EL ANETO

Es el pico más alto de los Pirineos españoles (3404 metros) se halla situado en el macizo de la Maladeta. A sus pies se extiende el glacial de Aneto, cuya masa de hielo ocupa unas 100 hectáreas.

Pocas cordilleras muestran la sucesión escalonada de sus alturas una regularidad tan notable como la cordillera pirenaica puede compararse a la aleta dorsal de un pez, el punto culminante de dicha aleta seria el pico del Aneto, situado en los Pirineos centrales, exactamente en el macizo de la Madaleta o Montes Malditos.

Del pico de Aneto, de estructura granítica, desciende un enorme glaciar que una vez licuado, desaparece en el Trou del Toro, para volver a surgir en el Güell del Juan al ir a parar al Garona. La región del pico de pesos bosques y sus numerosos lagos y torrentes, posee panoramas de extraordinaria belleza. Es uno de los parajes preferidos para la práctica del montañismo.

 

                          (Fuente Argos.)

LOS VOLCANES

 

Los volcanes son como las válvulas de seguridad del calor central de la Tierra. Cuando entran en actividad, lanzan grandes humaredas, lava en estado de fusión, rocas incandescentes y gases.

En el año 79, dos ciudades romanas fueron destruidas y sepultadas bajo montones de cenizas: Herculano y Pompeya, la erupción del Vesubio fue tan repentina que numerosos habitantes de estas ciudades fueron sorprendidas en sus casas y no pudieron escapar. El mismo volcán, en 472 y en 1944, cubrió una parte de Europa de cenizas. En la isla de Java, una erupción del volcán Klud, causó  más de 1000 muertos en 1586 y más de 5000 en 1919.

El Krakatoa, que en agosto de 1883 había destruido las dos terceras partes de una isla de Indonesia y había causado unos 40.000 muertos, se despertó en 1927 y formó una nueva isla, que de nuevo explotó y desapareció en 1929.

El 8 de mayo de 1902, la isla de la Martinica, en las Antillas, conoció un espantoso drama. En esta ocasión, la mayoría de los 40.000 muertos, fueron alcanzados por una “nube de fuego” que procedía de la montaña Pelada y avanzaba a una velocidad de unos 600 km/h, quemándolo todo a su paso. El Mauna Loa, en la Isla de Hawái, es famoso por la duración de sus violentas erupciones: 300 días en 1859 y 280 en 1880.

Sin duda, la erupción mas catastrófica fue la del Tambora, en Indonesia, en 1815, y la más violenta, en el siglo XX, la del Bezymianny, en Kamchatka, en 1956. Actualmente, algunos científicos-los vulcanólogos- están estudiando seriamente la vida del los volcanes, algunas veces sus trabajos han permitido prever una erupción y evitar sus trágicas consecuencias para las poblaciones.

EL ALUMINIO

El aluminio, a pesar de la abundancia con que se encuentra en la naturaleza, fue descubierto en el año 1754. Pero anteriormente se empleaba bajo otras formas: la arcilla de la alfarería, el caolín de las porcelanas y las piedras preciosas (zafiro blanco o azul, rubíes, topacio, amatista). El aluminio, metal hoy en día de uso corriente, no se descubrió como tal hasta el siglo XIX.

Fue el alemán Friedrich Wohler quien, en 1827, consiguió aislar el aluminio de los otros cuerpos a los que se encontraba unido. Fue necesario esperar hasta 1854 para que la producción industrial de ese metal se iniciara (pero siguiendo un proceso químico poco rentable) y a 1884 para que se surgiera su metalurgia, que aprovecha la acción producida por la electricidad en una cubeta electrolítica. Dos científicos fueron los creadores de esta técnica: el norteamericano Hall y el francés Heroult.

El mineral de aluminio es una roca de color claro con reflejos rojos, abundante en ciertas regiones agrícolas pobres y por ello su explotación ha modificado profundamente la vida económica de ciertas regiones, como Baux-de-provence, cuyo nombre lo ha tomado del mineral de aluminio llamado bauxita.

Hasta la Segunda Guerra Mundial, los mayores productores son europeos, pero en nuestros días los mayores yacimientos de bauxita se encuentran en Jamaica, en Guayana, en Ghana y en Estados Unidos.

El aluminio, metal ligero cuyas aleaciones, como el duraluminio, adquieren preciadas cualidades, ha felicitado en gran medida el desarrollo de la aviación, del automóvil y asimismo, de las nuevas técnicas del embalaje y de la construcción.

EL ORO

El oro es un metal doblemente precioso: en primer lugar porque sus cualidades lo hacen inalterable y porque su escasez aumenta su valor, pero también porque ya en la edad de piedra, fue el primer metal que los hombres prehistóricos supieron utilizar y modelar.

Poco más o menos, el oro de las actuales joyas y de las viejas monedas, apenas se diferencia de lo que era hace un millón de años. Todas las civilizaciones antiguas nos han dejado en sus tumbas tesoros inestimables, apreciados tanto por la abundancia de oro como por la belleza de los trabajos realizados. El tesoro de Tutankamon, descubierto en 1922, contiene maravillosos objetos de arte realizados con este precioso metal.

