NORBERT CASTERET.

Espeleólogo Francés. Nacido en Sant-Mar-Tory (Francia) en 1897. Y falleció el 17 de Julio de 1987. Sus exploraciones subterráneas han popularizado la espeleología.

Como el abate Breuil, Norbert Casteret, fue explorador de grutas y cavernas. Sus libros han hecho nacer muchas vocaciones de espeleólogos. Se dedicó a sus investigaciones en compañía de su mujer y de sus hijos.

37224702_30359632Este extraordinario equipo familiar visitó gran número de grutas y corrientes de aguas subterráneas, descubriendo en ellas muchas riquezas prehistóricas. Casteret, ha descendido más profundamente que nadie, a las entrañas del Atlas africano, a la gruta Friouato y a otras muchas; en Francia ha explorado también las grutas heladas más altas del mundo: en los Pirineos en el Monte Perdido…

FUENTE: ENCICLOPEDIA “ARGOS”

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1816 – El año sin verano y el volcán “TAMBORA”.

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Los distintos escritos consultados empiezan así: “El volcán que cambió la historia del arte”; El mal tiempo provocado por la erupción del Tambora inspiró a Mary Shelly para escribir Frankestein” “La erupción del volcán Tambora en Indonesia provocó hace doscientos años un caos climático en todo el planeta “.

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Y lo comentarios fueron éstos: “Fue el año sin verano. Faltó en el hemisferio norte. En Italia, Suiza y la y la costa Este de Estados Unidos nevó durante los meses de julio y agosto. En Alemania nevó durante semanas: El Rin inundó extensos territorios. En la India hubo monzón. Los arrozales de China eran cenagales.” “La mayor erupción conocida fue hace 74.000 años en la isla de Sumatra y dejó un agujero de 100 kilómetros.”

“El verano de 1816 no existió. La escritora londinense Mary Shelley y su compatriota poeta Lord Byron se refugiaron de la lluvia y los cielos tenebrosos en una mansión a la orilla del lago Leman en los altos de los Alpes. Y ante el fuego de la chimenea, en aquel verano que no fue, a Shelley se le ocurrió el personaje de Frankestein y Lord Byron escribió el poema Oscuridad que arrancaba:”Tuve un sueño, que no era del todo un sueño. El brillante solo se apagaba”.

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                                           Lord Byron y Mary Shelley

“Ellos  no lo sabían, pero el 0rigen de la oscuridad y el frío  que los encerraron en casa aquel segundo invierno se encontraban a miles de kilómetros de allí. El volcán Tambora, en la actual Indonesia, había empezado a vomitar sus entrañas más de un año antes, llegando su culmen  entre el día 10 y 11 de abril de 1815. Su mega erupción, la más devastadora de los últimos 750 años, se llevó por delante la vida de más de 60.000 personas, en su mayoría víctimas de la hambruna.”

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                                              Mapa del Monte Tambora

“Los gases con azufre que expulsó Tambora eclipsó la luz solar, sepultando el siguiente verano en buena parte del hemisferio Norte y arruinando las cosechas. Miles de personas tuvieron que lanzarse a comer gatos y ratas según recuerda el vulcanólogo Stephen Self, de la universidad de California en Berkeley, EE.UU.”

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“En Francia, debido al frio, se perdió toda la cosecha de vinos. Irlanda sufrió lluvias prácticamente durante todo aquel verano , y a esta humedad se acusó a provocar la epidemia de tifus que vivió el país de 1816 y 1819.”

“La mezcla de nieve con la ceniza volcánica provocó la caída de nieve amarilla y marrón en Hungría e Italia.En Gran Bretaña se abolió el impuesto a las ganancias por la escasez de alimentos. En Suiza sufrieron tanta hambre que llegaron a comer musgo.”

La falta de alimentos subió el precio del grano. Esto inspiró a Kart Drais para inventar el draisine, predecesor de la bicicleta, tratando de ahorrar el dinero que costaba alimentar a los caballos.

En los EE.UU. sufrieron cambios extremos de temperatura, pasando de 32ºC a -27ºC el mismo día en la ciudad de Salem, Massachusset. En China, el frío y las inundaciones destrozaron las cosechas y mataron a los búfalos de agua. En la India, las fuertes lluvias empeoraron  la epidemia de cólera que padecían y la extendieron desde Bengala hasta casi Moscú. El hambre había debilitado a la población, que era mas vulnerable a las enfermedades. Así, el cólera se extendió por toda Europa. 

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“Canal de Chichester” el paisajista británico William Turner pintó raros cielos de ocaso envueltos en un velo traslúcido. (fuente: openmind.com)

LOS METEORITOS Y LA EXTINCION DE LOS DINOSAURIOS.

 

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El pasado marzo de 2015 puse una entrada sobre el tema de los meteoros; en aquella ocasión recurrí solamente a “Argos” y su contenido no fue muy extenso. Y como ahora cuento con más información voy a ampliarlo.

El primer texto que encontré me llamó la atención; llevaba por título “La extinción de los dinosaurios” y continuaba así: Hace sesenta y cinco millones de años se extinguió el último dinosaurio no aviario. Igual que los gigantescos mosasaurios y  plesiosaurios en los mares y los pterosaurios en los cielos. El plancton, la base de la cadena alimenticia del océano, se vio muy afectado. Muchas familias de braquiópodos y esponjas de mar desaparecieron. Los restantes ammónites de concha dura se esfumaron. Se redujo la gran diversidad de tiburones. Se marchitó la gran parte de la vegetación. En resumen, se eliminó más de la mitad de las especies mundiales. 

