LOS CANALES MÁS IMPORTANTES DEL MUNDO

Un canal de navegación es una vía de agua hecha por el hombre que conecta lagos, ríos u océanos. A menudo se pueden ver barcazas de transporte comercial o turístico en los canales fluviales, y grandes barcos en los canales que conectan mares y océanos. En la vieja Europa, ya se usaban desde la Edad Media. Los canales interiores precedieron el desarrollo del ferrocarril durante la revolución industrial y algunos de ellos fueron posteriormente secados y utilizados como pasos libres para construir vías férreas. Influyen en los patrones de comercio mundial y algunos de ellos son de capital importancia estratégica.

Existen ciudades cuyas vías de comunicación han sido siempre canales, como Venecia o Ámsterdam, pero los canales que han revolucionado la historia del transporte y comunicaciones marítimas han sido sin duda alguna el Canal de Suez, en Egipto, que une el Mar Rojo y por tanto el Océano Indico con el Mar Mediterráneo y el Canal de Panamá, que comunica el Océano Atlántico con el Océano Pacifico y que actualmente se halla en obras de ampliación. En la siguiente presentación se pueden ver los canales más importantes del mundo y donde se hallan situados.

CANAL DE PANAMA.

Una de las grandes obras de ingeniería de todos los tiempos permitió unir los océanos Atlántico y Pacifico recorriendo los 80 KM de longitud.

Actualmente, el canal se encuentra en fase de ampliación.

CANAL DE GIBRALTAR.

Menos de 15 KM separan las puntas Oliveros y Cires, lo que corresponde al estrecho más famoso del mundo, el que separa Europa de África, el que separa España de Marruecos. Supone la convergencia del Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico. Al norte, la provincia de Cádiz: la Bahía de Cádiz.

ESTRECHO DE MAGALLANES.

El paso de Sudamérica, a lo largo del territorio argentino y chileno, conecta los océanos Atlántico y Pacifico por la Tierra de Fuego.

ESTRECHO DE BERING.

De 64 KM a 84 KM de anchura, separa Asia de América, las costas rusas de las de Alaska. Un estrecho que se congela en invierno y sobre todo el que pesa un complicadísimo estudio de proyecto de un puente que unos ambos continentes y que fue, según muchas hipótesis, puertas de entrada de asiáticos a tierras del interior.

CANAL DE CORINTO.

Esta vía artificial de agua de más de 6KM de longitud separa el Peloponeso del resto de Grecia, conectando el golfo homónimo con el mar Egeo. Fue inaugurado en 1893 y es el método útil para barcos pequeños que puedan pasar entre sus 21 metros de anchura.

CANAL DE SUEZ.

163 kilómetros de longitud tiene otra de las grandes obras marítimas de la humanidad que atraviesa Egipto y conecta el Mar Mediterráneo y el mar Rojo.

CANAL DE YUCATAN.

Esta anchura de más de 200KM, separa las costas de México de las de Cuba, una de las ciudades más turísticas de todo el Mar Caribe se asienta en la parte mexicana del canal: Cancún, en la península del Yucatán, de donde viene el nombre del canal.

ESTRECHO DE SINGAPUR.

A orillas de la impresionante ciudad de Singapur se abre paso este brazo de mar que separa a este pequeño país de la isla de Batam  en Indonesia.

ESTRECHO DE BONIFACIO.

La separación de dos países por el mar, de dos islas mediterráneas, de Córcega y Cerdeña, de Francia e Italia.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

CAMBIOS EN LA FILATELIA

Tengo un  montón de sobres donde tengo guardados sellos de todos los países ; así, naturalmente, no es posible verlos, por lo que he decidido colocarlos en clasificadores. En este trasiego comprobaré cuando el matasello es interesante y digno de aplicarle una clasificación. Y en esta ocasión se me presenta este caso.

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El matasello ostenta esta fecha: 27-jul-10 y el lugar Mirandela. Con estos datos obtengo la siguiente documentación:

Mirandela es una ciudad y un municipio de Portugal , situado en las márgenes del rio Tua , pertenciente al distrito de Braganza. Es sede de  un municipio con 658,45 km2 de área y 25.742 habitantes , subdividido en en 37 freguesias. El municipio limita al norte con el municipio de Vinha Flor y con Carrazeda  de Aniaes y al oeste con Murça y Valpaços.

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Alfonso III hizo un carta foral el 25 de mayo de 1250. Fue elevada a ciudad el 28 de junio de 1984

 

 

 

 

EL TERREMOTO DE SAN FRANCISCO

El 18 de abril de 1906 es una fecha  imposible de olvidar para la historia de San Francisco en California.  Ese día, a las  cinco y doce minutos ,de la madrugada, la ciudad comenzó a ser violentamente sacudida por un terrible terremoto de magnitud 7’9 en la escala de Richter. 

