MANUEL IRADIER.

108919151Vitoria, 6 de Julio de 1854, Valsain 19 de Julio de 1911. Fue un explorador y africanista español. Los territorios bajo soberanía española en África, sin considerar los de Marruecos-desvinculados en la década de 1950- estuvieron constituidos por las plazas mayores (Ceuta y Melilla, actualmente ciudades autonómicas españolas) las plazas menores (Peñón de Vélez de la Gomera, Alhucemas y Chafarinas) las provincias africanas (Ifni y Sahara español) y los territorios de Guinea Ecuatorial (Rio Muni y Fernando Poo).

 

Guinea Ecuatorial estuvo vinculada al País Vasco en tanto en cuanto fue explorada y anexionada al territorio español por el alavés Manuel Iradier Bulfy, circunstancia que provocó que tres de los sellos emitidos para franquear la correspondencia en estos territorios estuvieran dedicados a él.

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El franqueo de la correspondencia de Fernando Poo dispuso entre los años 1868 y 1907 de 167 sellos diferentes. Entre 1902 y 1959 fueron emitidos 397 sellos de Guinea Ecuatorial, a los que sería preciso añadir 12 sellos calificados de “locales”, 17 de beneficencia y dos tarjetas entero-postales.

Entre los años 1960 y 1968 se emitieron sellos restringidos a cada uno de los territorios de Fernando Poo (88 sellos) y Rio Muni (85 sellos) hasta que ambos territorios se independizaron de España bajo la denominación de Republica de Guinea.

La fábrica Nacional de Moneda y Timbre española imprimió entre los años 1968 y 1972 un total de 17 sellos por encargo de la Republica de Guinea Ecuatorial. Tal colaboración se interrumpió hasta el año 1981, en que nuevamente la FNMT se encargo de la gestión de los sellos guineanos. Entre los años 1981 y 2005 esta actividad se concreto en la impresión de más de 300 sellos y de una docena de tarjetas entero-postales.

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El diseño de los sellos de la Republica de Guinea en la última época de la FNMT ha variado notablemente, entre los años 1981 y 1990 predominan los temas africanos y guineanos, sin embargo, a partir de este año, las ilustraciones se hicieron brusca y principalmente “internacionales” dominando manifiestamente los sellos de las temáticas que los coleccionistas gustaban incluir en sus álbumes: setas, vehículos, animales acontecimientos internacionales, cine, flores, etc.

FUENTE  GUIPUZCOA EN SELLOS

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EL APASIONANTE MUNDO DE LA FILATELIA

Muchos de mis seguidores saben que el título de la entrada es el mismo del libro de Ernest A.  Kehr , al que suelo recurrir para poder ofrecerles la mejor información posible acerca de lo que Vdes. ya saben…y en esta ocasión el señor Kehr lo titula así: El sello de un céntimo de la Guayana Británica”.

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15 DE FEBRERO DE 1898. LA VOLADURA DEL “MAINE”

36033561-estados-unidos--circa-1998-un-sello-impreso-en-los-estados-unidos-muestra-crucero-acorazado-uss-mainEl 15 de febrero de 1898, una tremenda explosión sacudió el puerto de la Habana, los habitantes de Cuba estaban habituados a oír los disparos de los fusiles y de los cañones, pues ya hacía tres años que José Martí había dado la señal para el levantamiento de la isla contra la dominación española. Sin embargo, aquello era diferente, no parecían disparos. Los habaneros no salían de su asombro. ¿Qué había sido?

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Pronto se supo. El crucero-acorazado norteamericano Maine, el cual de acuerdo con la versión oficial, había sido enviado por el gobierno de Estados Unidos a Cuba para “proteger las vidas y las propiedades norteamericanas” pero cuya visita representaba en realidad un paso más en la escalada de las provocaciones yanquis a España, había saltado por los aires.

El problema era muy grave. Las preguntas inmediatas fueron las siguientes: ¿cómo ha podido pasar? ¿Quién lo ha hecho? Se formaron rápidamente dos comisiones investigadoras, la española aseguró que la explosión no era debida a una causa externa al buque, la norteamericana consideró que fue intencionada y provocada por una mina submarina.

