ÁFRICA (III)

 

África es el tercer continente del mundo por extensión geográfica.  Según  las últimas exploraciones paleontológicas y arqueológicas, los homínidos  ya existían en África hace  por lo menos 5 millones de años.

La colonización  de África fue impuesta a sangre y fuego, a base de guerras, exterminios y deportaciones. Todos los poderes locales que osaron oponerse y resistir a los conquistadores  portugueses, británicos, franceses, alemanes, holandeses o españoles fueron aplastados.

Entre los países europeos comienza una carrera por el dominio de África, y del mundo. Esta carrera tendrá su expresión en la Conferencia de Berlín 1884-1885, en la que los países europeos se reparten África. África es un territorio prácticamente desconocido.  Su exploración será toda una aventura geográfica de descubrimiento . 

El río, por excelencia, que comunicará a Europa con el interior del continente será el río CONGO. En el río Congo  habrá una competencia entre Bélgica (Leopoldo II) y Francia por el dominio del paso al interior. 

Livingstone, Stanley y Savorgnan  de Braza serán los exploradores que den a conocer el río al mundo occidental.  Inglaterra pretendía parte del territorio del Sur, Portugal hizo valer sus derechos en el continente puesto que tenía factorías, desde antiguo, en las costas angoleñas. Incluso España intentó la penetración en el interior del continente

  

 

 

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EL VUELO NEW YORK – PARIS DE CHARLES A. LINDBERGH 1927.

 

 

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La hazaña a la que se refiere el titulo fue realizada a bordo del aeroplano Spirit of St. Louis en un vuelo solitario, cruzando el Atlántico. Sin embargo, aunque se le consideró el primer vuelo, la realidad es que ya en 1922 los portugueses Gago Coutinho y Sacadura Cabral, habían hecho un vuelo por la ruta más corta del Atlántico, Lisboa –Río de Janeiro.

Con frecuencia consulto el libro de Ernest A. Kehr y sobre el sello que preside el texto hace las reflexiones que siguen:

“La estampilla editada en el año 1927 para conmemorar el vuelo del Coronel Charles A. Lindbergh desde New York a París. La estampilla ostenta un mapa de la ruta recorrida por el avión. Si se compara esa imagen con un mapa genuino, constatará que el grabador cometió buenos errores cartográficos: Nueva Escocia está unida a la Península Caspé, Terranova ha sido mal configurada y París ha sido trasladada a la boca del Sena.”

CUBA - CIRCA 1977: A stamp printed in Cuba shows Three-engine plane and Cuba-Key West 1st flight cancel, Oct. 28, 1927, series International Airmail Service, 50th Anniversary, circa 1977

MOSCOW, RUSSIA - APRIL 22, 2016: A stamp printed in Congo shows American pilot Charles Lindbergh and his plane Spirit Of St.Louis (1927), series "Aviation History", circa 1977

“En los ultimos tiempos los sellos estadounidenses –sobre todo los conmemorativos – han sido hechos apresuradamente. En muchos casos el Departamento Postal ha decidido que un sello o una serie aparezcan al cabo de pocas semanas, de modo que la Oficina de Grabación e Impresión no dispone del tiempo  necesario para supervisar y corregir todos los detalles con el debido cuidado. Si un grabador debe hacer su trabajo para una imagen en el espacio de  unas pocas semanas, el trabajo mismo del grabado le ocupa de tal modo que no puede efectuar investigaciones convenientes, con lo cual se desliza uno o varios errores de detalle.”

El 15 de mayo de 2014 hay otra entrada dedicada al aviador Lindberg.

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MAGALLANES, ELCANO, EL ESCLAVO Y EL CRONISTA DE LA PRIMERA VUELTA AL MUNDO.

 

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Los discursos de los galardonados con el premio Nobel  suelen ser interesantes. Como el que me acabo de encontrar en Internet, de 1982, de Gabriel García Márquez. Su título- “La soledad de América latina”- ya de por sí invita a su lectura, Comienza así: “Antonio Pigafetta, un navegante florentino que acompañó a Magallanes en su primer viaje alrededor del mundo escribió a su paso por nuestra América meridional, una crónica rigurosa, sin embargo parecía una aventura de la imaginación.”

