LA GUERRA DE LOS 30 AÑOS

En XL SEMANAL lo anuncia así: ¡Estalla la Primera Guerra Mundial!  Mueren más de 8 millones de personas, implicó a las grandes potencias de Europa y cambió para siempre la historia del continente. Se cumplen cuatro siglos de la Guerra de de los Teinta Años , un conflicto sanguinario que arrebató a España su hegemonía.

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Mapa de Europa después de la Guerra de los Treinta años

Resumen

La Guerra de los Treinta Años desangró el corazón de Europa entre 1618 y 1648- Una cuarta parte de la población alemana murió entre violencias, hambrunas y  peste, regiones enteras de Europa central fueron devastadas en un incesante recorrer de ejércitos, y muchas tardaron décadas en recuperarse. Todas las grandes potencias europeas del momento estuvieron involucradas en un conflicto que desbordó las líneas marcadas por la fe,con la pugna con los Hasburgo y los los Borbones dirimiendo el comienzo el ocaso de una gran potencia, la España imperial, contestada por la pujante Francia.

CUBIERTA-30anos-1-2edEl libro de Peter Wilson es la historia completa de la Guerra de los 30 Años que se alumbra desde hace más de una generación, en un relato brillante y fascinante, de unos años de acero que definieron después la Paz de Westfalia el escenario europeo hasta la Revolución francesa. La gran fortaleza de La Guerra de los 30 Años. Una tragedia europea que permite aprender los motivos que empujaron a los diferentes gobernantes a apostar el futuro de sus paiss con tan catastróficos resultados.

 

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Wallenstein

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Fernando II

Wallestein, Fernando II, Gustavo Adolfo, Richelieu u Olivares, personajes fascinantes, están aquí presentes, como también lo está la terrible experiencia de los soldados y civiles anónimos que trataron desesperadamente de mantener vida y dignidad en circunstancias imposibles.

La tragedia europea se divide. Dada su enjundia y y su amplitud, en dos partes , la primera dedicada a las conocidas como fases bohemias y danesas del conflicto,hasta 1630; y la segunda, de próxima aparición, que arranca con la irrupción sueca y culmina con la posterior intervención francesa.

En esta primera parte conocemos   los antecedentes y los orígenes del conflicto, que comienza con la revuelta bohemia y el efímero Rey de invierno, el elector palatino Federico V, vencido en la Montaña Blanca, frente a Praga, y cuyas tierras de Alemania serán conquistadas por los ejércitos de España y de la Liga Católica alemana.

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Federico V

Vencido y exiliado el palatino, la obra de Wilson se adentra en los orígenes de la rivalidad entre Richelieu y Olivares, germen de la ulterior intervención gala, y plasma la fracasada intervención danesa en el norte del Sacro Imperio, sellada con una paz de Lübeck que deja a Fernando II como gran triunfador, para abordar por último la amenaza inminente de una guerra general en el continente, que no tardaría en hacerse realidad.

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HISTORIA DE LA NAVEGACIÓN (SIGLO XVI)

13022588A finales del siglo XV y todo el siglo XVI España y Portugal exploran el denominado Nuevo Mundo. Con la exploración de África por los portugueses y la conquista de los Imperios Azteca e Inca, el Imperio Español extendió sus dominios desde la actual California hasta Chile.

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En Europa se produjeron numerosas Reformas Protestantes que discutían la autoridad del papado y de la Iglesia Católica. En Inglaterra, Enrique VIII separó la autoridad papal de su reino, estableciéndose a si mismo como cabeza de la Iglesia Anglicana. Estas guerras religiosas provocaron la Guerra de los Treinta Años que acabo con la supremacía de la casa de los Habsburgo en Europa. Mientras que en el Oriente Próximo, el Imperio Otomano alcanzo su máximo apogeo.

A lo largo del siglo, varios religiosos, filósofos y políticos intentaron provocar un cambio profundo y generalizado en los usos y costumbres de la Iglesia Católica en la Europa Occidental. Así empezó la Reforma Protestante, mediante la predicación del sacerdote católico Martín Lutero.

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Como respuesta a esta surgió    la contrareforma cuyos objetivos fueron renovar la Iglesia y evitar el avance de las doctrinas protestantes. Hasta finales de este siglo se mantuvo de forma hegemónica en Europa una corriente filosófica, intelectual, artística y educativa llamada Humanismo, el cual estaba estrechamente ligado al Renacimiento, esta seria la que marcaría el comienzo de la expansión mundial de la cultura europea, lo cual rompe la concepción medieval del mundo, fundamentalmente geocéntrica.

tema-9-el-humanismo-y-el-nacimiento-del-mundo-moderno-3-a-y-c-1-638Desde finales del siglo XV hasta la segunda mitad del siglo XVI tuvieron lugar las llamadas Guerras Italianas, conflictos europeos que tuvieron lugar entre Francia, España, El Sacro Imperio Romano Germánico, Inglaterra, Escocia, la República de Venecia, los Estados Pontificios y otras ciudades estado italianas.

El comercio tuvo mucho que ver con los orígenes de la era de la exploraciones. Se trataba de encontrar una ruta marítima hacia Asia para traer a Europa occidental las especias de Oriente, que hasta el momento llegaba por tierra, en caravanas que tenían que cruzar los territorios de los países asiáticos, y cuyo comercio en Europa era prácticamente un monopolio de los mercaderes italianos, fundamentalmente venecianos y genoveses.

El logro técnico que posibilitó la gran aventura fue la invención de la Carraca y posteriormente del de la Carabela, además aprendieron de los árabes el uso de la vela latina, mejorando la maniobrabilidad de los barcos, también de los Árabes se redescubrió la obra de los geógrafos griegos de la antigüedad, dando por primera vez a los europeos una idea aproximada del contorno de África y Asia. Estos fueron una combinación de modelos tradicionales de navíos árabes y europeos y fueron los primeros capaces de salir del apacible Mediterráneo para hacerlo con cierta seguridad en aguas del Océano Atlántico.

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Los navíos de Europa surcaron los mares del mundo en busca de nuevas rutas comerciales, aunque los monetaristas sostienen que el motivo principal que dio inicio a la era de las exploraciones fue la grave reducción de la cantidad de metal precioso que existía en Europa. La economía europea dependía de la circulación de moneda de oro y plata pero su escasez había sumido a Europa en la recesión. Durante estas exploraciones, los europeos descubrieron naciones y cartografiaron territorios que nunca antes habían conocido.