 Y encuentro otro título muy significativo: “Los 10 mayores cráteres por impacto de meteoritos en la Tierra”. La caída de meteoritos sobre los Montes Urales en Rusia ha conmocionado al mundo.

Se estima que unos 500 meteoritos caen a tierra por año, de los cuales se recuperan 5 o 6: en la mayoría de los casos gracias a avistamiento de los bólidos.  Como no se desintegran, el bólido impacta en la tierra, con lo que se convierte en meteorito . La magnitud del choque depende del material del objeto (roca o metal), la velocidad y el ángulo al momento del choque.  Mientras que algunos solo generan temblores y mínimas repercusiones, otros pueden dejar cráteres de consideración como el de Arizona, que muestro a continuación 

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Hace 49.000 años, un gran meteorito de hierro y níquel de solo 150 pies de ancho (45.720 metros) con más de 3.000 toneladas de peso con velocidad de 40.000 km por hora golpeó la Tierra.  El resultado de este meteoro se encuentra a 55 kilómetros de Flagstaff, Arizona y es conocido como cráter Barringer.

La fuerza generada por el impacto es igual a la explosión de 20 millones de tonelada de TNT. Mide 1’2 km de ancho y tiene 175 metros de profundidad. Fue descubierto en 1902 por Daniel Barringer.

 

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Este cráter se denomina Chicxulub y se encuentra enterrado bajo la Península de Yucatán en México, cerca del pueblo que lleva el mismo nombre del cráter (que significa “la cola del diablo” en maya) este antiguo impacto de cráter es enorme (170 km de diámetro).

El impacto ocurrió hace aproximadamente 65 millones de años cuando un cometa o asteroide del tamaño de una ciudad pequeña se estrelló en la Tierra y provocó destructivos terremotos y erupciones volcánicas alrededor del mundo.

El impacto de Chicxulub se cree que llevó a la extinción de los dinosaurios, a causa de una tormenta global debido a un efecto invernadero dramático y generalizado que provocó cambios a largo plazo del medio ambiente.

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LA CATEDRAL DE LA SAL.

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Cuantos integramos esta cofradía, hemos sido ilustrados debidamente por los distintos Servicios Filatélicos; por ellos nos ha sido posible contemplar cuantas catedrales existen por todo el mundo. Pero cuando vi el sello de Colombia que preside el texto que muestra la denominada “de la sal” me llevé una gran sorpresa.

Porque Colombia nos cae bien: el origen de su nombre es por Colón y más tarde nos dio un gran escritor: Gabriel García Márquez; y, por último, el mundo entero ha recibido con agrado esta tan esperada noticia: “la guerrilla de las FARC y el gobierno colombiano cierran el acuerdo de  paz”.

Finalizado el preámbulo, vamos a documentarnos sobre esta singular catedral.  Se trata de un recinto construido en el interior de las minas de sal Zipaquirá, en el departamento de Curdinamarca.  Se trata de un sitio turístico, es mas, con un museo o un verdadero templo catedralicio pero no es la sede de un prelado.

Situada a menos de 50 km y cuenta con nueve espacios diferentes para banquetes y eventos con capacidad para acomodar hasta 3.000 personas.

Además de la  belleza generada por las luces de colores en las paredes de la mina de sal, el lugar es sinónimo de tranquilidad.  No es para menos, hay que descender 180 metros  bajo tierra.

Los asistentes a las reuniones allí celebradas, pueden hacer un recorrido por toda la magia de la iglesia clandestina , inaugurada en 1954, debido a la devoción religiosa de los obreros que trabajaban en el sitio. En su interior se encuentra una rica colección artística, especialmente de esculturas de sal y mármol en un ambiente lleno de profundo sentido religioso que atrae a turistas.

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LAS FUENTES DE ENERGÍA. LOS COMBUSTIBLES.

 

arcilla - copia arcillaEl escoger el tema de la entrada del  blog me lleva tiempo. ¿Por qué?. Pues al no contar con la “ciencia infusa” , tengo a las ayudas que están a mi alcance, tales como: “La enciclopedia Marín ilustrada”, la otra “Dime qué es, quien es, dónde está. etc,  etc.”Crónicas del siglo XX”,el “Salvat”,  así como Historias de Moreno Espinosa,  Domínguez  Ortiz,  Díaz Plaja y la serie “Historias de la Historia” de Carlos Fisas. Las enciclopedias las adquirí –como se suele decir-después de pasar por la vicaría para que mis  descendientes tuviesen mejor formación que la mía.

Aunque yo pertenezca a la generación de los nacidos en 1926 (tres años antes de la Exposición Ibero Americana) y, por tanto , he sido el niño de lápiz con contera, palillero y plumas de corona y de hacha, de máquina de escribir y cinta copiativa, papel carbón y de cebolla, de papel  tamaño holandesa, memorándum, cuartilla, papel barba, etc.: para muestra ya está bien. Porque si en el 31 me impactó el cañonazo al que sometieron una taberna anarquista en la Macarena –muy cerca de mi domicilio- casi algo parecido sentí con la llegada del “ordenador”. Muchos empleados de banca optaron por la jubilación anticipada. Por tanto, ya pueden imaginarse cómo me siento yo –nonagenario el próximo 3 de septiembre –que no pudo licenciarse “ni del ejército” por hijo de viuda, poder ofrecer un blog, un blog filatélico como este; pero no puedo silenciar que si Vdes. lo disfrutan es gracia a mi hija Carmen; sin su valiosa colaboración no existiría

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El problema más vivo que afronta hoy la Humanidad  en su aspecto científico y técnico es,  sin duda alguna,  buscar nuevas fuentes de energía y aprovechar hasta el máximo las existentes. El hombre consume cada día mas energía para mover sus máquinas y sus vehículos para la vida  del hogar y del trabajo.

