EL TREN DE LOS SUEÑOS IMPERIALES

El ferrocarril  es un tema al que he recurrido en varias ocasiones; y si el artículo que leo me dice lo ya expresado en el título de esta entrada y hace mención de Cecil Rhodes, decido leer todo lo que encuentre para luego contarlo a mis estimados seguidores.

Para comentar el tema de esta entrada cuento con el texto de Xavier Walls, en el que puedo leer lo siguiente:  Como buen megalómano,  Cecil Rhodes consiguió  mucho de lo que se propuso en África pero pronto se obsesionó con una palabra casi imposible. Fantaseó con unir todo el continente por medio de una línea de ferrocarril de control exclusivo británico. 

Y el coloso fracasó, Cecil Rhodes, el hombre más rico de África, rey de los diamantes, dedicó la mitad de su vida al engrandecimiento del Imperio británico. Fue el más insaciable de los representantes del capitalismo africano y concibió  uno de los proyectos más ambiciosos que jamás forjó el colonialismo. Un delirio utópico, una fantasía imperialista, que aun así, estuvo muy cerca de la realidad:  construir una línea de ferrocarril sin interrupción desde la ciudad del Cabo (Sudáfrica) hasta El Cairo (Egipto).

Me  paso ahora al capítulo La rivalidad imperial, de donde podré trasladarles un párrafo interesante:  nadie allanó el camino del Imperio británico en el continente negro.  La rivalidad entre las máximas potencias coloniales fue el principal obstáculo , y también interfirió enormemente la construcción del ferrocarril. La estrategia francesa en la   última  década del siglo XIX perseguía  la continuidad de sus colonias desde Senegal (en el Atlántico ) a Djibouti (en el golfo  de Adén).

Francia envió expediciones en 1897 para establecer un protectorado en el Sudán meridional y establece una ruta a través de Etiopía, pero estos planes fracasaron en el Incidente de Fachoda (1859), ocurrido donde se cruzaban las rutas francesas y británica. Fue uno de los incidentes coloniales más importantes entre grandes potencias.  En Fachoda  , actual ciudad Kodok (Sudán)a orillas del Nilo se encontraron una flota británica  y una expedición francesa que reclamaba simultáneamente los derechos sobre el lugar.  Hubo mucha tensión, y tras varios días de desafío y expectación en Europa, los franceses se retiraron debido a la superioridad naval británica . Este hecho significó la derrota terminante para Francia en sus aspiraciones transafricanas.

Para evitar que esta entrada resulte   demasiado larga voy a saltarme algunos epígrafes y pararme en el último titulado  Proyecto inconcluso, con el que me sirve para enviarles un cordial saludo . Dice así: El colonialismo británico en  África y el concepto del ferrocarril de El Cabo a El Cairo habían seguido siempre destinos paralelos. Y, a pesar de esto, las ventajas comerciales de la empresa ideada por Rhodes eran tan apetitosas que la idea jamás murió con el ocaso colonial: nuevos ensayos, avances y y postcolonialismo.

 Finalmente, la mayoría de los sectores de esta línea están en funcionamiento, aunque para  completar el eje  falta un tramo importante que conecta el Sur de Sudán y Uganda. Durante las últimas décadas el gran problema en el funcionamiento de la línea se ha centrado en el  sur de Sudán, zona de perenne conflicto desde su independencia en 1956. No es por casualidad que el sector de ferrocarril que falta se sitúan uno de los países con más conflictos de diferente índole en el continente, también bélicos.

Y para final dejo este párrafo: “Así pues, hoy la gran mayoría de sectores de aquel utópico Cape to Cairo Railway funcionaron con relativa normalidad, aunque de la mano de distintas compañías nacionales. Por lo tanto, bajo ningún concepto se ha hecho realidad el ideal de eje continuo y operado por una misma compañía como hubiera sido el sueño de Rhodes “.

 

EL TECHO DE EUROPA.

El Mont-Blanc, que domina la cadena de los Alpes franceses, es la montaña más alta de Europa. Las Vertientes del gran macizo descienden simultáneamente hacia los valles franceses, italianos y suizos.

El Mont-Blanc, punto culminante de Europa, domina con 4807 metros, el macizo montañoso el cual da nombre y posee otras notables elevaciones, tales como la Aguja Verde (4121 metros) o las Grandes Jorasses (4206 metros).

Con un tren cremallera se puede llegar al Mar de Hielo, impresionante glacial de 14 Km de longitud, y por medio del teleférico denominado de “I´aguille du Midi” (3843 metros) el más alto de Europa o utilizando el túnel de 11 Km que conduce directamente de Chamonix, Francia, a Aosta, Italia.

Puede ser flanqueado el Mont Blanc. Para escalar el macizo con posibles diversos itinerarios, pero todos ellos resultan muy peligrosos, como lo atestigua el elevado número de víctimas que se registra cada año.

                         (Fuente Argos.)

 

9 DE MAYO DE 1850. EL ARROJO DE GAY-LUSSAC

Gay-Lussac, contaba veintiséis años de edad, cuando en 1804, realizó con Biot su primera ascensión en globo. Su intención consistía en saber cómo se comportaba una aguja imantada a medida que se alejaba de la tierra. En esta ocasión subieron hasta 4000 metros de altura.

Tres semanas más tarde, ascendió en solitario 7016 metros para recoger aire de aquellas alturas y analizarlo.Este científico, que destaca tanto en el campo de la física como en el de la química, se interesaba por los fenómenos de la dilatación de los gases, cuyas leyes enuncia, y por la combinación de los mismos.

En 1808, se asocia con Thénard y reemprende las experiencias de Humphry Davy acerca de la descomposición por la corriente eléctrica del sodio y del potasio. Los investigadores trabajan en un laboratorio muy mal equipado y con medios rudimentarios, por lo que se produce lo inevitable: una explosión que hiere gravemente a Gay-Lussac en los ojos.

Cualquier otra persona hubiera renunciado a proseguir unos trabajos tan peligrosos, sin embargo, Gay-Lussac, que ha salvado la vida de puro milagro apenas dado de alta vuelve al trabajo. En esta etapa y siempre en colaboración con Thénard, descubren el cloro, el boro, el cianógeno, el ácido, prúsico, etc.