En poco más de un minuto la próspera ciudad de la costa oeste norteamericana quedó arrasada. A los destrozos causados por el temblor y sus réplicas, se unieron los motivos por los incendios que le sucedieron y que dejaron la ciudad reducida a cenizas.  Mueren mas de 3.000 personas y mas de 250.000 quedaron sin hogar.

El impacto internacional del desastre fue enorme pues fue uno de los primeros terremotos que pudo documentarse con fotografías. La ubicación de la ciudad sobre la gigantesca Falla San Andrés que hace de San Francisco uno de los lugares con índice de riesgo sísmico.

 

ABU MENA

 

Para decidirme por el nombre geográfico que ostenta el título de la entrada,  he tenido que obtenerlo del LIBRO GUIA que recoge todos los Patrimonios de la Humanidad. Además de hacer caso omiso de recomendaciones leidas como estas: “Por terrorismo, se ha reducido el turismo”; “El increíble patrimonio de Egipto está en peligro”…

Ya veremos cómo resulta la aventura. Abu Mena se encuentra a unos 50 km al suroeste de Alejandría. Es un sitio arqueológico que preserva los restos de una de las primeras ciudades santas cristianas , que incluye una iglesia, el baptisterio, basílicas, edificios públicos, calles , monasterios, casas y talleres. El sitio ha sufrido hundimientos severos en los últimos años, como resultado de un proyecto de riego agrícola mal concebido cerca del lugar. 

La propiedad está en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1979, y en peligro desde 2001, por lo que está cerrada al público, mientras los trabajos de restauración y recuperación se lleven a cabo.

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LOCALIZACIÓN DE ABU MENA

 

Descripción.

Abu Mena se encuentra al sur de Alejandría, entre Wadi el-Natrun y la propia Alejandría. La iglesia, baptisterio, basílicas, edificios públicos,  calles, monasterios casas y talleres en esta temprana ciudad santa cristiana se constituyeron sobre la tumba de Menas de Alejandría, que murió en el año 296. 

SELLO POSTAL CON IMAGEN DE MONEDA DE DIOCLECIANO

Construido en el siglo III, el monasterio enaltece  la memoria de un soldado Alexandrine, Menas, que era un oficial del ejército de Diocleciano.  Menas se negó a matar a cualquier cristiano después de que su ejército ganó.  Declaró su cristianismo públicamente, que era una temeridad motivación para los demás cristianos soportar el sufrimiento y los abusos al ejército de Diocleciano .  La leyenda dice que los restos de Menas fueron traídos de Frigia en camello enterrados donde el animal se negó a caminar más. El agua brotó en el desierto en ese lugar , llenando el área de vid y olivos, como resultado de lo cual se le conoce  como viñedos de San Menas.

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SAN MENAS

Las excavaciones arqueológicas desde 1900 han revelado que Abu Mena creció rápidamente el curso de los siglos V y VI.  Hacia el año 600 el oasis se había convertido en una ciudad de peregrinación, centrada en el gran complejo de la basílica . Las excavaciones arqueológicas revelaron todo un pueblo con las casas y los cementerios. Incluso encontraron la casa de los alfareros  que hicieron famosos, su tienda , y los restos de algunos frascos , lámparas y juguetes.

Construido en el siglo V para dar cabida al creciente número de peregrinos cristianos, la Basílica térmica es utilizada para almacenar las aguas curativas utilizadas y piscinas para los baños calientes y que rodean la misma. Los peregrinos llenaban frascos de arcilla pequeños (ámpulas) con agua de la basílica.  Los frascos fueron sellados con el sello de San Menas, que muestra la posición mártir entre dos camellos arrodillados.

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ÁMPULAS

En los siglos V y VI se levantaron varios edificios alrededor de la Basílica térmica incluyendo un monasterio en  su lado norte. La Basílica de Arcadio fue construida en el siglo V y se encuentra en el centro de un hermoso complejo junto al sur de Alejandría en Karm

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RUINAS DE ABU MENA

 Su techo se apoya en 56 columnas de mármol.  El baptisterio se encuentra extremo oeste de la basílica con esquinas redondeadas en medio punto y nichos de mármol policromados.  Este es el único monumento copta que muestra el uso de estos elementos en la antigua arquitectura cristiana. Una iglesia   situada en el lado de la basílica tiene fuertes influencias de la arquitectura egipcia y bizantina, San Menas es considerado como el santo más conocido en Oriente y Occidente. Eso es evidente por el hecho de que numerosas ámpulas se han descubierto en muchos lugares alrededor del mundo, incluyendo Heidelberg (Alemania), Milán (Italia), Yugoslavia, Marsella (Francia), Dengela (Sudán)  y Jerusalén.