La principal fuente de energía no renovable es la que procede de los combustibles  fósiles (petróleo, carbón y gas natural). Se trata de energía primarias que se pueden obtener directamente sin transformación.

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Los combustibles fósiles se  forman mediante un proceso de descomposición parcial de la materia orgánica. Se trata de un proceso de transformación de millones de años debido a la presión y temperatura que varias capas de sedimentos ejercen sobre la materia orgánica.

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Se ha originado de forma natural por un proceso de fosilización en anoxia (falta de oxígeno) ambiental; la materia orgánica no se ha degenerado por microorganismos   (que no pueden vivir) , sino que permanecen en forma de moléculas orgánicas mas complejas, sólidas (carbón), líquidas petróleo o gas (gas natural) . Las energías de estas moléculas que se libera en utilizarlas como combustible.

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Para que la crítica que puedan hacer en este caso sea benévola voy a añadir un párrafo resumen y así conservar vuestra amistad.

Los combustibles fósiles son tres: carbón, petróleo y gas natural; los mismos se formaron hace millones de años a partir de los restos orgánicos dejados por plantas y animales muertos, es decir, durante los millones y millones de años de evolución  de nuestro planeta tierra, los mencionados restos de seres vivos que habitaron en él se fueron depositando en mares, lagos y otras aguas y una vez allí fueron oportunamente cubiertos por capas de sedimentos, aunque se necesitaron millones de años para que esos restos produjesen reacciones químicas de descomposición y diesen lugar a los mencionados gas natural, carbón y petróleo, que no son renovables.  

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PUENTE DEL BARRANCO DEL RIO NUEVO. (New River Gorge Bridge)

 

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Es un puente en arco hecho de acero de 924 m de largo sobre el Río Nuevo situado en las montañas Apalaches, cerca del condado de Fayette, estado de Virginia Occidental, en el este de Estados Unidos.

Con un arco de 518 m de largo, el puente New River Gorge fue durante muchos años el puente en arco de un solo tramo más largo del mundo.

El puente forma parte de la Ruta 19 de Estados Unidos. Que conecta el Golfo de México  con el lago Erie. La construcción del puente salvó el escarpado barranco que forma el Río Nuevo en esta zona que hacía muy complicado cruzar su cauce.Las montañas que forman el cañón sirven de sólido estribo para el arco que forma el puente y proporcionan la resistencia suficiente para la longitud del mismo. El puente es atravesado por un promedio de 16.200 vehículos a motor al día. El puente fue inaugurado en 1977.

550px-New_River_Gorge_BridgePuente del Barranco del Río Nuevo

 

PARAJES NATURALES – LA CALZADA DE LOS GIGANTES.

 

sello_211382Esta impresionante curiosidad natural, de origen volcánico, puede ser contempladas  al  norte de Irlanda, una de las principales islas británicas.

Más de 40.000 columnas de basalto cubren desordenadamente este lugar salvaje. La leyenda pretende que se trata de los restos de una vía triunfal que usaron los gigantes irlandeses, primeros pobladores de la isla. En realidad, la Calzada de los Gigantes fue creada por una importante masa de lava volcánica que, al enfriarse bruscamente, cristalizó en enormes prismas de aristas paralelas. Los prismas basálticos de esta zona de Irlanda forman escaleras, graderíos, un enorme anfiteatro y una avenida que se prolonga a lo lejos, camino del mar. 

Fuente:”Argos”.

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TRAGEDIA EN NEPAL – UN TERREMOTO DE 7,9 DE MAGNITUD SIEMBRA LA DESOLACIÓN EN EL PAÍS.

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Ocupar un lugar preferente en las noticias de prensa, radio o TV, no siempre es agradable. Y eso es lo que ha ocurrido al país asiático Nepal, que ha sido víctima de un terrible terremoto. Este país se encuentra entre los más pobres y menos desarrollados del mundo.  Es un país que no tiene salida al mar y geográficamente ubicado en el Himalaya, rodeada por el norte por la República Popular China y por el sur por la India. Y muchas de las noticias coinciden en esto:”El terremoto golpea a uno de los motores de Nepal: el turismo”.  Sus bienes culturales le permitían contar con muchos lugares como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

También hemos podido leer el siguiente titular: “NASA: El terremoto en Nepal alteró la atmósfera dela Tierra”. El país se encuentra en la majestad de la cordillera del Himalaya (que en el idioma sánscrito significa “residencia de la nieve”) Y su forma es la de un rectángulo (650 km- de largo y 200 de ancho).  Y los supervivientes están temerosos de la llegada del monzón.

Hasta el año 2006 Nepal era el único estado en el mundo con el budismo como religión oficial. El balance en estos momentos es de unas 7.500 víctimas y 14.000 heridos.

Cuando se hacen averiguaciones sobre un país, casi siempre obtenemos datos muy interesantes; algunos raros y hasta sorpresivos: es lo que me he sucedido con el tema de su bandera nacional y que ilustro a continuación:

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Los cambios registrados en la ionósfera están siendo investigados por el momento; los mismo que se examinan otros riesgos naturales, tales como erupciones de volcanes o tsunamis. Pues los científicos estiman que poseen datos que pueden ayudarles a desarrollar nuevos modelos de propagación de ondas y  obtener futuros sistemas de alerta temprana contra los desastres naturales, difíciles hoy de detectar o predecir.

