JUAN DE VILLANUEVA – ARQUITECTO.

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Máximo exponente de la arquitectura neoclásica en España. Juan Antonio de Villanueva y de Montes es el mejor arquitecto español de Neoclasicismo: nacido en Madrid en 1739 se educó en un ambiente interesante por la antigüedad clásica realizando un viaje a Italia que duró seis años.

 En 1768 se le encargó la restauración de las obras de El Escorial, completando su formación arquitectónica.  Cuatro años más tarde, recibe el encargo de proyectar dos casas de recreo siguiendo el estilo italiano al que también era aficionado Carlos III: las Casitas del Príncipe y de Arriba.  En 1784 realizas el proyecto del Casino de El Pardo donde pone ya de manifiesto ideas que se aprecian en  su obra maestra, el Museo del Prado, concebido como Museo de Historia Natural; el Oratorio del Caballero de Gracia y el Observatorio Astronómico  -ambas en Madrid- forman la trilogía de sus principales, proyectos.  En Aranjuez diseñó los jardines del Palacio obteniendo un oriental y exótico ambiente. Villanueva falleció en Madrid en 1811.

Cuando le retrató Goya contaba más de 60 años y estaba en la plenitud de su creador.  Viste el uniforme de Académico de la Real de San Fernando con casaca azul oscuro y chaleco rojo, bordadas ambas prendas e hilos de plata en mangas y cuellos. La figura del arquitecto se sitúa tras una mesa en la que encontramos un buen número de planos correspondientes a sus proyectos junto a un compás.  El fondo oscuro atrae a Don Juan hacia el espectador, creando un atractivo efecto volumétrico. Pero lo más destacado es el gesto de Villanueva, sus ojos despiertos y alegres, su boca entreabierta esbozando una ligera sonrisa, su frente despejada y su peluca empolvada.  Las arrugas del elegante rostro están resaltadas por el fogonazo de luz que impacta en él.  Los detalles del traje están realizados con una pincelada rápida y empastad, destacando el perfecto dibujo de la mano que apreciamos y de la cabeza, los dos elementos principales de este genial retrato.

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Fuente: “ArteHistoria”

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PAPÚA – NUEVA GUINEA.

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Con cierta asiduidad, los sábados o domingos la prensa de papel nos llega acompañada de elementos publicitarios.  Rebuscando en el archivo me encuentro unas fichas dedicadas a la geografía, esto es, que cada página nos informa de un país y está dividida en cinco apartados: geografía, clima, población y sociedad, economía y curiosidades.  Y, naturalmente, esta última me indujo a elegir Papúa.

Se trata de un territorio montañoso y arbolado con pantanosos valles surcados por ríos.  Se mantienen activos cerca de 40 volcanes.  La rodean unas 600 islas.

El clima es caluroso y húmedo en las tierras bajas; en las altas, más frescas.  Se registran  hasta 750 grupos de lengua y un número mayor de tribus. Como miembro de la Commonwealth este estado está encabezado por la reina Isabel de Inglaterra.

En cuanto a su economía, hay que señalar que cuenta con oro, plata y cobre y también cuenta con una reserva de petróleo y gas natural.

 Y no hay que olvidar sus curiosidades.  Porque en Papúa-Nueva Guinea viven los únicos pájaros venenosos conocidos en el mundo: el contacto con sus plumas producen ampollas en la piel.

El PITOUI, que es el nombre de este pájaro es un género de aves  Passeriformes. Posiblemente no produzca por sí mismo el elemento nocivo, sino que lo obtengan de algunos escarabajos del género Choresina, que son parte de su dieta. Los habitantes del territorio los llaman “pájaros basura”, porque no pueden ser comidos.