Gay-Lussac fue diputado y par de Francia, y fue el fundador de la industria química francesa. Cuando murió, el 9 de mayo de 1850, bien podía decir que había tenido una vida llena.La audacia de que había dado prueba de que Gay-Lussac cuando decidió recoger muestras de aire atmosférico le valió detentar durante largo tiempo el récord de ascensión en globo.

              También ocurrió en ese día:

  1. Fundación de la Universidad de San Marcos de Lima, que gozaba de los

mismos privilegios que la de Salamanca.

  1. Muere el dramaturgo alemán Friederich Von Schiller.

 

    

PANTEON DE PARÍS

Fue el primer monumento de importancia de la capital francesa. Su construcción es anterior  la de monumentos como la Torre Eiffel. Los franceses pierden sitio en el Panteón.  Hollande estudió incluir en el mausoleo de personajes ilustres a mujeres célebres para saldar una injusticia histórica. Solo dos descansan allí, frente a 70 hombres.

Inicialmente construido como iglesia y luego convertido en templo republicano durante la República Francesa, el Panteón de París ha alternado uso religioso y laico durante el siglo XIX antes de consagrarse como el mausoleo de ilustres personajes de la República- Sin embargo, con 70 hombres y solo dos mujeres homenajeadas, El templo dista mucho de hacer honor a la divisa nacional de libertad, igualdad y fraternidad. Una injusticia histórica que el presidente François Holland  se dispuso a corregir ; aunque  solo sea en parte. El mandatario, que ya  manifestó su sensibilidad por este asunto, recibió a un informe en el que se recomienda la entrada de una o varias mujeres al sagrado templo laico.  El Elíseo dará a conocer su decisión en breve.

Las dos últimas mujeres que descansan hoy en el Panteón son la del doble Premio Nobel Marie Curie,  que descansará junto a su esposo, Pierre Curie, y Sophie Benthelot Los criterios para seleccionar a los 7º varones que descansan en el mausoleo evolucionado con el tiempo; más de la mitad fueron enterrados en la época de Napoleón. La mayoría    desconocidos . Hasta 1885, con la muerte de Víctor Hugo, cuando se decidió dedicarlo a los “grandes hombres que han recibido el reconocimiento nacional”, mediante un decreto que   propone ahora retocar para incluir la mención “hombres y mujeres”.

El debate sobre la feminización de este simbólico lugar de memoria colectiva visitado cada  año por más de 750.000 personas no es nuevo. Ya movilizó a distintos a distintos artistas artistas e intelectuales en el pasado. Ahora ha sido el propio Hollande quien lo ha reabierto al declarar en su discurso por el día de la mujer del 8 de marzo que faltaban mujeres homenajeadas en su interior .

El informe Bélaval propone también crear también un monumento colectivo en el interior del Panteón en honor a “todas las heroínas de la emancipación femenina”. Lo acompañaría el texto de la Declaración de los Derechos de la Mujer y la Ciudadanía,  , redactado en 1791 por Olympe de Gouges durante la Revolución Francesa para completar la Declaración del Hombre y del Ciudadano de 1789. De Gouges es, precisamente,  uno de los  nombres más comentados en los últimos años por feministas e intelectuales para descansar en el Panteón.

Aprovechando otros textos, debo  añadir: Construido entre 1764 y 1790, el Panteón de Paris fue el primer lugar desde el que se podía divisar Paris desde las alturas Se encuentra situado en el Barrio Latino, muy cerca de los Jardines de Luxenburgo. La construcción fue dirigida al inicio por Kacques-Germain Soufflot y al final por Jean Baptiste Rondelet . El Panteón fue diseñado con la intención de combinar la sencillez de la arquitectura gótica con con la majestuosidad de la arquitectura griega.

A lo largo de su historia el Panteón de Paris ha tenido diferentes funciones: en el siglo XIX sirvió tanto para fines religiosos como patrióticos, dependiendo del régimen político. Bajo la Tercera República con el funeral de Víctor Hugo,el Panteón  se convirtió en un edificio destinado a albergar los cuerpos de los hombres ilustres.

La visita al Panteón podríamos dividirla en dos partes:  el interior del edificio, donde impresiona ver el tamaño de éste y su decoración; y por otro lado la cripta, donde actualmente se pueden encontrar las tumbas de personajes tan famosos como Voltaire, Victor Hugo, Marie Curie, Louis Braille, Jean Monnet, o Alejandro Dumas.

El Panteón es uno de esos lugares que no puedes perderte al visitar París. Tanto su arquitectura exterior como la grandeza de su interior merecen mucho la pena.El monumento de estilo clásico está firmado Soufflot pero incluso si el exterior es muy es muy bonito, es lo que se encuentra en el interior por lo que es conocido en Francia. No es la arquitectura interior o exterior lo que le da la fama, sino porque es el lugar de enterramiento de  grandes figuras. 

EL HISTÓRICO TOUR DE FRANCIA

La TV nos tiene acostumbrados en estas fecha a ofrecernos los mejores reportajes de las distintas etapas de la competición ciclista que ostenta el título de eta entrada. El tour , también llamado  La Grand Boucle, empezó a realizarse en el mes de julio de 1903. Este equipo deportivo,como los restantes, se vio interrumpido durante los años 1915 a 1918 por la Primera Guerra Mundial y de 1940 a 1946 por la Segunda Guerra Mundial.

CYRILLE GUIMARD Y LUIS OCAÑA

El texto que me sirve para trasladar a ustedes  lo más saliente de esta actividad deportiva  me cuenta esto: hasta 1905 las pruebas se hicieron incluso de noche y cada bicicleta tenia adherida una farola; en las pruebas de montaña los corredores alternaban el pedaleo con la marcha a pié; también era muy curioso anotar que durante la carrera los ciclistas estaban obligados a utilizar una sola bicicleta y en caso de que se dañara tenían que ser ellos mismos los que la repararan.

Las transmisiones de la carrera también han tenido su evolución para llegar hoy a ser vistas en el mundo entero; en 1930 se llevó a cabo el primer reportaje radiofónico del tour y en 1952 la televisión transmite escenas de la etapa que acababa de terminar; ya en 1957 se transmite el primer reportaje televisivo en directo y al año siguiente se transmiten etapas completas.

En cuanto a las marcas conseguidas por los ganadores del Tour de Francia, obviamente Francia es el país que más veces se ha llevado el título, 36, aunque desde el año 1985 no ha vuelto a ganar ninguno, seguido de Bélgica, con 18 y España con 10.  4 ciclistas han ganado 5 títulos cada uno.