 

 

 

LOS VOLCANES EN LA HISTORIA DE CHILE.

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En muchas ocasiones procuro que el tema de la entrada tenga cierta relación con la actualidad. Como los títulos de las noticias son como el título que encabeza el texto; otro dice “El volcán Calbuco amenaza Chile”; “Chile un país de volcanes”; “Alerta roja en Chile, erupcionó  el volcán Calbuco”; “Chile. El país con la segunda cadena volcánica más grande del mundo”. Así que me puse a buscar y lo primero que encontré fueron estos dos sellos: uno mostraba el volcán Puntiagudo, denominado así por su empinada punta. Su altitud es de 2.498 m y fue escalado por primera vez en el año 1937 por dos exploradores, uno suizo y otro chileno. Y la otra estampilla se refiere al Simposium  Internacional de Vulcanología celebrado el año 1974.

La primera erupción registrada data del 1893, en la que destruyó la parte superior de su cono. En su erupción de ahora expulsó una potente columna de cenizas de varios kilómetros de altura, lo que no se había registrado hace 50 años.  El volcán se ubica en la región de Los Lagos, a 900 kilómetros al sur de Santiago.

Una de las erupciones más fuerte del Calbuco se originó en 1961, en la que se pudieron ver columnas de ceniza de hasta 15 kilómetros de altura y se emitieron dos flujos de lava. Otras erupciones menores se registraron en 1972 y 1996.

La localidad de San Carlos de Bariloche, en la Patagonia Argentina, también ha sufrido desde el primer momento los estragos de las cenizas del Cabulco; hasta el punto que sus habitantes han tenido que salir a la calle con mascarillas.

En Chile hay unos 2.000 volcanes, de los cuales 91 están en activos, y posee la segunda cadena volcánica más grande y de mayor actividad del mundo después de Indonesia.

Fuentes: El periódico, Europa press

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EL CRÁTER DEL METEORO. PARAJES NATURALES

En Arizona existe una profunda excavación que recuerda el cráter de un volcán.  En realidad es la huella que dejó un enorme meteorito caído del cielo.

Sabemos que puede caer del cielo diversas piedras, que los científicos denominan aerolitos o meteoritos.  Lo que no es tan conocido es que caen alrededor de 6 toneladas diarias sobre la superficie del planeta.  Sin embargo, aunque su número es considerable, su grosor no excede generalmente del de una cabeza de alfiler, en consecuencia, no presenta ningún peligro. En alguna ocasión una de estas piedras, más pesada que las otras, ha hecho explosión (por ejemplo la de Laige, Normandía, donde en abril de 1803 se encontraron, que pesaban desde 1 gramo hasta 10 kilogramos), ¿Y qué decir del meteoro de Arizona, que produjo un embudo de 1.200 metros de diámetro y 180 de profundidad?.

Fuente: “Argos”

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E F E M É R I D E S – 15 DE ENERO DE 1944. Terremoto en San Juan, Argentina.

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Los terremotos casi forman parte  de la vida cotidiana de San Juan, y los habitantes de la ciudad argentina ya saben que, cuando las lámparas balancean, es conveniente colocarse bajo los marcos de las puertas.Nada hacía suponer que aquel fenómeno tan frecuente, poco menos que familiar, iba a provocar tal destrucción y tantas víctimas, diez mil, el fatídico 15 de enero de 1944.

La ciudad quedó totalmente destruida.  Las escenas eran aterradoras.  Los supervivientes, después del seísmo, vagaban por lo que habían sido calles bordeadas de magníficos edificios coloniales y exteriorizaban, libres por fin del terror provocado por los temblores, sus sentimientos.

La provincia de San Juan es esencialmente montañosa, y en ella se encuentra los tres sistemas montañosos más importantes de Argentina.  Al Oeste, la frontera de San Juan –que coincide con la que separa Argentina de Chile- pasa por las cumbres de los Ande, con lo que toda la vertiente este de la cordillera, desde el puerto del Inca hasta el puerto de las Ojedas, forma parte de su territorio; el segundo sistema está constituido por la precordillera;  el tercero, por las sierras pampeanas.  Esta configuración geográfica hace que los seísmos sean demasiado frecuentes y, a la vez, crea fuertes contrastes entre zonas desérticas y valles de gran fertilidad, aptos para el desarrollo de esa riqueza tan importante para Argentina como es la ganadería

La ciudad de San Juan, que está situada en el centro del oasis más importante de la provincia, fue reconstruida después de la terrible catástrofe, y hoy, al haberse modificado en parte su trazado, es una capital moderna, con grandes avenidas y abundantes parques Y jardines-

Fuente: “Argos”.-

Este terremoto influyó en la creación del Sistema de Prevención de Catástrofes Naturales en Argentina.

Puede afirmarse que los efectos desastrosos del seísmo se debieron no sólo a la violencia del movimiento, sino a la pésima calidad de la edificación, por la ausencia absoluta de legislación o de buenas prácticas de construcción.

También ocurrió esto:

 Ese mismo día pero de 1622, nace Jean-Baptiste Poquelín –llamado ”Molière”- fue un dramaturgo, humorista y comediógrafo francés. Los comentaristas han dicho de él:  “Hay que recordarlo como el gran crítico que puso en su sitio a los hipócritas y santurrones, a los practicantes de la doble moral en obras clásicas como “El Avaro” o “Tartufo” y que le merecieron la persecución clerical de su tiempo.