Al mismo tiempo que se utilizaba como adorno, el oro se convirtió en moneda para el intercambio, gracias a su inalterabilidad. Desde entonces no ha cesado de ser utilizado para ese fin. Las primeras piezas de oro, que datan de aproximadamente siete siglos antes de nuestra era, aparecieron en Asia Menor, por aquel entonces habitada por griegos emigrados.

Durante la Edad Media, los alquimistas incluso tuvieron la esperanza de poder fabricar oro. El descubrimiento y la utilización de este metal, ha estado en muchas ocasiones en el origen de grandes movimientos de civilización, de conquistas invasiones y guerras.

 

La explotación de África (siglo XV) el saqueo de las riquezas de los Incas y Aztecas (siglo XVI) o la fiebre del oro de Klondike, en Canadá (siglo XIX), son acontecimientos que tuvieron como causa la búsqueda del oro.

El fuerte Knox, acondicionado a principios de siglo por Estados Unidos en el estado de Kentucky, guarda y protege las importantes reservas de oro norteamericanas.

EL CARBÓN

El carbón de piedra es un combustible fósil. Se  formó en el subsuelo a través de la lenta transformación de las frondosas selvas, hierbas gigantes y helechos arborescentes. Estos vegetales vivieron hace unos trescientos millones de años y fueron sepultados por enormes movimientos de la corteza terrestre.

Los antiguos llamaban al carbón “la piedra negra que arde” pero no conocemos con precisión a que época se remonta el descubrimiento de ese combustible tan precioso. Podemos estar seguros de que los herreros griegos, que trabajaban el cobre, el bronce y el hierro, ya calentaban sus forjas con carbón en el siglo IV. En el relato que Marco Polo hizo de su viaje, nos explica que vio como los chinos quemaban unas piedras negras.

En Europa occidental, el carbón tardo en utilizarse y fue preciso esperar casi a finales del primer milenio para que se organizara la explotación de algunos filones en Inglaterra y Alemania. Un texto oficial ingles del año 852, impone la entrega de “cargas de carbón de piedra” como canon para un convento. Desde el año 1000 se extrae hulla en Zwickau, Bohemia.

Las primeras explotaciones del carbón en España se iniciaron en 1828 en la zona Asturiana de Langreo. Casi todos los carbones españoles están situados en tres regiones geográficas: cordillera Cantábrica (Asturias-León) y Sierra Morena ( Puertollano y Belmez)  para la hulla y la antracita. Y meseta de Teruel y zonas colindantes del nordeste (Ultrillas, Mequinenza, Figols) para el lignito.

Pero a menudo se consideraba a los mineros de la época como brujos así de difícil y peligroso era y sigue siendo el oficio.

ISLANDIA

 

Como las predicciones meteorológicas avisan de que el verano está  al llegar, quise hacer una visita al país que figura como titular de esta entrada. Estampillas no había muchas; pero una me llamó la atención; la que coloco ahora por culpa de la degeneración macular tuve que dedicar  un buen rato para descifrar una pequeña leyenda, que resultó ser esto: Hekla 1947. Y a partir de entonces empecé  a documentarme.

Lo primero que pude leer fue esto: el Hekla una larga historia de erupciones. Y a continuación seguía : El volcán HEKLA se halla situado en la parte meridional de Islandia , 110 km al este de Reykjavik a 55 km de la costa. Algunos científicos lo califican como  del tipo estratovolcán, mientras que otros piensan  que se asemeja más al de largo y de 1.495 m (coordendas 63º 59´ N 19ª 42´ W.) El sistema volcánico de Hekla tiene cerca de 40 km de largo y aproximadamente 7 km de ancho. Como he dicho más arriba, la leyenda va acompañada del año 1947, que está incluido en una larga lista de la erupciones registradas. Y de la actividad  de aquel año se dice lo siguiente:

Poco más de cien años sin notar temblores de Hekla, hasta que el sábado 29 de marzo , a las 6 y 41 de la mañana se produce una nube eruptiva de vapor de agua, que alcanzó los 30 mil metros de altura en apenas diez minutos de , duración. . Durante la primera media hora de erupción, el volcán emite gran cantidad de lava que fluye pendiente abajo a razón de 3’5 00 m3 /segundo.  Hacia el final del día la lava fluía de ambos extremos de la grieta. Grandes nubes de vapor se formaron en la vertiente occidental del volcán, donde la fusión de hielo y nieve provocó grandes inundaciones. Ocho columnas eruptivas eran visibles el segundo día, y en el extremo inferior de la grieta se había formado un crater del que fluyó un gran río de lava. A este cráter se le llamó Hraungigur (cráter de lva) Otros dos grandes cráteres se formaron en la vertiente sudeste, uno de explosión,   Axlargigur (cráter del hombre) y un cráter en la cumbre al bautizaron como Toppgigur. Esta erupción continuó hasta mediados de abril del año siguiente y aumentó la altitud de la montaña en 56 metros hasta alcanzar los 1.503 m-.