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ÁMPULAS

 

LOS ÚLTIMOS DESCUBRIMIENTOS

Sobre los descubrimientos ya hay instalada una enciclopedia. Consultado uno de los CUADERNOS DE HISTORIA 16 “Los últimos descubrimientos” encuentro una lista de 74 que a  abarca desde 1600 a 1800. El primer registro corresponde a la Creación de la Compañía de las indias Orientales inglesas  y el último N. Baudín explora Australia.

      N.BAUDIN EXPLORA AUSTRALIA. 1800

El fascículo que consulto es de 1985 y el texto es de un profesor de la Complutense, Don Fermín Marín. Su artículo lo inicia así­ “Aunque tradicionalmente la época de los grandes descubrimientos se ha situado entre finales del siglo XV y principios del XVI, los realizados a partir del 1600  no carecieron de importancia. Es más, las numerosas empresas descubridoras y los viajes alrededor del mundo de las dos centurias siguientes marcaron un hito en la historia de las exploraciones.

 VIAJE DE HUMBOLDT Y BONPLAND A AMÉRICA DEL SUR 1799-1801

Tampoco  existió una coincidencia estricta en las motivaciones, y junto a la pervivencia  de ciertas causas, siempre modificadas, con el afán de lucha o el ardor apostólico, aparecieron otras características, por ejemplo, el interés científico o la búsqueda de nuevas rutas. Además, con la llegada de los europeos a otros escenarios ultramarinos, pasó de una etapa  netamente descubridora a este período dominado por una mezcla de hallazgos y expediciones de reconocimiento.

  PRIMER VIAJE DE MUNGO PARK POR EL NIGER. 1795-1797

Durante el quinientos, tales empresas habían sido protagonizadas    casi de manera exclusiva por portugueses y castellanos, cuya peculiar forma de conquistar y explotación de las nuevas tierras derivó en un colonialismo extractivo fundamentado en la repoblación de los territorios con habitantes de la metrópoli, ignorando a los indígenas. Los condicionamientos sociales y económicos propiciaron el surgimiento de conquistador, guiado por el deseo de riqueza, gloria y posición social, decidido a la culminación de increíbles hazañas sin apenas medios materiales y humanos.

RECONOCIMIENTO DE LAS COSTAS DE NORTEAMÉRICA POR                 VANCOUVER  1793

El respaldo de los monarcas quedaba entonces difuminado por la magnitud de esas campañas, donde el individuo tenía que enfrentarse solo a los problemas, pocas veces previstos de antemano.

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VANCOUVER RECONOCE EL PACÍFICO

Los relevantes logros conseguidos por pequeños grupos contribuyeron a la consolidación de estas actitudes y definieron el tipo de descubrimiento.

EL CAMINO DE SANTIAGO

Santiago de Compostela fue, durante la Edad Media, uno de los santuarios europeos que mayor atractivo ejercieron sobre los peregrinos. El camino de Santiago era el que seguían los peregrinos de más allá de los Pirineos que se dirigían a la ciudad gallega.

Durante la Edad Media, Santiago fue un famoso punto de convergencia de peregrinos procedentes de toda Europa, cerca de tres siglos duró la época de mayor esplendor de las peregrinaciones, que comenzaron en el siglo XII.

Los peregrinos acudían al sepulcro del apóstol en su penitencia o en cumplimiento de una promesa, generalmente seguían las antiguas vías romanas, el tránsito por ellas era tan intenso que a lo largo de todo su recorrido surgieron numerosos hospitales, así como monasterios e incluso pueblos y ciudades. Monumentos como los monasterios como el de San Juan de la Peña y Santo Domingo de la Calzada y las Catedrales de Burgos y León que se hallan en el antiguo camino de Santiago.

                        (Fuente Argos.)

 

 

EL CASTILLO DE LA MOTA.

La histórica fortaleza, de La Mota, situada en Medina del Campo, Valladolid, fue la mansión predilecta de Isabel la Católica. Fue reconstruida en 1440.

Es un edificio más importante de Medina del Campo, celebre en la historia de esta ciudad por haberse enarbolado en sus torres la bandera de la rebelión en tiempos de Enrique IV y por haber sido la mansión preferida de la reina Isabel la católica.

El recinto del histórico castillo, reconstruido en 1440, es rectangular y tres de sus vértices están ocupados por otras tantas torres cuadradas, en el cuarto se halla la torre del homenaje, que como los salones abovedados las torres redondas, el foso excavado en la roca viva y el puente fortificado es obra de Fernando Carreño. Fue construida en tiempo de Juan II. El castillo de la Mota iba a ser destruido por el duque de Alba, pero al presentarse, en 1475, Fernando e Isabel-recién casados en Valladolid- aquel se lo ofreció en tributo a los soberanos.

                     (Fuente Argos.)

LA TORRE DE LA GIRALDA

 

La giralda brinda el curioso testimonio de la alianza de dos estilos de arquitectura religiosa española, musulmán y católico. Con sus 97,50 metros de altura, la Giralda domina Sevilla.

