ERA DEL DESCUBRIMIENTO. De la Enciclopedia Libre Universal. ( y IX)

EL DECLIVE DEL MONOPOLIO PORTUGUÉS.

La exploración y colonización portuguesas continuaron a pesar de la rivalidad con España. Los portugueses fueron los primeros occidentales que llegaron al Japón y establecieron comercio con él. Bajo el reinado de Manuel I la corona portuguesa inicio un ambicioso proyecto para poner bajo su dominio los territorios y rutas comerciales que habían sido declarados suyos. El plan consistía en construir una serie de fuertes que permitirían a Portugal controlar las principales rutas comerciales hacia Oriente. De esa forma, se establecieron fuertes y colonias en la Costa del Oro africana, Luanda, Mozambique, Zanzíbar, Mombasa, Socotra, Ormuz, Calcuta, Goa, Bombay, Malaca, Macao y Timor. Los portugueses también dominaban Brasil, que había sido descubierto en 1500 por Pedro Alvares Cabral y que quedaba en parte en la zona portuguesa según el “reparto” del Tratado de Tordesillas de 1494.

Portugal encontró dificultades a la hora de extender su imperio tierra adentro, más allá de las regiones costeras, en las cuales hubo de concentrarse. El tiempo demostró que el país era demasiado pequeño como para sostener la dotación económica y de hombres que eran necesarios para una empresa tan colosal. Las fortalezas establecidas por todo el mundo enfrentaban una falta de hombres y de equipamientos crónica. No fue posible competir con naciones más potentes que poco a poco fueron irrumpiendo en los dominios portugueses. Sus días cuasi monopolio comercial  con Oriente estaban contados. Le hegemonía portuguesa en Oriente fue quebrada por exploradores holandeses, franceses e ingleses, que no tomaron en consideración el reparto del mundo hecho por el Papa.

En 1580 el rey español Felipe II accedió también al trono portugués como heredero a la corona tras el fallecimiento sin descendientes de su primo Sebastián (Felipe II era nieto de Manuel I de Portugal) la combinación de ambos imperios era demasiado enorme como para seguir incontestada y también como para hacer frente al desafío de responder.

Algunas posesiones portuguesas se perdieron o quedaron restringidas por las colonias holandesas y británicas vecinas, principalmente en África Occidental, Oriente Medio y el Lejano Oriente. Bombay fue entregada a los ingleses en calidad de regalo de bodas. Las colonias en las que la presencia de los portugueses fue real (Macao, Timor Oriental, Goa, Angola, Mozambique, y Brasil) siguieron en manos portuguesas. Los holandeses llegaron a controlar casi la mitad de Brasil, siendo finalmente rechazados.

COMPETENCIA DE LAS NACIONES NOREUROPEAS. 

Los países no ibéricos no reconocieron el Tratado de Tordesillas, Francia, los Países Bajos (tras su dependencia de España) e Inglaterra contaban con una tradición marinera y pese a las prevenciones ibéricas, la nueva técnica y los nuevos mapas acabaron llegando al norte.

La primera de estas expediciones fue la de Juan Caboto, un navegante italiano, que había navegado con los castellanos, financiado esta vez por Inglaterra. Sería la primera de una serie de misiones francesas y británicas que exploraron América del Norte. En gran parte, España había ignorado la parte norte del Continente Americano ya que, pretendían encontrar el Paso del Nordeste y mediante el, tener acceso a las riquezas de Asia, no tuvieron éxito, jamás se descubrió dicho paso, pero las exploraciones revelaron otras posibilidades y a principios del siglo XVII empezaron a asentarse los primeros colonos del centro y el norte de Europa en la costa oriental de Norteamérica.

Fueron los países del norte los grandes rivales de los portugueses en África y en el Océano Indico. Los navíos holandeses, franceses e ingleses, empezaron a competir con el monopolio portugués, fundando fuertes y colonias propias. Poco a poco, aumentó el comercio de los países nórdicos sin que por eso disminuyese el comercio oceánico de portugueses y españoles.