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EL CASTILLO DE GUADAMUR

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Una fortaleza en Toledo de  inspiración italiana. Antes de entrar en materia quisiera decir esto: Desde 1958 a 1977, Correos vino emitiendo anualmente una serie que conmemoraba el Día del sello, y sus estampillas estaban dedicadas a pintores españoles, lo cual tuvo buena acogida. A partir de 1959 se iniciaron estas otras: monasterios, paisajes y monumentos (iglesias, catedrales, claustros, torres y castillos).  Durante esta etapa los filatélicos pudimos disfrutar de una visita virtual sin necesidad de usar el AVE. Por el enunciado del encabezamiento verán que el tema escogido para hoy es “el castillo”.

Por lo que respecta al “Guadamur”, los expertos dicen de él: “Se trata de un magnífico ejemplo de lo que fueron las fortalezas del siglo X, influenciadas  por estilos italianos, en tierra de Toledo”.

Fue construido en el siglo XV por el Conde de Fuensalida y señor de Cedillo, Pedro López de Ayala.  En el siglo XVIII fue abandonado y, posteriormente, en 1887, fue restaurado por el Conde de Asalto.  Sufrió saqueos durante la Guerra Civil.  Tiene una planta en forma cuadrada con unas dimensiones de treinta por cuarenta metros.  Posee un foso que, antaño, se atravesaba mediante un puente levadizo, modificado por los baluartes y defensas adosados a sus ángulos y cortinas.

Su interior alberga una interesante colección de armaduras, tapices, cuadros y muebles de época. Se cuenta también que fue usado por las tropas francesas durante la Guerra de la Independencia.  Y bajo el título de “curiosidades”, leemos que ilustres personajes lo han habitado temporalmente: el matrimonio de Felipe el Hermoso y Juana la Loca, el Cardenal Cisneros, el emperador Carlos , y, como prisionera, la princesa de Éboli, encerrada aquí por orden de Felipe II.

En esta ocasión,  el sello que ilustra el texto va acompañado de un cupón de la ONCE  en el que se puede contemplar el susodicho castillo.

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CUNARD

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Samuel  Cunard – Armador inglés.Nacido en Halifax (Gran Bretaña) en 1787; murió en Londres en 1865.Creó la primera línea postal regular entre Europa y América. Samuel Cunard era un rico armador y sus barcos de vapor transportaban viajeros y mercancías entre Inglaterra y Estados Unidos.  En 1834, el gobierno inglés encargó a Cunard que realizara también el transporte del  correo, a condición de que se efectuase regularmente.  La Cunard Steamership Company fletó cuatro navíos que cruzaban casi continuamente el Atlántico. Uno de ellos, el Britannia, mantuvo durante mucho tiempo el recorrido de rapidez en la travesía (doce días y medio).  Bastante más tarde, los paquebotes Queen Mary y Queen Elisabeth continuaron las tradiciones de rapidez y confort de la gran compañía marítima inglesa fundada por Cunard.

Fuente: “Argos” – Dime quién es – Gracias a su inventiva.

OTIS. INVENTOR DEL ASCENSOR

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Elisha Graves Otis. Inventor norteamericano. Nacido en Galifax (EE.UU.) en 1811; murió en 1861.Inventó el ascensor mecánico para personas. Subir o bajar pendientes muy pronunciadas es, además de muy cansado, un ejercicio difícil debido al riesgo de perder el equilibrio.  Para evitar este peligro, los antiguos inventaron la escalera, que si bien tenía la ventaja de mantener constantemente el cuerpo en posición vertical, sin inclinaciones peligrosas que provocasen la caída, en cambio no solucionaba del todo el problema del cansancio. Mas tarde, en la época romana, se inventó un aparato que servía para subir y bajar cosas.  Consistía en una polea y una cuerda que estiraban unos hombres –después fueron sustituidos por animales- , y en la Edad Media, el mismo aparato servía para subir y bajar personas.  En 1859, Elisha Graves Otis instalo en Nueva York el primer ascensor mecánico, dotado de un sistema de freno de seguridad y accionado por una máquina de vapor, destinado solamente a personas.  Otis, el creador de tan importante artefacto, logró hacer una gran fortuna con su empresa.  ¿Cómo no iba a subir si era una empresa de…… ascensores?