“Molière”, fue el gran actor y gran autor que murió en la presentación de su propia obra El enfermo imaginario;  todas ellas llenas de agudo humor y crítico talento que son inmortales. En verdad, el actor empezó a sentirse mal y algunos espectadores pensaron que aquello era parte de la actuación. Sufrió un agudo ataque de hemoptisis y más tarde murió en su domicilio.d5d80dca09d5650977ee1933e386e2b4

Su profesión era considerada inmoral por la Iglesia. Bajo la ley francesa de aquellos tiempos, no estaba permitido que los actores tuviesen entradas en el territorio del cementerio.  El rey debió interceder para que la Iglesia le concediera el derecho a tener un entierro sagrado por la noche.  Se hizo así en la parte del cementerio reservada a los infantes no bautizados.

LOS TÚNELES.


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Uno de los túneles más antiguos conocidos es una obra de arte romana construida cerca de Nápoles bajo las órdenes del general Agripa, encargado de terminar las vías romanas. Data del primer siglo antes de Cristo y mide alrededor de 700 metros.

El primer gran túnel contemporáneo fue realizado entre 1804 y 1820 para la carretera que conduce de Lyon a Chambéry; es el túnel de la Escalera, de 308 metros de longitud.  Uno de los más recientes es el de Mont Blanc.  Situado a más de 1.300 metros de altura, recorre el interior de la montaña durante unos 12 kilómetros, por debajo de unos 2.400 metros de la cima.  Fue excavado por italianos y franceses entre 1958 y 1965.  El más conocido de los túneles por los que transcurre un canal es el de Rove (1927), que une Marsella con el Ródano y mide 7.120 metros. El primer túnel excavado bajo un río se encuentra en Londres: fue construido a partir de 1842 y pasa por debajo del Támesis; fueron precisos 15 años para terminarlo.  Después, numerosas grandes ciudades situadas en la orilla de un río disponen de túneles para sus vías de circulación o para el metropolitano.  Este es el caso de Amberes, Boston, Detroit, París, Nueva York, Rotterdan, etc. Las grandes vías férreas  internacionales son lasque utilizan largos túneles, como el de San Gotardo o el de Simplon, empezado en 1898 y terminado en 1906.  Como este último sólo tenía una vía, en 1922 se abrió una segunda galería, que fue excavada en la roca, y hay que tener en cuenta que cada una de estas galerías mide cerca de 22 kilómetros.  En España, el primer túnel fue el de Mongat, en la  línea férrea de Barcelona a Mataró (1848).  El más largo es el de Somport  (7857 m) en los Pirineos.images17837737-suiza--circa-2006-sello-impreso-por-suiza-muestra-tunel-simplon-circa-2006

Fuente: “Argos”.

Los túneles son en su mayoría creaciones humanas que normalmente pasan a través de las montañas y las colinas.  Sin embargo, existen túneles que tienen un propósito muy inusual, la apariencia o ubicación. Existe una lista de los túneles que no se puede ver a menudo, debido a que son raros o únicos. Por eso, algunos de ellos se han convertido en atracciones turísticas muy populares.       babysharks-minority-report-tunnel-of-love-photo-amos-chapple

 

Es El tunel del amor.  Es una sección de vía férrea ucraniana en los alrededores de Klevan, que que transporta materiales a una procesadora de madera

Es la vegetación de alrededor la que ha creado un túnel natural y atrae a muchas parejas y fotógrafos dada la llamativa creación paisajista.

Se dice que si uno pasea con la persona a la que ama por este túnel y pide un deseo, éste se hará realidad.

LAS “ISLAS SALOMÓN” y sus curiosidades.

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En su descripción consta que las seis islas mayores son volcánicas, montañosas y arboladas.  Las llanuras costeras proporcionan las únicas tierras cultivables.

De su clima hay que anotar que las islas septentrionales son calurosas y húmedas; el sur es más fresco.  La temporada de lluvias, entre noviembre y abril, trae ciclones.

La mayoría de los isleños de las Salomón son Melanesios.  Se hablan unas 87 lenguas nativas pero el inglés pidgin les sirve para entenderse entre sí. Casi toda la población practica una agricultura itinerante de subsistencia en pequeñas aldeas.

En cuanto a su economía, podemos decir que los productos principales son aceite de coco, copra, cacao y madera. Se han descubierto depósitos de bauxita en la isla de Rennell, pero los isleños convencieron al gobierno de que su explotación destruiría la isla.

Y, en cuanto a las curiosidades que anunciábamos en el encabezamiento, es ésta: en la isla no hay televisión porque sus habitantes creen que acabaría con la cultura autóctona. Pero hay que añadir que debido ala gran variedad lingüística de las islas, al bajo nivel de alfabetismo y a las dificultades de recepción de las señales de TV, el medio común de comunicación más difundido es la “radio”.

MATERIAS PRIMAS. EL PETROLEO

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En los lugares donde el petróleo brota directamente a la superficie, este producto ya era conocido y a menudo utilizado en el mundo antiguo: engrase de los ejes de las carretas, medicina preventiva, impermeabilización, lanzamiento de bolas de fuego sobre el enemigo y, tal vez, como argamasa para unir los ladrillos de la torre de Babel.  Incluso se ha llegado a decir que el asfalto se utilizó para calafatear la quilla del Arca de Noé.

Sabemos de manera cierta que los egipcios utilizaron el petróleo para embalsamar a los muertos.  Pero, durante siglos, el petróleo sólo se utilizó en muy raras ocasiones y se encontraba entre las curiosidades de la naturaleza que no que no se sabían explicar muy bien.  Fue preciso esperar hasta el siglo XVIII para que apareciera, todavía de forma muy modesta, la industria del petróleo. En 1735, en Alsacia, por primera vez, se recoge petróleo del fondo de un pozo, y la primera sociedad petrolífera encargada de su explotación se fundó en 1812.  El primer gas natural extraído del subsuelo se utilizó para la iluminación de una ciudad, en Galitzia (Polonia), ya en 1815.

