UN SPD DE 1980 – LONDON LANDMARKS.

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En esta ocasión el sobre está dedicado a la propagación de los lugares emblemáticos y monumentos. Al pie del sello puede leerse  -con la consiguiente ayuda- qué edificio ilustra la estampilla.  El de valor 15 es el Hampton Court y el de 17 el Palacio Kesington.

Como de costumbre, voy a dedicar a cada uno un breve comentario tras la lectura de varios textos que me ofrezca internet.

Comienzo por el Hampton Court;  se trata de un palacio real ubicado en el municipio londinense  de Richmond Upon Thames.  La familia real no lo habita desde el siglo XVIII.

Originariamente fue construido para el cardenal Thomas Wolsey , un favorito del rey Enrique VIII;  cuando Wolsey perdió el favor del rey, el palacio pasó  al rey, que lo amplió, y éste estableció su residencia en 1536.        

Dentro del palacio se pueden  observarse pinturas de la Royal Collection: Tiziano, Hans Helhein, Correggio, Jean Clouet entre otros. Pero la gran joya son  Los triunfos del César de Mantegma , seguramente la mejor pintura del artista fuera  de Italia.

Ahora la toca el turno a otra residencia real: el Palacio de Kesington, localizado  en los jardines del mismo nombre, en la ciudad de Londres.  Lo ocupan varios miembros de la realeza británica como los Duques de Kent , los duques de Gloucester y el príncipe y la princesa Michael de Kent.  Anteriormente también fue la residencia oficial, hasta el día de su muerte, de Diana, la princesa de Gales. Actualmente está abierta al público una exposición fotográfica sobre la fallecida princesa.  El pasado año 2011 se trasladaron al mismo los duques de Cambridge.

Nos estamos refiriendo a un edificio bastante sencillo.  En este palacio nació y creció la reina Victoria antes de ascender al trono.   

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EL PUENTE DE ALCANTARA.

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No lejos de la frontera de España y Portugal, un gran puente construido por los romanos cruza el Tajo.  Los árabes, cuando ocuparon el país, denominaron esta obra Al Kantara (el puente) La ciudad actual, Alcántara, ha conservado el nombre árabe.

Pese a deterioros parciales, el Puente de Alcántara, todavía utilizado para atravesar el Tajo, conserva el aspecto que le dieron los romanos, sus constructores, en el año 106 d. de J.C. durante  el gobierno  de Trajano.  Es el más alto de los puentes romanos; se eleva 56 metros sobre el nivel de las aguas, y tiene 6 arcos de estructura  típicamente  romana. En el centro del puente se levanta un arco de triunfo de l4 metros, que puede hacer las veces de puente y cerrar el paso.  Un pequeño templo romano edificado a la entrada del puente explica que fue construido por “Cayo Julio César  para que durara tanto como el mundo” .Dedicatoria que hoy en día, no puede ser calificada de presuntuosa, porque el puente sigue en pie y prestando servicio.

LAS PINTURAS DE LASCAUX.

pigmentosLa gruta de Lascaux es uno de los más importantes monumentos prehistóricos.  En efecto, en sus paredes rocosas existen más de seiscientos dibujos y grabados realizados, hace veinte mil años, por los hombres paleolíticos que vivieron en la zona .La mayor de sus salas (de 30 metros de longitud, 10 de ancho y 7 de altura) posee un friso de gigantescas pinturas de animales (toros, caballos bisontes, uros, etc.) Y otras muchas riquezas.  Sin embargo, en 1963 hubo que suspender las visitas turísticas a las cuevas ; el aire, la luz y las bacterias amenazaba con destruir en pocos años tesoros que se han conservado perfectamente , gracias a la oscuridad y el aire enrarecido , durante veinte mil años.

Fuente: “Argos”

Ampliación: Este museo prehistórico fue descubierto el 12 de septiembre de 1940 por cuatro adolescentes : Marcel Ravidat,, Jacques Marsal ,George Agnel y Simón Coencas acompañados de Robot, el perro de Marcel.  El acceso público se facilitó tras la Segunda Guerra Mundial. Hacia el año 1955 recibió al día 1.200 visitantes y  produjo graves  daños visibles.  Otro tanto sufrió las Cuevas de Altamira . También estuvo cerrada una temporada.

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150 ANIVERSARIO DEL FERROCARRIL LIVERPOOL – MANCHESTER.

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El sobre que expongo hoy me lo trajo de Inglaterra hace pocos días una nieta mía. Se trata de una emisión de 1980 para conmemorar el evento al que se refiere el título de la entrada.