EDDY MERCKC

El tour de Francia ha crecido hasta convertirse en la competencia por etapas más importantes a nivel mundial, en el año 2003 fue galardonado con el  Premio Principe  de Asturias a los Deportes.

LANCE ARMSTRONG

EL PRIMER AUTOMÓVIL PATENTADO DEL MUNDO

 

Alemania, 125 años del automovilSu inventor, un tal Karl Benz, de Manheim. Tenía tres ruedas . Se trata del triciclo que Karl Benz exhibió por primera vez en las calles de Manheim el 3 de julio de 1886. Franceses y británicos discutieron que este triciclo de ruedas grandes de bicicleta, rueda delantera directriz, sin volante y propulsado por un motor monocilíndrico de un litro de cilindradas, dos tiempos y una potencia de dos tercios de caballos pueda considerarse el primer automóvil de la historia.

Los británicos citan sus carros-buses de vapor  con motor de locomotora que viajaban con un señor delante advirtiendo a los aldeanos a mediados del siglo XIX y lo franceses se retrotraen al  Carro de Cugnot de medidas similares del siglo anterior, un artilugio pensado para transportar piezas de artillería pendiente arriba y movido por una vetusta máquina de vapor. 

En cualquier caso, el triciclo Benz fue el primer modelo de automóvil patentado como tal, de ahí que deba considerarse el primero de su género. Como curiosidad, sabed que quien financió el desarrollo de este automóvil de tres ruedas con transmisión por correa, chasis de tubos de acero, “carrocería” de madera y neumáticos de goma maxima fue la esposa de Karl, Mercedes,  que pagó los costes de la patente.

Ésta, no obstante, quedó a nombre de su marido porque las leyes alemanas de la época –y las no alemanas, no os vayáis a pensar- impedían que una mujer casada dispusiera de una patente.

 

 

 

 

 

 

 

LA CATEDRAL “NOTRE DAME”DE PARIS.

 

A pesar de los múltiples medios de comunicación, se pasan los días sin llegar una noticia digna de encomio. Pero la que nos llegó la tarde del pasado lunes 15: El incendio de la catedral Notre Dame,  no pudo ser más trágica, no solo conmocionó a París y Francia sino al mundo entero. No hubo que lamentar víctimas humanas pero estaba ardiendo   una catedral y para muchos algo se quemaba en su interior .

Los que observaban lo que ocurría no pudieron mantenerse indiferente a la caída de la aguja que se construyó entre los siglos XII y XIV no obstante, fue retocada en el XIX. El fin de la ocupación nazi , su conversión en símbolo del esplendor de la cultura occidental. Hasta aquí un resumen de lo leído en las páginas de opinión de El País  y ahora me voy a pasar a otro medio –EM.opinión- y así poder amplíarles más información.

Notre Dame es una obra de arte, es un símbolo de Francia y es un emblema del catolicismo:  todo a la vez. Carece de sentido escamotear la referencia   inexcusable a la raíz cristiana de Europa.

Notre Dame ha sobrevivido guerras, revoluciones, y violentas erupciones de iconoclastia: lo hará también a las llamas que hundieron su cubierta.  Su reconstrucción anunciada ya por el presidente Macron, podrá añadir así a su condición de símbolo un significado nuevo: el de la vigencia de los valores europeos pese al auge de las tendencias escépticas o abiertamente eurófobas con que afrontamos las próximas elecciones al Parlamento de Bruselas. Como explica hoy en nuestras  páginas Manuel Valls “no habrá ruina en Notre Dame”.

El lamento por la pérdida ha de dejar paso a la esperanza en un reforzamiento de la idea de Europa.  La aguja de la capital parisina volverá alzarse de nuevo, atrayendo las miradas de gentes para recordarles el triunfo restituyente de la unidad sobre el fuego de la discordia .

La relevancia mundial del incendio de la catedral de Notre Dame, es tal, alguien nos ha querido recordar 10 motivos para no olvidar lo ocurrido.

 1º.- Su construcción se inició en 1163 y se terminó en 1345.

 2º.- El templo católico es dedicado a la Virgen María.

 3º.- Es una de las catedrales góticas más antigua del mundo , que recibe, al menos, 13 millones de visitantes cada año.

 4º.- Tiene dos torres de 69 metros de altura cada una y 387 escalones para alcanzar sus áreas más elevadas, las cuales son central de su fachada.

 5º.-Notre Dame es la más importante y más visitada de las 182 catedrales de Francia.

 6º.- Fue inspiración del escritos Víctor Hugo para la creación de una de sus grandes obras maestras y joya de la literatura universal, Nuestra Señora de París  (1831) parte de la catedral quedó en ruinas y parte de sus tesoros fueron objetos de rapiña.  Al final se convirtió en almacén de alimentos.

 7º.- Durante la Revolución francesa, 1793 fue desacralizada y sufrió el robo o dispersión de muchos de sus bienes        

  8.-Fue el escenario en el que se coronó Napoleón Bonaparte en 1804.

 9.- En 1909 se celebró en el interior de Notre Dame la beatificación de Juana de Arco.

10.- En Notre Dame existe una capilla dedicada a la Virgen de Guadalupe.

 

 

BLERIOT.

 

Ingeniero y aviador francés, nacido en Cambray (Francia) en 1872 y murió en París en 1936. Héroe de la primera travesía del canal de la Mancha en avión.El 25 de julio de 1909, Louis Blériot, constructor de aviones y piloto, efectuó la travesía del canal de la Mancha, de Caléis a Dover. El vuelo empezó a las 4 horas y 41 minutos y acabó a las 5 horas y 13 minutos.

Durante estos 32 minutos, el aviador vivió toda clase de emociones y paso por una serie de experiencias inolvidables: sobrevoló el mar sin ayuda de brújula, por un momento pareció que había salido de la ruta, cuando perdió de vista la costa francesa y aun no había divisado la inglesa, los acantilados ingleses eran demasiado altos para que su avión, que no podía alcanzar grandes alturas, podría atravesarlos, se desato un fuerte viento que hacia oscilar peligrosamente su aparato.