Los recién llegados llegaban a rodear sus dominios más valiosos (como Hong Kong, frente a la colonia portuguesa de Macao). También les tomaron la delantera en la exploración de las últimas regiones desconocidas del Océano Pacifico y la costa este de América del Norte, que eran parte de la “zona española” del reparto del Tordesillas. Exploradores holandeses como Willem Jansz y Abel Tasman exploraron las costas de Australia (que los españoles buscaron y no habían conseguido encontrar). Mientras en el siglo XVIII, fue el marinero británico James Cook quien cartografió gran parte de la Polinesia.

EFECTOS SOBRE EUROPA.

Los efectos de la era de los descubrimientos, no tuvieron precedente. Durante milenios fue la economía del Mediterráneo la más vibrante del continente. Así regiones como Italia y Grecia habían sido las más ricas y poderosas, le siguieron los dominios árabes y después Portugal y España. A partir del siglo XIX la economía del Atlántico pasó a estar dominada por los estados de Europa septentrional como Francia, Inglaterra y Holanda, algunos de los cuales siguen siendo los mas prósperos y potentes del continente.

La etapa de las exploraciones fue seguida por la revolución comercial en la que el comercio transoceánico se generalizó. Las ciudades estado italianas perdieron su monopolio del comercio de Oriente, mientras que en los países del norte, los señores feudales fueron perdiendo su condición de clase más poderosa de la sociedad, siendo reemplazados por los comerciantes y mercaderes, como ya había ocurrido en la Europa del sur, varios siglos antes. Con el tiempo, Gran Bretaña, Francia y otros países, la  burguesía llegaría a hacerse con el dominio total del la política y el gobierno.

EL FINAL DE LA EXPLORACIONES.

Se dice que la época de las exploraciones acabó en el siglo XVII. Para entonces los navíos europeos estaban lo suficientemente bien construidos y existía una marinería lo suficientemente capaz de navegar hacia cualquier lugar del planeta. Naturalmente, las exploraciones siguieron. Los mares árticos y antárticos no se exploraron hasta el siglo XIX. También la penetración europea hacia el interior de continentes como Norteamérica y África fue más lenta de lo que fue la colonización de sus costas. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ERA DEL DESCUBRIMIENTO. De la Enciclopedia Libre Universal. (VII) La Armada de Magallanes

De acuerdo con las Capitulaciones, la armada tendría dos capitanes generales, en pie de igualdad: Magallanes y Faleiro, el astrónomo, quien se encargaría de la construcción de los instrumentos náuticos necesarios y sobre todo, la espinosa cuestión de longitud.

Faleiro proponía tres formas de obtenerla: la latitud de la Luna, las conjunciones y oposiciones del sol y luna y la declinación de la aguja magnética. Sin que esté claro el porqué, Faleiro es apartado de la expedición y sustituido por Andrés de San Martin como cosmógrafo, que se valdrá de la segunda proposición de aquél para determinar la posición en alta mar, con resultados satisfactorios para la época.

Apartado Faleiro, el mando de la flota recae únicamente en Magallanes, el capitán general. Sin embargo, el frente de mayor de las naves, San Antonio, se pone a Juan de Cartagena, primo del obispo de Burgos, quien recibe además cédula de Veedor General y conjunta persona “adjunto” del portugués, con el encargo de velar por la buena marcha general de la expedición y de cuidar que no haya negligencias.

Semejante decisión, un tanto política, resulta envenenada, porque si bien Magallanes recibe todo el mando, Juan de Cartagena se ve con unas atribuciones de límites ambiguos e imprecisos. Ambos hombres se enfrentarán y con consecuencias muy graves.