Scan Pocos años después pudo confirmarse, irrebatiblemente, que la voladura del Maine había sido causada por la explosión de la santabárbara (depósito de municiones del barco) y de que la catástrofe no había sido más que una excusa puesta por el gobierno norteamericano para declarar la guerra a España y así apoderarse de los restos de su imperio colonial: Cuba, Puerto Rico, Filipinas….

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Los gobiernos cubanos, durante muchos años, consideraron el episodio del Maine como una contribución a su independencia, no obstante, en 1961 se demolió el monumento que conmemoraba el hecho, pues el Maine represento el principio de la intervención norteamericana en Cuba. 

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Pecio del USS Maine (ACR-1) en 1898

También ocurrió en este día:

1907:     Muere en Milán el poeta italiano Giuseppe Carducci.

1908:   Se inaugura el Palau de la música Catalana, obra del arquitecto Modernista Luis Domenech y Muntaner.      

 

FUENTE enciclopedia “Argos”.

HENRY MORTON STANLEY. (JOHN ROWLANDS)

5f9242d08f17da764575372b92eea149Periodista y explorador inglés. Nacido en Denbig (Gran Bretaña) el 28 de Enero de 1841 y fallecido en Londres  el 10 de Mayo de 1904.

Stanley que era un audaz periodista, emprendió diversas expediciones a África con  la esperanza de hacer allí interesantes reportajes. Efectivamente, el intrépido explorador y celebre periodista tuvo ocasión para ello, pues vivió extraordinarias aventuras. En 1870, el mundo hacia cuatro años que no tenía noticias de Livingtone. ¿Estaría muerto o aun viviría en el corazón de la jungla africana? Un gran periódico norteamericano rogó a Stanley que partiera en busca del desaparecido.

stanley Stanley camino durante meses a través de espesos y selváticos parajes. En Noviembre de 1871 encontró a Livingtone en Udjidji , aldea situada en la orilla oriental del lago Tanganica. El encuentro fue emocionante. Stanley preguntó simplemente ¿Míster Livingtone, si no me equivoco? Luego los dos los dos hombres se separaron.

Fuente: enciclopedia “Argos”

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PEDRO DE VALDIVIA

 

Conquistador español. Nacido en Villanueva de la Serena (Badajoz) en 1497 y muerto en Tucapel (Chile) en 1553. Colonizador de Chile y Fundador de Santiago.

El hidalgo Pedro de Valdivia se alisto muy joven en el ejército. Participo en la conquista de Perú a las órdenes de Pizarro, quien posteriormente le encomendó la conquista y colonización de Chile. Llevo a cabo esta empresa en constante lucha con los indígenas, y fundo Santiago de Chile y la Serena.

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Estatua de Pedro de Valdivia en Cerro de Santa Lucía

Los indios araucanos, celosos de su libertad, fueron obligados a trabajar en las minas y a pagar fuertes tributos a los españoles. Dirigidos por su jefe Caupolican y por su lugarteniente Lautaro, se levantaron contra los invasores y los vencieron en Tucapel.

valdiviaAlonso de Ercilla, que participó en la lucha, ensalzo el valor de los indígenas en su poema La araucana. Pedro de Valdivia y sus hombres cayeron prisioneros y murieron en Tucapel. Sin embargo, para entonces Valdivia había fundado ya varias ciudades y fuertes Valdivia, La Concepción, Arauco, etc.… que constituyeron la base de la posterior colonización.

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Fuente: Enciclopedia “Argos”

SAMUEL DE CHAMPLAIN.

 

Navegante y colonizador francés. Nacido en Brouage (Francia) hacia 1567, murió en Quebec (Canadá) en 1635. Fundador de Quebec y de Nueva Francia. Champlain realizó veinticinco veces el trayecto que separaba Europa de América.

Dadas las dificultades de entonces, esto representaba ya una proeza. Para proteger Quebec, donde él residía, Champlain se alió con los indígenas hurones y algonquinos, resolvió sus querellas y combatió contra los iroqueses.

descarga (1) La guerra le dio la ocasión para remontar el río San Lorenzo y descubrir dos de los Grandes lagos norteamericanos: El Hurón y el Ontario.

basinmap2Sin embargo, el objetivo principal de Champlain  era fundar una nación. Pese a mil vicisitudes, su Canadá (palabra que designa una tierra o un país en la lengua local) logró prosperar. Antes de morir – en la noche de Navidad de 1635- hizo la paz con los iroqueses.