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FILATELIA Y LOTERÍA (I)

 

En 1993 se conmemoró el centenario de nuestra ínclita FNMT-REAL CASA DE LA MONEDA ; la que nos proporciona dos productos para nuestro ocio: el sello de correo y el décimo de lotería.

En 1975, la mencionada institución tuvo un detalle simpático, pues con un solo efecto dio satisfacción a los dos coleccionistas.  El producto utilizado fue el décimo de lotería y para ilustrarlo reprodujo un sello de correo. Al contar con una docena de ellos, quiero compartirlos con mis seguidores. Al lado de cada décimo he colocado el auténtico con el año de emisión. Como saben, en el reverso del décimo figura siempre el estampillado de la administración expendedora.  Algunas de ellas ostentan nombres  muy singulares. Como Vdes. no pueden verlos, voy a mencionar algunos de ellos: “La de los millones”, “Doña Mariquita”, “El nº 13El gato negro” y “Que la suerte les acompañe”.

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E F E M É R I D E S – 29 DE OCTUBRE DE 1783 D’ALEMBERT “INVENTOR” DE LA ENCICLOPEDIA.


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Las enciclopedias, esas colecciones de volúmenes que, con mejor o peor fortuna, intentan ordenar y resumir todo el saber universal, tienen una gran deuda con Jean Le Rond D’Alembert.

A poco de nacer, D’Alembert fue abandonado en las escaleras de la iglesia de Saint-Jean-le-Rond, y esa iglesia fue la que le dio nombre.  De allí fue recogido por la esposa de un vidriero que a duras penas se ganaba la vida.  D’Alembert siempre consideró a este buen matrimonio como padre suyos, aunque su padre auténtico, el comisario de artillería Destouches, sin desvelar su identidad, proporcionara dinero para su educación, su verdadera madre, madame de Tencin, quisiera reconocerlo cuando alcanzó la fama.

D’Alembert fue un matemático precoz y fue elegido miembro de la Academia francesa de ciencias a los veintitrés años de edad.  Enunció el teorema conocido como “principio de D’Alembert”, propuso una solución general para determinar el movimiento de rotación de un cuerpo cualquiera y escribió numerosos tratados científicos.

Pero su actividad más importante y la que le proporcionó mayor fama fue la filosofía.  Fiel a sus ideas fue, junto a Diderot, el creador y animador de la Enciclopedia, la gran obra que consiguió la hazaña de reunir todo el saber de su época, y marco una nueva era en la historia del pensamiento.

D’Alembert redactó el Discurso preliminar de la Enciclopedia, donde presentó una clasificación de las ciencias de acuerdo con su origen histórico, gran número de artículos para los dos primeros volúmenes de la obra.

Pese a que su colaboración con Diderot no se mantuvo hasta el término de la Enciclopedia D’Alembert, que murió el 29 de octubre de 1783, apoyó siempre las ideas que había puesto en circulación esta obra monumental.

Fuente: “Argos”.

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También ocurrió en ese día:

1508.-  Fernando el Católico confiere al Almirante Diego Colón, hijo del descubridor de América, la gobernación de las Indias.

1787.-  Se estrena la ópera “Don Juan”, de Mozart, en Praga.

1812.-  Los patriotas mexicanos, al mando del cura Morelos, toma la ciudad de Orizaba “la joya de la corona”.

1816.-  Fusilado en Colombia el astrónomo y geógrafo Francisco  José de Caldas, acusado de conjura contra los poderes establecidos.

1876.-  Se funda en España la Institución Libre de Enseñanza.

1910.-  Muere Joseph Pulitzer, editor estadounidense.

1995.-  Abel Goldman, británico de 64 años, recibe el primer corazón eléctrico permanente: Sobrevivió cinco meses.