Ante estas dificultades, Blériot siguió la costa hasta que descubrió una garganta en los acantilados, logró que el avión pasara por aquella estrecha abertura y ya sobre el suelo inglés, diviso finalmente una gran bandera francesa que el periodista Fontaine agitaba, tal como habían convenido, en un lugar apropiado para el aterrizaje. ¡Lo había conseguido¡

16 DE MAYO DE 1799. HONORATO DE BALZAC.

 

Los padres de Honorato de Balzac, que nació el 16 de mayo de 1799 querían que su hijo se convirtiera en notario. Sin embargo, cuando el joven termino sus estudios, prefirió dedicarse a las letras. Como sus primeras tentativas no alcanzaron el éxito que él esperaba, Balzac se hizo impresor. Esta experiencia termino mal y en 1828, nuestro hombre se halla cubierto de deudas.

Vuelve a la literatura y, desde entonces, trabaja a marchas forzadas. Pasa las noches en blanco, escribiendo a la luz de las velas y bebiendo grandes cantidades de café para luchar contra el sueño, durante el día, el novelista goza de la vida: frecuenta los salones, la opera y los teatros, se exhibe, pone de manifiesto su amor por el lujo e intenta por todos los medios escapar de sus acreedores. Es verdad que gana bastante dinero, pero también es cierto que gasta mucho más. Viaja muy a menudo. Balzac crea una obra formada por casi cien novelas. Esta obra, titulada la comedia humana, es un amplio fresco de la Francia de su época.

El escritor muere a los cincuenta y un años de edad, gastado por el exceso de trabajo y obsesionado por los personajes de sus novelas. En su agonía, pide que sea llamado el doctor Bianchon, pero su deseo no puede ser cumplido, ya que este doctor solo ha existido en “La Comedia Humana”.

Actualmente, la obra de Balzac ha sido traducida a numerosos idiomas y se lee en todos los países del mundo, especialmente en la Unión Soviética, donde su éxito es enorme. Más allá de la pintura, de las costumbres y de los hombres de su tiempo, Honorato de Balzac supo reflejar los mil y un aspectos eternos de la naturaleza humana.

    También ocurrió en eses día:

  1. Se suprime en España la información sobre limpieza de sangre, que era necesaria para ocupar numerosos cargos.
  2. Termina en Cuba, el vuelo de Jesús del gran Poder.

 

EL CINE (IV)

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Unos años más tarde en 1961, Francia hizo un sello para otro de los “padres” del cine, Georges Méliès; junto a su efigie aparece una escena de su película más famosa, “El viaje a la luna” (“Le voyage dans la lune”, 1902), que venía a ser el primer film proyectado en un sello, un año antes que el “Chapaiev” soviético.

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Aún dentro de Francia y en el mismo año de 1961 hay un curioso sello que puede quizá incluirse en este repertorio por representar, aunque no oficialmente, a una actriz de cine. Como es sabido, Francia ha tenido siempre como serie básica para el franqueo sellos con una dama, “Marianne”, símbolo de la República, cuyo rostro va cambiando    según el gusto de sucesivos pintores que la interpretan.

En este año fue Cocteau el encargado,  e hizo una “Marianne” juvenil y moderna en la que muchos franceses, y bastantes que no lo son, vieron los rasgos esquemáticos de Brigitte Bardot, que en esos momentos eran también todo un símbolo de Francia. 

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EGIPTO: LA DERROTA MÁS VICTORIOSA DE NAPOLEÓN. (I)

En la mayoría de las representaciones artísticas a Napoleón se le ha retratado como un hombre de muy baja estatura, luego de ser un héroe y el la mayoría de las representaciones-pintura, cine y televisión- a Napoleón se le ha retratado como hombre de muy baja estatura.

Luego la fallida campaña de Egipto, Napoleón regreso a Francia y gracias a sus “aportes culturales” de inmediato se convirtió en un héroe del viejo mundo, al grado de que varios artistas le dedicaron obras- como la sinfónica III de Beethoven-pero cuando Napoleón se coronó “emperador de Europa” y sus planes de dominio atentaron contra varias naciones, la admiración que sentían él se convirtió en desprecio. Los primeros que denostaron su imagen fueron los pintores: de presentarlo gallardo y seguro de sí mismo, comenzaron a caricaturizarlo con la cabeza más prominente, el vientre abultado, fofo, casi calvo y porque no, con baja estatura. La fecha de los cuadros no corresponde al momento histórico, algunos se elaboraron incluso después de muerto.

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Ahora es muy fácil tomar cualquier libro de historia y remontarse a los orígenes de la civilización que surgió en los alrededores del Nilo: pero ¿cómo recuperó esa memoria histórica que parecía sepultada para siempre bajo la arena? ¿ por qué la fallida campaña militar fue fundamental para que se descartara el interés por la arqueología?

Una de las claves para que Napoleón ascendiera tan rápido en el poder y se convirtiera en emperador de Europa, fueron las personas de las que se rodeó para emancipar su imagen. Una de ellas fue el barón Dominique Vivant Denon, quien había sido diplomático durante los reinados de Luis XV y Luis XVI, y supo ponerse bajo la protección del pintor Jacques-Louis David durante el periodo revolucionario.

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Napoleón a caballo. Jacques Louis David

Vivant, gracias a su amplia cultura y a sus vínculos diplomáticos, hizo amistad con Josephine de Beauharnais, quien tenía poco de haberse divorciado y ya mantenía una relación con Napoleón Bonaparte. Como Vivant, varios “sobresalientes” a la monarquía- entre los que se encontraba Talleyrand, principal artífice de la política napoleónica-vieron en Bonaparte la oportunidad para recuperar el poder que alguna vez detentaron y por ello lo catapultaron a los círculos más exclusivos de la milicia.

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Talleyrand

Debilitar a Inglaterra.

Las ambiciones de Napoleón-quien venía de una exitosa campaña en Italia-inquietaron al Directorio que gobernaba Francia, pero también lo consideraron una oportunidad única contra los ingleses, por ello, le propusieron que planeara la invasión de Inglaterra: en el remoto caso de que Napoleón triunfara. La victoria seria para el Directorio, si era derrotado, seria la ocasión ideal para deshacerse de alguien que les significaba un riesgo.

“La batalla más difícil la tengo todos los días conmigo mismo” Napoleón.

Napoleón y sus asesores consideraron que era imposible superar las fuerzas navales de los anglosajones, pero propusieron un plan para debilitarlos: cortar el paso de las materias primas que llegaban de sus colonias en la india si lograban dominar el territorio egipcio.