La Giralda es alminar de una antigua mezquita construida en el siglo XII por el emir Abu Yacub, los marroquíes construyeron en el mismo periodo la famosa Kutubia de Marrakech, que es una hermana gemela de la Giralda. Esta es una torre cuadrada de 13 metros de lado, muros de ladrillo de un grosor de 2,5 metros con elegantes ventanales.

En el interior una suave rampa permite la ascensión hasta los 70 metros. Un gracioso campanario barroco de cinco pisos (y 24 campanas) corona la torre árabe. Y en la más alto, una estatua de bronce de 4 metros, que a pesar de sus más de 1.288 kilos, gira levemente como una veleta, y que es la que ha dado a la torre su nombre de “Giralda”.

 

En este blog y con fecha 9 de Octubre de 2013,   realicé  una entrada con el título de “Centenarios, Ángel Ganivet y la Giralda” y anteriormente a esta entrada, el 14 de Marzo de 2013 otra con el título de “Catedral de Sevilla II) donde también se hace referencia a la Giralda.

 

(Fuentes Argos.)

 

 

EL PATIO DE LOS LEONES

 

Sobre una colina que domina la ciudad de Granada, los antiguos reyes moros que conquistaron España construyeron el palacio fortaleza de la Alhambra.

El nombre árabe de la Alhambra, “al-Hamra”, significa “la roja”, este nombre provendría del color dominante en muros y tejados. Este castillo rojizo, recinto fortificado y palacio, ofrece en su aspecto exterior una apariencia de solidez. Sin embargo, la decoración y las perspectivas interiores rivalizan en gracia, armonía y belleza.

Los patios son numerosos, el de los mirtos con estanques alargados, el Mexuar con su pavimento de mármoles y sobre todo el maravilloso patio de los Leones, el más refinado monumento del arte hispanomusulmán, ciento veinticuatro columnas de mármol blanco bordean dicho patio. Y doce leones, en el centro que sostienen un pesado pilón, que recoge la caricia de unos esbeltos surtidor.

 En este blog, y con fecha 7 de noviembre de 2013, realicé una entrada con el título de “Exposición Filatélica Nacional 2003” y referida al monumento. 

 

(Fuente Argos.)

DONDE SE ENCUENTRAN LAS SELVAS. SOBRE TODO LAS MÁS HERMOSAS DEL MUNDO

Según los últimos datos, la ubicación  geográfica de la selva cubre alrededor del 6% de la superficie terrestre localizándose especialmente en el Trópico de Capricornio y el Trópico de Cáncer.  Representan las regiones del continente asiático y continente americano y africano.  Incluso existen algunas islas de Oceanía que excepcionalmente tienen  selvas tupidas.

Las  selvas tienen un gran diversidad de flora y fauna que conviene conocer y proteger.  Son puntos calientes repletos de biodiversidades donde habitan gran cantidad de flora y fauna salvaje. Por el color de su frondosa flora , uno se puede hacer a la idea de la gran idea de la variedad de especies que pueden llegar a vivir en las selvas más hermosas del mundo .  Son  un espectáculo de la naturaleza que conviene que le dediquemos  un cuidado especial.

 

1.- LA SELVA AMAZÓNICA

La selva amazónica, es la selva tropical  más extensa del mundo. Está considerada como “el pulmón del planeta”, ya que contiene la décima parte de todos los bosques de la Tierra. Brasil y Perú cuentan con la mayor extensión de la Amazonia, seguidos por Bolivia, Colombia, Ecuador, Guayana, Surinam,  Venezuela y la Guayana Francesa. Bajo su extraordinaria frondosidad conviene diferente habitantes y la mayor diversidad animal, pues tiene presente toda la fauna de la selva tropical húmeda sudamericana.

2.- SELVA DEL CONGO

Es el segundo bosque tropical más grande del mundo. Ocupa más de 700.000 kilómetros cuadrados entre República Democrática del Congo , Gabón, Guinea Ecuatorial, Camerún y República Centroafricana. Tiene una vegetación característica de zona pluvisilva y es muy diversa. En sus árboles  viven especies como los gorilas de montaña y de costa.

3.- MONTEVERDE. COSTA RICA

La Reserva Biológica Bosque Nuboso Monteverde es uno de los principales atractivos naturales de Costa Rica . En su extensión se pueden contemplar selvas tropicales y bosques repletos de flora y fauna. Se le conoce como  el lugar con un mayor  número de orquídeas y de ser el hábitat de especies como el quetzal.

4.- SELVA DE HARAPÁN

La selva de Harapan ocupa un área de 985 kilómetros dentro de la selva tropical de la Isla de Sumatra . Esta zona posee casi el 20% de los bosques de tierras bajas de la isla. Esta selva está ocupada por más de 300 especies de aves, tigres y rinocerontes.