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Pero el incontenible auge del petróleo data de 1859.  Este año en Titusville, en los alrededores de Pitsburg, Estados  Unidos, unos pioneros que intentaban la explotación de unas salinas cavaron el suelo y recogieron un líquido negro y nauseabundo, que los puso en fuga .El norteamericano Edwing L. Drake, prospector de petróleo, se presentó en ese lugar y, el 28 de agosto de 1859, el petróleo brotaba de un pozo de sólo 23 metros de profundidad.  Todavía los turistas visitan, en Pensylvania, la fiel reconstrucción del primer pozo del coronel Drake, situado en el mismo lugar donde brotó el tan codiciado oro negro.

(Fuente “Argos”)

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El tema que nos ocupa me hace pensar sobre aquel conflicto iniciado en agosto de 1990 y finalizado en febrero de 1991;  se denominó la “Guerra del Golfo”.  Mi pequeña hemeroteca me facilita un recorte de ABC cuyo texto lo firma el colaborador Javier Ayuso ; se puede leer lo siguiente: “El petróleo de Alá. Aquel líquido negro y viscoso que surgía de las arenas del desierto cada vez que los mercaderes del golfo Pérsico buscaban agua para sobrevivir se ha convertido en el arma más poderosa del planeta.  Un arma de doble filo capaz de dictar la economía mundial y revolucionar el orden internacional establecido.  Propiedad de un puñado de países diminutos y multimillonarios, el ORO NEGRO ha desatado el mayor terremoto político, diplomático y militar desde que Hitler desapareció de la faz de la tierra.”angola-petroleo

LOS DIEZ DESIERTOS MAS GRANDES DEL MUNDO

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En primer lugar hemos de recordar que la Asamblea General de la ONU declaró el año 2006 Año Internacional de los desiertos y de la desertización. Para ilustrar la entrada de hoy hemos escogido los sellos que les brindamos en esta ocasión pues las estampillas es primordial en este menester; y para hablar del tema enunciado he tenido que beber en distintas fuentes, una de ellas la Cadena SER.
Lo primero que encontré fue la respuesta a esta pregunta: ¿Qué es un desierto? Y leí esto: Un desierto es un paisaje o una región que recibe muy poca precipitación -menos de 250 mm por año (cerca de diez pulgadas). Aproximadamente 1/3 de la superficie terrestre de la Tierra es un desierto.
Los desiertos son territorios yermos e inhóspitos, secarrales azotados por el viento, terruños resquebrajados por la escasez de lluvias y azuzado por las temperaturas más extremas, unas veces frías y otras calientes. Espacios donde la vida humana se convierte en una hazaña, cuando no un imposible, y donde la naturaleza se presenta en su estado más primitivo y virgen.

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Ocupan casi un cuarto de la superficie terrestre, habiéndolos de arena, rocosos, áridos , polares y esteparios. No obstante, pocos lugares ofrecen un mejor marco para la tranquilidad, a reflexión y el sosiego. La soledad del desierto es tan pura que enamora.
El desierto que figura en primer lugar –entre los diez más grandes – es el ANTARTICO y su extensión es de 13.829.430.km2. Cuesta trabajo creer que sea éste el más grande; sin embargo, el “continente helado” es el territorio más frío, seco y ventoso de todos los que configuran La Tierra. En la Antártida apenas llueve, la pluviosidad en la altiplanicie interior ronda los 50mm. al año, mientras que en la costa caen unos 200 mm.de agua. Un 98% de su suelo rocoso está cubierto por hielo, por lo que la vida en esta inhóspita región se reduce a algunas bacterias, musgos y líquenes. La fauna antártica prolifera en las zonas costeras donde habitan pingüinos, focas, leones marinos, gaviotas, pétreles y cormoranes, entre otras especies.
Sigue en segundo lugar el Desierto ÁRTICO (13.726.937 km2).Por los mismos motivos que en el caso de la Antártida, la región Ártica sería por muy poco el segundo desierto más grande del planeta. El norte del Ártico se compone de grandes desiertos polares que se extienden por Alaska, Groenlandia, Canadá, Islandia, Noruega, Suecia, Finlandia y Rusia. Las escasas precipitaciones y nevadas se hielan debido a las bajas temperaturas conformando un permanente manto de nieve congelada que cubre el gran casquete polar y las tierras árticas.