La corona británica, que tenía pocos años de perder sus colonias en América, estaba preparada para una campaña como la que fraguaban los franceses y por ello, tenían espías por toda Europa, al pendiente de cualquier amenaza.

La invasión de Egipto.

El 19 de mayo de 1798, Napoleón zarpo del puerto de Tolon con más de 300 barcos, en los que llevaba 16.000 marineros, un ejército de 38.000 soldados, mil cañones y más de 700 caballos. Los primeros reportes de los espías advertían que el objetivo de los franceses seria Irlanda, pero en cuanto Bonaparte tomó Malta, el almirante británico Horatio Nelson (29 septiembre 1758–21 octubre 1805) movilizo la flota británica en el Mediterráneo en su búsqueda. Los franceses ya habían desembarcado en Alejandría.

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Almirante Lord Nelson

Con lo que no contaban los franceses-además de la inclemencia del desierto y el sol abrasador- fue pelear contra los mamelucos, la casta guerrera al servicio del imperio otomano: 40.000 soldados bloquearon a los franceses a unos cuantos kilómetros de llegar al Cairo.

Napoleón repelió a los árabes con 21.000 soldados. Los mamelucos, aunque eran excelentes jinetes y arqueros, nada pudieron hacer contra los mosquetes y los cañones. Luego de una hora de cargas de caballería árabe contra potencia de fuego europea, los franceses ganaron la batalla con solo 300 bajas. Los mamelucos se retiraron dejando en el campo a 5.000 de sus soldados-entre los muertos, heridos y prisioneros.

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Pintura que representa al mameluco Roustam Raza, guardia personal de napoleón

“Desde lo alto de estas pirámides, cuarenta siglos os contemplan “Napoleón a sus soldados en Egipto.

 “Modernizar” la nación árabe.

Napoleón llego a Egipto con la idea de establecer una nación moderna que fuera ejemplo de lo que cultura europea podía sembrar en obras regiones, para ganarse la simpatía de los egipcios, alabo los preceptos islámicos y se quiso presentar a sí mismo como un “liberador “del poder mameluco, que llevaba siete siglos de influencia en la zona.

Bonaparte promulgó leyes para acabar con la esclavitud, con el feudalismo y para preservar los derechos de los “ciudadanos” con la aprobación de Diwan, la asamblea de notables que gobernaba el Cairo. La guerra parecía ganada: en menos de un mes, Napoleón Bonaparte controlaba Egipto.

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Labor científica.   

Entre el millar de civiles que se sumaron al contingente militar, había 154 científicos que eran expertos en diversas disciplinas: bioquímica, geografía, ingeniería, historia y por supuesto, arqueología.

Conformaron la comisión de las Ciencias y de las Artes del ejército de Oriente. Todos, bajo la dirección de Vivant Denon,(4 enero 1747—27 abril 1825) realizaron trabajos de ingeniería, urbanismo e introdujeron mejoras de estructura en el territorio que ocupo el ejército francés. Estudiaron la posibilidad de construir un canal entre el Mediterráneo y el mar Rojo desde Suez, una idea que se remontaba a los textos de Goethe.

Los científicos recorrieron Egipto durante dos años, tiempo durante el cual copiaron inscripciones de ruinas y monumentos. También realizaron estudios etnológicos, de geología, zoológicos y botánicos. Toda esta información se recopilo en ( Description de L.Egipte, publicado en 20 tomos entre 1809 y 1822). Durante décadas, fue máxima referencia de la civilización egipcia.

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Napoleón frente a la esfinge de Gérôme

C A N F R A N C.

Poco sabía sobre el particular. Lo relacionaba con un lugar fronterizo y nada más. Pero como soy asiduo escuchante del programa de RNE No es un día cualquiera que presenta y dirige mi ínclita Pepa Fernández, el programa del sábado 21 de julio pasado me ha servido como un “master” a pesar de no poderlo escuchar íntegramente.  No obstante, Pepa, le estoy muy agradecido porque esta historia tan interesante me ha llegado a los 92 años

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Como tuve que abandonar la escucha, lo único que llevaba aprendido era que en el subsuelo de Canfranc  había instalado un laboratorio donde trabajaba el científico que concurría ese día.  Dado el interés que despertó en mi, cuando volví me sumergí en INTERNET.  Allí recibí un aluvión de información que quiero leer y clasificar para luego trasladar al blog.

La primera lleva fecha de  2008, donde se recoge las manifestaciones de Antonio Sánchez Cajún: “Cuando se quemó Canfranc, yo tenía 19 años y me quedé con lo puesto”. Conoció la villa antes del voraz incendio  de 1944.

 

La que leo ahora es de ABC de enero  de 2009 y la información se inicia así: Canfranc, de estación aparcada, a hotel de frontera. Canfranc es un pueblo pequeño de frontera que en 1928 se convirtió en estratégico punto de paso entre España y Francia. Cuajó un proyecto lleno de esperanza y monumental.

España y Francia quedaban unidas por Aragón, el esplendor del edificio destila esencias de la Europa de entre guerras y encierra en silencio historias de lo más diverso en su época de esplendor por los años 30.  Luego llegó la II Guerra Mundial y Canfranc siguió amontonando historias en las que no faltó el contrabando ni el espionaje.

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La que nos acompaña ahora es de diciembre de 2013 con el siguiente texto: Estación de Canfranc, Casablanca a la española. Documentales recuperan la importancia de la estación de tren durante la Segunda Guerra Mundial como lugar de  escape de judíos y epicentro de una gran red de espías. Había espías aliados. Había informadores alemanes, oficiales de la Gestapo, chivatos para la Francia colaboracionista de Petain y policías locales. Había bares repletos de humo de cigarrillos, siseos furtivos y miradas cruzadas

ALUARTE nos facilita una información del año 2014 con este título: Canfranc cuenta con un nuevo centro de estudio y solución para los aludes:  El Gobierno de Aragón ha invertido importantes sumas de dinero para proteger el núcleo urbano.

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INTERIOR DEL LABORATORIO PRINCIPAL ENTRE EL TÚNEL SOMPORT Y EL VIEJO TUNEL FERROVIARIO DE CANFRANC

Ahora le voy a dedicar un repaso a “Trenvista – el ferrocarril en tus manos” de 2015 que añade “Lo que no sabías de las estaciones ferroviarias de viajeros “.