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Afrontaron la navegación oceánica con medios muy precarios, no podían determinar con precisión la longitud, los cascos de madera eran atacados por teredos (moluscos bivalvos que comen madera), la alimentación resultaba inadecuada para largas travesías, y la higiene y las condiciones de vida a bordo eran malas. Impulsados por buscar riquezas y para acrecentar territorios de imperios y naciones, estos navegantes realizaron expediciones que ensancharon el mundo conocido por los europeos.

En esta era de los descubrimientos se invento la imprenta es uno de los tantos objetos que cambio el curso de la historia.

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El viaje mas celebre y reconocido en todo el mundo fue el de Marco Polo que cruzo todo Oriente de 1271 a 1295, la relación de su viaje fue narrada en Los Viajes de Marco Polo, obra que tuvo gran repercusión en Europa.

Otros de los grandes exploradores fue Zheng He, militar, marino y explorador Chino, conocido por sus expediciones navales realizadas entre los años 1405-1433, exploró el Sudoeste asiático, Indonesia, Ceilán, la India, el Golfo Pérsico, La península Arábiga y el este de África hasta el canal de Mozambique.

Claro que estos viajes no tuvieron un efecto inmediato. Sin embargo, el Imperio Mongol cayó rápidamente, de este modo las rutas hacia el este se hicieron más peligrosas y difíciles de transitar. La peste negra dificulto los viajes y el comercio, la ascensión de un Imperio otomano agresivo y expansionista limito más las expectativas de los Europeos.

En esos tiempos había muchos mitos como el reino del preste Juan, un monarca legendario que se creía reinaba en una región no precisada del Oriente, este fue un estímulo que tuvieron los portugueses durantes los siglos XIV y XV para emprender sus aventuras exploradoras.

Se creía que existían grandes monstruos marinos, que poblaban los mares, acechando a las tripulaciones de los barcos que osaban internarse en ellos.

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Otros de los viajeros importantes fue Nicolo dei Conti mercader Veneciano que viajo por 25 años tanto por tierra como por mar partió el año 1414 desde Damasco atravesó Siria y Mesopotamia, alcanzó la India, donde conoce la planta del jengibre, el golfo de Bengala, llegando a Sumatra aquí describe el árbol de la pimienta, en otros viajes que realizo conoció Birmania, el rio Ganges, Java y Borneo, también estuvo en Ceilán donde conoció el árbol de la canela. Después de recorrer innumerables lugares no todos expuestos aquí, volvió al Cairo, donde se establece, una epidemia azota la ciudad egipcia donde Conti pierde a su mujer y a dos de sus hijos y decide volver a Venecia, después de 25 años de ausencia.

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Impulsados por Enrique el Navegante los marinos portugueses se aventuraron por el Océano Atlántico en dirección sur, y supieron que Ptolomeo se había equivocado al decir que las regiones de los trópicos no eran habitables a causa del exceso de calor. Anteriormente Enrique había mandado 15 expediciones entre los años 1424 y 1433 con la misión de superar el cabo maldito pero todas fueron un rotundo fracaso. Estos intrépidos navegantes superaron el Cabo Bojador, disipando por mucho tiempo lo que había sido imposible de superar, y que estaba rodeado de leyendas y el terror supersticioso de la Europa de la Edad Media, ya que ahí se producía el encuentro de los vientos alisios y era frecuente que las naves quedaban a la deriva.

 

YEMEN (II)

En su geografía como quiera que sobre Yemen solo hemos hecho mención a su historial bélico-político, a partir de ahora vamos a introducirnos  en su geografía; ya estamos saturados de guerras, hambrunas, etc.

Yemen, situado al SO de la península Arábiga, puede dividirse de suroeste a noreste en diferentes regiones físicas bien diferenciadas.  Al suroeste,se encuentra la estrecha franja costera, llana y con una amplitud irregular.  Hacia el interior y  detrás de la franja costera se sitúa la meseta que alcanza su altura máxima en el pico Hadur Shu’ayb (3.760 m) que es el más alto de la península Arábiga.

Existen importantes diferencias climáticas entre las regiones antes señaladas. Las temperaturas también presentan importantes variaciones con la altitud. En las costas las temperaturas son suaves en invierno, alrededor de los 25ºC y calurosas en verano 38ºC. En las zonas montañosas la temperaturas son bajas.

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Geografía humana y económica. Aunque el grupo étnico mayoritario del país es árabe , coexisten minorías de turcos, europeos y judíos.  La lengua oficial es  el árabe y la religión del Estado es el Islam. Las ciudades más importantes de Yemen son: Samá, la capital, situada al oeste  del monte Nuqun, que actualmente destaca por ser uno de los centros comerciales e industriales del país.

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Como no carecemos de fuentes informativas, paso ahora a un texto de EcuRed; en este podemos leer lo siguiente:   Yemen es el país más pobre del mundo árabe. Además, el régimen de Saleh está expuesta a las acciones continuas de Al Qaeda, que tiene bases en este país a un intento de secesión del sur ya una rebelión  chií en  el norte del país que actúa esporádicamente.

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El geógrafo griego Claudio Ptolomeo se refirió a Yemen en sus textos como Eudaimon Arabia (también más conocido por su traducción latina, Arabia Felix) los pueblos mediterráneo veían llegar caravanas cargadas de incienso, mirra, láudano…o riquezas como oro, ébano, marfil …….

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Pero situados en fecha más próxima, 27 de enero de 2011,   miles de manifestantes se lanzaron a las calles para exigir la dimisión del presidente Alí Abdulláh Saleh.  Piden estabilidad y lucha contra el caos .

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YEMEN (I)

Este  tema lo tenía apartado hace ya tiempo;  pero me decido hoy debido a las últimas noticias que nos llegan. No obstante,  voy a respetar el orden que yo tenía establecido.  Así, pues, voy  tomar el resumen que La Nación facilitaba en octubre de 2016.

La guerra civil siria acapara la atención del mundo por su escalada, por su devastación y por la barbarie que exhiben algunos de sus participantes. No obstante, hay en Medio Oriente otra guerra civil,  también incruenta, de las que se habla menos. 

