Fauna marina en peligro de extinción

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PAQUEBOTE “NIR”

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El sobre que nos acompaña fue emitido para conmemorar el “50 aniversario de la carrera de grandes veleros 1956-2006”.Me lo proporcionó uno de mis hijos, que se encontraba en Cádiz, al mismo tiempo que se encontraba atracado en aquel puerto el mencionado paquebote “MIR”.

Como es natural, en esta ocasión toca hablar de este tipo de embarcación, y, por lo que he leído, es semejante a un bergantí, con la diferencia de no ser tan fina y no llevar vela mayor redonda como las fragatas, así como mesana en lugar de cangreja y envergada en el espolón del husillo.

Como no he sido marino, lo que acabo de escribir no me resulta inteligible pero sí útil para exponerlo y sepan comprenderlo mis seguidores aficionados a la navegación.

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El paquebote solía servir para llevar la correspondencia y también pasajeros de puerto a puerto. Más tarde, se convirtieron en barcos de vapor y posteriormente  los más importantes de ellos, los llamados transatlánticos.

La Regata de veleros de mástiles  altos es una competición de vela clásica para buques escuela que organiza la asociación Sail Training International.

La primera regata se celebró en 1956.

En 2014 el buque español  Atyla se unió a esta competición por primera vez y el ordenador planea seguir participando año tras año.

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EL PEOR NAUFRAGIO OLVIDADO DE LA HISTORIA.

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Soy asiduo escuchante del programa de RNE No es un día cualquiera, que se emite los fines de semana y que presenta la eficiente y conocida Pepa Fernández.

Recientemente se ha incorporado al mismo, los domingos, el conocido escritor Juan Eslava Galán , quien el pasado día 18 dedicó su disertación a un naufragio olvidado. Ello fue debido a que el Titanic hizo sombra a otros muchos que le superaron en la cantidad de víctimas.

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Eslava Galán habló del crucero de lujo alemán Wilhelm Gustloff la tragedia mas célebre de la Historia es, sin duda, el hundimiento del “Titanic”, pero pocos saben que el naufragio del buque alemán antes citado, superó en más de cinco veces el número de fallecidos de aquel famoso trasatlántico”.

“El W.G. fue botado el 5 de mayo de 1937 en Hamburgo como crucero para (Fuerza a través de la Alegría) organización nazi que controlaba todos los aspectos del ocio de la sociedad alemana de la época. En el verano de 1939 fue enviado a España para traer de vuelta a los miembros de la Legión Cóndor que había luchado en el bando nacional durante nuestra guerra civil. Al iniciarse la Guerra Mundial el buque fue confiscado por la Kriegsmarine y pasó a ser un barco hospital hasta 1940, cuando fue asignado para servir como barracas flotantes a la localidad polaca de Gdynia , en aquel entonces parte del Tercer Reich. El Gustloff no vió ninguna acción naval en los cuatro años siguientes, pero en el invierno de 1945, fue asignado como transporte de refugiados durante la operación Hammibal.

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A pesar de haber sido construido para albergar 1.850 pasajeros, la lista oficial de embarque del Wilheln Gustoff el 30 de enero ascendía a 6.050, incluidos 173 tripulantes, 918 militares entre oficiales y estudiantes de la escuela de Submarinos, 373 auxiliares femeninas y  162 soldados heridos. En el último momento, sin embargo, aproximadamente 4.000 personas más consiguieron  abordar  en la que probablemente sería la última oportunidad de escapar. Aquel 31 de enero se encontraban a bordo más de 10.000 personas, en su mayoría mujeres y niños. Porque se trataba de un buque que transportaba refugiados en plena Segunda Guerra Mundial fue hundido por los torpedos lanzados desde un submarino soviético el s-13, originando una de las catástrofes navales menos conocida.

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Lo sucedido fue espantoso y contradictorio que hoy lo cubre un manto de olvido, sin duda por expreso interés de los implicados. No en vano, el hundimiento del Wilhelm Gustloff, que por cierto llevaba el nombre de un detestable cabecilla nacionalsocialista suizo, fue asesinado en 1936.

 

NORTE Y SUR.

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Con igual título precedía el artículo de Andrés Revesz publicado en LA TERCERA de ABC –que la conservo- pero que no lleva fecha; creo que circuló en la  década de los cuarenta y entonces no solían insertar la consiguiente fecha. Una mala costumbre que tardaron en subsanarla.    