El 10 de agosto de 1519, las naves partieron de Sevilla río abajo para fondear en Sanlúcar de Barrameda y completar su abastecimiento. Allí permanecieron más de un mes  y de aquí zarpó la expedición compuesta de cinco naves: “La Trinidad”, “San Antonio”, la “Victoria”. Y la “Concepción”, ésta última al mando de Fernando de Magallanes, con un total de 237 hombres de tripulación

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Uno de los grandes problemas fue el reclutamiento de marineros suficientes para tripular la flota. Los orgullosos marineros castellanos no querían servir a un comandante extranjero……peor aún: el taciturno Magallanes se negaba a decir exactamente a dónde iban. Y los marineros profesionales no se decidían a comprometerse en una expedición de dos años o más a “un mundo desconocido”. A decir verdad, parece que el único que se alistó gustoso fue Antonio Pigafetta . Acaso fuera también seguramente espía de los mercaderes venecianos interesados en el tráfico de las especias .En todo caso, la historia tiene una deuda con Pigafetta, pues su diario, vivido y detallado, es una narración de primera mano de aquella trascendental de Fernando Magallanes.

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La mayoría de los hombres se confesaron y se abstuvieron del trato con mujeres. Las tripulaciones de las cinco naves se componían de diversas nacionalidades, entre ellos: Antonio Pigafetta, un italiano de espíritu aventurero, que consiguió embarcar a sus contactos influyentes y que se encargó de registrar en un diario todos los acontecimientos de la travesía. Pero además agregaba datos personales y algunas anotaciones bajo el prisma de su devoción por Magallanes. Resaltando las virtudes del capitán, como que rechazaba las ofrendas de riqueza (oro), que atendía personalmente a enfermos y heridos, o soportaba el hambre. Siempre destacando la habilidad para leer mapas y navegar del capitán.

El primer empeño de Magallanes era descubrir un paso entre los dos océanos, por lo que,  desde que arribara a Brasil desde Cabo Verde, se dedicó a recorrer la costa del hemisferio sur del nuevo continente. Durísima navegación en la que tuvo que afrontar grandes dificultades y controlar a una tripulación violenta e impaciente,frecuentemente amotinada. El encuentro de los navegantes con los indígenas de Sudamérica muy pintoresca. Como observaban que aquellos tenían los pies muy grandes , los llamaron “patagones”, Eran fornidos, vestían pieles de Guanaco y comían carne cruda, ratas sin depellejar, y se podían beber un cubo de agua de un tirón.

El extremo sur del continente los recibió con una furia de los elementos que, a tal punto, hizo que la nave “San Antonio” abandonase  la expedición u regresara a España.

Finalmente, se abrió ante las restantes naves que continuaban su periplo un estrecho por el que por el que cruzaron, 350 millas durante 38 días, hasta dar con mar plácido al otro lado, que bautizaron con el nombre de Océano Pacifico. Dando nombre también al estrecho: de Magallanes.

El cuaderno de bitácora de Pigafetta registra desde aquel momento una navegación sin rumbo concreto, desconociendo la inmensidad de aquel, océano y, por mala suerte, pasando de  islas  como Las Marquesas, Tahití o Fiji, sin visitarlas.

Arribaron a la isla de Guam en las Filipinas y continuaron hasta Cebu. Magallanes trabó amistad con el jefe de los nativos que en aquello momentos estaban envueltos en una guerra encarnizada con los habitantes de la vecina isla de Mactan en el estrecho de Bohol.

Fue un error el acceder al requerimiento de su amigo y jefe de Cebú para ayudarle en el combate. Lo hizo para ganarse la admiración de los isleños de Cebú, y lograr la conversión al cristianismo y hacerse con las ansiadas especias.

Magallanes escogió 40 de sus hombres más intrépidos y decidió alcanzar la orilla, siendo recibidos por una lluvia de flechas envenenadas; una de ellas alcanzó a Magallanes y sobre él cayó una jauría humana causándole la muerte. Esto, ocurrió el 27 de abril de 1521.