554185_1 Es la que tiene lugar    en Yemen, esas l país árabe más pobre de la región, donde se enfrentan grupos  shiitas,  apoyados por Irán con movimientos sumitas que adscriben a Arabia Saudita y las monarquías árabes del Golfo.  Yemen tiene una importancia estratégica, ya que está ubicada sobre el estrecho que une el Mar Rojo con el Golfo de Adén, utilizado actualmente para  el transporte de hidrocarburos.

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La guerra civil yemení demuestra que falló la unificación de un país que estuvo dividido muchos de los años del siglo XX.  Ocurre que el Norte y el Sur alojan poblaciones de características muy disimiles, acostumbradas a enfrentarse en las que han sido reiteradas explosiones de violencia de los últimos tiempos, que incluyeron una intensa guerra civil en 1994 con la que se intentara infructuosamente revertir    el proceso de de unificación.

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Como todo conflicto, las acciones bélicas han sembrado y siguen sembrando muerte y provocando una ola importante de refugiados y desplazados.  Por esto la comunidad internacional no puede permanecer indiferente respecto de este conflicto, que ya ha generado 6700 muertos y provocado el desplazamiento de algo más de tres millones de personas que debieron escapar de la violencia.

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Ahora recurro a la información de EL ESPECTADOR de noviembre de 2017; se titula así: ¿Qué es lo que pasa en Yemen? Una de las peores crisis humanitarias de 2017, pero de la que nadie habla. En este país confluyen todos los males: desde 2015 vive una guerra que ha dejado diez mil muertos, sufre la peor amenaza de hambruna  en décadas y, además el cólera y la desnutrición afecta a más de 800.000 personas. Pero ahí no paran los problemas: Es incontrolable la epidemia de cólera que ha afectado a 800.000 personas , falta de acceso al agua potable y a la electricidad, desplazamiento forzado y refugiados. 17 millones de personas necesitan ayuda humanitaria urgente.

Todo esto ocurre en el territorio que alguna vez los romanos llamaron la Arabia Félix o Arabia Feliz. Ubicado al Sur de la península arábiga, cuenta con una importante posición estratégica con Bab al Mandab, punto de choque en el mar Rojo y el océano Índico .

La crisis en Yemen tiene raíces en la historia contemporánea del país, sobre todo a partir de la unificación ficticia    entre Yemen del Norte y Yemen del Sur (antes, la República Democrática Popular de Yemen) en la década de 1990 y a lo largo del gobierno dictatorial y patronazgo del presidente Alí Abdulá Salih, quien permaneció en el poder más de 30 años. 

LOS INDIOS OGALLALA SIOUX

descargaNos vamos a referir a un personaje muy curioso: “Re Cloud”.  Y con la ayuda de la filatelia lo vamos a mostrar a los seguidores mediante una estampilla y un sobre. Y su biografía la copiamos a continuación:

“Nacido en 1822 cerca del Norte de Nebrasca, Nube Roja se hizo el cacique de los indios Ogallala Sioux y condujo la campaña Bozena, que hacía peligrar a los pueblos Sioux.  Él puesto que esto destruiría búfalos  y, así, el sustento del pueblo Sioux.  Nube roja murió en 1909. 

20120815_15Aug1987Scott2175FDCRedCloudNEEl coraje y el liderazgo de jefes americanos indios tribales como Nube Roja propiciaron la fundación para negociaciones entre las poblaciones autóctonas de los Estados Unidos.  El servicio postal honró a Nube Roja con la 38 publicación en su Gran Serie de americanos famosos. Robert Alexander Anderson de Lexington, Massachusset, diseñó el sello.”

TEMÁTICA GUIPUZCOANA. FILIPINAS. MIGUEL LOPEZ DE LEGAZPI.

 

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Tras la pérdida en 1898 de las Islas Filipinas como colonia española, se instauró un periodo de administración de los Estados Unidos de América que finalizó en 1946, previo establecimiento de un periodo de transición que se inicio en 1935.

Durante el periodo de administración de los USA fue emitido un sello con la imagen de Miguel López de Legazpi, compartiendo una serie con Mckinley, Magallanes, Henry W. Lawton, Lincoln, William T. Stampson, Washington, Francisco Carriedo y Franklin.

Esta serie fue reemitida en diversas ocasiones, con cambio de colores y diversas variantes.

 

COSME DAMIÁN CHURRUCA.

4e1c9642a5c45e2518e365be7dd0f2e8---stampsCosme Damián Churruca y Elorza nació en la localidad guipuzcoana de de Mutriku en 1761. A los 15 años optó por alistarse como guardiamarina, obteniendo el grado de alférez de fragata, demostrando siempre gran valentía en los destinos que le fueron encomendados.

En 1783 inicio estudios superiores de la Marina, graduándose en 1787. A partir de ese momento recibió destinos de confianza. Así, en 1788 acompaño a Antonio de Córdoba en la expedición naval que mandaba con destino al estrecho de Magallanes, recibiendo el encargo de ejecutar la parte astronómica y geográfica de la expedición. En 1792 formó parte de la expedición mandada por el general Mazarredo con objeto de realizar el Atlas Marítimo de América Septentrional llegando a levantar cartografía de gran interés y precisión.

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NAVIO CONQUISTADOR

Mando el navío Conquistador hasta que en 1802 volvió a Mutriku, donde fue alcalde por algún tiempo. En 1803 recibió el mando del buque Príncipe de Asturias y más tarde el del San Juan Nepomuceno, que es el buque representado en el sello acompañando a su retrato.

Este barco, junto con otros cinco de similares características, fue proyectado por Francisco Gautier y construido en los astilleros reales de Guamizo (Cantabria) en 1766. Cuando Churruca recibió su mando (1803), obtuvo permiso para armarlo a su conveniencia, aunque tal extremo no llegó realizarse a la entera satisfacción del marino. Tenía dos puentes y 74 cañones de diverso calibre.

 

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Era un buque grande, pero de inferior envergadura que las fragatas. La parte sumergida en el agua estaba forrada de planchas de cobre con objeto de protegerlo de la broma, molusco que provocaba grandes daños en la madera. 

Al mando del citado buque participó en la batalla de Trafalgar (1805) enfrentándose en desigual combate con varias fragatas inglesas. Churruca no pudo finalizar el combate, pues fue gravemente herido en una pierna, falleciendo a las pocas horas.