Se aparejó una flota de cinco Naos, con una tripulación de 265 hombres: Trinidad-la capitana- San Antonio, Concepción, Victoria y Santiago. Desplazaban entre 144 toneladas-San Antonio-y 90 toneladas- Santiago. Se dotaron adecuadamente con armas, útiles diversos, mercaderías para trueques y bastimentos abundantes: bizcocho, vino, vinagre, pescado seco, tocino, habas, garbanzos, lentejas, harina, ajos, quesos, miel, almendras, anchoas, sardinas, pasas, ciruelas, higos, azúcar, membrillo, mostaza, alcaparras, arroz. Incluso se embarcaron seis vacas para disponer de leche fresca y como reserva de carne.

El coste total de la Armada de Magallanes ascendió a 8.751.125 maravedíes. Al amanecer del martes 20 de septiembre de 1519, Magallanes y sus hombres asisten a misa en Sanlúcar de Barrameda, e inmediatamente después parten.

ERA DEL DESCUBRIMIENTO. De la enciclopedia Libre Universal (VI). Magallanes y el Paso

Magallanes había participado activamente en la colonización de la India y Malaca, filones que Vasco de Gama puso a disposición de Manuel I de Portugal el Afortunado. En el verano de 1513 es enviado por Manuel a Marruecos para limpiar las costas de piratas, allí resulta lisiado de una pierna en combate.

    REY MANUEL I DE PORTUGAL, EL AFORTUNADO

De nuevo en Portugal, se entrevista con el rey para solicitar un aumento de su sueldo, la consideración a sus servicios, lo que se le niega, decepcionado, se retira, pero permanece en suelo patrio durante un año más, frecuentando los barrios marineros y el archivo particular del rey, y traba amistad con un personaje que será importante en su futuro: Rui Faleiro, cartógrafo y astrónomo.

           RUI FALEIRO, CARTÓGRAFO Y ASTRÓNOMO

Desde tiempo atrás, Magallanes se ha ido convenciendo de la existencia de un paso por poniente a las Molucas, cruzando el mar del Sur. El tal paso, se había buscado con denuedo sin conseguirlo. Expedición tras expedición se topaba con la pared de tierra y roca que parecía inacabable, tanto que algunos cartógrafos imaginaban las tierras americanas extendidas hasta el Polo Sur.

 

Magallanes sabe que existe una comunicación entre ambos mares. Solo es cuestión de conseguir una flota. Y Faleiro lo apoya. El 20 de Octubre de 1517 llega a Sevilla con intención de ponerse al servicio de la corona española. Propone su plan ante la Casa de la Contratación, que sanciona a Carlos I el 22 de Marzo de 1518 en oportuna Capitulación. Se inicia una de las páginas más brillantes y emocionantes de la historia de las exploraciones marítimas.

El Rey Manuel, sabedor de lo que se prepara, trata de sabotear el viaje desde el primer momento, Portugal, que ha conquistado Malaca, ve peligrar el último y definitivo objetivo: las Molucas. Envía a su embajador Álvaro de Costa con instrucciones muy concretas al efecto. Pero ambos monarcas tienen mucho cuidado en salvar las apariencias, porque por aquellas fechas, Manuel I iba a casarse con Leonor de Austria, hermana del rey español, los intentos de Costa por emponzoñar la situación dieron con un Magallanes roqueño, y un Carlos I decidido a tomar la delantera en la empresa de La Especiería. Fue en vano.

INDEPENDENCIA

Recurro hoy a un texto que me brinda Ecured y al referirse al título de la entrada dice así:  Es el antónimo de dependencia. Es todo ser o toda cosa que puede existir o puede funcionar por si mismo sin que deba aceptar, tolerar o  permitir injerencias externas.  

Un ser humano e independiente cuando puede valorar por si mismo, asumir su responsabilidad y satisfacer sus necesidades sin recurrir a otras personas, objetos o sustancias.  Como concepto   político, independencia es la situación de un país o nación que no está sometido a la autoridad de otro.

Según como concepto político tras la Declaración de Independencia de los Estados Unidos que fue presentada en 1776 como respuesta al colonialismo europeo y se extendió con el Acta de Independencia de 1804 , tras la Revolución haitiana (1791 -1804)  y las declaraciones de independencia de los países latinoamericanos dependientes del Imperio español en  las Guerras de independencia hispanoamericanas (1810-1821).