Tras su muerte,  Sebastián Elcano tomó el mando de las naves y tripulaciones supervivientes: todo ello muy mermado. Con un   cargamento de especias (que entonces alcanzaba un precio superior al oro) emprendieron el regreso a España. El cargamento fue capturado por los portugueses

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Elcano cruza la barra del río  Guadalquivir y descarga en Sanlúcar de Barrameda con 18 hombres supervivientes el año 1522.

Lamentablemente Elcano muere en otra expedición víctima del escorbuto. Pero sus huellas quedaron en la playa de Sanlúcar y en la Historia,  junto a los grandes navegantes.  

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PORTUGAL – 1960

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En esta ocasión los sellos no van de uno en uno, esta vez aparecen de golpe quince y de una mirada son acogidos con agrado por el colorido y su diseño; lo que no ocurre siempre.

Esta fórmula, que nos es usual, no me exime de hacer un breve comentario. Sí voy a evitar la que corresponde a la primera serie –Don Enrique el Navegante – porque el 23 de noviembre de 2012 pueden encontrar una entrada sobre el tema-

Centenario del Padre Cruz.-Nació el 29 de julio de l859 en Alcochete.  Fue un sacerdote católico portugués que se granjeó fama de santidad en vida hasta tal punto que se le conocía como el Santo Padre Cruz.  En la época de las persecuciones religiosas de la Primera República fue encarcelado e interrogado por el ministro de Justicia, Alfonso Costa, después de lo cual fue liberado. Fue respetado por todos, incluso por los más radicalmente anticlericales.  Se atrevió a llevar sotana en público, contraviniendo lo ordenada a este respecto.  Murió en Lisboa en 1948.

Centenario de la Universidad de Évora.- Fue fundada en 1559 por el Cardenal D. Enrique bajo el nombre de Universidad del Espíritu Santo; en 1973, Instituto Universitario de Évora; y en 1970, Universidad de Évora. Hay que señalar que en 1759 fue cerrada por orden del Marqués de Pombal, a la vez que la expulsión de los jesuitas. . Su lema rezaba así: “Honesto estudio con larga experiencia”.

Cincuentenario del régimen.- El Salazarismo, aplicado al período en que Antonio Oliveira Salazar gobernó, es decir desde su ascenso al cargo de presidente del Consejo de Ministros en 1932, hasta su sustitución por enfermedad en 1968. Fue la dictadura más dura del siglo XX en Europa. La dictadura portuguesa, incluyendo la dictadura militar -1926-1932- y la Segunda República -1933-1974 duró cuarenta y ocho años.  

 

PABELLÓN DE PORTUGAL EN LA EXPOSICIÓN IBEROAMERICANA DE 1929. ENVÍO: A MIS SEGUIDORES DEL PAÍS HERMANO

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Se ubica en la Avenida del Cid de Sevilla, junto con la Avenida de Portugal, a escasos metros del Prado de San Sebastián,  y acoge el Consulado de Portugal.

Su construcción se lleva a cabo durante los años 1928 y 1929, según el proyecto redactado por los arquitectos Carlo y Guillermo Rebello de Andrade, y representa la estética historicista neobarroca de la época, resuelta en un edificio aislado de gran vistosidad y empaque donde el elemento exterior predominante es su gran cubierta de elegante perfil curvo muy pronunciado que recuerda a la del Palacio Real de Sintra.

En su construcción intervinieron otros importantes artistas portugueses tales,  como los ceramistas  Viriato  Silva, el forjador Ivo Días, los escultores Francisco Franco y Henrique Moreira y el pintor Barradas.

El edificio forma parte de un conjunto ambicioso llevado a cabo por Portugal para la ocasión, a la que dedicó el mayor presupuesto en la Muestra, construyendo 3250 m2 de exposición sobre una parcela de 4614 m2 de superficie.

Además de este pabellón el conjunto con otras cuatro edificaciones  anexas dedicadas a exposiciones culturales, exposiciones comerciales, salón de actos y a los vinos de Oporto.

De la clausura de la Exposición, en el año 1930, el edificio es  ocupado por la sede del Consulado de Portugal en Sevilla.

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UN SOBRE EXTRAÑO:LLEVA SELLOS.