FUENTE: ENCICLOPEDIA “ARGOS”

 

AMÉRICA LATINA

En América Latina numerosos países vivieron desde su nacimiento varios períodos de normalidad democrática. El siglo XIX presenció el surgimiento de numerosos caudillos que, desde provincias o regiones periféricas, se rebelaron contra los débiles gobiernos centrales y se hicieron con el control político de sus respectivos países. Ya en el siglo XX, la instauración de regímenes dictatoriales respondió en general a situaciones nacionales de mayor complejidad en las que las motivaciones personales de quienes dirigieron los levantamientos desempeñaro un un papel exclusivo.

En América Latina persisten viejos litigios territoriales y marítimos. Como lo demuestra el conflicto entre Colombia y Nicaragua todavía existen diferenciados limítrofes sin saldar, agravados muchas veces por las pretensiones colonialistas, por la rapiña de los recursos naturales o por fenómenos nuevos como el narcotráfico.

Hay dos nudos de conflictos: Centroamércia, con sus pequeños países divididos de manera artificial; la cuenca del pacífico, con Ecuador. Perú, Chile y Bolivia; Venezuela y la Guayana; y en el Sur Bolivia, Paraguay, Argentina y Brasil.

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ÁFRICA (III)

 

África es el tercer continente del mundo por extensión geográfica.  Según  las últimas exploraciones paleontológicas y arqueológicas, los homínidos  ya existían en África hace  por lo menos 5 millones de años.

La colonización  de África fue impuesta a sangre y fuego, a base de guerras, exterminios y deportaciones. Todos los poderes locales que osaron oponerse y resistir a los conquistadores  portugueses, británicos, franceses, alemanes, holandeses o españoles fueron aplastados.

Entre los países europeos comienza una carrera por el dominio de África, y del mundo. Esta carrera tendrá su expresión en la Conferencia de Berlín 1884-1885, en la que los países europeos se reparten África. África es un territorio prácticamente desconocido.  Su exploración será toda una aventura geográfica de descubrimiento . 

El río, por excelencia, que comunicará a Europa con el interior del continente será el río CONGO. En el río Congo  habrá una competencia entre Bélgica (Leopoldo II) y Francia por el dominio del paso al interior. 

Livingstone, Stanley y Savorgnan  de Braza serán los exploradores que den a conocer el río al mundo occidental.  Inglaterra pretendía parte del territorio del Sur, Portugal hizo valer sus derechos en el continente puesto que tenía factorías, desde antiguo, en las costas angoleñas. Incluso España intentó la penetración en el interior del continente

  

 

 

AFRICA (II)

 

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A continuación transcribo un resumen de lo leído en tres fuentes: El Mundo, Wikipedia, Ecured y otras.

África el continente olvidado. En el planeta Tierra hay un continente inmenso en la pobreza; África  emerge como una deuda pendiente de los derechos humanos olvidada y rezagada a la marginación ve a las generaciones de sus hombres,  mujeres y niños desnutridos y enfermos.

Promesas incumplidas en el siglo XX han dejado  al continente lejos de  la industrialización y la modernización. Tiene una población aproximada de 900 millones de personas pero más de 300 millones viven en la pobreza.

Conforme  avanzaba el siglo XIX los exploradores europeos aumentaron en número y ambiciones.  Los esclavos portuarios no eran suficiente implantación  como para controlar las riquezas del interior del continente.

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El descubrimiento de la riqueza mineral del Sur de África en la década de 1870 detonó la lucha por el territorio entre los países europeos.

Esa rápida carrera que llevó a siete países europeos a controlar todo un continente en menos de treinta años (alrededor del año 1900 toda África estaba bajo control occidental) atropelló a los inestables Estados africanos, que se vieron como unos extranjeros desembarcados  en sus tierras  y les arrebataban todo.

 

AFRICA (I)

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Los recientes descubrimientos prehistóricos en distintos lugares de África parece indicar a los hombres de Ciencia a no suponer que la cuna del hombre fuese  Asia, como se venía creyendo, sino el continente negro.

