U.P.U. (UNIÓN POSTAL UNIVERSAL)

Existen en el mundo pocas organizaciones tan importantes para el público y en particular para los coleccionistas de sellos, como la Unión Postal Universal, fundada en Berna, Suiza, en el año 1874 que hace posible el intercambio internacional de correspondencia a pesar de las guerras, de las diferencias políticas y de cualquier clase de perturbaciones.

La U.P.U., sigla de dicho organismo, está constituida por todas las administraciones postales nacionales del mundo. Con la dirección general en Berna. Los representantes de las naciones miembros formulan reglamentaciones referentes a la distribución de las cartas, las postales y los impresos, con tanta eficacia que virtualmente todo el mundo se convierte en un solo distrito postal.

 

Antes de la innovación de la estampilla adhesiva, en el año 1840 y del subsiguiente auge en la utilización del correo, unos pocos países europeos ya habían concertado tratados para el traslado y entrega de las comunicaciones. Después de 1840 fueron firmados por otras naciones “tratados de cooperación” similares.

En la primera mitad del siglo decimonono Gran Bretaña pudo concertar un acuerdo con Francia, otros con España y un tercero con Estados Unidos, estableciéndose en cada caso tarifas diferentes. El enviar una carta a un país extranjero era una empresa difícil, porque tanto el público como los empleados de correos tenían que enfrentar detalles postales complicados. Las dificultades aumentaban en el caso de que la carta fuera enviada a un país que no había negociado un tratado postal. Por ejemplo: si un misionero establecido en las Islas Hawaianas escribía a un amigo residente en New York, tenía que franquear su carta con estampillas Hawaianas para que fuera llevada a san Francisco, y con estampillas de los Estados Unidos para que hiciera el resto del camino hasta New York. No faltaban casos en que era preciso pegar estampillas de tres o más países a una sola carta. Hoy en día, los sobres que lucen tales “franqueos mixtos “ o “combinaciones” son piezas filatélicas raras.

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