5.- SELVA DE HAWAI EN EE.UU.

El archipiélago de Hawái está compuesto de 18 islas y atolones , algunos de ellos con espectaculares selvas. El parque estatal de Koke en la isla de Kauai llama atención por su vegetación y aves forestales nativas, así como por las vías panorámicas de sus acantilados. La selva de Hana, en la isla de Maui, ofrece en poco espacio amplias zonas boscosas y de playa.

6.- SELVA DE AUSTRALIA

Australia tiene una de las selvas más hermosas del mundo. Cuenta con gran variedad de ecosistemas y especies  sorprendentes. Algunas de las más conocidas son las de Daintree, la del Parque Nacional de Lamington o la de Tarkine, que se encuentra al noroeste  de Tasmania.

7.- SELVA DE COCKSCOMB EN BELICE

Belice alberga la  Reserva Natural de Cockscomb.  El objetivo de este parque es la conservación de áreas de 400 kilómetros cuadrados.  El jaguar reside en este santuario salvaje de la naturaleza.

8.- SELVA DE LA ISLA DE YAKUSHIMA EN JAPÓN

Esta es el hogar del único superviviente de las selvas templadas . Viven cedros y sus maravillosos paisajes fueron la fuente de inspiración de la película “La princesa Monoke”

9.- ERAWAN EN TAILANDIA

Está situada en la región de Kancha nabuni, al oeste de Bangkok.  Es una tupida selva con especies forestales . Uno de sus paisajes favoritos por los visitantes son sus siete cascadas . En algunas de ellas está permitido el baño.

 

10.- SINHARAJA EN SRI LANKA

Este parque pertenece a las selvas más hermosas del mundo. Posee una extensión de terreno virgen que sirve de hábitat a una gran variedad de especies endémicas de árboles, insectos, anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Gracias a su difícil acceso se han salvado de la tala.    

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

LOS VINOS ESPAÑOLES.

España es uno de los países que producen mejores vinos. Algunos de ellos, como el Jerez y el Rioja, son conocidos en el mundo entero.

Según la leyenda, el vino fue introducido en España por Gerión. Debido al clima y a las condiciones del suelo, pronto arraigó su cultivo, de manera que ya en tiempos de los romanos gozaban de gran prestigio Los vinos de la Bética y la tarraconense.

En la actualidad, España es junto con Francia e Italia, uno de los tres principales  productores mundiales de vino, nuestros vinos son ampliamente conocidos en el mundo entero.

Entre los más famosos se encuentran: Alella, blanco semidulce, Cariñena, tinto de espuma roja, Moscatel y Malvasía, dulces y aromáticos, Priorato y Ampurdán, tintos secos, Málaga, pastoso, dulce y aromático, Montilla y Moriles, licores secos y dulces, Manzanilla, licor seco, Ribeiro, seco y pastoso y los del Penedés, muy propios para la champanización.

           (Fuente Argos.)

 

LOS LAPONES

Los lapones viven en el norte de Europa, en una región situada más allá del círculo polar ártico, en Territorios de Noruega, Suecia, Finlandia y Rusia. Su tipo de vida sigue siendo de un acentuado primitivismo.

La población lapona, no sobrepasa actualmente los 30.000 individuos, que se resisten a abandonar la región ártica europea, atreves de la cual se desplazan siguiendo el ritmo de las estaciones. Durante el invierno permanecen en el sur, en cabañas de piezas de madera piramidales, sin ventanas, en verano conducen sus rebaños de renos hacia los pastos del norte y habitan en tiendas confeccionadas con pieles de este animal.

En primavera y en otoño, construyen viviendas circulares y formadas por terrones de apariencia similar a los iglúes de los esquimales. Adornan su tradicional vestido azul con cintas rojas y amarillas. La ganadería, la pesca, la caza, los productos de los bosques y la artesanía les permiten subsistir miserablemente.

                    (Fuente Argos.)

 

ERA DEL DESCUBRIMIENTO. De la Enciclopedia Libre Universal. (VIII)

 

PRIMERA PARTE DEL VIAJE. EL MOTIN.

Navegando hacia sudoeste el 26 de septiembre hacen escala en Tenerife para abstenerse de agua, carne y leña. Permanecen en las Canarias hasta el amanecer del 3 de octubre, fecha en que zarpan a medianoche en dirección sur hasta las costas africanas de Sierra Leona.

Juan de Cartagena se extraña de que no se enfile el sudoeste desde el primer momento, hacia Brasil y pide explicaciones al capitán general. Parece ser que Magallanes no las da y mantiene el rumbo apelando al mando. Aparentemente, el incidente no tiene consecuencias, pero después de catorce días sin vientos favorables, el descontento de Cartagena va a más y niega el saludo protocolario al capitán general. En un primer momento, Magallanes, que sabia ser templado según las circunstancias, opta por comunicar a Cartagena que debe ser saludado debidamente, mas ello no es suficiente. En un cara a cara entre los dos hombres, Cartagena se insubordina abiertamente y Magallanes no lo duda, lo destituye y ordena prenderlo. Luis de Mendoza se ofrece a responsabilizarse del capitán destituido, para evitar que un hidalgo español fuera al calabozo, a lo que Magallanes accede. Antonio de Coca es nombrado capitán del San Antonio. Este grave incidente va a tener peores consecuencias más adelante.