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África, donde se desarrolló la civilización egipcia miles de años antes de Cristo, siempre un continente olvidado. Los romanos colonizaron el Norte, y si bien algunas expediciones aisladas, como la de Hannón se dice que habían llegado incluso hasta la Guinea, el conocimiento de este fue superficial,   incluso  después que los portugueses lo hubieron rodeado a fin de buscar el camino de las Indias.

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La exploración y colonización de África son, pues, recientes. Los famosos viajes de Stanley y Livingstone destacan escasamente de un siglo  y medio.  En 1900, las regiones eran totalmente inexploradas y  muy extensas.  Se sabía que  África debía contener extraordinarias riquezas de todos los órdenes, y prueba de ello es que Inglaterra, Francia, Alemania, Italia, Portugal y España se apresuraban a instalarse en distintos puntos del continente que, prácticamente, quedó repartido entre estas potencias, si bien España fue menos afortunada.

Después de 1914, Alemania quedó eliminada, y la Gran Bretaña y Francia se repartieron el que fue imperio colonial germánico.

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El término de la Segunda Guerra Mundial vio el nacimiento de fortísimas corrientes de independencia por parte de los países colonizados , tendencia que apoyaron los EE.UU  y que de llevar a la desaparición del colonialismo para alumbrar numerosas replicas que quizás aun no tienen la madurez  política para autogobernarse.

Fuente: ”Enciclopedia Marín”

CONCORDE. EL AVIÓN SUPERSÓNICO

 

FRANCE - CIRCA 1974: a stamp printed in the France shows Concorde over Charles de Gaulle Airport, Paris, circa 1974

concorde1 sello-de-francia-49-avion-concorde-foto-889845Era tan rápido que a los 27 años de funcionar lo perdimos de vista. Comenzó a darse a conocer en 1969 y en 2003 se le ordenó retirarse de la circulación.

Como de pequeño yo hacía aeroplanos de papel, cuando llegué a la filatelia y ésta me proporcionaba aquellos sellos del “correo aéreo” me animó bastante para continuar la caza y captura de sobres ¡franqueados!. Faena que resultaba agradable. Pasemos la hoja.

Para hablar, aunque sea poco, tendré que recurrir a Wikipedia, un blog de Google y  curiosidades y anécdotas. Así ustedes y yo no nos iremos a la cama sin saber cómo llegó y por qué se fue el Concorde.

Perteneció a la aerolínea British Airways y realizó su primer vuelo en 1976.  Sus principales destinos fueron los aeropuertos de Londres, Heathrow, Charles de Gaulle, J.F.Kennedy y Washington- Dulles.

Fue considerado como un icono de la aviación y una maravilla de la ingeniería. Fueron construidos 20 aviones en Francia  y Estados Unidos, seis de ellos eran prototipos y aviones de prueba. Siete fueron entregados a Air France y otros siete a British Airways. Y en cuanto al nombre Concorde, obedece a la colaboración de Francia y el Reino Unido en el desarrollo y fabricación del avión.

Como cuanto sucede tiene una explicación, también la tuvo la desaparición del “Concorde”, y fue la siguiente: el grave accidente que sufrió el 25 de julio de 2000, esto es, 27 años después de su inicio. Pero también precipitó su baja la escasa rentabilidad. Y para dar fin a esta entrada voy a comentar algo que integra su miscelánea.

En sus asientos viajaban líderes políticos, altos ejecutivos, estrella de rock y del cine, la realeza y alguna vez el Papa Juan Pablo II. Sin embargo, pese a su popularidad a fines de los 70 el Concorde perdía dinero. Una solución fueron los vuelos chárter. Tanto era el anhelo de la gente común y corriente por subirse al Concorde que hasta se prestaba dinero solo por el gusto de viajar en él. La buena idea permitió que el Concorde continúe  su despegue con éxito hasta que llegó el 25 de julio de 2000.

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G A M B I A

 

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Casi siempre,  el sello que se coloca en el blog  es escogido por algún motivo; el de hoy es debido a la lectura de un comentario sobre el mismo de Ernest A. Kehr, el autor de El Apasionante Mundo de la Filatelia.