Siempre que vais  viajar en tren, tienes que ir a una de las estaciones de ferrocarril o apeaderos. Las estaciones ferroviarias son todo un gran mundo, invisible para la mayoría de pasajeros.

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Las fuentes del año en curso proceden por este orden de: El Periódico, ,Wikipedia  y El Heraldo, ostentando los siguientes títulos :

Algo se mueve en Canfranc, Estación internacional de Canfranc, Laboratorio subterráneo de Canfranc, Detectar huracanes en Nueva York desde el subsuelo de Canfranc y Ramón J. Campo revive con Pepa Fernández ……….que pueden ver en Internet

          

         

CARLOS VII. VASCONGADAS Y NAVARRA. CARLISTA. 1873.

 

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Cuando en 1834 murió Fernando VII, los partidarios de Carlos María Isidoro proclamaron  a este como legitimo sucesor, comenzando así la I guerra Carlista (o guerra de los siete años, 1832-1839) frente a los liberales o Isabelinos, quienes tomaron a la princesa Isabel como legitima heredera.

A esta siguieron otras dos confrontaciones civiles, si bien la segunda (1847-1860) apenas tuvo incidencia en el País Vasco. Por el contrario, la tercera, desarrollada entre 1873 y 1876, constituye el entorno en el que nacieron los que podríamos denominar como “sellos Vascos” aunque, en realidad, legalmente no dejan de ser sino emisiones emanadas de autoridades locales y no de órgano competente de un Estado formalmente establecido y reconocido internacionalmente.

La necesidad de franquear la correspondencia en los territorios controlados por las tropas de “Carlos VII” motivo la reunión en Bergara (15-11-1873) de las Diputaciones de Álava, Guipúzcoa, Vizcaya y Navarra con el objeto de organizar un servicio de correos que atendiese los territorios bajo la denominación carlista. Allí se decidió que cada provincia organizara un servicio propio de correos y el establecimiento de unos puntos de intercambio postal con los otros territorios y con el extranjero. Igualmente fue aprobado que el franqueo de la correspondencia fuera de 1 real, independientemente del lugar de destino, pago que se realizaría mediante sellos de correos.

Inicialmente estuvo previsto que el que puede considerarse como el primer “sello vasco” fuera impreso en los talleres tolosanos de Juan José Laborde, pero, al retrasarse la ocupación carlista de Tolosa, se imprimió en Bayona (Francia) por M. Cluzeau, que utilizo técnica litográfica, tinta azul y papel amarillento. Tuvo cuatro impresiones y en las cuatro se emplearon planchas diferentes.

La primera impresión data del día 1 de julio de 1874, utilizándose una plancha de 84 sellos, se diferencia del resto de las tiradas por poseer una mancha blanca en la zona del cabello del pretendiente. Además, la Ñ de España no posee tilde. La segunda impresión se realizo en el mes de agosto del mismo año. La plancha tenía 121 sellos y se diferenciaba de la emisión anterior en que había desaparecido la mancha blanca en la zona del pelo.

La tercera impresión se realizo en septiembre de 1873 mediante una plancha de 84 sellos. En este caso aparece la tilde de la Ñ, conseguida mediante el retoque del ovalo que encierra el busto.  La última impresión es de febrero de 1874, la plancha tenía en esta ocasión 180 sellos, la tilde de la Ñ ha crecido en tamaño y se aprecia con mayor perfección.   

 

¿HACEN LA REVOLUCIÓN LOS LIBROS?

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INTERIOR DE UNA IMPRENTA EN EL SIGLO XVIII

La Enciclopedia, esa obra inmortal, que dijo Voltaire, monumento de una cultura en su grandeza y en sus debilidades, despertó siempre numerosos interrogantes.  Hoy, todavía, el hecho de abrir los diecisiete tomos de texto, mirar las once entregas de láminas, ojear los seis tomos de índices y apéndices   y orientarse por esas veinticinco mil páginas de formato gran folio en más de sesenta mil artículos, requiere preguntarse cuáles fueron los objetivos  de una empresa que ocupa el escenario político y filosófico entre 1750 y 1800.

¿Cómo se divulgaron las ideas ilustradas en la sociedad? ¿Qué forma revistieron los pensamientos filosóficos metamorfosearse en impresos e invadir amplios círculos de lectores? ¿Cómo impresores y libreros editores lograron lanzar al mercado cultural obra de tal envergadura? Habrá que formularse en efecto, la historia de este libro, un diccionario perseguido y a la vez amparado por el poder de la época, testigo de un cambio ejemplar en la Edad Moderna reflexionar sobre los orígenes intelectuales de la Revolución francesa es algo tradicional en nuestra historiografía, casi un ejercicio escolar. Los aun interesados en el debate ideológico, sentimentalmente incitados a rememorar sus estudios infantiles o a recapacitar en el sentido de los aniversarios (1878-1978). Personas normalmente fascinadas por el papel de los grandes escritores, suelen echar la culpa en un momento determinado a Voltaire o Rousseau. Es bien sabido que las Repúblicas revolucionarias o burguesas necesitan anclarse en antepasados notorios y que sus adversarios, por la misma razón, siempre reclaman culpables, los partidarios de los complots ideológicos, desde Barruel.

LOS PADRES DE LA ENCICLOPEDIA.

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D´ALEMBERT.

Jean Le Rond D´Alembert nació en París en el año 1717, hijo de unión irregular entre dos miembros de la nobleza media. Educado por una familia campesina, la aportación material paterna le permitiría realizar posteriormente estudios de medicina y derecho. Muy pronto, sin embargo, se dedicaría en profundidad al tratamiento de las matemáticas. Sus investigaciones realizadas sobre el cálculo integral harían posible su admisión, a la edad de veinticuatro años, en la Academia de Ciencias.

Entre los años 1743 y 1749 publicaba los resultados de sus investigaciones en física. Consagrado ya como una figura en esta ciencia, se convirtió en secretario perpetuo de la Academia Francesa en 1772. Por entonces, llevaba ya más de treinta años siendo el alma de la empresa de la Enciclopedia. Dentro de esta tarea realizada en común, su aportación incluiría trabajos de carácter científico, literario, artístico y filosófico, hasta un total aproximado de mil quinientos artículos. Murió en el año 1783.

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DIDEROT.

Denis Diderot nació en Langres en el año 1713. Colaborador de la Enciclopedia desde 1746, se convirtió al año siguiente en codirector de la misma junto con D`Alambert. Tras la retirada de este en 1758, dirigió la publicación en solitario, supervisando directamente la aparición de los últimos diez volúmenes.