Además de su producción cartográfica escribió sobre temas náuticos, destacando especialmente su obra: Introducción sobre punterías para uso de los baxeles del Rey…seguido de un apéndice que incluye las dimensiones del casco y arboladura de los buques de guerra ingleses (1805)

LOS 25 ESTADOS DEL MUNDO QUE NO TIENEN FUERZAS ARMADAS. (3).

 

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SAMOA.

No posee ejército, la defensa es responsabilidad de Nueva Zelanda.

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ISLAS MARSCHALL.

La defensa de las islas es responsabilidad de los Estados Unidos de América.

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ISLAS SALOMON.

Tuvo un fuerte conflicto étnico entre 1998 y 2006. Últimamente Australia y otros países del pacifico intervinieron para restaurar la paz y el orden. No posee ejército.

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SAN CRISTÓBAL Y NIEVES.

Mantiene una pequeña fuerza de defensa para propósitos internos. La defensa es responsabilidad del sistema regional de seguridad.

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SANTA LUCÍA.

Mantiene una unidad de servicio especial. La defensa es la responsabilidad del sistema regional de seguridad.

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SAN VICENTE Y LAS GRANADINAS.

Mantiene una unidad de servicio especial. La defensa es la responsabilidad del sistema regional de seguridad.

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TUVALU.

No tiene ningún ejército, pero su fuerza de policía incluye una unidad marítima de la vigilancia.

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VANUATU.

Tiene una fuerza militar móvil pequeña.

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CIUDAD DEL VATICANO.

La Guardia Suiza, en la gran parte ceremonial, vigila los actos públicos como una fuerza de policía de seguridad, además cuida jefe estado.

Las  islas Marshall, Micronesia, Mónaco y Palau no tienen ninguna opinión en materia de defensa y escasa injerencia en relaciones internacionales. Andorra puede solicitar ayuda en caso de emergencia. Islandia tiene un acuerdo de la defensa con los EEUU. Los otros 19 países son completamente responsables e independientes, sin ejército, en materia de defensa. Siete de ellos (Costa Rica, Dominica, Granada, Haití, Liechtenstein, Mónaco y Panamá) pasaron por un proceso de desmilitarización.

 

LOS 25 ESTADOS DEL MUNDO QUE NO TIENEN FUERZAS ARMADAS. (II).

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REPÚBLICA DE MAURICIO.

Ha tenido una fuerza paramilitar de la policía desde 1968.

 

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MICRONESIA.

Es responsabilidad de los Estados Unidos de América, la defensa de la Federación de Estados de Micronesia.

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MÓNACO.

Renuncio su inversión militar en el siglo XVII. Su defensa es responsabilidad de Francia.

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NAURU.

Según los términos de un acuerdo informal, la defensa es la responsabilidad de Australia.

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PALAU.

Es el primer país con una  constitución antinuclear (adoptada en 1979), junto con Filipinas (constitución de 1987) la defensa es responsabilidad de los Estados Unidos de América.

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PANAMÁ.

Suprimió a su ejército en 1990, confirmado por un veto unánime parlamentario para el cambio constitucional en 1994.Las unidades dentro de la fuerza pública (policía, guardacostas, servicio aéreo y seguridad institucional), tienen limitadas sus capacidades de guerra).

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SAN MARINO.

Solo mantiene a una fuerza de protección ceremonial, la policía y una fuerza de custodia fronteriza.

 

¿GUERRA FRIA? , NO, HELADA.

la-guerra-fria-1-638Fernando Goitia tituló así un artículo que pude leer en XLSEMANAL. Formulaba una pregunta y el mismo se la contestaba.En cuanto a la pregunta, la conocía, pues la prensa era raro era el día que olvidara recordárnosla.

La Guerra fría era un enfrentamiento político, económico, social, militar, informativo, científico y deportivo iniciado al finalizar la Segunda Guerra Mundial entre el llamado bloque Occidental (Occidental capitalista) liderado por los Estados Unidos y del bloque del Este (Oriental comunista) liderado por la Unión Soviética.

Las razones de este enfrentamiento fueron esencialmente  ideológicas y políticas.  Por un lado, la Unión Soviética financió y respaldó revoluciones y gobiernos socialistas, mientras que Estados Unidos dio abierto apoyo a desestabilizaciones y golpes de Estado, sobre todo en América Latina. En ambos casos los derechos humanos se vieron violados.

Algunas guerras subsidiarias de esta época fueron: la Guerra Civil griega, la de Corea, la de Vietnam, la Primera de Afganistán,  la Guerra civil del Líbano, la de Angola, la Indo-Pakistaní, la del Golfo y la civil de El Salvador.

Pero el título del artículo nos advierte que la que se avecina es HELADA. En su preámbulo leemos esto:

Reserva ingentes de petróleo, oro, uranio…. Un impresionante botín está a punto de salir a la luz.  El Ártico se derrite, pero no todos lloraron por ello.  Rusia, Estados Unidos y  China  se prepararán para el asalto.  La nueva guerra fría se “cuece” a 50 grados bajo cero en el Polo Norte. Mucho más silenciosa que en Ucrania.

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Esta plataforma petrolífera simboliza el esfuerzo ruso en la región. Prirazlomnaya ha sido la primera en extraer crudo en aguas con hielo de tres metros de espesor  y temperaturas de -50ºbajo la banquisa ártica están en el 22 por ciento de las reservas mundiales de los hidrocarburos.  El deshielo está reduciendo su coste de extracción y  y potenciando la Ruta Marítima del Norte (por Siberia y el paso del Noroeste por Canadá), que dan paso a las últimas pesquerías intactas del planeta.

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El Kremlin está reabriendo sus bases en el ártico. Dos días antes del referéndum en Crimea, Rusia realizó sus primeras maniobras árticas de la  era post soviética.

Los rompehielos y las fragatas rusas ya patrullan la Ruta Marítima del Noroeste, una región cuyo tráfico ha pasado de 34 barcos en 2011 a más de 400 en 2013. EEUU posee misiles antibalísticos en Alaska, realiza misiones submarinas por todo el Ártico y gestiona la base aérea más al Norte del planeta, en Groenlandia.

Uno de los osos polares es sorprendido por la  aparición del submarino USS Honolulu, que emerge del hielo a 450 km del Polo Norte.