El concepto también se relacionó estrechamente con el principio de no intervención y el derecho de autodeterminación de los pueblos y con la posibilidad que tiene un país, una región o una comunidad cualquiera para autogobernarse y dejar de lado   a cualquier dominio o tutela que pueda provenir de otra  región o ente político.

Otros conceptos.

La Independencia es un valor moral y ético que tiene que ver con la capacidad que un sujeto demuestra par valerse por si mismo y no estar sometido a la tutela o dominio de un ente superior.

La Independencia es, en otras   palabras,  la independencia. Así entendido, el término significa la posibilidad de tomar decisiones de manera autónoma y libre.  La noción de independencia se vincula profundamente con la de libertad, por lo que resultan uno de los elementos mas importantes y esenciales para la vida humana.

ERA DEL DESCUBRIMIENTO. De la Enciclopedia Libre Universal. (V) Los recursos de Amérca y la vuelta al mundo)

 

 LOS RECURSOS DE AMÉRICA.

Lo primero de supo Europa del nuevo continente, fue la existencia de frutos desconocidos antes. Desde allí llegaron el tomate, la patata, el maíz, el pimiento, el chocolate, el tabaco y variedades de otros frutos conocidos en Europa. Ya en el siglo XVI, los gallegos y manchegos discutían sobre la calidad de las patatas cultivadas en sus tierras.

Una vez asegurada la conquista, los principales focos de interés fue el comercio de especias que hasta allí los había llevado, así como la explotación de otras como los metales preciosos, oro y plata.

LA VUELTA AL MUNDO.

De todos modos, las especias más apreciadas en Europa, no aparecían en el nuevo continente, la corona española siguió con sus miras puestas en las Indias Orientales, por ello, en 1519, año en el que Hernán Cortes desembarcaba en México, financió la expedición de marino portugués Fernando de Magallanes.

El objeto del viaje era encontrar las islas de las  Especias (Las Molucas) navegando hacia poniente para comercializar con ellas en beneficio de Castilla, dado que por el Tratado de Tordesillas correspondían a su zona de influencia. Magallanes había intentado antes que la expedición la financiase Portugal, pero respetuosos los portugueses del tratado, se negaron a ello.

8 DE MAYO DE 1547. CABOTO SE ADENTRA EN PARANÁ

Las especias eran quizás los artículos más codiciados durante la Edad Media, y principios de la era Moderna, que se utilizaban para conservar los alimentos y mejorar su sabor.

La razón principal de los primeros viajes de los descubridores portugueses y españoles era hallar una ruta directa hasta las regiones productoras de especias. Estas venían de Asia y su comercio era productivo., pero estaba monopolizado por los turcos y los venecianos.

En 1526, Carlos V llamó a sus servicios a Sebastián Caboto, un navegante veneciano muy experimentado, pues había acompañado a su padre en varias expediciones a las costas de América del Norte, donde había descubierto Terranova, a la que llamó tierra del bacalao. El emperador español le nombró piloto mayor y le ordenó que partiera en busca de un paso meridional hacia la India.

SELLOS DE JOHN CABOT , PADRE DE SEBASTIAN CABOT

Caboto se hizo a la mar, pero a la altura de Cabo Verde decidió cambiar el rumbo y dirigirse a América. Caboto que había oído hablar del Rio de la Plata y de sus riquezas, prefería sólidos metales apreciados y valiosos por si mismos que las especias, mercancías que al fin y al cabo, debían cambiarse por dinero. Abandonó en una isla a dos de sus hombres que se habían opuesto al cambio de ruta y el 8 de mayo de 1527, penetró en el rio Paraná. Remontó este rio y exploró el rio Paraguay, pues según informaciones que había recogido, aguas arriba hallaría la Sierra de la Plata y las tierras del rey blanco.

