda por medio de las ondas fue experimentada por los japoneses en su guerra con China en 1931. Un referente fue la BBC. Desde ésta, el general De Gaulle lanzó sus mensajes a la resistencia. Quien fue un verdadero maestro de la propaganda fue Joseph Goobbles. Se dice que el número de aparatos receptores alcanzó la cifra de 16 millones, líder en el mundo en aquel entonces.

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Y antes de cerrar no quiero silenciar La Guerra de los Mundos, el día en que Orson Welles demostró el poder de la radio. Este personaje tenía mucha competencia radiofónica en esa franja horaria,no en vano tenía tenía su principal rival era el ventrílocuo Edgar Bergen con su programa en la NBC. El día 30 de octubre de 1938 fue un día histórico e histérico. Contaba con todo lujo de detalles como los marcianos comenzaban sus ataques e Nueva Jersey y Nueva York. La forma de narrar la historia fue increíble . Se permitió imitar a Roosevelt. Y antes de terminar su narración se vió obligado por la CBC a intercalar un mensaje tranquilizador a los oyentes.Y es que el programa provocó la histeria del público, ya que las comisarías quedaron colapsadas por las llamadas telefónicas.           

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101 DÁLMATAS

 

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También One Hundred and One Dalmatians es el décimoséptimo largometraje animado de Walt Disney Picures, basada en la historia inglesa de Dodie Smith, película que fue lanzada en los Estados Unidos el 25 de enero de 1961. 

La película cuenta la historia de Pongo, un perro dálmata que forma una familia con Perdita,  una perra de clase de su misma raza, al mismo tiempo uniendo a sus dos amos, Roger y Anita. Poco después, la pareja canina trae al mundo un grupo de quince cachorros que se convierten en el objetivo de la malvada Cruella de Vil ya que con ellos tendría la oportunidad que  quiere para hacerse un abrigo de piel, junto con otros ochenta y cuatro perros.

En 1967 surgió una serie animada de televisión. Y,finalmente, en 2003 llegó la segunda parte de la película animada original de 1961.

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EL SEMÁFORO O SEÑAL DE CONTROL DE TRÁFICO.

 

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Se trata de un dispositivo de señales que se colocan en intersecciones viales y otros lugares para regular el tráfico y, por ende, el tránsito peatonal.

El auge de las señales de tráfico surge por el aumento del tráfico automovilístico en  Estados Unidos, después que Henry Ford introdujo el modelo T en 1908 y su producción en masa en 1913.

Desde hace siglos, en castellano, se llamaba semáforo a las torres de señales que se extienden por todo el territorio desde las que por medio de señales ópticas (luces de noche, banderas de colores de día) se comunicaban las noticias importantes más deprisa que el caballo al galope.

Actualmente la RAE define al semáforo como “aparato eléctrico de señales luminosas para regular la circulación”.

En diciembre de 1868 se instaló el primer semáforo en Londres. Fue diseñado por el ingeniero ferroviario John Peake, quien se basó en las señales ferroviarias de la época.

En 1910, Ernest Sirrine mejoró el semáforo volviéndolo automático. Se usaron las palabras “stop”(para detener) y “proceed” (proceder).  En 1912 se optó por regresar al anterior sistema con las luces roja y verde. En 1920 William Potts añadió la luz amarilla.

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En España, quien se ocupó de la regulación del tráfico fue Millán de Priego, natural de Jaén y estudió derecho en la Universidad de Madrid. Ocupó diversos cargos durante la monarquía de Alfonso XIII.  En 1936, tras estallar la Guerra Civil fue fusilado por el gobierno del Frente Popular.  Los cargos que desempeñó fueron: Jefe de Administración de 1ª clase; jefe de la Sección de Obras Públicas; tras ser nombrado Director General de Seguridad en 1921, se hicieron célebres sus diversos bandos regulatorios.  El 30 de abril de 1921firmó una orden para la regulación del tráfico en Madrid de vehículos y viandantes.  También impuso que los cabellos de los picadores en las corridas de toros se les pusiera un peto de arpillera y la separación por sexos en las salas de cine.

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ALZANDO LA BANDERA DE IWO JIMA

GRENADA - CIRCA 1970: A postage stamp printed in Grenada showing Franklin Roosevelt & Raising The US Flag On Iwo Jima, circa 1970

USA - CIRCA 1945: A stamp printed in United States of America shows Marines Raising the Flag on Mt. Suribachi, Iwo Jima, from a Photograph by Joel Rosenthal, circa 1945

El sello reproduce la fotografía histórica tomada el día 23 de febrero de 1945 por el fotógrafo Joe Rosenthal en la isla de Iwo Jima, Japón.