Ahora recurro a otra fuente para ampliar la información y con el fin de no alargar esta entrada reduciré al máximo el texto:

Islandia está ubicada al Norte de Europa ; es una isla entre el Mar de Groenlandia y el Norte del Océano Atlántico . Apenas tiene 300.000 habitantes y  goza de unos de los niveles de vida más altos de Europa . El clima se clasifica como subpolar oceánico , es decir que tiene veranos fresco y breves e inviernos débiles. Sobre flora y fauna nos dicen : Pocas plantas y animales han migrado a la isla o evolucionando  localmente desde la última glaciación hace 10.000 años

Los asentamiento humanos permanentes han turbado considerablemente el ecosistema aislado de suelos volcánicos y con una diversidad de especies muy limitada.  Durante siglos, los bosques fueron muy explotados para obtener leña y madera. La deforestación causó una pérdida crítica de cubierta vegetal debido a la erosión, lo que reduce la capacidad del suelo para mantener nuevas nuevas formas de vida. Hoy en día, solo existen unos pocos abedules pequeños entre sus 59 reservas naturales. La plantación de nuevos bosques ha aumentado el número de árboles, pero no se compara con los bosques originales.

El país más joven del mundo, todavía en formación, es el último confín virgen de Europa. Bajo los hielos glaciares, los desiertos y los nos negros campos de lava, arde el furioso magma que hace latir la tierra.  Esto es bello y silencioso, extraño y desmesurado . Cuenta con 200 volcanes, 30 de ellos activos , 700 fuentes termales, cientos de geiseres, solfatadas y pozas en ebullición, 120 glaciares, entre ellos el tercero mas grande el mundo, miles de cascadas y ríos , 59 reservas naturales y 3 parques nacionales. Islandia está ocupada por por hilo y fuego, los campos helados dominan un diez por ciento,las mesetas de lava, un once por ciento.

 

 

NOTICIAS POR DOQUIER.

De Internet sobre un tema del que no sabía que existía. Los distintos medios lo anuncian así: La costa este de EE.UU. lentamente  en el Atlántico; El cambio climático es un “invento chino”para el presidente Donald Trump; ¿Sabes que Miami se hunde? ;Florida se hunde. Traslado a mis seguidores cuanto leo al respeto:

La amenaza de inundaciones seria: el aumento del nivel del mar ya se percibe en sus calles encharcadas. Lo que más peligro corren son los ríos: sus casa están en primera línea. Sin embargo, la ciudad vive ajena a las voces de alarma de los expertos, inmensa en un “boom” inmobiliario . Millones de dólares están en juego.

Las cucarachas y las ratas salen de grietas. Son muchas y grandes y buscan terreno seco. Casi nadie discute si ocurrirá o no. Lo único que no se sabe es cando; en que momento la ciudad dejará de ser habitable. La ciudad se asienta sobre una roca caliza pero llena de agua dulce. En lo lugares muy bajos, esa agua flora a la superficie , aunque no llueva.

Expertos aseguran que Miami Beach quedará bajo  el gua en 2060. La costa de lo Estados Unidos se está sumergiendo hasta 3 milímetros por año y este fenómeno se debe en parte  a la intervención humana , según un estudio publicado. Otro factor es el incremento del nivel del mar debido al calentamiento global.   

 

QUÉ FUE EL AÑO GEOFÍSICO INTERNACIONAL.

ScanSe conoce como el Año Geofísico Internacional a un conjunto entre 66 naciones para el estudio coordinado de nuestro planeta y también de su entorno (atmósfera y superficie). Este periodo duró algo más de un año, y tuvo lugar entre el día 1 de agosto de 1957 y el 31 de diciembre de 1958, tiempo que coincidió con una actividad solar particularmente intensa. Transcurrido un año de su establecimiento nació el Comité Especial de Investigación Antártica, comité que ha seguido en activo hasta nuestros días.

Las investigaciones realizadas durante este año englobaron las disciplinas de química, física, tectónica de placas, estudio de la hidrosfera y de la atmósfera, además del inicio de la carrera espacial y los lanzamientos de satélites artificiales  (inaugurada por el Sputnik 1). El lanzamiento de satélites sirvió entre otras cosas para descubrir los cinturones de radiación de Van Allen (en honor a James Van Allen) en la magnetosfera, líneas de fuerza donde se concentran las partículas cargadas magnéticamente.

Otro logro importante, fue el sondeo del fondo oceánico y una mayor comprensión de la morfología y ecosistema de los océanos, así como de los glaciares y de los procesos hidrológicos, Incluso se preparaba la futura presencia del hombre en el espacio, con los primeros humanos siendo entrenados en condiciones extremas durante largos periodos de tiempo.

En 1959 se rubrico el Tratado del Antártico, por el cual se establecía la Antártida como reserva para la investigación científica, tratado que no entro en vigor hasta dos años después, y que ha sido suscrito por 27 países hasta la fecha. De estos países hubo un grupo que reclamaba la soberanía sobre la Antártida y fueron el Reino Unido, Nueva Zelanda, Noruega, Chile, Argentina, Francia y Australia.