Caboto no halló las riquezas que buscaba, ya que la sierra y el reino no eran más que fantásticas noticias, deformadas por la distancia y la imaginación de los primeros descubridores. El navegante, por su desobediencia, fue sometido a juicio y condenado, aunque Carlos V le perdonó en gracia a sus demostrados meritos como piloto y geógrafo. Es autor de un mapamundi muy valioso.

También ocurrió en ese día:

  1. La erupción de la Montaña Pelada, en la Isla Martinica causa 30.000 víctimas.
  1. Capitulación de las fuerzas alemanas en   Reims.

                       (Fuente Argos)

22 DE ABRIL DE 1616. EL INCA GARCILASO DE LA VEGA

Pocos personajes pueden ilustrar mejor el mensaje de de América Latina que Gómez Suarez de Figueroa, más conocido como “el Inca Garcilaso de la Vega” nombre que adoptó en 1563. Hijo de un conquistador español que empezó su carrera en la compaña de México y que llegó a ser gobernador de Cuzco e intendente de Justicia y de la palla (o princesa) india Isabel Chimpo  Ocllo, hija del inca Huallpa Túpac. Así pues, en Garcilaso se mezclaban las sangres de los estamentos más importantes de decisivos de la América poscolombina, la de los conquistadores españoles y la de los príncipes indios.

El Inca Garcilaso, tuvo oportunidad de conocer afondo las culturas incaica y española, y dominó tanto el quechua como el castellano. Cuando contaba veintiún años de edad, se trasladó a España y quiso seguir la carrera de las armas. Alcanzó el grado de capitán y molesto porque pensaba merecer mayores honores, abandonó la milicia.

A partir de ese momento desarrolló y puso de manifiesto sus dotes de humanista. Su obra más importante, “los comentarios reales de los incas” está dividida en dos partes, de las que la primera pese a ser menos extensa, es si lugar a dudas la más interesante.

Esta obra, de gran valor para el conocimiento de la historia del Perú, aporta datos de primera mano, pues el inca conoció a muchos de los protagonistas de la época tanto entre los conquistadores como entre los conquistados y gracias a sus relaciones con ellos obtuvo versiones directas de los hechos que relata.

Este gran humanista, que en sus escritos solía seguir la costumbre incaica de silenciar los hechos poco edificantes, murió en Córdoba, España el 22 de abril de 1616.

 También ocurrió en ese día:

  1. Nace en Madrigal de las Altas Torres Isabel la Católica.
  1. Pedro Álvarez Cabral toma posesión de Brasil.

(Fuente Argos)

ERA DEL DESCUBRIMIENTO. DE LA ENCICLOPEDIA LIBRE UNIVERSAL (IV). Descubrimiento e inicio de la Conquista de América

El Reino de Castilla compite con  Portugal, pero empezando sus exploraciones del Atlántico con retraso respecto a los lusos: hasta finales del siglo XV los exploradores castellanos no entrarían en competencia directa con sus vecinos peninsulares. El primer enfrentamiento fue por las Islas Canarias, que Castilla acabaría obteniendo en el Tratado de Alcaçovas.

Por otro lado, la marina castellana, la más importante en la Europa de esa época, estaba dedicada al esfuerzo bélico contra el islám en  la península. Una vez terminada la Reconquista, Castilla pudo dedicar su Armada  a la búsqueda de nuevas colonias y rutas coloniales ultramarinas. En 1492 los Reyes Católicos deciden firmar la expedición de Cristóbal Colón  con la esperanza de encontrar una ruta que llegase al Océano Índico navegando hacia el este, buscando una alternativa a ruta de las especias y cumpliendo con el Tratado de Alcaçóvas, que reservaba a Portugal el camino por el Sur de África.

Colon no llego a Asia, sino que descubrió sin saberlo un Nuevo Mundo, el continente de América, conocido el nuevo camino a las Indias, la delimitación de las áreas de influencia de España y Portugal pasó a ser un asunto comprometido que acabó resolviéndose con la intervención del Papa en 1494 y la firma de un nuevo tratado en Tordesillas, que repartió de nuevo  el mundo entre las dos potencias ibéricas.