 

Aerial view of Mount Surabuchi on the Island of Iwo Jima, Japan.

La fotografía nos muestra a cinco marines de los Estados Unidos y un médico de las Fuerzas Armadas alzando la bandera estadounidense en el monte Subirachi durante la batalla de Iwo Jima, de la Segunda Guerra Mundial.

La fotografía alcanzó una gran popularidad y fue reimpresa tantas veces que su autor obtuvo el prestigioso premio Pulitzer de fotografía.

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De los seis hombres que aparecen en la fotografía, tres cayeron en el combate y los tres restantes se convirtieron en celebridades debido al uso propagandístico de guerra. La imagen fue utilizada por Féliz de Weldo para esculpir el memorial de guerra de marines de Estados Unidos, situado junto al Centro Nacional de Arlington, a las afueras de Washington.

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La vida de Rosenthal cambió radicalmente al regresar a su casa después de cubrir la invasión de Iwo Jima: se convirtió en una celebridad, recibió un buen aumento de sueldo, fue galardonado con el premio Pulitzer de Fotografía y se entrevistó con el Presidente Harry Truman, aunque se estima que tan sólo recibió 10.000 dólares por la fotografía.

Posteriormente entro a trabajar en el San Francisco Chronicle, lugar donde trabajó por 35 años antes de su retiro.

Rosenthal falleció en el año 2006, a los  94 años de edad y fue galardonado post mortem con la Medalla al Servicio Público Distinguido por parte del Cuerpo de Marines.         

En “Banderas de nuestros padres” (2006) y “Cartas desde Iwo Jima” (2006)el actor y director clint Eastwood ofrecía dos versiones desde diferentes perspectivas de la batalla de la Segunda Guerra Mundial que aconteció en la isla de Iwo Jima.

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Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Rodada íntegramente en japonés, la película ofrece la versión nipona de la batalla de Iwo Jima, el episodio más cruento de la guerra del Pacífico, en el que murieron más de 20.000 japoneses y 7.000 estadounidenses. El objetivo de la batalla para los japoneses era conservar un islote insignificante, pero de gran valor estratégico, pues desde allí defendían la integridad de su territorio. El mismo año, Eastwood dirigió también ”Banderas de nuestros padres”, que narra la misma batalla desde el punto de vista norteamericano. La versión japonesa muestra cómo el general Tadamichi Kuribayashi (Ken Watanabe) organizó la resistencia a través de un sistema de túneles.

EXPOSICION IBEROAMERICANA DE SEVILLA 1929 SPANISH AMERICAN EXHIBITION, SEVILLE 1929. PABELLON DE EE.UU. – PAVILION OF U.S.A. ENVÍO A MIS SEGUIDORES DE USA

 

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Con motivo de aquella célebre exposición –a la que no pude asistir por tener sólo tres años-en 1930 se emitió una serie de 17 sellos y el que nos acompaña hoy reproduce el pabellón de los Estados Unidos y al que me voy a referir a continuación.

Fue diseñado por el arquitecto Willian Templeton Johnson, nacido en San Diego (California) en 1877, el proyecto inicial incluía la construcción de un total de tres edificaciones, con una superficie construida de de unos 7500 m2.

De las tres construcciones  iniciales, en la actualidad solo se conserva el principal de ellos, un notable  edificio de dos plantas de altura, cuyos  frentes principales se abren al Paseo de las Delicias y a la Avenida de María Luisa, respectivamente.

Con matices coloniales y decoraciones propias de las grandes construcciones de California, se trata de un edificio cuya planta tiene la forma de un triángulo regular con los vértices achaflanados, que incluye en su interior un patio central, semejante y concéntrico con las líneas de fachada.

Al exterior presenta dos elegantes portadas donde la ornamentación  menuda y el color de la piedra contrastan con el limpio y blanco paramento de los muros de la fachada.  En ambos casos estas portadas cuentan con dos cuerpos de alturas:  el primero con el hueco de acabado en arco de medio punto con frente profusamente decorado ;  y el segundo,  más reducido, envolviendo un balcón a eje sobre la entrada, que en el caso de la fachada a la Avenida de María Luisa es semicircular apoyado sobre una repisa con forma de concha.

En su interior se alojó durante la Exposición una amplia biblioteca con libros  de temática estadounidense, un mapa en el que se representaban las rutas de los conquistadores españoles por las tierra del sur, y una muestra de obras de del National Museum of Fine Arts. 

Un segundo edificio , ya desaparecido, era un cinematógrafo con capacidad para 350 personas, donde se proyectaban algunas películas relacionadas con Hispanoamérica, como una que mostraba un viaje del presidente Hoover por tierras latinoamericanas.  Y el tercero era un centro musical con altavoces de gran potencia.

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