Rusia, Canadá y Dinamarca reclaman un mismo territorio que extendería su jurisdicción  hasta el mismísimo polo Norte.

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Voy a dar por terminada la referencia a esta fuente, y ahora inicio los comentarios de otras dos. Una de ellas se anuncia así: “Un gran cañón oculto bajo el hielo en Groenlandia” y la otra “El tesoro escondido bajo el hielo del Ártico”.

En el Océano o Glacial Ártico el ambiente se calienta, y no solo por el cambio climático, sino por las peleas que provoca por el control de sus vastas riquezas.  En la imaginación de muchos, el Ártico es una enorme masa de hilo que poco a poco se derrite, pero en las entrañas del más pequeño de los océanos (14 millones de kilómetros cuadrados) a 4.000 metros de la gélida superficie y en la constante oscuridad, se esconde un tesoro aún no cuantificado de petróleo, oro y diamantes.  Esas son las riquezas por las que pelean Canadá, Estados Unidos, Dinamarca y Noruega.

Oculto bajo el hielo, Groenlandia alberga un impresionante cañón de al menos 750 kilómetros de longitud  que en algunas zonas alcanza una profundidad de 8000 metros.  Los científicos que lo han descubierto afirman que se asemeja en algunas áreas al famosísimo Gran Cañón del Colorado, en Arizona (EE.UU.)

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La acreditada revista Science dio cuenta de este descubrimiento, que ha sido posible gracias a la utilización Los investigadores usan datos de radas recogidos desde el aire a lo largo de miles de kilómetros y durante varias décadas por instituciones de varios países.

Los países y grandes petroleras están dispuestos, literalmente, a ir hasta el último rincón de la Tierra para asegurar la continuidad de la producción enérgica. Si las fuerzas energéticas no fuesen suficientes para considerar al Ártico una joya, la palabra diamante podría convencer a los mas incrédulos

 

EL MONASTERIO DEL ESCORIAL

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Del citado Patrimonio Nacional hay ya una entrada de fecha  5-2-17, que iba acompañada de su díptico y el habitual comentario de Yolanda Estefanía. Pero repasando revistas atrasadas encontré una con un artículo de David Benedicte de julio de 2009. Su título “La leyenda del monasterio sombrío” me indujo a su relectura y posterior decisión a escribir una segunda entrada.

En la página  que  sirve como portada se puede leer esto: “San Lorenzo del Escorial , al descubierto. La leyenda del monasterio sombrío. ¿Por qué se construyó? ¿Se ocultaba alguna idea secreta entre sus planos? Un libro del hispanista Henry Kamen ilumina los claroscuros que rodean el enigmático edificio que  mandó construir Felipe II, a su creador y  la época en la que coexistieron.”

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Pocos, muy pocos edificios han desempeñados un papel tan destacado en la historia de España desde que un día, a fines de abril de 1564, se puso su primera piedra. Para algunos reflejaba la identidad sombría de su artífice : Felipe II.  Otros, por el contrario, calificaron desde el primer momento de “maravilla del mundo” y alabaron a su creador, quien, “a pesar de ser pequeño, tenía pensamientos de gigante”. Lo dijo James Howell político e hispanista  inglés que fue contemporáneo del Rey Prudente . Llega ahora otro historiador británico. Henry Kamen, experto en la figura de Felipe II y su tiempo, autor de una biografía del monarca, a iluminar con un libro El enigma de El Escorial, las sombras que rodean al rey y su palacio.

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Son los guías turísticos quienes, actualmente y cada día, recitan de memoria a los visitantes la retahíla de datos técnicos y medidas de un lugar cuyas 2.673 ventanas dan en  ocasiones  la sensación de perderse en el horizonte,.  La longitud de sus muros es de de 200 x 165 metros y contienen 4.000 estancias repartidas en tres pisos, 160 metros de corredores, 1.250 puertas , 16 patios interiores, 98 fuentes, 45.000 libros impresos, 5.000 códices , 10600 cuadros y 540 frescos . “Nada puede compararse a El Escorial”, escribía Alejandro Dumas (padre) en 1846) “ni Windsor en Inglaterra ni Peterhof en Rusia ni Versalles en Francia “.

No puede separarse uno del otro. Tanto monta , monta tanto Felipe II y El Escorial.  El Escorial y Felipe II de los Austrias (o Habsburgo) llamado el Prudente.  Hijo y heredero de Carlos I de España e Isabel de Portugal , nacido en Valladolid en 1527 . Fue Rey de España, Portugal, Nápoles, Sicilia, Cerdeña, Inglaterra e Irlanda; Duque titular de Borgoña y soberano de los Países  Bajos. Murió en El Escoprial en 1598.  Tenía 71 años y su agonía duró 53 días, en los que sufrió todo tipo de enfermedades: gota, artrosis, fiebres terciarias, accesos e hidropesía entre otras.  Su figura provoca, al igual que ocurre con su patrimonio –monasterio, muchas preguntas y, al mismo tiempo, giran a su alrededor un buen número de exageraciones y leyendas. He tratado de encontrar comenta Henry  Kamen, las evidencias que pudiesen justificar todas esas falsas ideas.”

“La clave de todo esto- prosigue el historiador- reside en comprender que el objetivo consistía en crear un edificio europeo que, por empeño del propio rey, se levanta en España. He intentado disipar algunas dudas. Digamos que mi labor ha sido “desmontar” algunas leyendas al respecto.” Veamos las más importantes.

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Mi visita perfecta por Henry Kamen.

Felipe II era tan sombrío como su palacio-monasterio.

Pero solo en parte. Lo fue durante los últimos años de su vida, ya que padeció muchas enfermedades y se vio obligado a sufrir la muerte de muchos miembros de su familia. Sin embargo, a lo largo de su vida “activa” es un hombre con una imaginación extraordinaria y un horizonte abierto a todas las ideas y posibilidades que circulaban por ahí en su momento. Podemos decir, sin lugar a errores, que fue el rey más viajado de la historia de España. Ningún otro monarca viajó tanto como él. “Eso sí, durante todo ese tiempo- añade Kamen- echó mucho de menos España. Sobre todo su sol. El edificio, por el contrario, si que es sombrío. Pero se trata de un monasterio, y los monasterios tienen ese aspecto.” 