“En el año 1922 Gambia sacó una nueva estampilla en el que se veía la imagen de un elefante en el escenario nativo. Es evidente que el artista encargado del diseño no usó como modelo a un animal real y que ni siquiera consultó un libro de zoología o una foto de estos paquidermos, pues al diseñar las patas de atrás del proboscídeo le puso junturas de flexiones propias de un caballo. Si el elefante fuera en la realidad tal como lo diseñó el artista ¿le sería posible caminar? “

Ya que hemos hablado de la ilustración del sello, por qué no dedicarle unas líneas al país, es decir a la actual República Islámica de Gambia. Porque si la cosa va como, el lector de Prensa, además de las gafas –si es que las necesita- se verá obligado tener a su alcance un mapa de África y Asia. Porque los que utilizamos en nuestro bachillerato ya están jubilados; entre los cambios y las independencias habrán sido actualizados en mas de una ocasión. Así que vamos a ello.

839“Geografía de Gambia: Limita al norte, sur y este con Senegal, y al oeste con el Océano Atlántico. El relieve está dominado por una meseta atravesada por el río Gambia con algunos montes en los extremos este y oeste del país.

Cuenta con un clima tropical seco,  con 26º C de temperatura media anual y precipitaciones superiores a 1000mm.caidos en junio y octubre.”

“Gambia, el exilio fallido. Gambia es el quinto país emisor de emigrantes a Europa, pero no todos consiguen el anhelado sueño de quedarse. Todos nos vamos para ayudar a nuestras familias ,para tener una vida mejor. Su historia comenzó muy atrás, en el año 2007.

Tiene 10.500 km2 de superficie y una población de 1’7 millones de habitantes. Primero fue colonia portuguesa y después del Imperio Británico y en 1965 logró su independencia del Reino Unido.”

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ADÉN

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Es una ciudad de Yemen. Situada en el golfo homónimo, en el Océano Índico. Considerada en la antigüedad griega, revistió gran importancia entre los  siglos XI y XVI, en manos,  sucesivamente, de turcos y árabes.

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VISTA DE LA CIUDAD DE ADÉN, SITUADA EN EL CRÁTER DE UN VOLCÁN EXTINTO

En 1839 le llegó el turno a los ingleses pues la Compañía Británica de las Indias Orientales  desembarcó en Adén para frenar los ataques de los piratas contra las embarcaciones británicas que se dirigían a la India. El puerto estaba casi a la misma distancia del canal de Suez , Bombay y Zanzibar, todas ellas preciadas posesiones del imperio británico. La ciudad quedaría bajo su control hasta 1967.

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“El Norte contra el Sur”; “Gobierno ingobernable”: “Seis actores para entender la guerra en Yemen”; “La ONG Médicos del Mundo abandona Yemen por la degradación del conflicto”.

La guerra de Siria acapara la atención del mundo, por su escalada, por su devastación y por la barbarie que exhiben algunos de sus participantes. No obstante,  hay en Medio Oriente otra guerra civil, también cruenta, de la que se habla menos.  Es la que tiene lugar en Yemen, el país árabe más pobre de la región, donde se enfrentan grupos shiitas, apoyados por Irán, que adscriben a Arabia Saudita la monarquía con movimientos sumitas que adscriben a Arabia Saudita y la monarquía árabe del Golfo.  Yemen tiene una importancia estratégica, ya que está ubicada sobre el estrecho que une el Mar Rojo con  el Golfo de Adén, activamente utilizado para el transporte de hidrocarburos.

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SELLO DE 1966. PRIMER ANIVERSARIO DE LA MUERTE DE W.CHURCHILL

La guerra civil yemení  demuestra que fracasó la unificación de un país que estuvo dividido muchos de los años del siglo XX. Ocurre que el Norte y el Sur alojaban poblaciones de características  muy disímiles, acostumbradas a enfrentarse en las que han sido reiteradas explosiones de violencia de los últimos tiempos, que incluyeron una intensa guerra civil en 1994 con la que se intentara infructuosamente revertir el proceso de unificación.