Los portugueses recibieron todo el territorio no europeo que se encontraba  al este del meridiano que pasaba a 270 leguas al oeste de las Islas de Cabo Verde. Esto ponía en sus manos África. Asia y parte oriental de Sudamérica (el extremo de Brasil).

Los castellanos recibieron los territorios que se encontraban al occidente de ese meridiano.-tierras prácticamente desconocidas hasta ese momento-principalmente la zona occidental del Continente Americano así como algunas del Océano Pacifico.

Al principio, Colón y otros exploradores españoles quedaron decepcionados por el resultado económico de sus descubrimientos. A diferencia de África o Asia, los habitantes de las islas del Caribe no tenían mucho que comerciar con los barcos españoles. Pero al explorar el continente España halló nuevas mercancías para entrar en los mercados de Europa, compitiendo con portugueses e italianos: nuevas especias (vainilla y la llamada pimienta de Jamaica) o la cochinilla, que da un apreciado tinte. Cuando el comercio con España de este insecto se volvió corriente, los piratas ingleses u holandeses, que buscaban principalmente oro, tiraban los cargamentos al mar, desconocedores de su valor comercial.

En el interior de América, los españoles encontraron imperios  que eran tan extensos  y estaban tan poblados como los de Europa. Su conquista fue relativamente sencilla gracias a la habilidad negociadora de los conquistadores con los pueblos sojuzgados por dichos imperios y en parte, por algunas pandemias que su llegada había desatado. Lograron hacerse con su control con algunos grupos de hombres audaces y con suficiente habilidad diplomática como para convencer a los sojuzgados por los imperios nativos que iban  a liberarlos.

FINAL DE LOS AZTECAS

 

Cuando los españoles llegaron a América, se encontraron con un imperio, el azteca, que tenía una antigua civilización. Los conquistadores pusieron a estas tierras el nombre de Nueva España. Este país se llama Hoy México.

 

En 1519, el gobernador de Cuba encomendó a Cortes de conquista de este imperio. Cuando Cortés desembarcó en las costas mexicanas, fundó la ciudad de Veracruz e hizo quemar sus naves en un alarde de audacia y decisión, para no volver atrás. Penetró en el interior en el interior del país con solo quince jinetes que los indígenas creyeron centauros, 400 infantes y 7 cañones.

Al llegar a Tenochtitlán, la capital, los españoles se quedaron asombrados por la belleza de sus calles, sus lagos, sus templos y sus palacios. Cortés hizo prisionero al emperador Moctezuma, pero los aztecas le infligieron grandes pérdidas en la “Noche Triste”. Sin embargo, un año más tarde los derrotó. Definitivamente en la batalla de Otumba, que permitió a los españoles entrar en Tlaxcala.

Tras reorganizar las fuerzas, Cortés decidió estrechar el cerco de Tenochtitlán, para lo cual se apoderó de las ciudades cercanas. Después de tres meses de asedio, la capital azteca se rindió en agosto de 1521, y el nuevo emperador, Cuauhtémoc, fue hecho prisionero.

De este modo, los aztecas, los aztecas quedaron sometidos a España y pasaron a formar parte de un régimen semifeudal, basado en la explotación indígena. Cortés hizo reconstruir la capital, se enamoró de una india, Marina, la cual le dio un hijo, pero tuvo que volver a España para responder a ciertas acusaciones, Carlos I le exculpó y lo nombró Capitán General de Nueva España. Extendió su dominio hasta California, mas tarde regresó a España, donde vivió unos años oscuramente hasta su muerte, acaecida en 1547.