            

EL EXPOLIO Y LA MAFIA DE LA ARENA.

mafias-de-arena-e-islas-en-via-de-desaparicion-la-crisis-ambiental-de-la-que-no-habias-oido-hablarTras escribir el epígrafe, recordé aquello que dijo Santa Teresa:   “Nada te turbe, nada te espante ……” Porque el título de la entrada se las trae.  Y también los textos que suele ofrecernos Internet.  Por ejemplo, este: “Tres de cuatro playas en 2100 podrían no quedar ni una en todo el planeta” Como yo acabo de cumplir 92 , quiere decir que me salvo.

 “El tráfico mundial de este material se dispara se fabrica desde pasta de dientes hasta tecnología.  Es el segundo recurso natural más usado tras el agua”  El Boom planetario de la construcción requiere cantidades descomunales de arena para mezclarla con grava y cemento y obtener así el hormigón en los edificios y obras públicas y también en los asfaltos de la carretera y el pavimento de las aceras.  Solo el sector de la construcción necesitará 51.700 millones de toneladas de arena y grava en 2019.  Se podría levantar un muro de 27 metros de altura y 27 de grosor que circunvalase el ecuador terrestre. 

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La arena no solo está en el hormigón; también en el acero y la cerámica.  Y en el balastro sobre el que se apoyan las vías del tren.  Pero tiene otras aplicaciones: pulimentos, pinturas, detergentes ……Por algo es la materia prima más demandada después del agua.  Está en los chips de los ordenadores;  en la pasta de los dientes y en los cosméticos; en el papel y los plásticos. La industria de la alimentación también la necesita para fabricar azúcar, pan, vino, cerveza…….. El silicio presente en las arenas de cuarzo sirve para producir vidrio y la industria del fracking la inyecta en el subsuelo a presión altísima para fracturar  los esquistos, metamórficas que contienen hidrocarburos. “Cada español consume, sin ser conscientes de ello, 11.650  kilos de arena al año”. Explica César Luces de la Asociación Nacional de Empresarios Fabricantes de Áridos.

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En la India, la mafia de la arena ya es la primera industria criminal de país.  La civilización tiene hambre de arena. Una vivienda unifamiliar unas 200 toneladas, un kilómetros de autopista, 30.000.  Y tal demanda tiene un precio en los países donde ya tienen la mayoría  de sus infraestructuras construidas. La arena de cantera de España oscila entre los 11 y los los 18 euros por tonelada.  Sin embargo, países como Singapur el precio se puede multiplicar por más de 10. La ciudad Estado vive un frenesí el último medio siglo .En ese lapso han desaparecido 24 islotes de Indonesia el origen del material utilizado. Singapur ha aumentado su extensión en un 20 por ciento usando arena de países vecino.

482004b787c892683e3feeb115543488El impacto no solo ha sido medioambiental, sino también político –explica Pascal, investigador del Programa  de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente –La arena para los nuevos barrios singapurenses fue tomada de islas indonesias, que se fueron hundiendo lentamente.  La isla surgida no cuenta como frontera, lo que significa que Indonesia perdió terreno.

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Lo que antecede me lo ha proporcionado XL SEMANAL. ; lo que sigue, lo leo en dos fuentes: BBC NEWS MUNDO y  THE OBJECTIVE.

Cada día se extrae millones de toneladas de fondos de lagos, ríos y mares con una única función:  construir carreteras, rascacielos, vidrio electrodomésticos e islas y playas artificiales .

La arena parece un recurso ilimitado, pero la realidad es otra bien distinta.  Su extracción está afectando a comunidades costeras, animales, a personas de zonas marginadas  y al medio ambiente en general, mientras la demanda está ya  comenzando a superar la oferta. Y es que actualmente, la arena y la grava son los materiales extraídos más del mundo, por encima de los combustibles fósiles y la biomasa. 

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Y mientras los científicos buscan soluciones ante este nuevo problema, se hace evidente que la escasez de arena es un problema con importantes implicaciones sociopolíticas, económicas y ambientales.

La Dra. Aurora Torres, ecologista del Centro Alemán para la Investigación Integral de la Biodiversidad, es una de las pocas científicas que investiga en este tema. Hace dos años  comenzó a estudiar esta escasez en profundidad, y pronto descubrió que el problema era mucho más grande de lo que inicialmente pensó “A medida que profundizamos en este tema , empezamos a encontrar evidencias de que la arena era cada vez más escasa, especialmente este año”, apunta Torres en un artículo ubicado en la revista Sciencie 

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Y aunque las tareas de extracción de este material son altas en Europa y América del Norte, los mayores consumidores de arena son las naciones asiáticas de rápido crecimiento. En ese sentido Singapur se ha convertido en el mayor importador del mundo, agregando 130 kilómetros cuadrados a su superficie terrestre en un periodo de 40 años.

Y el caso de China, tan enorme es su apetito por la construcción que entre 2011 y 2013 hizo más uso de este material que todo lo Estados Unidos en el siglo XX.

Las consecuencias las pagan las regiones más pobres. Como ocurre en la mayoría de las grandes   crisis ambientales, las consecuencias casi siempre las terminan pagando las regiones más pobres. La extracción masiva de este material está alentado físicamente por los ríos y los ecosistemas costeros.

Tras recorrer más de 7.500 kilómetros , una nube de polvo y arena del Sáhara está llegando al continente americano.  Afectará a una parte del Mar Caribe y Centroamérica,  excepción de Panamá.