Como curiosidad comento que Adén usó estampillas de la India Británica hasta que pasó a ser una colonia separada en 1937. Las primeras estampillas solamente podían distinguirse por la presencia del número 124 (el código de Adén en el sistema postal indio)

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FUENTES:

WIKIPEDIA

PERIÓDICO “LA NACIÓN”

ESTA VEZ, LA CULPABLE ES UNA ESTAMPILLA ARGENTINA

 

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Emitida el año 1936 –de tristes recuerdos para los españoles- y que motivó una experiencia similar a la entrada anterior, aunque lo único que produjo fue un simple cambio de notas diplomáticas entre Buenos Aires y Santiago.

La estampilla en cuestión ostentaba un mapa de Sudamérica en el que se indicaba al territorio argentino con tinta oscura. Cuando los funcionarios ingleses observaron ese mapa, notaron inmediatamente que las islas Malvinas (Falland) –un pequeño archipiélago del Atlántico que ha causado  no pocas disputas entre dicha república y Gran Bretaña-    también estaban señaladas con tinta. Chile notó también que bajo ese color estaba incluida una parte continental a la que juzgaba territorio chileno. Finalmente, esas estampillas fueron retiradas de la circulación editándose otras. Hoy en día las primeras tienen un valor equivalente al doble de las segundas.

ESTAMPILLAS CONFLICTIVAS

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Los errores de algunas estampillas han llegado a tener consecuencias graves, principalmente los referentes a mapas que reproducen.

En el año 1900 la República Dominicana emitió un sello que ostentaba el mapa de la isla La Española en la que se comprenden la República de Haití y la Dominicana. En esta isla, la cuestión de límite ha sido causa de numerosos altercados. Al aparecer esa estampilla con errores hechos por el artista que trazó los límites en el diseño. Haití consideró la pieza como un desafío directo contra sus derechos territoriales, y presentó una protesta que trajo como resultado otro conflicto en las montañas por donde corren las fronteras.

Lo que antecede no lo cuenta Ernest A. Kehren su  libo “El apasionante mundo de la filatelia”. Pero como quiera que mi blog suele recibir visitas de dominicanos, quiero corresponder a su deferencia con otro comentario obtenido a través de la “Biblioteca Digital Mundial”.

“La división política de la isla caribeña La Española entre la República Dominicana (de habla hispana) y Haití (de habla francesa se remonta al Tratado de Ryswickde 1697 mediante el cual España transfirió a Francia el tercio o occidental de lo que entonces era la colonia española de Santo Domingo. En el Tratado de Aranjuez de 1777, los imperios francés y español definieron con precisión  la frontera entre sus respectivos territorios en la isla. Parte de la actual frontera entre Haití y la República Dominicana todavía se ajusta a lo negociado en 1777. Si bien se hicieron algunas modificaciones en el siglo XX. Este mapa de la República Dominicana que realizó Casimiro Nemesio  de Moya, muestra la frontera colonial original en 1777 y los cambios realizados por las dos repúblicas hasta 1910. También se muestran las fronteras y las capitales provinciales, los  ferrocarriles (tanto en operación como en proyectados) y las características físicas. Un mapa en recuadro en la parte inferior derecha muestra la parte norte del océano Atlántico y la ubicación de la República Dominicana en relación con América del Norte y del Sur, con Europa y con África.”

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MAGALLANES, ELCANO, EL ESCLAVO Y EL CRONISTA DE LA PRIMERA VUELTA AL MUNDO.

 

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Los discursos de los galardonados con el premio Nobel  suelen ser interesantes. Como el que me acabo de encontrar en Internet, de 1982, de Gabriel García Márquez. Su título- “La soledad de América latina”- ya de por sí invita a su lectura, Comienza así: “Antonio Pigafetta, un navegante florentino que acompañó a Magallanes en su primer viaje alrededor del mundo escribió a su paso por nuestra América meridional, una crónica rigurosa, sin embargo parecía una aventura de la imaginación.”