Andrés Revesz, de origen húngaro, escritor, politólogo y periodista; en el periódico El Sol fue redactor y luego en ABC se especializó como comentarista de la sección internacional; con tal cometido recorrió como enviado especial Europa de punta a punta, desde Finlandia a Grecia y de Inglaterra a Polonia. Cuando vino a Madrid fue uno de los pocos que entrevistaron a Albert Einstein  y en 1923 tuvo la ocasión de hacer lo mismo con Thomas Mann .Obtuvo varias condecoraciónes extranjeras y fue comendador de la Orden de Isabel la Católica. Durante la II Guerra Mundial, sus crónicas eran leídas   con mucho interés.

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Como le he dedicado un tiempo al autor del artículo y  ahora toca hablar de su título Norte y Sur , que se trata de una división compleja y objeto de debate.

Todos recordaremos aquello que nos enseñaron en el colegio: los puntos cardinales Norte, Sur, Este y Oeste se deben escribir con mayúsculas. Y más adelante leíamos con frecuencia : “ “América del Norte y América del Sur””. Y en la actualidad solemos escuchar y leer “Korea del Norte” y “Korea del Sur”. El geógrafo Müller-Mahn dice que “el dualismo clásico” entre “países industrializados” y “países en desarrollo” entre los llamados “Primero”  y “Tercer mundo” o entre “Centro” y “Periferia”, se hace cada vez más difuso.

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Sin embargo, cuando los nombres de los puntos cardinales o de los puntos del horizonte están usados en sentidos derivados y se refieren a la orientación o la dirección correspondientes, se escribirán en minúscula: “el viento del norte”, “el viento del sur”, “el sur de Europa”, “el noroeste de la ciudad”.

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Es natural formularse  esta pregunta: ¿A quién pertenecen el Polo Norte y la Antártida? Y hemos encontrado varias repuestas que voy a simplificar

Los rusos dicen que es de ellos. Los daneses también.  Pero los canadienses no están de acuerdo. Para decidir, primero hay que definir la plataforma continental de cada país. Entonces se podrá adjuntarla al Polo Norte, de acuerdo con la geología del lecho marino.

Cinco países limítrofes se disputan las inmensas riquezas del Ártico: Canadá, Estados Unidos con Alaska, Dinamarca a través de Groenlandia, Noruega y Rusia.

  • Las capas de hielo en el Polo Sur son más gruesas que en el Polo Norte. El Polo Sur es más frío. La región Antártica está habitada, pero la Antártida es una zona prácticamente desierta.
  • La fauna y flora es más abundante en el Polo Norte que en el Polo Sur.
  • En el Polo Sur hay pingüinos, mientras que en el polo Norte hay osos polares.

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LA PESCA

SOBRELas Islas británicas se encuentran en la plataforma continental europea , en su punto más ancho, rodeada de mar poco profundo, que ofrecen los caladeros más ricos en Europa.

Estos mares poco profundos, enriquecidos con nutrientes de la tierra, son ideales para las especies más grandes que se alimentan de plancton animal y vegetal. Como resultado, las aguas de la plataforma contienen abundantes moluscos y peces que han sido importantes alimentos  desde que el hombre mesolítico reuniera cangrejos y berberechos en la orilla y  peces  capturados con  anzuelos de piedra. Durante siglos, los pescadores británicos han ayudado a alimentar al pueblo, a ganar los alimentos del mar y dominar los océanos. Hoy en día, en un mundo que cambia rápidamente, su contribución es vital para la riqueza de este país , y la vida en nuestros mares constituye un activo valioso y renovable si se gestiona adecuadamente.

Los diferentes animales que se pescan no se distribuyen de manera uniforme alrededor de la costa, se requiere de un conocimiento especializado para  la pesca local. Por tanto, la ostra se pesca en los estuarios de Essex y en las  aguas de Southampton; camarones se capturan principalmente en el oeste del país, Yorkshire, Norfolk y Escocia. Peces como el bacalao  son capturados por la pesca de arrastre en el norte y en el Mar de Irlanda, alrededor de toda la costa local se pescan especies como el arenque, la caballa, el carbonero y el lenguado, mediante diferentes tipos de artes de pesca. 1981 fue  elegido  el año de pescador como reconocimiento de sus altas habilidades y por la importante contribución que hacen a la economía de Gran Bretaña. Es también el centenario de la Misión Nacional Real para los pescadores de alta mar, una organización benéfica fundada originalmente para proteger y defender a sus integrantes

 

 

MAGALLANES, ELCANO, EL ESCLAVO Y EL CRONISTA DE LA PRIMERA VUELTA AL MUNDO.