Al mismo tiempo, aportaba a la empresa común su trabajo personal, plasmado en una cantidad superior a los cinco mil quinientos artículos localizados como producción estrictamente suya, a los que añadir más de un centenar que publico de forma anónima.

Su producción se encuentra entre las partes integrantes de la obra colectiva que mayor importancia poseen en conjunto y que más difusión han tenido entre los lectores. Diderot fue de hecho el gran difusor de la obra realizada por enciclopedistas. Murió en París en 1784.

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MALESHERBES.

Chretien-Guillaume de Lamoignon de Malesherbes, nació en París en el año 1721, en el seno de una familia perteneciente a la magistratura, profesión que el mismo ejercería tras realización de sus estudios. Consejero parlamentario, se convirtió en el director de la Biblioteca Nacional en 1751. Desde este puesto habría de manifestar la amplia tolerancia de espíritu que poseía. En esta línea de actuación, protegió de forma muy activa a los hombres de la Enciclopedia en contra de todos los opositores a la continuación de la empresa.

Partidario de una liberación política y reforma fiscal, se verá obligado en varias ocasiones a tomar el camino de exilio. Tras su regreso definitivo a Francia, es nombrado Ministro de Estado en el año 1787. Defensor de los derechos de minorías étnicas y religiosas, apoyara a la persona de Luis XVI durante el juicio a que le somete el poder revolucionario. Arrestado a su vez, murió en la guillotina en el año 1794.

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MONTESQUIEU.

Charles de Secondat de Mostesquieu nació en el castillo de la Brede en el año 1703, miembro de una familia perteneciente a la nobleza provinciana. A partir de 1753 comienza su colaboración con los trabajos de los enciclopedistas, merced a su relación personal con D´Alambert.

Negándose sistemáticamente a tratar sobre los temas de carácter político que le son propuestos, hará importantes aportaciones de carácter filosófico acerca de los que llevaba largo tiempo investigando. Su participación en esta obra colectiva tendría una duración especialmente breve en el tiempo, ya que su muerte ocurrida en el año 1755, le impediría incluso terminar la redacción de algunos de los artículos que ocupaban en aquel momento. Dentro del grupo enciclopedista, cabe destacar su estrecha relación con Diderot.

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ROUSSEAU.

Jean-Jacques Rousseau nació en la ciudad Suiza de Ginebra en el año 1712, establecido su contrato con los redactores de la Enciclopedia en el año 1748, fue encargado por Diderot de la elaboración de los artículos referidos a temas musicales.

Artículos que más tarde refundiría en un diccionario de la música publicado en el año 1755. En 1758, Rousseau rompió todas sus relaciones con los enciclopedistas de forma pública, mediante el envío de una carta abierta dirigida a D`Alembert.

Con todo, sus artículos seguirían viéndose publicados hasta el volumen XVII. Aportó a la obra de la Enciclopedia una suma total de más de cuatrocientos artículos sobre música, además de uno específicamente dedicado a temas de carácter económico. Falleció en el año 1778.

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VOLTAIRE.

François-Marie Arouet, nació en París en el año 1694, en el seno de una acomodada familia de magistrados. Alumno de los jesuitas, su peripecia vital le llevaría en ocasiones al cautiverio y al destierro. En el año 1718 adopto el seudónimo de Voltaire, con el que sería conocido a partir de entonces. Autor prolífico tanto de obras filosóficas como científicas y literarias, se convertiría pronto en la más controvertida figura del mundo intelectual de su época.

A instancias de D´Alembert colabora en la obra de Enciclopedia y a partir de ese momento, e instalado en territorio suizo, se alzara como divulgado polemista y destacado puntal de la empresa colectiva. Gran parte de su expansión que en su momento de redacción y posteriormente al mismo tendría la obra enciclopédica vendría decidida por la actuación personal de Voltaire. Erigido en duro crítico de la sociedad de su tiempo y en impulsor de un reformismo que se manifestaba necesario, murió en París en el año 1778.

FUENTE: CUADERNOS HISTORIA 16

 

U.P.U. (UNIÓN POSTAL UNIVERSAL)

Existen en el mundo pocas organizaciones tan importantes para el público y en particular para los coleccionistas de sellos, como la Unión Postal Universal, fundada en Berna, Suiza, en el año 1874 que hace posible el intercambio internacional de correspondencia a pesar de las guerras, de las diferencias políticas y de cualquier clase de perturbaciones.

La U.P.U., sigla de dicho organismo, está constituida por todas las administraciones postales nacionales del mundo. Con la dirección general en Berna. Los representantes de las naciones miembros formulan reglamentaciones referentes a la distribución de las cartas, las postales y los impresos, con tanta eficacia que virtualmente todo el mundo se convierte en un solo distrito postal.

 

Antes de la innovación de la estampilla adhesiva, en el año 1840 y del subsiguiente auge en la utilización del correo, unos pocos países europeos ya habían concertado tratados para el traslado y entrega de las comunicaciones. Después de 1840 fueron firmados por otras naciones “tratados de cooperación” similares.

En la primera mitad del siglo decimonono Gran Bretaña pudo concertar un acuerdo con Francia, otros con España y un tercero con Estados Unidos, estableciéndose en cada caso tarifas diferentes. El enviar una carta a un país extranjero era una empresa difícil, porque tanto el público como los empleados de correos tenían que enfrentar detalles postales complicados. Las dificultades aumentaban en el caso de que la carta fuera enviada a un país que no había negociado un tratado postal. Por ejemplo: si un misionero establecido en las Islas Hawaianas escribía a un amigo residente en New York, tenía que franquear su carta con estampillas Hawaianas para que fuera llevada a san Francisco, y con estampillas de los Estados Unidos para que hiciera el resto del camino hasta New York. No faltaban casos en que era preciso pegar estampillas de tres o más países a una sola carta. Hoy en día, los sobres que lucen tales “franqueos mixtos “ o “combinaciones” son piezas filatélicas raras.

BREUIL. HENRI BREUIL. PREHISTORIADOR Y ARQUEÓLOGO FRANCÉS.

 

Nacido en Mortain (Francia) en 1877 y murió en L-Isle-Adam (Francia) en 1961.