El 10 de agosto de 1519, las naves partieron de Sevilla río abajo para fondear en Sanlúcar de Barrameda y completar su abastecimiento. Allí permanecieron más de un mes  y de aquí zarpó la expedición compuesta de cinco naves: “La Trinidad”, “San Antonio”, la “Victoria”. Y la “Concepción”, ésta última al mando de Fernando de Magallanes, con un total de 237 hombres de tripulación

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Uno de los grandes problemas fue el reclutamiento de marineros suficientes para tripular la flota. Los orgullosos marineros castellanos no querían servir a un comandante extranjero……peor aún: el taciturno Magallanes se negaba a decir exactamente a dónde iban. Y los marineros profesionales no se decidían a comprometerse en una expedición de dos años o más a “un mundo desconocido”. A decir verdad, parece que el único que se alistó gustoso fue Antonio Pigafetta . Acaso fuera también seguramente espía de los mercaderes venecianos interesados en el tráfico de las especias .En todo caso, la historia tiene una deuda con Pigafetta, pues su diario, vivido y detallado, es una narración de primera mano de aquella trascendental de Fernando Magallanes.

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La mayoría de los hombres se confesaron y se abstuvieron del trato con mujeres. Las tripulaciones de las cinco naves se componían de diversas nacionalidades, entre ellos: Antonio Pigafetta, un italiano de espíritu aventurero, que consiguió embarcar a sus contactos influyentes y que se encargó de registrar en un diario todos los acontecimientos de la travesía. Pero además agregaba datos personales y algunas anotaciones bajo el prisma de su devoción por Magallanes. Resaltando las virtudes del capitán, como que rechazaba las ofrendas de riqueza (oro), que atendía personalmente a enfermos y heridos, o soportaba el hambre. Siempre destacando la habilidad para leer mapas y navegar del capitán.

El primer empeño de Magallanes era descubrir un paso entre los dos océanos, por lo que,  desde que arribara a Brasil desde Cabo Verde, se dedicó a recorrer la costa del hemisferio sur del nuevo continente. Durísima navegación en la que tuvo que afrontar grandes dificultades y controlar a una tripulación violenta e impaciente,frecuentemente amotinada. El encuentro de los navegantes con los indígenas de Sudamérica muy pintoresca. Como observaban que aquellos tenían los pies muy grandes , los llamaron “patagones”, Eran fornidos, vestían pieles de Guanaco y comían carne cruda, ratas sin depellejar, y se podían beber un cubo de agua de un tirón.

El extremo sur del continente los recibió con una furia de los elementos que, a tal punto, hizo que la nave “San Antonio” abandonase  la expedición u regresara a España.

Finalmente, se abrió ante las restantes naves que continuaban su periplo un estrecho por el que por el que cruzaron, 350 millas durante 38 días, hasta dar con mar plácido al otro lado, que bautizaron con el nombre de Océano Pacifico. Dando nombre también al estrecho: de Magallanes.

El cuaderno de bitácora de Pigafetta registra desde aquel momento una navegación sin rumbo concreto, desconociendo la inmensidad de aquel, océano y, por mala suerte, pasando de  islas  como Las Marquesas, Tahití o Fiji, sin visitarlas.

Arribaron a la isla de Guam en las Filipinas y continuaron hasta Cebu. Magallanes trabó amistad con el jefe de los nativos que en aquello momentos estaban envueltos en una guerra encarnizada con los habitantes de la vecina isla de Mactan en el estrecho de Bohol.

Fue un error el acceder al requerimiento de su amigo y jefe de Cebú para ayudarle en el combate. Lo hizo para ganarse la admiración de los isleños de Cebú, y lograr la conversión al cristianismo y hacerse con las ansiadas especias.

Magallanes escogió 40 de sus hombres más intrépidos y decidió alcanzar la orilla, siendo recibidos por una lluvia de flechas envenenadas; una de ellas alcanzó a Magallanes y sobre él cayó una jauría humana causándole la muerte. Esto, ocurrió el 27 de abril de 1521.

Tras su muerte,  Sebastián Elcano tomó el mando de las naves y tripulaciones supervivientes: todo ello muy mermado. Con un   cargamento de especias (que entonces alcanzaba un precio superior al oro) emprendieron el regreso a España. El cargamento fue capturado por los portugueses

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Elcano cruza la barra del río  Guadalquivir y descarga en Sanlúcar de Barrameda con 18 hombres supervivientes el año 1522.

Lamentablemente Elcano muere en otra expedición víctima del escorbuto. Pero sus huellas quedaron en la playa de Sanlúcar y en la Historia,  junto a los grandes navegantes.  

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