Alerta sanitaria.- Ante la llegada del polvo sahariano, las autoridades hondureñas advierten que existen algunos riesgos para la salud de las personas.

“Estudios científicos han demostrado que en la cuenca del  Caribe, el 30% de las bacteria aisladas del polvo presente en el aire son patógenos conocidos capaces de transmitir infecciones a plantas, animales o personas “ señaló en un comunicado Copeco.

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E L   Á R T I C O.

 

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¿Qué país se beneficiaría del deshielo del Ártico? Es la pregunta que nos hacemos todos, además de otras muchas, porque la humanidad es bastante curiosa. Su deshielo está comprobado y todos los indicios nos lleva al calentamiento global; ello traería consigo un efecto secundario poco estudiado.  La industria del crudo y el transporte megamarítimo podrían vivir una revolución.

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Más allá del transporte marítimo la menor capa de hielo facilitaría el acoso a la exploración y extracción del petróleo del Artico. El deshielo producido interesa económica y estratégicamente a China, al facilitarle la navegación (la ruta más rápida a Europa y América) A largo plazo podría ser una realidad que el Ártico fuera navegable entorno a 2060. Se dice esto: “El Ártico es el punto más caliente del cambio climático”

El rey de los océanos se deshiela. Su fondo alberga más del cuarto del petróleo y gas natural del mundo, unos recursos ansiados por las principales potencias.  El aumento de reaperturas  y la acelerada reducción de la capa del hielo del Ártico anuncian a gritos una realidad. Entre 2000 y 2009, los países que tienen frontera con el océano atlántico  (Canadá, Dinamarca, Noruega, Rusia y Estados Unidos) no tardaron el desarrollo de la región ártica.

Los otros países que tienen partes de su territorio más allá del círculo polar ártico (Suecia, Finlandia e Islandia) no tardaron en seguirlos .  Hoy en día, incluso países situados a gran distancia del Ártico como China e India, son cada vez más activos en esa parte del mundo.

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Al irse fundiendo el hielo, se ha abierto gradualmente rutas más marinas de mercancías a través del Ártico entre los océanos antártico y pacífico.

La tragedia  es evidente. Los polos se derriten y no titubeamos en culpar la subida de las temperas a la impactante imagen de la enorme iceberg flotando a la deriva nos parece un claro indicador del daño que le estamos haciendo al planta.  Una de las consecuencias puede ser el aumento del nivel del mar. Y también se nos advierte del posible aumento del efecto invernadero y potencial aumento de la actividad volcánica.

Varias fuentes me han servido para recopilar cuanto antecede; casi todas  no muy recientes y la que sí lo es ,es la que tomo ahora fechada en enero del año en curso: una crónica de EL PAIS. La inicia así: El cambio climático está alterando la química del Ártico. La concentración de isótopos de radio en el océano se ha doblado en una década.  El radio sirve  los científicos como indicador de la llegada al mar de otros materiales continentales.

Por el cambio climático estaría facilitando la aportación extra de este elemento químico radiactivo de las costas que rodean el Polo Norte.  Los científicos aún no tienen claras las consecuencias  largo plazo de este fenómeno. Como quiera que el texto que sigue sería de interés para personas versadas en el tema que nos ocupa, opto por dar por finalizada esta entrada.

MONUMENT VALLEY.

il_340x270.1116791935_3hjh“El Valle de los  Monumentos”, se trata de un espléndido monumento natural que se encuentra en el Gran Desierto americano.  De su suelo surgen soberbios edificios esculpidos por el viento, que los ha transformado en picos afilados que han servido para ambientar numerosas películas del Oeste.  Los indios navajos, en cuyo territorio se encuentra este valle, los creían habitados por espíritus.

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 Lo que antecede lo he tomado de ese pequeño libro que ya he citado en otras ocasiones –Sabías qué…..-y ahora voy a continuar con lo que Wikipedia  me proporciona para ampliar el contenido d esta entrada. 

(Valle de los Monumentos) es una gran depresión situada en la frontera sur de Utah con Arizona, en los Estados Unidos. El valle está dentro de la reserva de los nativos navajos, cerca del Monumento de las Cuatro Esquinas (Four Corners) y es accesible por la U.S. Route 163. El nombre navajo para el valle es Tse Bii Ndzisgaii. (Valle de las Rocas).

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El área forma parte de la meseta de Colorado. El suelo está formado en gran parte de limolita roja o su arena que fue depositada por los ríos que serpentean y abren el valle. El color rojo del valle proviene del óxido de hierro expuesto en la limolitas desgastadas. Las rocas más oscuras, azules y grises del valle deben su color al oxido manganeso.

Las muelas se estratifican claramente, con tres capas principales. La capa más baja es roca es roca de esquisto, el estrato medio es gres y la parte superior hay capas de moenkopi restringido por las limolitas. El valle incluye estructuras de piedra grandes incluyendo el famoso Ojo del Sol.