 

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Los discursos de los galardonados con el premio Nobel  suelen ser interesantes. Como el que me acabo de encontrar en Internet, de 1982, de Gabriel García Márquez. Su título- “La soledad de América latina”- ya de por sí invita a su lectura, Comienza así: “Antonio Pigafetta, un navegante florentino que acompañó a Magallanes en su primer viaje alrededor del mundo escribió a su paso por nuestra América meridional, una crónica rigurosa, sin embargo parecía una aventura de la imaginación.”

El 10 de agosto de 1519, las naves partieron de Sevilla río abajo para fondear en Sanlúcar de Barrameda y completar su abastecimiento. Allí permanecieron más de un mes  y de aquí zarpó la expedición compuesta de cinco naves: “La Trinidad”, “San Antonio”, la “Victoria”. Y la “Concepción”, ésta última al mando de Fernando de Magallanes, con un total de 237 hombres de tripulación

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Uno de los grandes problemas fue el reclutamiento de marineros suficientes para tripular la flota. Los orgullosos marineros castellanos no querían servir a un comandante extranjero……peor aún: el taciturno Magallanes se negaba a decir exactamente a dónde iban. Y los marineros profesionales no se decidían a comprometerse en una expedición de dos años o más a “un mundo desconocido”. A decir verdad, parece que el único que se alistó gustoso fue Antonio Pigafetta . Acaso fuera también seguramente espía de los mercaderes venecianos interesados en el tráfico de las especias .En todo caso, la historia tiene una deuda con Pigafetta, pues su diario, vivido y detallado, es una narración de primera mano de aquella trascendental de Fernando Magallanes.

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La mayoría de los hombres se confesaron y se abstuvieron del trato con mujeres. Las tripulaciones de las cinco naves se componían de diversas nacionalidades, entre ellos: Antonio Pigafetta, un italiano de espíritu aventurero, que consiguió embarcar a sus contactos influyentes y que se encargó de registrar en un diario todos los acontecimientos de la travesía. Pero además agregaba datos personales y algunas anotaciones bajo el prisma de su devoción por Magallanes. Resaltando las virtudes del capitán, como que rechazaba las ofrendas de riqueza (oro), que atendía personalmente a enfermos y heridos, o soportaba el hambre. Siempre destacando la habilidad para leer mapas y navegar del capitán.

El primer empeño de Magallanes era descubrir un paso entre los dos océanos, por lo que,  desde que arribara a Brasil desde Cabo Verde, se dedicó a recorrer la costa del hemisferio sur del nuevo continente. Durísima navegación en la que tuvo que afrontar grandes dificultades y controlar a una tripulación violenta e impaciente,frecuentemente amotinada. El encuentro de los navegantes con los indígenas de Sudamérica muy pintoresca. Como observaban que aquellos tenían los pies muy grandes , los llamaron “patagones”, Eran fornidos, vestían pieles de Guanaco y comían carne cruda, ratas sin depellejar, y se podían beber un cubo de agua de un tirón.

El extremo sur del continente los recibió con una furia de los elementos que, a tal punto, hizo que la nave “San Antonio” abandonase  la expedición u regresara a España.

Finalmente, se abrió ante las restantes naves que continuaban su periplo un estrecho por el que por el que cruzaron, 350 millas durante 38 días, hasta dar con mar plácido al otro lado, que bautizaron con el nombre de Océano Pacifico. Dando nombre también al estrecho: de Magallanes.

El cuaderno de bitácora de Pigafetta registra desde aquel momento una navegación sin rumbo concreto, desconociendo la inmensidad de aquel, océano y, por mala suerte, pasando de  islas  como Las Marquesas, Tahití o Fiji, sin visitarlas.

Arribaron a la isla de Guam en las Filipinas y continuaron hasta Cebu. Magallanes trabó amistad con el jefe de los nativos que en aquello momentos estaban envueltos en una guerra encarnizada con los habitantes de la vecina isla de Mactan en el estrecho de Bohol.

Fue un error el acceder al requerimiento de su amigo y jefe de Cebú para ayudarle en el combate. Lo hizo para ganarse la admiración de los isleños de Cebú, y lograr la conversión al cristianismo y hacerse con las ansiadas especias.

Magallanes escogió 40 de sus hombres más intrépidos y decidió alcanzar la orilla, siendo recibidos por una lluvia de flechas envenenadas; una de ellas alcanzó a Magallanes y sobre él cayó una jauría humana causándole la muerte. Esto, ocurrió el 27 de abril de 1521.