Creo que el sobre tendrá buena acogida.  La serie de cinco sellos que figuran parece tomada de la ilustración de un libro infantil.  Con tan pocos sellos se ha formado un tren completo.

Se inicia con The Rocket (en español “El cohete”) que fue la locomotora construida por George Stevenson. Le sigue la unidad destinada a viajeros de 1ª y 2ª categoría. La tercera estampilla nos muestra los viajeros de 3ª clase.  La cuarta nos dice que transporta un coche de caballo. Y la quinta y última se compone de un vagón para mercancía y otro para el correo.

La Rocket también tuvo en su haber uno delos primeros accidentes mortales en la historia del ferrocarril.  El 15 de septiembre de 1830, día de la inauguración del ferrocarril de Liverpool a Manchester, arroyó y mató a un diputado del Parlamento por un descuido de éste.

TRISTÁN DE ACUÑA

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La hoja bloque que nos muestra el accidente geográfico que lleva el nombre de su descubridor  Tristan da Cunha. Es el lugar más remoto habitado  (es decir, más alejado de cualquier otro lugar habitado) y como tal está inscrito en el libro Guinnes de los records.

El navegante portugués descubrió este archipiélago en 1506. Comenzó a estar habitado de manera estable a principios del siglo XIX, cuando fue anexionada por la Corona británica en 1816. Los ingleses no querían que los franceses la utilizaran como base para una posible operación de rescatede Napoleón, confinado en la Isla de Santa Elena.

En los siglos XVII y XVIII, la zona no era cómoda para amarrar y desistieron llevar a cabo ciertos proyectos.  Más adelante la isla fue utilizada como base temporal para los balleneros y cazadores de focas.

En 1876 el gobierno británico la declaró formalmente parte del Imperio Británico y en 1938 la isla fue considerada dependencia de Santa Elena.

En 1961, una erupción volcánica provocó la evacuación de la población al Reino Unido, a la localidad de Calshot, donde tuvieron que soportar un invierno muy crudo, lo que dio lugar a contraer  algunas enfermedades para las que no estaban preparados; ello provocó varios fallecimientos.

Un ciclón extratropical alcanzó la isla el 21 de mayo de 2001, causando bastante daño;  principalmente hubo que lamentar el arranque de tejados.  En febrero de 2008 se incendió una fábrica de conserva de pescado, y en 2011 el barco Puma’s Mar Mostro.de la Volvo Ocean Race , llegó a la isla tras romperse  su mástil en la primera etapa entre Alicante y Ciudad del Cabo. Este acontecimiento sacó del anonimato al archipiélago en la prensa internacional.

Entre otros, ha sido citada en Las aventuras de Arthur Gordon Pym de Allan Poe; en Un capitán de quince años de Julio Verne , la primera vez que divisara tierra al final de  su largo viaje, en La esfinge de los hielos y en Los hijos del capitán Grant del mismo autor.

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GARCÍA MÁRQUEZ Y “LA CARRETA LITERARIA” DE MARTÍN MURILLO

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Por Internet me informo de esta noticia: “La esposa de García Márquez dona 300 libros personales del escritor al proyecto La carreta literaria.  El promotor del mismo es Martín Murillo quien desde hace ocho años empuja una carreta llena de libros por las calles de Colombia. Su objetivo es promover la lectura y para ello los libros del escritor estarán al alcance del público tan pronto como termine de marcarlos con una etiqueta verde que tenga las iniciales BPGGM (Biblioteca Personal Gabriel García Márquez).

Entre los títulos se encuentran obras de Borges, un ensayo sobre Bach, selecciones de cuentistas europeos y crónicas del periodista Alex Grijelmo, así  como reportajes de autores latinoamericanos y estadounidenses.

Sin embargo, Murillo puso de relieve que los libros que más le llamaron su atención fueron aquellos de corte religioso y gastronómico. Y añade también: hay libros de santos;  Gabo leía mucho sobre religión, y hay ensayos científicos, pero a mí el que más me gustó fue un libro de recetas antiquísimo que está escrito a manera de diario.

No vende libros, los presta a los lectores que se encuentran en las plazas, los parques, en las universidades, La carreta se estaciona en el Parque Bolívar y cumple un horario de préstamos de libros, durante mas de diez horas al día.

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CATARATAS VICTORIA – VICTORIA FALLS.