Tras cruzar el Atlántico, tocan tierras brasileñas en el cabo de San Agustín, a 23 grados y medio de latitud Sur, dónde se proveen de carnes, frutas, y patatas, y traban contacto amistoso con diversas tribus. Son los últimos días placenteros y de solaz. Hay que seguir. Pasados los 34 grados creen haber llegado al paso, mas no, es Rio de la Plata. Después de quince días de exploración en aquél inmenso estuario continúan. Cada entrante, por pequeño que sea, se explora. El 24 de febrero avistan el golfo de San Matías, más allá de los 40 grados, también de importantes dimensiones, lo recorren metro a metro, y nueva desilusión. Siguen adelante. A los 49 grados dan con otra espaciosa había en la costa patagona. Es el 31 de marzo de 1520, festividad de San Julián, y así la bautizan. Magallanes decide invernar allí.

Las dificultades del viaje, la cada vez mayor incertidumbre en el éxito de la expedición y las inclemencias crecientes de un invierno que se avecina con borrascas de vientos gélidos cada vez más frecuentes, en medio de un paraje desolado, hacen que cunda el descontento, los capitanes se quejan del silencio de Magallanes: “ni tomaba consejo de sus oficiales ni les daba la derrota que habían de seguir”. Y por si fuera poco, se ordena un racionamiento más estricto de los vivieres. Consciente de lo malo de la situación. Magallanes dispone que el día siguiente de la llegada al Puesto San Julián, el 1 de abril de 1520, Domingo de Ramos, se celebre una misa y después una comida. A la misa asiste parte de la tripulación, y el convite lo rechazan los capitanes  Luis de Mendoza (Victoria) Gaspar Quesada (Concepción) y Antonio de Coca (San Antonio). La situación se ha vuelto insostenible. Viendo lo que puede avecinarse, Magallanes sustituye a Coca por su primo Álvaro de Mezquita como comandante del San Antonio, la mayor de las naves, que no podía arriesgarse a perder.

Quesada, Coca y Cartagena toman la iniciativa durante la noche. Seguros de contar con partidarios en el San Antonio lo abordaron en botes. Encaramados a cubierta, se dirigen al camarote de Mesquite, a quien reducen enseguida Juan de Elorriaga, el Maestre, que presenta resistencia, es acuchillado por Quesada. Sin pérdida de tiempo los tripulantes portugueses son presos.  Convidan a comida y vino a quienes no se oponen. La acción, rápida, resulta un éxito. Los amotinados pueden regresar a sus naves, dejando el San Antonio  al mando de Juan Sebastián Elcano, en el Trinidad, no se sospecha nada, hasta la mañana siguiente en el que Magallanes cae en la cuenta de que ha perdido tres navíos: Concepción, Victoria, San Antonio.

El capitán general percibe indecisión y debilidad en los amotinados, porque no han hecho exigencia alguna en las últimas horas, y urde un plan. Envía al Victoria a cinco hombres en un bote mandados por Gonzalo Gómez de Espinosa, alguacil del Trinidad, con una carta para Luis de Mendoza, quien no ve peligro en los emisarios suban a bordo. Mientras la lee ante Espinosa es abatido, a la vez que otros sesenta hombres al mando de Duarte Barbosa suben a cubierta desde un segundo bote que paso inadvertido. Con el Victoria recuperado el motín fracasa.

EL PASO: “CANAL DE TODOS LOS SANTOS”

Estando en la Bahía San Julián el Santiago mandado por Joan Serrano, es enviado al sur en solitario para reconocer las proximidades. Llega a la desembocadura del río Santa Cruz, importante vía fluvial cuyas aguas son de origen glaciar. Una tempestad hunde al Santiago. El 24 de Agosto zarpan las cuatro naves restantes y dos días después se detiene en la desembocadura descubierta por Serrano donde permanecerá dos meses aguardando la llegada del verano. Magallanes no sabe que está a tiro de piedra del paso.