Tras su muerte,  Sebastián Elcano tomó el mando de las naves y tripulaciones supervivientes: todo ello muy mermado. Con un   cargamento de especias (que entonces alcanzaba un precio superior al oro) emprendieron el regreso a España. El cargamento fue capturado por los portugueses

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Elcano cruza la barra del río  Guadalquivir y descarga en Sanlúcar de Barrameda con 18 hombres supervivientes el año 1522.

Lamentablemente Elcano muere en otra expedición víctima del escorbuto. Pero sus huellas quedaron en la playa de Sanlúcar y en la Historia,  junto a los grandes navegantes.  

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“GRACIAS A DIOS” Y EL”CABO GRACIAS A DIOS”

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Dos frases integran hoy el título de la entrada. Y el tema me lleva a la que dijo el célebre cineasta Luís Buñuel: “Soy ateo, gracias a Dios”. Con esta frase aparentemente contradictoria,Buñuel resumía todo su pensamiento. Una visión de la vida pesimista, con grandes dudas sobre la religión. Obsesión que justo con la idea de la muerte mostró en todas sus películas. Reflexiones que dictó para que quedara en sus memorias.

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Gracias a Dios por tu vida,
estás bien, estás activo, tienes un presente
un futuro prometedor y amigos a tu alrededor.
Gracias a Dios por lo que tuviste
porque en medio de todo viste como Dios te ayudaba,
y por lo que tendrás porque siempre
en las manos de Dios estarás.
Gracias a Dios por mi vida,
cuánto ha hecho por mí, mucho más de lo que
hubiera imaginado o pedido,
me consuela, me llena, me provee
y siempre está presente.
Gracias a Dios porque nunca su amor me faltará,
ese amor nos mantiene confiados, amados y protegidos.
Dale gracias a Dios hoy y siempre.

La que aparece en primer lugar es una frase cristiana para agradecer a Jesucristo por lo que tenemos, por lo que somos y que deseamos ser, por lo que nos hemos entregado, por nuestros sueños y necesidades. Plegaria y oración para dar gracias y pedirle por nuestros seres queridos.

Por mucho que haya ampliado mis conocimientos de geografía a través de la filatelia,no  ha evitado que la segunda frase me haya causado sorpresa; no podía imaginar que un accidente geográfico tuviera semejante denominación. Se trata de un cabo que forma América Central en la costa del mar Caribe, entre Honduras y Nicaragua en la desembocadura del río Coco, que constituye el límite entre ambos países.

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Y como todo tiene su historia, el caso que nos ocupa también la tiene. Fue llamado así por Cristóbal Colón, el primer europeo en visitarlo el día 12 de septiembre de 1502, ya que le sirvió de refugio ante una tormenta. Según la tradición, Colón dijo la frase: gracias a Dios que al fin salimos de esas honduras. El territorio, a la vuelta de sus naves, fue bautizado con el nombre de Honduras.

ANTES FUE UNA FRAGATA; AHORA UN GALEÓN, EL “SAN JOSÉ”.

 

 

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Que, según la prensa, ha sido hallado en la costa del Caribe. Más adelante expondré los distintos títulos encontrados para dar tan controvertida noticia.

Son tantas las que diariamente nos invaden que me viene a la memoria unos versos de Lope de Vega, conocido también como “Fénix de los ingenios” y “Monstruo de la naturaleza”,y que decía así:  “Tal vez con el mismo rayo / las noticias han venido / ¿Quién sabe si andando el tiempo, / vendrán con el rayo mismo? ¿Debe tomarse como una premonición?

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Galeón español El Callao por Alberto Durero

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Explosión del galeón San José. Ilustración de Samuel Scott

El galeón se convirtió a mediados del siglo XVI en el barco de comercio principal de las naciones europeas, y en sus diseños se basaron en los tipos posteriores de navíos de guerra de pequeño tamaño. Si la carabela fue una invención portuguesa, se considera que el galeón es una típica embarcación española, que surgió para cubrir la necesidad de la corona de un navío que compartiera la capacidad de carga de la nao con la velocidad y maniobrabilidad de la carabela, con el objetivo de explorar y comerciar con las Indias recientemente descubiertas.