La leyenda “negra” de El Escorial comienza en el siglo XX. Condenar al rey para asociarlo con la inmensidad sombría de su palacio es, en realidad, un deformación que nace a partir de los liberares, que ven en el edifiio no solo una expresión de la sobriedad del monarca, sino también de la superstición de la religión católica. No podemos olvidar que los liberares eran, entre otras cosas, anticatólicos. Aun así, Felipe II también encuentra quejas en sus contemporáneos. “De hecho, el primer historiados de El Escorial- recuerda el hispanista- es un fraile del monasterio llamado Fray José de Sigüenza, quien dedica casi 20 páginas de su trabajo solamente a contestar las preguntas y a suavizar las quejas contra el palacio-monasterio. Es muy interesante, hay muchas quejas. Motivadas en gran parte, por lo gigantesco y costoso de la empresa.”

El rey observa as obras desde la “silla de Felipe II”

No está tan claro que tal lugar hubiese existido. No se menciona nada en la documentación original. “Para empezar, el rey no podía subir a ninguna montaña- aclara Kamen- porque casi no podía caminar yo tengo mi dudas sobre la existencia de esa silla. Lo cual no quita para reconocer que la atención del rey por el detalla fuese incesante. No era un mero aficionado. Pasaba horas hablando de sus planes con los arquitectos y celebraban reuniones frecuentes en los lugares de las obras. El dinero y los esfuerzos miles  consagrados al proyecto fueron impresionantes. Miles de obreros fueron empleados durante décadas.”

Se ocultaba alguna idea secreta de su construcción.

Sabemos que no porque todo está totalmente documentado sobre el levantamiento del edificio. Felipe II tuvo que consultar en primer lugar a los monjes. Por lo tanto no se puede achacar ningún motivo precristiano, anticristiano, exótico o esotérico a Felipe II. “El Escorial se construye como monasterio- afirma el historiador-, no como residencia real. El monarca y su familia tenían otros palacios repartidos por España, donde también vivían durante buena parte del año. Además, eran lugares mucho más acogedores.”

El rey coleccionaba libros de magia y ocultismo.

Tanto como que al rey le interesaban las reliquias, las cuales representaban una afirmación del contacto del monasterio con el cielo. Su colección final alcanzó los 7.000 artículos. Entre ellos figuraban diez cuerpos completos, 144 cabezas, 306 brazos, y piernas, miles de huesos procedentes de varias partes de cuerpos sagrados, así como cabellos de Jesucristo y la Virgen, además de fragmentos de la verdadera cruz y de la corona de espinas. Cada reliquia solía guardarse en un rectángulo lujoso, normalmente de plata, y pertenecía al monasterio.

El palacio tiene forma de parrilla: de la que, según la leyenda, fue quemado vivo San Lorenzo.

Ninguno de los historiadores del palacio-monasterio habla del tema. Alguien tuvo la idea en algún momento, y se le dio importancia hace un tiempo pero ahora no se toma en serio. Es más, el hecho de que la construcción del edificio albergase la magnífica iglesia- basílica- de San Lorenzo resulta totalmente accidental. Se trata de una consecuencia del día de la victoria española en la campaña de los Países Bajos. El monasterio se fundó en honor al santo en cuyo día se había ganado a batalla de San Quintín.

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Felipe II quería hacer un panteón real.

Lo que quería el monarca, en realidad, era dar gracias a Dios por una victoria en otro país. La primera reacción personal a la batalla, por parte tanto de Felipe como del duque de Saboya, fue el reconocimiento de que se había tratado de una gracia concedida por el Creador. Ninguno de ellos se demoró, pues, en demostrarle su gratitud. El Escorial se convirtió en un eslabón más, aunque pequeño no poco importante, de la cadena política que unía a los estados católicos del Mediterráneo.

Hubo autos de fe.

Felipe II estaba muy vinculao a la Inquisición, pero no era muy partidario de los autos de fe. “En toda su vida – aclara Kamen-, que fue bastante larga para la época, dio en España casi cuatro autos de fe. Y ninguno allí. No era un fanático. Esa falsa creencia forma parte de su leyenda “negra”

Es copia de legendario templo de Salomón de Jerusalén.

La palabra “Salomón” no aparece en ningún lugar de la nutrida correspondencia del monarca. “Es cierto que en la fachada de edificio están representados los seis reyes bíblicos, incluidos David y Salomón. Pero se trata de una mera coincidencia.”

Fue un templo mágico de la sabiduría.

El monarca quería tener allí una biblioteca, reunir sus reliquias…. Todo esto se une en su deseo” En este sentido  -argumenta el historiador- sí que podemos  llamarlo un templo mágico- . Pero no en el sentido esotérico. Se trata de un edificio enorme y  no se puede visitar de una vez.  Sus “tesoros ocupan una pequeña parte del edificio . La biblioteca, la pared del monasterio.  Ahí está,  realmente, la parte más interesante de valor para visitar el lugar.  

 

 

SAN FRANCISCO JAVIER.

Nació en el Castillo de Javier (Navarra) en 1506 y falleció en 1552 en el transcurso de un viaje a China. Hijo de María Azpilicueta y de Juan de Jaso, presidente por aquella época del Real Consejo de Navarra. Su infancia transcurrió en ambiente bélico, coincidente con la extinción de Navarra como reino independiente.

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Castillo de Javier

Marchó a París en 1525, donde entró en contacto con Iñigo de Loyola, formando, junto con Pedro Fabro, Simón Rodríguez, Diego Laínez, Alfonso Salmerón y Nicolás Alfonso de Bobadilla, el núcleo inicial de lo que años más tarde sería la Compañía de Jesús. Fue ordenado sacerdote en 1537, residiendo algún tiempo en Italia.

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En 1541 partió hacia la India como legado del Papa Pablo III, llegando al año siguiente a Goa, capital de la india portuguesa. A partir de ese momento realizó una intensa labor de predicación de la religión católica entre la población autóctona de diversas regiones de la India (1542-1545). Entre los años 1545 y 1549 alternó la predicación en las Islas Molucas y en la India, durante los años 1549 y 1551 lo hizo por las islas de Japón.