Por fin el 18 de octubre levan anclas y prosiguen hacia el sur. Tres días después, festividad de Santa Úrsula y las once mil Vírgenes, llegan a un cabo y una bahía de aguas oscuras, encajonada entre riscos y montañas coronadas de hielo, aparentemente sin salida. Sin embargo, siguiendo la rutina de tantas otras ocasiones, Magallanes dispone que el San Antonio y Concepción se internen cuando puedan, mientras la Trinidad y Victoria exploran el exterior. Esteban Gómez, capitán del San Antonio, se insubordina y sin que nadie lo sospeche regresa a España. La Armada Magallánica pierde la mayor de sus naves. Un temporal hace tener nuevos naufragios, pero esta vez la Concepción retorna con esperanzadoras noticias: el canal las aguas son saladas y con mareas. No se trata de otro rio. El día de Todos Los Santos, las tres naves se internan en aquellas aguas. El curso enrevesado con multitud de ramales, recodos, y bahías, muchas sin salida. El avance es lento y peligroso.

 

La navegación se complica aun mas por el viento persistente, gélido, que obliga a extremar los cuidados para no estrellarse contra las rocas, o varar en un arenal. Descubren la desembocadura de un rio que llaman de las Sardinas, desde donde se adelanta un bote que tres días después retorna con buena nueva: al pasar un último cabo, Cabo Deseado, de nuevo el mar. La expedición no solamente consiguió su objetivo al encontrar un paso por el sur de América u una ruta por el mar Pacifico, si no que acabó siendo la primera expedición que, a su regreso, tres años más tarde y al mando de Juan Sebastián Elcano, había circunnavegado el globo.

RONCESVALLES

El 15 de agosto del año 778, la retaguardia del ejército de Carlomagno fue atacada y derrotada por los vascos en el despilfarro de Roncesvalles, paso entre España y Francia, al este de los Pirineos.

Desfiladero pirenaico situado entre Navarra y Francia, donde según la tradición, sufrieron una grave derrota las tropas de Carlomagno, al regresar de una expedición por tierras españolas.

                                             ABDERRAMÁN I

Navarros y vascos, unidos, infligieron al ejército galo que mandaba el famoso Rolando un elevado número de bajas al hostilizar su retirada por el angosto desfiladero.

Las tropas de Carlomagno, habían venido llamadas por algunos Walíes, árabes rebeldes a Abderramán I  y habían devastado la ciudad de Zaragoza. La legendaria batalla y la figura del vencido Rolando han sido cantadas por el romancero.

 

 (Fuente Argos.)

EL TREN DE LOS SUEÑOS IMPERIALES

El ferrocarril  es un tema al que he recurrido en varias ocasiones; y si el artículo que leo me dice lo ya expresado en el título de esta entrada y hace mención de Cecil Rhodes, decido leer todo lo que encuentre para luego contarlo a mis estimados seguidores.

Para comentar el tema de esta entrada cuento con el texto de Xavier Walls, en el que puedo leer lo siguiente:  Como buen megalómano,  Cecil Rhodes consiguió  mucho de lo que se propuso en África pero pronto se obsesionó con una palabra casi imposible. Fantaseó con unir todo el continente por medio de una línea de ferrocarril de control exclusivo británico. 

Y el coloso fracasó, Cecil Rhodes, el hombre más rico de África, rey de los diamantes, dedicó la mitad de su vida al engrandecimiento del Imperio británico. Fue el más insaciable de los representantes del capitalismo africano y concibió  uno de los proyectos más ambiciosos que jamás forjó el colonialismo. Un delirio utópico, una fantasía imperialista, que aun así, estuvo muy cerca de la realidad:  construir una línea de ferrocarril sin interrupción desde la ciudad del Cabo (Sudáfrica) hasta El Cairo (Egipto).

Me  paso ahora al capítulo La rivalidad imperial, de donde podré trasladarles un párrafo interesante:  nadie allanó el camino del Imperio británico en el continente negro.  La rivalidad entre las máximas potencias coloniales fue el principal obstáculo , y también interfirió enormemente la construcción del ferrocarril. La estrategia francesa en la   última  década del siglo XIX perseguía  la continuidad de sus colonias desde Senegal (en el Atlántico ) a Djibouti (en el golfo  de Adén).

Francia envió expediciones en 1897 para establecer un protectorado en el Sudán meridional y establece una ruta a través de Etiopía, pero estos planes fracasaron en el Incidente de Fachoda (1859), ocurrido donde se cruzaban las rutas francesas y británica. Fue uno de los incidentes coloniales más importantes entre grandes potencias.  En Fachoda  , actual ciudad Kodok (Sudán)a orillas del Nilo se encontraron una flota británica  y una expedición francesa que reclamaba simultáneamente los derechos sobre el lugar.  Hubo mucha tensión, y tras varios días de desafío y expectación en Europa, los franceses se retiraron debido a la superioridad naval británica . Este hecho significó la derrota terminante para Francia en sus aspiraciones transafricanas.

Para evitar que esta entrada resulte   demasiado larga voy a saltarme algunos epígrafes y pararme en el último titulado  Proyecto inconcluso, con el que me sirve para enviarles un cordial saludo . Dice así: El colonialismo británico en  África y el concepto del ferrocarril de El Cabo a El Cairo habían seguido siempre destinos paralelos. Y, a pesar de esto, las ventajas comerciales de la empresa ideada por Rhodes eran tan apetitosas que la idea jamás murió con el ocaso colonial: nuevos ensayos, avances y y postcolonialismo.