E F E M É R I D E S DEL 27 DE OCTUBRE DE 1782 EL VIOLINISTA DEL DIABLO – NICOLO PAGANINI

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Si alguna vez habéis asistido a un concierto en el que actuase un solista de violín, habréis observado con qué atención sigue el público los pasajes más intensos y difíciles de la interpretación.  Parece como si los espectadores temiesen que de un momento a otro fuera a saltar alguna de las cuerdas del violín. Sería un desastre si así sucediese.  Pero no para todos los violinistas.  Hubo uno cuya habilidad era tan grande que podía interpretar toda una obra con una única cuerda y su dominio del arco era tal que incluso podía prescindir de él y sustituirlo por un junco.

Se llamaba Nicoló Paganinui y había nacido en Génova el 27 de octubre de 1782.  De niño mostró inclinación por la música;  su padre, un modesto artesano, logró que el muchacho que tomara lecciones del maestro de capilla y del primer violín de una de las principales iglesias genovesas.  Los progresos fueron espectaculares.  A la edad de ocho años, Nicoló ya había compuesto una sonata para violín y había dado, en público un concierto.

A partir de este momento, sus actuaciones y su fama fueron creciendo.  El violín no tenía secretos para él. Logró ampliar las posibilidades técnicas de este instrumento hasta el punto de convertirlo en competidor del piano, sobre todo en lo que respecta ala expresión del sentimiento romántico.  Entre sus contemporáneos no eran pocos los que creían que sólo un pacto con el diablo hacía posible tal virtuosismo.  A esta creencia contribuía también el aspecto de Paganini, alto, enjuto y misterioso.  Otra leyenda, muy extendida pero falsa afirmaba que su habilidad era debida a una anormal configuración de sus manos y brazos. El verdadero secreto de Paganini residía tan sólo en sus dotes naturales y  en numerosísimas horas de ensayo y trabajo.

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Fuente: “Argos”.

También ocurrió en ese día:

1492.- Cristóbal Colón descubre la isla de Cuba, a la que llama “Juana” y después “Fernandina”.

1553.-  Por orden de Juan Calvino, es quemado vivo, en Ginebra,  el médico español Miguel Servet, descubridor de la circulación de la sangre en los pulmones.

1728.-  Nace James Cook, navegante y descubridor británico.

1858.-  Nace Theodore Roosevelt, presidente que fue de los EE.UU. y premio Nobel de la Paz de 1906.

1922.-  Termina la “Marcha sobre Roma”, de Benito Mussolini.

1990.-  Muerte de Xavier Cugat, músico español.

2006.- El dictador Pinochet es procesado por secuestro y torturas en Villa Grimaldi.

ENRIQUE VIII. REY DE INGLATERRA E IRLANDA.

 

 

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Nacido en Greenwich en 1491 y muerto en Westminster en 1547. Tuvo sucesivamente seis esposas. Se ha comparado a veces a Enrique VIII con Barba Azul , a pesar de que su barba era del más brillante color rojizo.  Este rey de Inglaterra estaba casado con Catalina de Aragón, pero después de veintidós años de matrimonio decidió tomar una esposa más joven.  Al no poder conseguir del Papa la anulación de su matrimonio, rompió con la Iglesia católica y se proclamó jefe de la iglesia de Inglaterra.  Se autorizó a sí mismo a divorciarse y se casó con Ana Bolena, a la cual hizo decapitar tres años más tarde.  Juana Seymour, la esposa siguiente, murió también al poco tiempo.  Ana de Cléver fue pronto considerada fea.  Catalina Howard, fue también decapitada.  La sexta y última esposa, Catalina Parr sobrevivió al rey.

Fuente:”Argos”-Dime quién es-La historia y sus protagonistas.-

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GRANDES MONUMENTOS. NOTRE DAME DE PARíS.

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En la hoy llama isla de la Cité surgió Lutecia, la ciudad romana que más tarde sería París. Notre Dame, la catedral de la ciudad, obra maestra de la arquitectura gótica, se levanta en el centro de la ciudad.