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El dentado, los pliegos en los que estaban impresos los primeros sellos era preciso cortarlos con unas tijeras u otro utensilio cortante para desprender una o varias unidades. Esta era una tarea engorrosa. De ahí que se ideara el corte de los sellos perforando sus bordes. Una vez separado el sello del pliego mediante este método queda un dentado periférico. No todos los sellos poseen el mismo tipo dentado, de hecho, hay ocasiones en las que la forma de este permite diferenciar un sello de otro. El dentado se mide por el número de perforaciones contenidas en 2 cm, así por ejemplo, el sello de San Francisco Javier, posee un dentado de 12 y medio por 13. Ello quiere decir que el dentado horizontal (la primera cifra siempre emplea para indicar este) posee en los dos centímetros doce perforaciones y media, que en el vertical (siempre en segundo término) se elevan a trece. Además del número, es preciso  tener en cuenta la tipología de las perforaciones. Principalmente son tres: peine (como es el caso que nos ocupa) línea y molde.

El dentado es una línea cuando la perforación de las filas de sellos se realiza una a una, tanto horizontal como verticalmente. Ello puede producir sellos de diferentes tamaños, en el caso de que por alguna razón varíen las distancias de aplicación. El dentado del peine se forma por imposición de un conjunto de agujas dispuestas en forma de peine sobre cada fila de sellos. De esta forma se consigue perforar simultáneamente tres lados de cada sello. El cuarto lado se perforara al realizar la misma operación con la siguiente fila y así, sucesivamente, hasta finalizar el pliego.

Fuente: Guipuzcoa en sus sellos

 

LA JUNTA DE DEFENSA NACIONAL.

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La jefatura del golpe militar de 1936 recayó en manos del general Sanjurjo. Al morir este en accidente de aviación el 20 de julio de 1936, los militares tuvieron que designar una jefatura que asumiese sus funciones, constituyéndose a tal fin el 24 de julio del 1936 la junta de defensa nacional, con sede en Burgos.

Estuvo formada por los coroneles de Estado Mayor Federico Montaner y Fernando Moreno, los generales de brigada Emilio Mola, Fidel Dávila, y Miguel Ponte (que ceso el 18 de agosto) y los generales de división  Andrés Salisquet y Miguel Cabanellas, que ejercía de Presidente. Posteriormente se integraron en la junta el capitán de navío Francisco Moreno, el general de Brigada Luis Orgaz y los generales de división Germán Gil y Gonzalo Queipo de Llano. El 29 de septiembre de dicho año, la citada junta acordó nombrar al general Franco “Generalísimo de las fuerzas nacionales de tierra, mar y aire… y jefe del gobierno del Estado Español”

La junta de Defensa Nacional desapareció como tal, transmitiendo sus poderes el 1 de octubre a la junta Técnica del Estado.

Entre las decisiones que tomo la junta de Defensa Nacional en su corto periodo de actividad se encuentra la de ordenar la emisión de una serie de sellos, pues estos empezaban a escasear en algunas provincias bajo control de los sublevados, constituyendo la primera serie “oficial”, excluida la semioficial del Escudo de España, conocido como “de Granada”.

El sello formo parte de una serie de doce valores, aunque solo en cuatro de ellos estuvo presente la mención expresa de la Junta de Defensa Nacional. En otros casos aparecía esta en la cabecera del pliego.

FUENTE: GUIPUZCOA EN SUS SELLOS

FRANCIS DRAKE.

Corsario inglés, nacido en Tavistock (Gran Bretaña) en 1540 murió de disentería el 28 de Enero de 1596 en Portobelo ( Panamá ).Temible pirata enemigo de la flota española.

Drake, que era sobrino del negrero Hawkins (que se dedicaba al comercio de esclavos negros) comenzó su carrera como simple grumete. Pero cuando heredó el barco de su capitán, partió a la aventura para probar su temeridad e intrepidez. La Reina Isabel I de Inglaterra le entregó una patente de corso, con la cual Drake pudo surcar legalmente los mares y saquear los navíos españoles, a condición de entregar una parte del botín a los armadores y a la reina.

1590_or_later_Marcus_Gheeraerts,_Sir_Francis_Drake_Buckland_Abbey,_DevonDrake volvió a realizar la hazaña de Magallanes ( 1577-1580) dio la vuelta al mundo y aprovechó el viaje para saquear algunas colonias españolas. En 1587, la guerra entre España e Inglaterra ya era inevitable, la reina le encargo la misión de destruir la flota Española surta en el puerto de Cádiz, operación que culmino con éxito.

a407b302070a960d59e6a9b460227cc8En calidad de vicealmirante participo en la batalla naval en la que en 1589 los ingleses dispersaron a la armada invencible de Felipe II. La reina Isabel en agradecimiento a sus servicios, fue ennoblecido.

Fuente: Enciclopedia “Argos”

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GENERAL GRANT

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Ulysses Simpson Grant. General y estadista norteamericano. Nacido en Point Pleasant ( Estados Unidos ) en 1822 y muerto en Mount Mcgregor ( Estados Unidos ) en 1885.

Vencedor en la guerra de Secesión, fue elegido presidente de Estados Unidos.

Durante la terrible guerra que le enfrento al General Lee, Ulysses Grant dio pruebas de sus grandes cualidades como soldado. Después de la victoria de los ejércitos del norte, Grant fue elegido en 1868, presidente de Estados Unidos, y reelegido en 1872. Desgraciadamente, este hombre bueno y honrado puso su confianza en individuos sin escrúpulos, llamados despectivamente carpet-baggers. Este sobrenombre de despectivo fue dado por los sudistas a los aventureros que, llevando todos sus bienes en una simple bolsa de mano, invadieron el sur después de la guerra civil y amasaron fabulosas fortunas a expensas de los infelices vencidos.

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FUENTE: ENCICLOPEDIA “ARGOS”

ROBERT EDWARD LEE

7665117-estados-unidos--alrededor-de-1930-un-sello-imprimido-en-estados-unidos-muestra-retrato-general-roberGeneral Norteamericano. Nacido en Stratford (Estados Unidos) en 1807 y muerto en Lexington (Estados Unidos ) en 1870. Mando las tropas sudistas durante la guerra de secesión.