 Finalmente, la mayoría de los sectores de esta línea están en funcionamiento, aunque para  completar el eje  falta un tramo importante que conecta el Sur de Sudán y Uganda. Durante las últimas décadas el gran problema en el funcionamiento de la línea se ha centrado en el  sur de Sudán, zona de perenne conflicto desde su independencia en 1956. No es por casualidad que el sector de ferrocarril que falta se sitúan uno de los países con más conflictos de diferente índole en el continente, también bélicos.

Y para final dejo este párrafo: “Así pues, hoy la gran mayoría de sectores de aquel utópico Cape to Cairo Railway funcionaron con relativa normalidad, aunque de la mano de distintas compañías nacionales. Por lo tanto, bajo ningún concepto se ha hecho realidad el ideal de eje continuo y operado por una misma compañía como hubiera sido el sueño de Rhodes “.

 

LA DECORATIVA PITA

La pita o agave es una planta de origen mexicano perfectamente aclimatada en las regiones mediterráneas y de la cual se obtienen fibras textiles y bebidas alcohólicas.

El agave, como su primo hermano el áloe, forma parte de la gran familia de las plantas grasas. Sus hojas, verdes y carnosas, terminan en una punta afilada, pueden llegar a medir tres metros, poseen unas fibras muy largas, con las cuales se trenzan sólidas cuerdas. La savia, abundante y azucarada, produce después de fermentada y destilada, un alcohol denominado “mescal”.

El agave puede vivir un centenar de años pero solo florece una vez: eleva hasta diez metros del suelo un escapo coronado por numerosas flores rojas y amarillas.

                               (Fuente Argos.)

LOS VIEJOS SECOYAS

En los Estados Unidos y en el Yosemite Park de California se yerguen unos árboles gigantescos denominados secoyas. Dicho nombre recuerda al gran jefe indio de la tribu de los Cherokees, el gigante See-Quayah.

Contemplar de cerca una secoya es una experiencia excitante para quienes visitan California. Estos abetos gigantes (son coníferas) superan en muchos casos los 100 metros de altura y el diámetro de su tronco, al menos en su base, oscila entre los 10 y 15 metros, se necesitan 25 personas dándose la mano para rodearlo.

A los más corpulentos y altos se les ha dado nombre: el “General Sherman” mide 130 metros de altura y cuenta más de 4000 años de edad. Los arboles “jóvenes” que lo rodean son anteriores a Cristo. Paradójicamente, los secoyas nacen de una minúscula semilla que pesa muy pocos miligramos, son sorprendente contraste el que existe entre el “bebe” secoya y el secoya adulto.

                 (Fuente Argos.)

 

EL TORNO DEL TAJO

El río Tajo, a su paso por Toledo, describe un meandro que abraza la dura roca, al pie de la cual describe el Tajo, foso natural de la ciudad, una amplia herradura.

Puede afirmarse que este meandro, conocido como el Torno del Tajo, se abraza a la ciudad por su base y se convierte en una extraña y curiosa península situada en plena meseta castellana.

Dos viejos puentes de piedra cruzan el río, el puente de San Martin y el de Alcántara, el primero edificado en el siglo XIII por Alfonso X el Sabio, es sólido y el de la más pura arquitectura militar medieval. El puente de Alcántara levantado por los árabes en el siglo IX, fue destruido y permaneció en ruinas hasta su reconstrucción, ordenada asimismo por Alfonso X.

                      (Fuente Argos.)

EL MULHACÉN

 

Es la cumbre más elevada de la península ibérica (3481 metros) pertenece al macizo de Sierra Nevada (Cordillera Penibética). En 1878 su cúspide fue elegida como vértice de triangulación por la Comisión Geodésica Internacional, para unir el mapa de Europa con el de África.

Yergue su mole de 3481 metros de altura, más elevada de la península, en la provincia de Granada, por la vertiente sudeste y por sudoeste es fácilmente accesible a pie, en caballería y aun en coche. La ladera sudoeste, sumamente empinada, se halla sembrada de grandes bloques de pizarra, hendidos por la acción de los hielos y de los rayos.

Sin embargo, aunque parezca inverosímil, existe vegetación incluso en la cumbre. La vertiente noroeste forma un tajo impresionante. La noroeste es también de difícil acceso aunque no tanto como la antedicha. En la cúspide del Mulhacén se hallaban los edificios que en 1878 albergaron a la Comisión Geodésica Internacional, dirigida por el General Ibáñez, que efectuó los trabajos de triangulación necesarios para unir el mapa de Europa con el de África.

                     (Fuente Argos)