FUENTE: ENCICLOPEDIA ARGOS

ERA DEL DESCUBRIMIENTO. DE LA ENCICLOPEDIA LIBRE UNIVERSAL (I)

La Era de los descubrimientos o de las exploraciones fue un periodo histórico que comenzó a principios del siglo XV. Durante esta época, y gracias en gran medida a los diferentes descubrimientos y avances en navegación por árabes y chinos  que ya  habían circunnavegado África y recorrido las costas de Asia, África y el Mediterráneo, los navíos surcaron los mares del mundo en busca de nuevos socios y rutas comerciales  con los que contribuir al incipiente capitalismo europeo.  En esas exploraciones  encontraron naciones nuevas para ellos y cartografiaron territorios que no conocían. Algunos de los exploradores más famosos de esta era   son Cristóbal Colón, Vasco de Gama, Pedro Alvares Cabral , Juan de la Cosa, Juan Caboto , Juan Ponce de León,  Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano .

La navegación oceánica fue afrontada con medios precarios ya que no podían con precisión la longitud, de los cascos de madera, las naves eran atacadas  por teredos, la alimentación resultaba inadecuada para largas travesías, como también la higiene y las condiciones de vida a bordo e insanas. Sin embargo, impulsados por la economía, y para acrecentar territorios de imperios y naciones, aquellos hombres realizaron expediciones que ensancharon el mundo conocido.

El comercio tuvo mucho que ver con los orígenes de la era de las exploraciones. Se trataba de encontrar una ruta marítima hacia Asia para traer a Europa occidental las especias de Oriente, que hasta el momento llegaba por tierra, en caravanas que tenían que cruzar los territorios de los países árabes y turcos, y  cuyo comercio en Europa era prácticamente un monopolio de los mercaderes, italianos, fundamentalmente venecianos y genoveses.

Desde la Antigüedad se habían establecido dos rutas comerciales hacia el Oriente,  el Este una, marítima, que partía de Egipto, e Irak, y otra tercera, la Ruta de la Seda. La primera, estacional, aprovechaba los vientos monzones: entre abril y junio partían las naves  hacia Asia, desde Suez o Basora  navegando por el mar rojo o el golfo Pérsico, respectivamente, hasta el mar de Arabia donde el monzón del sudoeste –que sopla hacia tierra- las impulsaban hacia el océano Índico y mar de china. Unos meses después, entre Octubre y Diciembre, el monzón del nordeste –que sopla hacia el mar- facilitaba el retorno a los puertos de origen.

La Ruta de la Seda, vía terrestre, hundía sus raíces occidentales en las costas del Mediterráneo oriental principalmente –Alejandría, Damasco y Alepo-  y del mar Negro. Donde se intentaba desde Asia pasando por Bagdad y el sur del mar Caspio, recibiendo ramales de territorios interiores de hasta las proximidades del mar de Aral.  De Bujara , en el actual Uzbekistán, partía una derivación hacia Delhi y Agra en la India.  Más allá de Bajara  en Samarcanda, al norte del Palmar, la ruta de la seda se bifurcaba de nuevo: por el norte, hacías Alma Ata ¸por el Este, recorriendo toso el Asia central, y bordeando el Himalaya, alcanzaba la ciudad china  de Xian. Finalmente, desde aquí sendas vías terminaban en Pekín y Shanghái

El acceso a esa inmensa vía de comunicación con Oriente solía estar cerrado en manos musulmanas.  Alejandría, Alepo y Damasco eran un telón de acero infranqueable. Solo entre mediados de los siglos XIII y del XIV los europeos tuvieron libre acceso  a Catay  durante el apogeo del imperio tártaro de Kublai Khan anfitrión de Marco Polo.

Las vías comerciales existentes traían las codiciadas especias, pero también las encarecían extraordinariamente por los innumerables tributos que se pagaban al cruzar tan vastos territorios. Y esto sin contar con avatares políticos, o incluso el bandidaje. Urgía resolver el problema: encontrar una ruta hacia el poniente.

Además hubo una serie de mejora de las técnicas de navegación así como los avances en cartografía, navegación y y construcción naval. El logro técnico que posibilitó la aventura fue la invención de la carraca y posteriormente de la carabela en la a península ibérica. Estos barcos eran una combinación de modelos tradicionales de navíos árabes y europeos y fueron los primeros capaces de salir del apacible mar Mediterráneo para hacerlo con cierta seguridad en aguas abiertas del océano Atlántico.