Estudió numerosas cavernas prehistóricas. Se denomina arte paleolítico a las pinturas realizadas por los hombres de la prehistoria en las paredes de las cavernas que habitaban. Uno de los científicos que exploraron con más atención las cavernas prehistóricas fue el abate Breuil, el cual estudió centenares de ellas en Francia, en España y en el norte de África.

pinturas_en_peligro_2000x1471La mayor sorpresa de su vida la tuvo al visitar la gruta francesa de Lascaux, descubierta El 12 de Diciembre de 1940 por cuatro jóvenes que habían creído agrandar la entrada de una simple madriguera, cuando perseguían un zorro con picos y palas. Una serie de pinturas rupestres cubría las paredes rocosas y el abate se cuidó de poner al descubierto sus dibujos.

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LA PEROUSE. JEAN-FRANCOIS DE GALAUP, CONDE DE LA PEROUSE.

Marino y explorador francés. Nacido cerca de Albi (Francia) en 1741 y muerto en Vanikoro (Pacífico) en 1778.

Exploró minuciosa y científicamente los mares del sur. En 1785, el rey de Francia Luis XVI eligió a La Perouse para efectuar un viaje de exploración en el Pacífico. El explorador y un equipo de científicos entre los cuales se encontraba Jean-Baptista de Leseas, tío de Fernando de Lesseps, embarcaron en dos fragatas, la Baussole y L-AstrolabeLa Perouse, que regularmente enviaba a Francia informes de sus hallazgos científicos, llegó a Japón y poco después A las islas Samoa.

jean-francois-de-galaup-de-la-prouse-12-638En ellas fue asesinado El comandante de L-Astrolabe,  Fleuriot de Langle, con once de sus marineros. No obstante, La Perouse prosiguió su misión científica, llegó a Australia y envió un último mensaje de Botany Bay…cuarenta años más tarde. Durmont D.Urville encontró los restos de las dos fragatas. En las nuevas Hébridas.

FUENTE: ENCICLOPEDIA “ARGOS”

NORBERT CASTERET.

Espeleólogo Francés. Nacido en Sant-Mar-Tory (Francia) en 1897. Y falleció el 17 de Julio de 1987. Sus exploraciones subterráneas han popularizado la espeleología.

Como el abate Breuil, Norbert Casteret, fue explorador de grutas y cavernas. Sus libros han hecho nacer muchas vocaciones de espeleólogos. Se dedicó a sus investigaciones en compañía de su mujer y de sus hijos.

37224702_30359632Este extraordinario equipo familiar visitó gran número de grutas y corrientes de aguas subterráneas, descubriendo en ellas muchas riquezas prehistóricas. Casteret, ha descendido más profundamente que nadie, a las entrañas del Atlas africano, a la gruta Friouato y a otras muchas; en Francia ha explorado también las grutas heladas más altas del mundo: en los Pirineos en el Monte Perdido…

FUENTE: ENCICLOPEDIA “ARGOS”

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5 DE FEBRERO DE 1840. DUNLOP, PADRE DEL NEUMATICO.

 

imagesEn 1888, el irlandés John Boyd Dunlop, nacido el 5 de febrero de 1880, ejercía el oficio de veterinario y llevaba una vida tranquila y familiar. Nada le podía hacer pensar que un día su nombre seria famoso. En cualquier caso no pensaba en ello cuando compro a su hijo, para complacerle, una bicicleta.

El ciclismo estaba ya muy extendido en aquella época, y todos los jóvenes, el hijo de John Boyd Dunlop ente ellos, soñaban con poseer uno de esos aparatos con dos ruedas que permiten desplazarse a notables velocidades.

Así pues, Dunlop hijo, radiante de alegría y orgullo, monta en el velocípedo y se lanza a circular por las carreteras, sin embargo, siente una preocupación: su máquina, al igual que todas las demás, tiene las ruedas recubiertas por una banda de caucho macizo que es muy incomoda cuando se alcanza cierta velocidad.

El muchacho explica el problema a su padre. Este, que es muy hábil y siente verdadera pasión por los trabajos manuales, tiene una idea: ¿no será posible hacer rodar la bicicleta sobre un colchón de aire? El caucho, como todos saben desde que Colon trajo de América unas bolas de “ resina” con las que los indígenas practicaban un juego que exigia gran destreza, es una materia elástica. Dunlop piensa que podría aprovecharse de esta propiedad, llena de aire un tubo de caucho y lo coloca alrededor de la rueda: Ha nacido el neumático.

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En realidad, no fue Dunlop quien tuvo primero la idea de combinar el aire y el caucho, si no Robert Thompson, sin embargo, la realización de este, que data de 1845, fue un rotundo fracaso, mientras que la de Dunlop, por el contrario, obtuvo un gran éxito.

Muchos millones de vehículos de todos los tipos están equipados en la actualidad con neumáticos

Tambien ocurrió en este día:

1794     Abolición de la esclavitud por  la convención francesa.

1956   Primera ascensión a los Ojos Del Salado, pico andino de 6330m de altura, realizada por el chileno René Gajardo.

FUENTE: ENCICLOPEDIA “ARGOS”

ÁFRICA (III)

 

África es el tercer continente del mundo por extensión geográfica.  Según  las últimas exploraciones paleontológicas y arqueológicas, los homínidos  ya existían en África hace  por lo menos 5 millones de años.

La colonización  de África fue impuesta a sangre y fuego, a base de guerras, exterminios y deportaciones. Todos los poderes locales que osaron oponerse y resistir a los conquistadores  portugueses, británicos, franceses, alemanes, holandeses o españoles fueron aplastados.

Entre los países europeos comienza una carrera por el dominio de África, y del mundo. Esta carrera tendrá su expresión en la Conferencia de Berlín 1884-1885, en la que los países europeos se reparten África. África es un territorio prácticamente desconocido.  Su exploración será toda una aventura geográfica de descubrimiento . 

El río, por excelencia, que comunicará a Europa con el interior del continente será el río CONGO. En el río Congo  habrá una competencia entre Bélgica (Leopoldo II) y Francia por el dominio del paso al interior. 

Livingstone, Stanley y Savorgnan  de Braza serán los exploradores que den a conocer el río al mundo occidental.  Inglaterra pretendía parte del territorio del Sur, Portugal hizo valer sus derechos en el continente puesto que tenía factorías, desde antiguo, en las costas angoleñas. Incluso España intentó la penetración en el interior del continente