Desde el año 1920 y sobre todo desde los años 1930, ha sido a menudo escenario para la filmación de películas del género del western, sobre todo dirigidas por John Ford, que tiene un espacio dedicado (John Ford Point). Entre las películas de este director que se filmaron constan: La Diligencia, 1939 My Darling Clementine, 1946, Ford Apache, 1948, Wagon Master, 1949, Río Grande, 1950, The Searchers, 1956, Sargenat Routledge,1960.

Otras películas y sus directores que también destacan son: Tasa, son of cochise, 1953, de Douglas Sirk; Warlock, 1958, de Edward Dmytryk; La historia jamás contada (The Greatest Story Ever Told) 1963, de George Stevens;  Los Comancheros (the Comancheros), 1961 de George Sherman; Río Conchos, 1964, de Gordon Douglas, Thelma y Luis, de 1989.

NORBERT CASTERET.

Espeleólogo Francés. Nacido en Sant-Mar-Tory (Francia) en 1897. Y falleció el 17 de Julio de 1987. Sus exploraciones subterráneas han popularizado la espeleología.

Como el abate Breuil, Norbert Casteret, fue explorador de grutas y cavernas. Sus libros han hecho nacer muchas vocaciones de espeleólogos. Se dedicó a sus investigaciones en compañía de su mujer y de sus hijos.

37224702_30359632Este extraordinario equipo familiar visitó gran número de grutas y corrientes de aguas subterráneas, descubriendo en ellas muchas riquezas prehistóricas. Casteret, ha descendido más profundamente que nadie, a las entrañas del Atlas africano, a la gruta Friouato y a otras muchas; en Francia ha explorado también las grutas heladas más altas del mundo: en los Pirineos en el Monte Perdido…

FUENTE: ENCICLOPEDIA “ARGOS”

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1816 – El año sin verano y el volcán “TAMBORA”.

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Los distintos escritos consultados empiezan así: “El volcán que cambió la historia del arte”; El mal tiempo provocado por la erupción del Tambora inspiró a Mary Shelly para escribir Frankestein” “La erupción del volcán Tambora en Indonesia provocó hace doscientos años un caos climático en todo el planeta “.

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Y lo comentarios fueron éstos: “Fue el año sin verano. Faltó en el hemisferio norte. En Italia, Suiza y la y la costa Este de Estados Unidos nevó durante los meses de julio y agosto. En Alemania nevó durante semanas: El Rin inundó extensos territorios. En la India hubo monzón. Los arrozales de China eran cenagales.” “La mayor erupción conocida fue hace 74.000 años en la isla de Sumatra y dejó un agujero de 100 kilómetros.”

“El verano de 1816 no existió. La escritora londinense Mary Shelley y su compatriota poeta Lord Byron se refugiaron de la lluvia y los cielos tenebrosos en una mansión a la orilla del lago Leman en los altos de los Alpes. Y ante el fuego de la chimenea, en aquel verano que no fue, a Shelley se le ocurrió el personaje de Frankestein y Lord Byron escribió el poema Oscuridad que arrancaba:”Tuve un sueño, que no era del todo un sueño. El brillante solo se apagaba”.

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                                           Lord Byron y Mary Shelley

“Ellos  no lo sabían, pero el 0rigen de la oscuridad y el frío  que los encerraron en casa aquel segundo invierno se encontraban a miles de kilómetros de allí. El volcán Tambora, en la actual Indonesia, había empezado a vomitar sus entrañas más de un año antes, llegando su culmen  entre el día 10 y 11 de abril de 1815. Su mega erupción, la más devastadora de los últimos 750 años, se llevó por delante la vida de más de 60.000 personas, en su mayoría víctimas de la hambruna.”

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                                              Mapa del Monte Tambora

“Los gases con azufre que expulsó Tambora eclipsó la luz solar, sepultando el siguiente verano en buena parte del hemisferio Norte y arruinando las cosechas. Miles de personas tuvieron que lanzarse a comer gatos y ratas según recuerda el vulcanólogo Stephen Self, de la universidad de California en Berkeley, EE.UU.”

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“En Francia, debido al frio, se perdió toda la cosecha de vinos. Irlanda sufrió lluvias prácticamente durante todo aquel verano , y a esta humedad se acusó a provocar la epidemia de tifus que vivió el país de 1816 y 1819.”

“La mezcla de nieve con la ceniza volcánica provocó la caída de nieve amarilla y marrón en Hungría e Italia.En Gran Bretaña se abolió el impuesto a las ganancias por la escasez de alimentos. En Suiza sufrieron tanta hambre que llegaron a comer musgo.”

La falta de alimentos subió el precio del grano. Esto inspiró a Kart Drais para inventar el draisine, predecesor de la bicicleta, tratando de ahorrar el dinero que costaba alimentar a los caballos.

En los EE.UU. sufrieron cambios extremos de temperatura, pasando de 32ºC a -27ºC el mismo día en la ciudad de Salem, Massachusset. En China, el frío y las inundaciones destrozaron las cosechas y mataron a los búfalos de agua. En la India, las fuertes lluvias empeoraron  la epidemia de cólera que padecían y la extendieron desde Bengala hasta casi Moscú. El hambre había debilitado a la población, que era mas vulnerable a las enfermedades. Así, el cólera se extendió por toda Europa. 