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La fuente a la que acudo me dice que son 10 las cataratas más impresionantes del mundo .Y añade que  las más conocidas son las de Niágara, Iguazú y Victoria. De la última cuento con los sellos que muestro y que nos ilustra hoy. Fueron emitidos por Rodesia del Sur en 1938. He tenido ocasión de contemplar las fotos de las 10 famosas.  Tan perfectas e idílicas que cuesta creer que existan. De Zambia a Brasil y de Venezuela a la India emprendemos un viaje virtual  por estas cascadas y saltos  de agua, que en muchos casos son una de las mejores postales de la desbordante naturaleza del país en el que están enclavadas.  Las Cataratas Victoria se ubican en Rodesia del Sur, que fue colonia británica en África Austral entre 1888 y 1974.

Situadas en la provincia de Matabelelandia  Septentrional ,  Zimbaue.  Se encuentra en la orilla del río Zambeze, en el extremo occidental de las Cataratas Victoria.  Está conectado por una carretera y ferrocarril   a Hwange (a 109 km ) y Bulawayo  (distancia 440 kilómetros)  ambos en el sureste.

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Según el Censo de Población de 1982, la ciudad tenía una población de 8.114 personas ; este se elevó a 16.826 en el censo de 1992.  El Aeropuerto de Victoria Falls se encuentra a 18 km al sur de la ciudad y tiene servicios internacionales a Johannesburgo y  Namibia.

El asentamiento comenzó a poblarse en 1901, cuando se exploró la posibilidad de utilizar la energía hidroeléctrica de las cascadas, y se expandió cuando el ferrocarril de Bulawayo llegó a la ciudad poco  antes de que el Puente de las Cataratas Victoria fuese inaugurado en abril de 1905, conectando Zimbabue a lo que es hoy Zambia.  Se convirtió en el principal centro turístico de las Cataratas, que experimenta auge económico de la década de 1930 hasta la década de1960 y también al principio de los años 1990.

Desde finales de 1990, debido a la inestabilidad política y económica de Zimbabue, la base principal para el turismo de Victoria Falls se ha trasladado sobre todo a través de la frontera a Livingstone , en Zambia.

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EL REY FARUK I, EL REY CLEPTÓMANO.

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Tengo en mis manos un pequeño libro; fue editado en 1978 por Plaza y Janés. Su  título es sugerente : “Aquellos enfermos que nos gobernaron”.  Y el subtítulo dice: ¿Es legítimo que los médicos  que atienden a los grandes políticos, mantengan  en secreto las enfermedades de los pacientes?. Y en la contraportada aparece escrito el mensaje que la editorial nos quiere transmitir anticipadamente cual va a ser su contenido.

He de advertir que el personaje  al que nos vamos a referir no está incluido en el libro mencionado anteriormente. Lo que voy a reseñar sobre Faruk lo he tenido aparcado más de un año; y hoy le ha tocado salir al exterior.

Muchos son los personajes que han gobernado o reinado una nación, que han dejado tras de sí un fatídico recuerdo debido a sus excentricidades ; mientras estaban en el poder  no se conocía  y con el tiempo se ha hecho público.

 Poseía una gran colección de películas pornográficas.  Pero no  ha  sido el único monarca aficionado a ese  tipo de películas, ya que a través de las crónicas que han ido surgiendo con el tiempo hemos podido conocer numerosos casos de otros hombres poderosos a los que la pornografía les fascinaba.

En 1952, tras el golpe de Estado militar que derrocó al rey Faruk  I de Egipto , se pudo descubrir en su lujoso palacio de El Cairo de que era poseedor de la mayor colección privada de la época de material pornográfico.

Este monarca, extravagante, caprichoso y amante de las rarezas, se había caracterizado por hacer oídos sordos a la extrema pobreza con la que vivía la mayor parte de la población de su país.

Entre los objetos mas preciados de su colección se encontraba un reloj de bolsillo que había pertenecido al mismo Winston Churchill.  Pero éste no había sido regalado por el Primer Ministro Británico, sino que fue sustraído por el mismo Faruk, ya que el rey egipcio era un implacable cleptómano, haciéndose de multitud de piezas.

Casi todos los bines de Faruk en Egipto fueron confiscados cuando en 1953 fue declarada oficialmente con Gamal Abdek Nasser como presidente, quedan en poder del del nuevo régimen valiosos objetos:  desde lujosos automóviles europeos hasta porcelana antiguas y joyas de oro y plata pasando por muy costosas colecciones numismáticas y filatelia, acumuladas en años de despilfarro sin freno.  Todos estos bienes fueron vendidos por el gobierno  nasserista , inclusive mediante subastas en el extranjero, dispersando las colecciones de Faruk. Este personaje murió en 1965, a los 45 años y su peso sobre pasaba los 135 kilos; aquel día se desplomó ante una abundancia de platos.