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El sobre que ven no es un SPD.  Se trata de un simple sobre franqueado con dos sellos .Es decir, que se ha producido un hecho que se viene repitiendo desde que Rowland Hill introdujo el sello postal.  Y como ver un sobre franqueado no es frecuente o casi imposible cuando me llegaba alguno lo pongo a buen recaudo.  Siempre me interesó el sello usado; me demuestra que cumplió con su misión: sirvió como pasaporte para que el sobre pudiera hacer su recorrido.

El sobre de hoy me llegó de Portugal, el país vecinos, y como ambos  sellos transmiten un mensaje voy a glosar el diseño de cada uno. Ambos fueron emitidos en 2002.

El motivo del primero fue la introducción del euro reproduciendo la moneda de 2 euros. El euro es la moneda usada por las instituciones de la Unión Europea. 19 de los 28 estados miembros de la UE son los que la usan.  Es la moneda más negociada después del dólar.

El segundo sello nos muestra la figura del rey de Portugal, Pedro V, apodado “El esperanzado”, (1837-1861) y reinó entre 1853-1861.

Hijo de la reina María II y del rey consorte Fernando II.  Fue un buen rey y trabajador.  Bajo los auspicios de su padre realizó una modernización radical en el estado portugués.  Se construyeron carreteras, telégrafos y vías férreas así como mejoras en la salud pública.  Hasta aquí lo obtenido a través de Wikipedia. 

Como el catálogo me lo clasificaba en la serie “astronomía y espacio” que se refería a los objetos que se ven a la derecha de la estampilla quería otra confirmación y logré esta ampliación: Inauguró la 1ª Gran Exposición Internacional portuguesa en 1861; se interesó por la política internacional y por el fomento de las colonias;  impulsó la educación ,fundó el curso superior de letras, la Escuela Normal y el Observatorio.

MI ALBUM DE PORTUGAL (II)

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MILENARIO DE AVEIRO

La primera referencia que se tiene de esta ciudad data del siglo X  pero hasta el XII no se eleva a villa.  La población se agrupa en torno a la iglesia principal de San Miguel Arcángel ;  actualmente no existe.  Su situación geográfica ha propiciado su crecimiento.  Las salinas, que abundan, la pesca de bacalao , constituyen la base de su economía.  En 1750 se convierte en ciudad y más tarde  en sede de la diócesis que lleva su mismo  nombre. La ría se compone de cuatro canales y comúnmente se le llama la “Venecia de Portugal”; por ello es frecuente el ir y venir de visitantes.

EN HONOR DE LA OTAN – DÉCIMO ANIVERSARIO.

La serie es de 1960 y, como indica la leyenda, se emite para conmemorar los diez años de esta Organización Mundial.  La misma se creó en plena post guerra de la Segunda Mundial , ya que en Occidente se veía con preocupación el expansionismo de la URSS.

Con estos sellos se inicia la década de los 60, coincidiendo con la presidencia de Kennedy y Kruschev se dio una época de menos recelos mutuos, mayor diálogo e incipientes contactos acerca de un eventual desarme; esta fase se conoce como distensión.

AÑO  MUNDIAL DEL  REFUGIADO.

Al llegar a este apartado  voy a limitar a copiar el siguiente texto: “Radiomensaje del Papa Juan XXIII con ocasión del Año Mundial del Refugiado. Domingo 28 de junio 1959.

“Nos enteramos con viva satisfacción de que la Organización de las Naciones  Unidas instituye un Año Mundial del Refugiado, que correrá desde junio de 1959  a junio de 1960, y de gran corazón Nos apuntamos a esta noble iniciativa Nuestro apoyo y Nuestro aliento.”

CINCUENTENARIO DEL AEREO CLUB 

Este fue fundado el 11 de diciembre de 1908 por un grupo de oficiales del Ejército portugués que quería promover el desarrollo de la aeronáutica en Portugal, así como la creación de un   cuerpo militar de aviación.  Actualmente, además de la promoción de la aviación desarrolla actividades en parapente y paracaidismo.

Los sellos ,muy atractivos como los restantes, nos muestra un planeador, una avioneta, aeromodelismo y avión con paracaídas.