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“Canal de Chichester” el paisajista británico William Turner pintó raros cielos de ocaso envueltos en un velo traslúcido. (fuente: openmind.com)

LOS METEORITOS Y LA EXTINCION DE LOS DINOSAURIOS.

 

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El pasado marzo de 2015 puse una entrada sobre el tema de los meteoros; en aquella ocasión recurrí solamente a “Argos” y su contenido no fue muy extenso. Y como ahora cuento con más información voy a ampliarlo.

El primer texto que encontré me llamó la atención; llevaba por título “La extinción de los dinosaurios” y continuaba así: Hace sesenta y cinco millones de años se extinguió el último dinosaurio no aviario. Igual que los gigantescos mosasaurios y  plesiosaurios en los mares y los pterosaurios en los cielos. El plancton, la base de la cadena alimenticia del océano, se vio muy afectado. Muchas familias de braquiópodos y esponjas de mar desaparecieron. Los restantes ammónites de concha dura se esfumaron. Se redujo la gran diversidad de tiburones. Se marchitó la gran parte de la vegetación. En resumen, se eliminó más de la mitad de las especies mundiales. 

 Y encuentro otro título muy significativo: “Los 10 mayores cráteres por impacto de meteoritos en la Tierra”. La caída de meteoritos sobre los Montes Urales en Rusia ha conmocionado al mundo.

Se estima que unos 500 meteoritos caen a tierra por año, de los cuales se recuperan 5 o 6: en la mayoría de los casos gracias a avistamiento de los bólidos.  Como no se desintegran, el bólido impacta en la tierra, con lo que se convierte en meteorito . La magnitud del choque depende del material del objeto (roca o metal), la velocidad y el ángulo al momento del choque.  Mientras que algunos solo generan temblores y mínimas repercusiones, otros pueden dejar cráteres de consideración como el de Arizona, que muestro a continuación 

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Hace 49.000 años, un gran meteorito de hierro y níquel de solo 150 pies de ancho (45.720 metros) con más de 3.000 toneladas de peso con velocidad de 40.000 km por hora golpeó la Tierra.  El resultado de este meteoro se encuentra a 55 kilómetros de Flagstaff, Arizona y es conocido como cráter Barringer.

La fuerza generada por el impacto es igual a la explosión de 20 millones de tonelada de TNT. Mide 1’2 km de ancho y tiene 175 metros de profundidad. Fue descubierto en 1902 por Daniel Barringer.

 

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Este cráter se denomina Chicxulub y se encuentra enterrado bajo la Península de Yucatán en México, cerca del pueblo que lleva el mismo nombre del cráter (que significa “la cola del diablo” en maya) este antiguo impacto de cráter es enorme (170 km de diámetro).

El impacto ocurrió hace aproximadamente 65 millones de años cuando un cometa o asteroide del tamaño de una ciudad pequeña se estrelló en la Tierra y provocó destructivos terremotos y erupciones volcánicas alrededor del mundo.

El impacto de Chicxulub se cree que llevó a la extinción de los dinosaurios, a causa de una tormenta global debido a un efecto invernadero dramático y generalizado que provocó cambios a largo plazo del medio ambiente.

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LA CATEDRAL DE LA SAL.

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Cuantos integramos esta cofradía, hemos sido ilustrados debidamente por los distintos Servicios Filatélicos; por ellos nos ha sido posible contemplar cuantas catedrales existen por todo el mundo. Pero cuando vi el sello de Colombia que preside el texto que muestra la denominada “de la sal” me llevé una gran sorpresa.

Porque Colombia nos cae bien: el origen de su nombre es por Colón y más tarde nos dio un gran escritor: Gabriel García Márquez; y, por último, el mundo entero ha recibido con agrado esta tan esperada noticia: “la guerrilla de las FARC y el gobierno colombiano cierran el acuerdo de  paz”.

Finalizado el preámbulo, vamos a documentarnos sobre esta singular catedral.  Se trata de un recinto construido en el interior de las minas de sal Zipaquirá, en el departamento de Curdinamarca.  Se trata de un sitio turístico, es mas, con un museo o un verdadero templo catedralicio pero no es la sede de un prelado.

Situada a menos de 50 km y cuenta con nueve espacios diferentes para banquetes y eventos con capacidad para acomodar hasta 3.000 personas.

Además de la  belleza generada por las luces de colores en las paredes de la mina de sal, el lugar es sinónimo de tranquilidad.  No es para menos, hay que descender 180 metros  bajo tierra.

Los asistentes a las reuniones allí celebradas, pueden hacer un recorrido por toda la magia de la iglesia clandestina , inaugurada en 1954, debido a la devoción religiosa de los obreros que trabajaban en el sitio. En su interior se encuentra una rica colección artística, especialmente de esculturas de sal y mármol en un ambiente lleno de profundo sentido religioso que atrae a turistas.

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LAS FUENTES DE ENERGÍA. LOS COMBUSTIBLES.

