NUEVA ZELANDA

Nueva Zelanda es una de las masas de tierra más recientemente pobladas. Los primeros pobladores conocidos fueron los polinesios que, de acuerdo con la mayoría de los investigadores, llegaron en canoa entre los años 1250 y 1300 d.c, existió otra ola de inmigrantes, años más tarde estos habitantes murieron o abandonaron las islas.

A lo largo de los siglos siguientes, los inmigrantes polinesios crearon una cultura distinta, ahora conocida como maorí. La población se dividía en iwi (tribus) y hapu (subtribus) que cooperaban, competían, y en ocasiones luchaban entre sí. En algún momento, un grupo maorí emigró a las Islas Chatham, donde desarrollaron una cultura distinta, la maorí.

 

PUEBLOS Y RAZAS. LOS MAORIES. (XIV)

Cuando los europeos descubrieron Nueva Zelanda, hacia 1642, las dos grandes islas del Pacifico estaban habitadas por el pueblo descendiente de los blancos polinésicos y negros melanesios, el pueblo de las maoríes, que resistió durante largo tiempo a los invasores.

Actualmente, los  180.000 maoríes que viven en Nueva Zelanda tienen poco más o menos, las mismas ocupaciones que sus compatriotas europeos, a los cuales denominan “pakehas” son granjeros, artesanos, comerciantes o…diputados. Conviven pacíficamente con sus vecinos, pero se esfuerzan en conservar y recuperar algunas de sus ancestrales tradiciones.

En ciertas ocasiones ejecutan sus antiguas danzas, cubiertos con taparrabos de rafia y con el cuerpo pintado de rojo, descalzos y empuñando lanzas que antiguamente precedía al combate. Al acoger a sus amigos, lanzan un alegre “Hongil” antes de frotar su nariz con la de sus huéspedes.