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El tercer lugar lo ocupa el Desierto del SAHARA (9.065.253 km2). Ocupando toda la franja norte del continente africano se extiende el SAHARA, el desierto cálido más grande del mundo. Marruecos, el Sahara Occidental, Mauritania, Argelia, Túnez, Mali, Níger, Libia, Chad y Egipto son los países a los que el “desierto de desiertos” domina en mayor o menor medida. El paisaje saharaui es muy diverso, hay zonas con grandes dunas que pueden superar los 180 metros, como las del sur de Argelia; territorios esteparios y de sabanas, como las de la parte más meridional del desierto que van dando paso al Sahe; regiones desoladas, como el monótono paisaje lunar del Tanezrou, en las fronteras entre Argelia, Níger y Mal; montañas “muertas”, oasis; e incluso grandes ríos como el Nilo.
El cuarto lugar se le asigna al Desierto de ARABIA (2.300.000 km2) La práctica totalidad de la península ARABIGA es un gran desierto. Yemen, Omán, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Qatar, Bahrein, Jordania, Iraq, y sobre todo, Arabia Saudí, son las naciones por las que se extiende la cuarta masa árida más grande del mundo. Un lugar escasamente poblado y donde los pocos núcleos de población surgen junto a pozos subterráneos o manantiales. Cuenta con dos grandes núcleos de arena espectaculares, como NAFUD, al norte donde las dunas transversales alcanzan los 120 metros y RUB´AL-KHALI, al sur, el desierto de dunas más extenso del mundo (650,000 km2), un lugar sin apenas vida y donde las acumulaciones arenosas alcanzan 250 metros en algunos puntos.
Asímismo, este desierto se trata de una gran fuente de riqueza y cuenta con extracciones de petróleo, gas, fosfato y sulfuro. Las gacelas, los oryx y los gatos del desierto son las especies animales más representativas que habitan estos dominios.

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El Desierto de AUSTRALIA (1.371.000 km2) se encuentra en el quinto puesto, situado fundamentalmente en la planicie oeste y en las tierras bajas del interior, los desiertos de Australia ocupan un 18% de la parte continental “aussie”. Compuesto fundamentalmente de diez grandes extensiones áridas que se van sucediendo unas a otras, destacan por su superficie dos: el Gran desierto de Victoria (“Great Victoria Desert”) y el Gran Desierto de Arna (“Great Sandy Desert”). No obstante, el de mayor interés es el desierto de GIBSON, puesto que allí se encuentra la mayor población de aborígenes de todo el país, así como la archiconocida roca “Uluruu”, que junto al “Kata Tjuta, son dos de los grandes atractivos de la zona.
El desierto de GOBI (1.300.000 KM2) viene a ocupar el sexto lugar y es uno de los más peculiares, interesantes y vivos del planeta Tierra. Se extiende por la parte sur de Mongolia y el norte de China y su vasta extensión cuenta con paisajes muy variados, una rica vida salvaje y un clima extremo. Entre las “perlas” que atesora se encuentran unas de las excavaciones fósiles y de huevos de dinosaurios más importantes del mundo, los FLAMING CLIFFS o BAYANSAG; una garganta con hielos perpetuos. YOLYN AM; una zona con impresionantes dunas de arena, en el parque nacional de “Gobi Gunvansaikhan”; una variada fauna autóctona, como el singular camello bactriano de dos jorobas, el leopardo de las nieves o el argali; y con una población nómada que “planta” sus gers en los lugares más yermos que uno pueda imaginar.
Todos estos motivos, y el hecho de que esté atravesado por la línea de ferrocarril Transmongoliano, uno de los ramales del Transiberiano cuyo destino es Beijing, han convertido al GOBI en el desierto más anhelado por los viajeros.

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El séptimo de la lista es el Desierto de KALAHARI (930.000km2). Botsuana, Namibia y Sudáfrica son los tres países que comparten otro de los grandes desiertos africanos, el KALAJARI. El desierto de la gran sed , traducción literal de Kalahari, presenta unas características paisajísticas y de pluviosidad similares a las de los desiertos australianos, con la diferencia de que sus escasos pobladores aquí son los khoisan , un importante grupo étnico surgido de la fusión entre los khoi, dedicados al pastoreo, y los san o bosquimanos, expertos cazadores y recolectores.
Desde 1961 cuenta con la segunda reserva animal más grande del mundo, la CENTRAL KALAHARI GAME RESERVE, en la que se encuentran la mayor parte de los grandes mamíferos africanos.
Ahora le toca el turno –el octavo- al Desierto PATAGÓNICO (670.000 KM2).Enmarcado por los bosques húmedos de la cordillera de LOS ANDES, en su parte oeste , y por el océano Atlántico en su parte este, el mayor desierto de Sudamérica, más conocido como “Patagonia Oriental, ocupa gran parte del sur de Argentina y algunos puntos de Chile. La principal razón para explicar la aridez de esta región es la barrera natural que forman los altos picos andinos que bloquean el flujo de humedades procedentes del Pacífico que alcanza el interior del resto de AMÉRICA DEL SUR. Desde el año 2009 se ha convertido en uno de los escenarios habituales para el desarrollo de las etapas de RALLY DAKAR.
Estamos en víspera de llegar al fín pues nos encontramos en el desierto nono que corresponde a SIRIA (409.000 KM2) situado al norte de la península ARABIGA, y como si de una prolongación del desierto de ARABIA se tratase, se localiza el desierto de Siria, un paisaje árido y rocoso, de estepas infinitas, pequeños desiertos como el de PALMYRA y grande oasis, como el de GHOUTA, junto al que ha florecido Damasco, la capital siria. Sus dominios abarcan el norte de JORDANIA e IRAQ, SIRIA y el sureste de TURQUIA, estando marcando sus límites por el valle de ORONTES en la parte occidental y por el río ÉUFRATES por el lado oriental. Uno de los paisajes de mayor interés de este desierto es el JABAL AL-DRUZE, una región elevada de origen volcánico situado al sur de Siria en la que se alcanza los 1.800 metros de altura.