De 1861 a 1865, una sangrienta guerra civil opuso, en Estados Unidos, a los estados del sur, agrícolas, a los estados del norte, industriales. Tanto por una parte como por otra, los contendientes mostraron igual valor. El general Lee, adversario del general Grant, venció primero a los nordistas, pero fue derrotado después por ellos y hubo de capitular en Appomatox, cerca de Richmond, no sin antes haberse defendido heroicamente. Robert Lee poseía una extensa propiedad, en una colina que domina Washington, llamada Arlington House, que fue confiscada por los ejércitos victoriosos. En 1867 fue convertida en cementerio nacional. Los restos del presidente John Kennedy, asesinado en 1963, descansan allí, al igual que los de otros personajes celebres, no lejos de la tumba del soldado desconocido americano de la Primera Guerra Mundial.

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                                                                          FUENTE: ENCICLOPEDIA “ARGOS”

10 PAISES DESAPARECIERON EN EL SIGLO XX. (I)

Buscando tema para alimentar este blog me encuentro con el texto que acabo de consignar como título de esta entrada. Como la literatura sobre temas que son bien acogidos por la filatelia es abundante, y el que nos sirve de guía hoy tendrá su interés.

“A día de hoy existen casi 200 naciones reconocidas en mayor o menor medida por la comunidad internacional más unas cuantas demasiado reconocidas o no reconocidas en absoluto. El concepto de nación, pese a lo que nos puede parecer a los que vivimos en países con varios siglos de existencia, es algo cambiante como lo son las fronteras y los gobiernos.  En el último medio siglo unos cuantos países han dejado de existir, en ocasiones al unirse a una entidad mayor, pero la mayoría de las veces  disueltos en otros estados más pequeños.”

“Aquí aparecen países que existieron alguna vez, porque hoy ya no existen, pudiendo ser debido a diversas vicisitudes, haberse unido cambiando de nombre, haber sido conquistados, haberse segregado, secesionado, disuelto o independizado.”

MORESNER NEUTRAL (1816-1919)

Este pequeño país estaba localizado a unos siete kilómetros al sudeste de la ciudad alemana de Aquisgrán, al sur del punto de frontera comúnmente Alemania, Bélgica y los  Países Bajos. Moresner existió debido que sus vecinos lograban ponerse de acuerdo sobre cuál de los estados pertenecía a un terreno de 3,5 kilómetros cuadrados después de las Guerras Napoleónicas.  Por tanto, el territorio fue convertido en un “condominio neutral con soberanía compartida.

Los cien años de neutralidad del territorio se terminaron al final de la Primera Guerra Mundial, cuando Bélgica se anexionó a Moresnet”

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REPÚBLICA SOCIALISTA ITALIANA  (1943—1944)      “Republica de Saló”

“600 días de Saló” fue como se denominó la República Socialista Italiana de Benito Mussolini, el último experimento del fascismo que organizó el Duce.

Al mismo tiempo que se produjo el Armisticio de Italia con los Aliados el 8 de septiembre de 1943, las tropas de Estados Unidos desembarcaron en Salermo y las de Reino Unido en Calabria y el Golfo de Trento. Simultáneamente el resto del país desde  Salermo   al  norte, incluyendo la capital de Roma, fue ocupado por el Tercer Reich. Tanto el Jefe de Gobierno, Pietro III Badoglio como el rey Victor Manuel III con su familia , se exiliaron a territorio anglo americano.

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50 HITOS DE NUESTRA HISTORIA. GARCÍA DE CORTÁZAR. (XVII)

46.- SEGUNDA REPÚBLICA (1931-1939)

El régimen que nació para traer a España el aire de modernidad europea y una Constitución democrática y laica se vio  enredado en desencuentros cada vez más abismales.  Ni la reforma agraria, ni la tensión territorial del nacionalismo, ni los sucesivos vuelcos electorales, sirvieron al espíritu de libertades.

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47.- GUERRA CIVIL (1936-39)

Después de la primavera de 1934 la deriva revolucionara de la izquierda y la presión de la revolución de Asturias ensayan un lienzo   que cobraría dimensión aterradora con la Guerra Civil.  Toda nuestra geografía fue cementerio agrandado además por las potencias extranjeras a punto de entrar en conflicto mundial.  Siguieron 40 años de dictadura.

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48.-EL GUERNICA DE PICASSO. (1937)

El cuadro encargado a Pablo Picasso hace 75 años para el pabellón de la España en guerra en la Exposición de París se convirtió en un alegato universal contra la guerra fratricida.  Como prueba de la potencia civilizadora del arte , su  regreso fue también el símbolo cultural de la reconciliación de los españoles.

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50 HITOS DE NUESTRA HISTORIA. GARCÍA DE CORTÁZAR. (XIII)

36.- LA GLORIOSA. LA PRIMERA REPÚBLICA (1868)

La revolución contra Isabel II tras el asesinato de Prim y la renuncia de Amadeo de Saboya, una sucesión alocada de gobiernos deja la República como única fórmula política, pronto desvastada por el movimiento cantonal, los conflictos sociales y la incapacidad de los republicanos de abrir la sociedad a los principios democráticos sinceros.

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37.-LA GUERRA CARLISTA (1872—76).

La carga social y anti clerical de la Gloriosa permite a los carlistas alzarse de nuevo como alternativa al trono vacío.  Se adueñaron del País Vasco y Navarra pero cayeron al no lograr el asalto de la liberal Bilbao y al empuje de los generales Martínez Campos y Quesada en Estella y Montejurra.  

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Carlos VII, aspirante al trono

NUEVE PAPAS PARA EL CONVULSO SIGLO XX (II). Pío XII el Papa durante el holocausto (1939-1958)

 

Eugenio María Giovanni Pacelli, quizás uno de los más polémicos  del siglo. Fue elegido al inicio de la II Guerra Mundial . El juicio a su pasado y sus intervenciones en ese periodo ha variado en función de las épocas.

Mientras que algunos historiadores han criticado su “sorprendente silencio aliado sobre el holocausto” y los crímenes nazis,  otros, sin embargo, han alabado sus esfuerzos por salvar vidas judías durante la guerra.  Pío XII reconoció explícitamente el régimen franquista tras la guerra civil española y en 1953 firmó con Franco un concordato que sentó la base jurídicas al llamado Nacionalcatolicismo.

Tras la segunda Guerra Mundial, su ferviente   anticomunismo se agudizó y durante el inicio de la Guerra Fría al Vaticano a la nueva potencia emergente, Estados Unidos.