 

arcilla - copia arcillaEl escoger el tema de la entrada del  blog me lleva tiempo. ¿Por qué?. Pues al no contar con la “ciencia infusa” , tengo a las ayudas que están a mi alcance, tales como: “La enciclopedia Marín ilustrada”, la otra “Dime qué es, quien es, dónde está. etc,  etc.”Crónicas del siglo XX”,el “Salvat”,  así como Historias de Moreno Espinosa,  Domínguez  Ortiz,  Díaz Plaja y la serie “Historias de la Historia” de Carlos Fisas. Las enciclopedias las adquirí –como se suele decir-después de pasar por la vicaría para que mis  descendientes tuviesen mejor formación que la mía.

Aunque yo pertenezca a la generación de los nacidos en 1926 (tres años antes de la Exposición Ibero Americana) y, por tanto , he sido el niño de lápiz con contera, palillero y plumas de corona y de hacha, de máquina de escribir y cinta copiativa, papel carbón y de cebolla, de papel  tamaño holandesa, memorándum, cuartilla, papel barba, etc.: para muestra ya está bien. Porque si en el 31 me impactó el cañonazo al que sometieron una taberna anarquista en la Macarena –muy cerca de mi domicilio- casi algo parecido sentí con la llegada del “ordenador”. Muchos empleados de banca optaron por la jubilación anticipada. Por tanto, ya pueden imaginarse cómo me siento yo –nonagenario el próximo 3 de septiembre –que no pudo licenciarse “ni del ejército” por hijo de viuda, poder ofrecer un blog, un blog filatélico como este; pero no puedo silenciar que si Vdes. lo disfrutan es gracia a mi hija Carmen; sin su valiosa colaboración no existiría

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El problema más vivo que afronta hoy la Humanidad  en su aspecto científico y técnico es,  sin duda alguna,  buscar nuevas fuentes de energía y aprovechar hasta el máximo las existentes. El hombre consume cada día mas energía para mover sus máquinas y sus vehículos para la vida  del hogar y del trabajo.

La principal fuente de energía no renovable es la que procede de los combustibles  fósiles (petróleo, carbón y gas natural). Se trata de energía primarias que se pueden obtener directamente sin transformación.

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Los combustibles fósiles se  forman mediante un proceso de descomposición parcial de la materia orgánica. Se trata de un proceso de transformación de millones de años debido a la presión y temperatura que varias capas de sedimentos ejercen sobre la materia orgánica.

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Se ha originado de forma natural por un proceso de fosilización en anoxia (falta de oxígeno) ambiental; la materia orgánica no se ha degenerado por microorganismos   (que no pueden vivir) , sino que permanecen en forma de moléculas orgánicas mas complejas, sólidas (carbón), líquidas petróleo o gas (gas natural) . Las energías de estas moléculas que se libera en utilizarlas como combustible.

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Para que la crítica que puedan hacer en este caso sea benévola voy a añadir un párrafo resumen y así conservar vuestra amistad.

Los combustibles fósiles son tres: carbón, petróleo y gas natural; los mismos se formaron hace millones de años a partir de los restos orgánicos dejados por plantas y animales muertos, es decir, durante los millones y millones de años de evolución  de nuestro planeta tierra, los mencionados restos de seres vivos que habitaron en él se fueron depositando en mares, lagos y otras aguas y una vez allí fueron oportunamente cubiertos por capas de sedimentos, aunque se necesitaron millones de años para que esos restos produjesen reacciones químicas de descomposición y diesen lugar a los mencionados gas natural, carbón y petróleo, que no son renovables.  

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PUENTE DEL BARRANCO DEL RIO NUEVO. (New River Gorge Bridge)

 

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Es un puente en arco hecho de acero de 924 m de largo sobre el Río Nuevo situado en las montañas Apalaches, cerca del condado de Fayette, estado de Virginia Occidental, en el este de Estados Unidos.

Con un arco de 518 m de largo, el puente New River Gorge fue durante muchos años el puente en arco de un solo tramo más largo del mundo.

El puente forma parte de la Ruta 19 de Estados Unidos. Que conecta el Golfo de México  con el lago Erie. La construcción del puente salvó el escarpado barranco que forma el Río Nuevo en esta zona que hacía muy complicado cruzar su cauce.Las montañas que forman el cañón sirven de sólido estribo para el arco que forma el puente y proporcionan la resistencia suficiente para la longitud del mismo. El puente es atravesado por un promedio de 16.200 vehículos a motor al día. El puente fue inaugurado en 1977.

550px-New_River_Gorge_BridgePuente del Barranco del Río Nuevo

 

PARAJES NATURALES – LA CALZADA DE LOS GIGANTES.

 

sello_211382Esta impresionante curiosidad natural, de origen volcánico, puede ser contempladas  al  norte de Irlanda, una de las principales islas británicas.

Más de 40.000 columnas de basalto cubren desordenadamente este lugar salvaje. La leyenda pretende que se trata de los restos de una vía triunfal que usaron los gigantes irlandeses, primeros pobladores de la isla. En realidad, la Calzada de los Gigantes fue creada por una importante masa de lava volcánica que, al enfriarse bruscamente, cristalizó en enormes prismas de aristas paralelas. Los prismas basálticos de esta zona de Irlanda forman escaleras, graderíos, un enorme anfiteatro y una avenida que se prolonga a lo lejos, camino del mar. 

Fuente:”Argos”.

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