Los galeones favorecieron a crear la conocida “carrera de las Indias”, que tuvieron la misión de formar la columna vertebral de la flota de la India que anualmente alimentaba las áreas de la Corona española.  Con las mercancías preciosas desde La Habana a Sevilla y que estaba organizada por la Casa de Contratación de Sevilla. Esta era una presa codiciada por los corsarios franceses, ingleses y holandeses. Para su defensa la flota se organizaba en convoy desde 1520 con gran éxito, ya que la flota solo fue capturada en contadas ocasiones  en casi los tres siglos que estuvieron en funcionamiento. El hallazgo del San José ha provocado un sinfín de comentarios en todos los medios. Los titulares que puede leerse son estos:

  • El galeón San José el horror de otra acción trapera de los ingleses.
  • ¿A quién le pertenecen los tesoros encontrados en el galeón San José en Colombia?
  • Barcos hundidos con tesoro.
  • España aboga por un museo en Cartagena de Indias para el San José.
  • El galeón San José hundido con el oro de la “Santa Cruzada” y los impuestos del rey.
  • Bajo el mar Caribe el galeón “San José” oculta un tesoro valorado en 5.000 millones de dólares.
  • Colombia localiza el galeón “San José”, hundido en 1708 por los ingleses.

He podido leer el siguiente comentario:

“Sin la pata de palo, sin el parche en el ojo y la emblemática bandera de la calavera, los modernos cazatesoros continúan surcando los mares en busca de restos de barcos hundidos. Ya no van armados de pistolas ni alfanjes, pero sí de nuevos contratos y millones de dólares para alquilar sofisticados equipos de rescate, como aquellos que aparecieron en la película “Titanic”.

Con 556 navíos españoles hundidos entre los siglos XVI y XIX,la mayoría ni siquiera localizados, Panamá es una fuerte tentación para los modernos cazadores de tesoros de acuerdo con el arqueólogo español Carlos León Amores, que lleva diez años estudiando el tema.   

 

  • Se vende el tesoro del galeón San José.
  • España aboga por un museo

Cada vez que se descubre un pecio, una mayoría de veces la mima cansina pregunta: ¿dónde está el tesoro?

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Imagen del Galeón San José, Cancillería del gobierno de Colombia

El reciente descubrimiento del galeón San José en aguas de Colombia es el último ejemplo: en la prensa internacional se ha vertido ríos de tinta para debatir quién se quedará con su fabuloso botín. 

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LA PRIMERA VUELTA AL MUNDO Y EL ESCLAVO OLVIDADO DE MAGALLANES.-

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1519.-  Mientras Hernán Cortés conquistaba el país azteca persistía la idea de encontrar un paso para llegar a las islas de las especias salvando la barrera del Continente americano. 

Con este fin Fernando de Magallanes  (1480 – 1521), portugués al servicio de España, partió de Sanlúcar de  Barrameda  con una flota  de cinco navíos descubriendo el estrecho que lleva su nombre y después de una larga navegación del mar del Sur –al que cambiaron el nombre por el de Océano Pacífico- por la tranquilidad de sus aguas durante la travesía, arribando a las Marianas y las Filipinas, donde murió durante una escaramuza con los indígenas

1520-1522.-  El lugarteniente de Magallanes es el español Juan Sebastián Elcano condujo a España en la nao “Victoria” (Sanlúcar de Barrameda el 6 de septiembre de 1522 y el día 8 Sevilla)  los restos de la expedición y dio por primer vez la vuelta al mundo.  De aquí la divisa que Carlos I hizo ostentar en el escudo que concedió como recompensa: Primus circundidisti me, “Tu fuiste el primero que me rodeo”.

En julio de 1522 , tres años después de esquivar varias flotas portuguesas en el Océano Indico y la costa occidental de África llegaron a Sevilla estos desahuciados del destino que a la postre darían prestigio a la historia de la navegación y a las exploraciones en este siglo.

De los 216 hombres que salieron de Sanlúcar, 195 no volvieron a ver el sol . Dieciocho de ellos salvarían la vida en condiciones extremas de supervivencia entre los cuales figuraría Elcano. Otros cuatro de un contingente de 55 adscritos a la tripulación de la Trinidad, llegaron después de seis años de errar por los océanos y en una situación física más propia de un personaje de “El  Greco”

 La paradoja de toda esta historia es que podría haber ocurrido que Enrique de Malaca –esclavo de Magallanes  – fuera el primer hombre en dar la vuelta al mundo si aceptamos que la historia oficial tiene un pasado muy corto y cierta tendencia de adulterar las verdades.  Este hombre fue hecho cautivo en la misma isla en la que la expedición, años después, se detuvo a hacer aguada y recoger provisiones,  Unos años antes Magallanes lo habría comprado allí mismo.

Esta exploración extrema nos recuerda que entre todos hicimos más grande el mundo, mientras la humanidad asistía atónita al descubrimiento de su ilimitada ignorancia.

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RETRATO DE ENRIQUE DE MALACA