Pocas iglesias habrán sido testigos de tantos acontecimientos históricos como la catedral de París, que tiene bien merecido el sobrenombre de “Parroquia de la historia de Francia”. Su construcción se inició en 1163 por Maurice de Sully; el gran cuerpo de la fábrica en 1250, y el conjunto, un siglo más tarde.  Caben en ella 9.000 fieles, puesto que mide 130 metros de longitud y 48 de anchura.  Sus dos torres se elevan a una altura de 69 metros y en la torre sur hay una campana que pesa 13 toneladas, el badajo de la campana mayor pesa 48 kilos. Una flecha de 750 toneladas en roble recubierto de plomo, idéntica a la originaria, fue reconstruida en 1860.  Su gallo de bronce domina París desde 90 metros de altura.  La catedral encierra valiosísimos tesoros artísticos

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Enciclopedia “Argos”

 

 

ANIMALES CURIOSOS. EL SIMPÁTICO PINGÜINO.


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Los pingüinos, pájaros de los mares boreales, no deben ser confundidos con el pájaro niño, al que se parecen considerablemente, lo mismo por su color que por su manera de moverse.

Los pingüinos, aves palmípedas, poseen alas tan reducidas que no les permiten volar; en cambio, las utilizan como aletas en la natación.  Cuando se ponen de pie, su plumaje blanco recuerda un traje de ceremonia. Los pingüinos, de pequeño tamaño –raramente sobrepasan los 40 centímetros de altura- se alimentan de los peces que capturan nadando bajo el agua- Empollan de pie el único huevo que ponen manteniéndolo entre las patas para evitarle el contacto con el suelo glacial. Los pingüinos, que viven en grupos, son muy mansos y curiosos, y permiten que el hombre se le aproxime.  Por ello, los de Terranova e Islandia fueron sistemáticamente exterminados a lo largo del siglos XIX.images (2)

ANIMALES CURIOSOS: EL CANGURO

images (1)Este animal, cuya cabeza recuerda ala de los conejos y que transporta a sus crías en una bolsa abdominal, es originario del continente australiano que encierra una fauna verdaderamente exótica.

El canguro es el mayor de los marsupiales; erguido, puede sobrepasar los dos metros de altura. Los canguros, que son herbívoros, se desplazan en grupos.  Andan a saltos, flexionando sus largas patas traseras.  Cuando se yerguen, utilizan su larga y pesada cola para mantener el equilibrio.  Las crías del canguro, extraordinariamente frágiles cuando nace, viven durante varios meses en la bolsa abdominal que posee la madre.  En Australia existen el llamado canguro ratón, el canguro de las rocas y otras  especies que viven en los árboles y se alimentan de hojas y frutos.

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E F E M É R I D E S – 19 DE OCTUBRE DE 1899 MIGUEL ANGEL ASTURIAS – PREMIO NOBEL DE LITERATURA

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Mucho se ha hablado y se ha escrito sobre la nueva literatura latinoamericana una literatura que ha surgido con gran fuerza y que ha roto todos los diques del estilo para poder expresar con mayor realismo y libertad. 

Esta nueva literatura, antes de llegar a su espléndida realidad actual, hubo de pasar por una serie de etapas muy difíciles, ya que se trataba de abrir caminos, de preparar el terreno.

Uno  de los grandes protagonistas en esta tarea de experimentación y trazado de nuevas rutas fue sin duda Miguel Ángel Asturias, nacido en Guatemala el 19 de octubre de 1899.  Desde muy joven, Asturias centró su interés en el período precolombino de su tierra, en las culturas, costumbres y religiones de los mayas de América central.

Estudió a fondo este tema y fue a París para seguir en la Sorbona los cursos que sobre las antiguas religiones y culturas de Centroamérica impartía George Raynaud.  Pronto comenzó a escribir y entregó a la imprenta sus Leyendas de Guatemala, un magnífico libro inspirado en las leyendas mayas, lo cual nada  tiene de extraño, pues se trataba de un tema que le interesaba y que conocía bien.  Sin embargo, esta afición al pasado no le impidiese preocupación por el presente.  Al contrario, le ayuda a comprenderlo mejor y así, a hacer que todos también todos lo comprendan mejor.