MI ALBUM DE PORTUGAL (I)

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Como en una época ya muy lejana tuve un corresponsal en Portugal, quiero tener la misma deferencia que le dispensé al de Holanda –recordarán los sobres First day of issue- Eerste dag van uitgift – ya que entre los dos, como ya dije el otro día, formamos IBERIA.  Así, pues, he colocado una hoja de mi álbum del año 1958.

La primera serie corresponde a la Exposición Universal de Bruselas celebrada aquel año.  Fue el primer certamen después de la Segunda Guerra Mundial.  El símbolo más representativo fue el Atomium, que es lo que reproduce la pareja de sellos.

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Las cuatro estampillas de la segunda nos muestra dos de la Santa Isabel, Reina de Portugal, y las otra dos reproducen la imagen de San Telmo. Isabel de Portugal o Isabel de Aragón era hija de Pedro III de Aragón y de Constanza II de Sicilia. 

Fue muy devota desde su niñez y se casó en 1283 con el rey de Portugal Dionisio I, el cual era violento e infiel; de su matrimonio nacieron dos hijos.  Ella ocupaba su tiempo en obras sociales: atender a los enfermos, ancianos y mendigos. Construyó hospitales, escuelas y refugios.  No obstante, Dionisio sentía tanta admiración por ella, que la dejaba llevar su vida, hasta el punto de que la reina distribuía las monedas del tesoro real los pobres.

En 1325 enviudó y poco después peregrinó a Santiago de Compostela y más tarde ingresó en el convento que ella fundó y tomó el hábito de las Clarisas Tras su muerte. Se dice que se produjeron milagros.  Fue beatificada en 1526 por el papa Urbano VII y en 1625 fue incluida en el santoral católico.

Ahora le toca al compañero de la serie Pedro Gómez Telmol, que acompañó a San Fernando como capellán. Ingresó en la Orden de Predicadores.  Se le honra como patrón de los marineros, aunque nunca se le reconoció como tal el Papa Benedicto XIV confirmó su culto como santo canonizado en 1741.

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La Administración Postal país vecino creyó conveniente dejar un recuerdo del congreso que se celebró ese año de Medicina Tropical.  Porque estos encuentros son de suma importancia para el intercambio de los avances científicos. Porque el tema a tratar merece una atención inexcusable porque en cualquier momento se pone de actualidad y hay que atajarlo.  Este año el Nobel de Medicina ha recaído en una científica china  -Youyou Tu- por el desarrollo de la “artemisina”, un derivado de una planta ya usada. Pero ésta y sus derivados presentan una acción rápida contra los parásitos de la malaria.

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Para que no se diga que escasean los Congresos, en 1958, además del anterior, las circunstancias permitieron también otro protagonizado por la marina mercante. Pero de éste no he encontrado ninguna referencia. Pero sí he podido leer “que se realza el proyecto de ley de la Marina Mercante e Industria Naval y pronto habrá otro congreso. En consonancia se prevé una importante marcha convocada por el sindicato argentino”.

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De la última serie se puede decir una cosa curiosa: con el nombre de Leonor, Portugal tuvo cuatro reinas.  La última es la que aparece en esta serie y es “Lorena de Viseu”, Reina Consorte por su matrimonio con Juan II de Portugal.  Como nació en 1258 se emitió esta serie para conmemorar el V centenario de su nacimiento.

UN NÚMERO PARA MEMORIZAR.

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Como pueden comprobar, el sello es de un vecino nuestro que, juntitos conformamos  la península Ibérica.  Se emitió en una edición AMT en 2011 cuando se cumplía el 20 aniversario de la creación del 112, número de teléfono que permite contactar gratuitamente con los servicios de emergencia con todos los países que conforman la Unión Europea, Colombia y la ciudad de Guayaquil, en Ecuador, y que empezó a funcionar en 1991.  Ello respondía a una petición de los ciudadanos con el fin de proteger a los viajeros y facilitar la ayuda en caso de accidente.  Sin embargo, 20 años después de su creación solo el 20% de europeos saben que este número se puede utilizar en toda la UE.