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Ya hemos llegado al final, es decir, que toca referirnos al décimo desierto que se denomina CHIHUAHUA, el más grande de América del Norte; está compartido por MEXICO y los EE.UU. Ocupa la mayor parte de los estados de Nevada y Utah, y algunas áreas más pequeñas de California, Oregón y Wyoming. Delimitando al oeste por la cordillera de SIERRA NEVADA y al este por los montes WASATCH. Se trata de un desierto frío y seco, en el que abundan los salares y altiplanicies de clima continental. Al sur, dirección México, se extiende los desiertos de MOJAVA y SONORA, cuyo clima es más cálido que el de la GRAN CUENCA. Pasada la frontera se extiende por los estados mexicanos de Chihuahua y Cohauila.
Y es que la naturaleza nos ha brindado la oportunidad de conocer fascinantes lugares a lo largo y ancho del planeta. Aprovéchate y lánzate a la aventura, descubre mil lugares, y vive experiencias únicas con cada viaje. ¿Te atreves?.

PARAJES NATURALES. CATARATAS DEL NIÁGARA.

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Estados Unidos y Canadá se reparte las cataratas del Niágara, una de las famosas atracciones turísticas, situadas entre los lagos Eire y Ontario.
Niágara es un nombre indio que significa “el trueno de las aguas”.

Quince mil metros cúbicos de agua cayendo desde una altura de 47 metros, producen un ruido ensordecedor. La fuerza del agua al caer es tal que, progresivamente, va gastando la roca y la cascada retrocede hacia el lago Erie. Hace 20.000 o 30.000 años las aguas del río Niágara caían a pico en el lago Ontario; actualmente , las cataratas distan unos 10 kilómetros del mismo Los turistas son conducidos en embarcaciones hasta las proximidades de las cataratas y a través de subterráneos excavados en la roca pueden incluso acceder a la parte posterior de la muralla líquida. En este caso, sin embargo, conviene proveerse de indumentaria impermeable.
Hasta aquí el texto de la enciclopedia; lo que viene ahora, una noticia del “periódico.com.” del 10 de enero 2014
“El frío polar que ha congelada esta semana un tercio de los Estados Unidos se ha saldado con una veintena de muertos y unas pérdidas de más de 5-000 millones de dólares y fue capaz de congelar las Cataratas del Niágara- El frío, acentuado por el viento, produjo una sensación térmica de 40 grados centígrados bajo cero. Y se aseguraba que eran las temperaturas más bajas en 118 años.”

PARAJES NATURALES.EL CAÑÓN DEL COLORADO.

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A lo largo de millones de años, el río Colorado erosionando la meseta la meseta de Arizona, ha excavado un valle de profundidad y forma sorprendente: el Cañón del Colorado.

Se hace difícil concebir que la corriente de un río haya podido erosionar las rocas hasta ese punto. Pero así es: el Colorado, en su irreductible perforación de una meseta de 3.000 metros, ha conseguido abrir un valle profundo que alcanza en ocasiones los 1.800 metros. Las paredes del valle aparecen unas veces cortadas a pico; en otros casos, forman gradas de color tojo o amarillo. Los visitantes que descienden al fondo del gran Cañón quedan impresionados por sus gigantescas proporciones y no dejan de tener presente que unas pocas horas de lluvia bastarían para que el nivel de las aguas Se elevase 30 0 40 metros y, por tanto, sumergiese el camino que recorren.

EFEMÉRIDES DE MAYO. 22 DE MAYO DE 1950. EN LA CUMBRE DEL ANNAPURNA.

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Desde el 22 de abril de 1950, ocho hombres, Lionel Terray, Lachenal, Gaston Rebuffat, Couzy, Schatz, el doctor Oudot, Marchel Ichac y el jefe de la expedición, Maurice Herzo, buscan una vía que les permita el acceso al Annapurna.
El 22 de mayo de 1950, Lachenal, Terray y Rebuffat llegan al pie de un gran contrafuerte helado. Es el circo interior, un paraje que nunca había sido visto por ojos humanos. Cuando se levante el sol, aparece el Annapurna con toda su majestad, con sus brillantes ríos de hielo.
Los cuatro hombres, con la ayuda de sus sherpas, deciden instalar allí el campamento .Están a 5.100 metros y aun les quedan 3.000 más de ascensión. Necesitarán doce días para instalar sucesivamente los campamentos II (a 5.900 m ), III (a 6.600 m), IV (a 7.150 m) y V (a 7.300 m). Intentan en primer lugar la ascensión definitiva Terray y Rebuffa, los cuales renuncian; a continuación hacen la tentativa Herzog y Lachenal. Pese al viento que sopla desde todas las direcciones y a la opresión que causa la pobreza en oxígeno del aire, su energía y su obstinación les permiten, el 3 de junio, plantar la bandera de su país, Francia, en la cumbre. Es la primera vez que el hombre supera los 8.000 m de altura. La aventura aún no ha terminado, pues aún queda el descenso. Herzog pierde los guantes y Lachenal rueda por la nieve sin pasamontañas. Ambos alpinistas tienen los pies y las manos helados, y sus compañeros han de ayudarlos para que vuelvan de nuevo a la llanura y a la vida.
Veinticuatro años más tarde, José Manuel Anglada, Jorge Pons y Emilio Civis, integrantes de una expedición española alcanzaron también la cumbre más alta del Annapurna, con lo que se convirtieron en los primeros españoles que han logrado escalar un pico de más de 8.000 m de altura.
También ocurrió en ese día:
De 1542 – Nuestro Carlos I ordenó “que se remedie las crueldades que se cometen en las Indias”.
De 1562- La ciudad de Sevilla, especialmente el barrio de la Feria, se subleva debido a la escasez de alimentos y la inflación.
De 1875 – Noruega acepta el sistema métrico decimal.
De 1977 – Angel Nieto se proclama campeón mundial de moto en 50 m3.
De 1922 – Muere Agustín Gainza, célebre futbolista español.