Miguel Angel Asturias, el autor de El señor presidente  y de Week-end en Guatemala, dos obras que explican con gran claridad el presente no sólo de Guatemala, sino de toda Latinoamérica, obtuvo, siete años antes de su muerte, el reconocimiento a su gran labor de escritor el Premio Nobel de literatura.

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Fuente: “Argos”.

También ocurrió en ese día:

1866.-  Se establece en España la peseta como unidad monetaria.

1963.-  Finaliza la primera fase de las excavaciones de Numancia.  El museo numantino cuenta ya con más de 14.000 objetos.

1964.-Un incendio destruye la plaza de toros de Zamora.

1988.-  El escritor español, Camilo José Cela, de 73 años, es galardonado con el Premio Nobel de Literatura.

1999,-  El 2º y 3º Banco español, BBV y Argentaria, anuncian su fusión. El escritor y académico, Miguel Delibes, recibe el Premio Nacional de Navarra por su obra “El hereje”.

EL SOBRIO CAMELLO.


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Provisto de dos gibas y de largas y potentes patas, el camello, de apariencia desdeñosa, es originario del Asia Central y de Irán. El camello africano o dromedario tiene una sola giba.

El camello y el dromedario son animales sobrios y resistentes. Los hombres los utilizan como montura y para el transporte de mercancías. L dromedario de carrera, o mehari, es el equivalente de nuestros corceles pura sangre; efectúa rápidamente largos trayectos. El camello de Asia central, de pelo muy largo puede resistir los fríos más intensos. El dromedario africano, de pelo corto, recorre el desierto durante semanas casi sin alimentarse ni beber. Estos animales son bastante ruidosos: tanto cuando se tumban para descansar como cuando se levantan balan de una manera muy desagradable.

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LA ALTIVA JIRAFA.

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Herbivoro africano, la jirafa domina con su talla a los restantes animales.  Se la encuentra en manadas muy numerosas, particularmente entre Zambia y el lago Chad.

De la cabeza a los pies, la jirafa  adulta mide entre 5 y 6 metros. Gracias a su talla, le resulta fácil alimentarse delas hojas de los árboles, en especial las de las acacias que son su debilidad. En cambio, cuando desea comer las hierbas del suelo no le basta con bajar el cuello; ha de doblar las patas delanteras.  La jirafa, que posee una vista extraordinaria y domina desde su altura una gran extensión de terreno, descubre desde muy lejos al enemigo y escapa velozmente.  Corre muy aprisa, desplazando simultáneamente los dos  miembros de un lado del cuerpo.  Por ello, aunque el peso de la jirafa supere a veces la tonelada, su trote es gracioso.jirafas_del_dibujo_animado_el_sello_de_la_manada-rd4bdf85e620d49409f116f5a7a3200a9_zhghn_8byvr_512 jirafa-sello_882717

EL HIPOPÓTAMO.

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Este enorme animal pasa sus días holgazaneando en el agua de los ríos largos del África ecuatorial.  Prefiere el medio líquido porque exige menos esfuerzo para trasportar sus tres buenas toneladas de carne, huesos y grasa.

Los antiguos griegos denominaron a este animal caballo (hipos) de río (poyamos).  Se trata de un paquidermo que puede medir 5 metros de largo y, al estar recubierto de grasa, flota fácilmente en el agua; solo asoma fuera de ella su nariz, sus ojos saltones y sus orejas;  ello le permite soportar el durísimo sol ecuatorial.  Se alimenta de hierbas, cañas  y raíces.  Sus enormes caninos pesan varios kilos cada uno y son muy buscados por la finura de su marfil.  No es raro que los pájaros aprovechen los frecuentes bostezos del hipopótamo para penetrar en su enorme boca y picotear los residuos vegetales que hayan podido quedar adheridos a sus dientes.

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