La organización social de los reinos de la península ibérica determinaba una empresa así.  Las grandes familias tenían la institución del mayorazgo  (el hereu en Aragón) ‘por la que el primogénito heredaba las posesiones familiares. Los segundones podían dedicarse a la Iglesia o probar fortuna en la guerra con los moros en la que podían ganar honores y tierras con su esfuerzo. Al acabar la conquista se acabaron las tierras por conquistar, aunque se podía seguir la reconquista por el norte de África, la Hispania Nova de los romanos. Portugal terminó su reconquistan de que Castilla y se lanzó a establecer colonias en el norte de África como paso previo a seguir la ruta por el sur del continente. Aragón, también terminó antes que Castilla y se lanzó a buscar la ruta directamente por el Mediterráneo.

 

La Reina Isabel la Católica en su testamento encargó qué la reconquista siguiera por tierras del norte de África, por el descubrimiento de la ruta a las Indias por occidente (en realidad el continente americano)  cambió los planes de estos segundones y abrió posibilidades inesperadas para continuar el ímpetu conquistador d los ocho siglos anteriores.

AMÉRICA

América, ya había sido descubierta y olvidada por los europeos cuando en 1492, Cristóbal Colón abordó sus costas. Las confundió con la de las Indias y China, pues buscaba el camino que condujera por el oeste, a través del Atlántico, a esos países.

Mientras que los hombres se multiplicaban en Europa y Asia desde hacia cientos de miles de años, parece que por el contrario, el continente americano permaneció durante mucho tiempo deshabitado. Ahora bien, hará unos cuarenta mil años, un importante censo de nivel de los océanos transformó la cadena de islas que se extiende desde Alaska a Siberia en un verdadero istmo.

Los hombres procedentes de Asia se aventuraron poco a poco hacia el este por esa tierra y ocuparon por primera vez, el nuevo continente. Estas poblaciones asiáticas son antepasados de los indios americanos. Superados de su viejo mundo por un hundimiento del istmo, estos hombres fundaron las grandes civilizaciones azteca e inca.

El primer descubrimiento de América, fue obra de marinos noruegos, los vikingos. Hacia 981, uno de sus jefes, Erik el Rojo se estableció en la gran y fría isla de Groenlandia (el país verde).

Su hijo Leiv el Dichoso, llegó al continente americano por la bahía de San Lorenzo y bautizó esta región con el nombre de Vinlandia, debido a la presencia de viñedos. Esta expedición fue olvidada por completo durante cinco siglos.

El 12 de octubre de 1492 se celebraría el quinto centenario del segundo descubrimiento de América, realizado por Cristóbal Colon, el cual desembarcó de su carabela cerca del las Antillas, tocó tierra en las costas de las Bahamas el 12 de octubre de 1492.

LOS PARQUES NACIONALES

 

Muchas especies animales y vegetales han desaparecido por encontrarse mal defendidas de su peor enemigo, el hombre. En Polonia, ya en la Edad Media, se había prohibido la caza del castor, así como la del hurón. Tampoco se permitía la tala de tejos. Napoleón III. En 1861 mandó proteger algunos sectores del bosque de Fontainebleau, creando de este modo las primeras reservas naturales.

Los primeros parques naturales son norteamericanos. El primero de ellos, creado en 1872, es el de Yellowstone, célebre por sus 3000 géiseres. En Estados Unidos, actualmente una treintena de estos parques alcanzan una extensión total de más de 90.000 Km cuadrados (la superficie de Portugal) unos cuarenta parques nacionales protegen los parajes canadienses.

En las montañas Rocosas, el más antiguo es el parque de Bassif, inaugurado el 23 de junio de 1887 y el más célebre el de Jasper, oficialmente delimitado en el año 1911. Alemania fundo su primer parque en 1858, en la región del Sur-Eiffel.

Las grandes reservas africanas son numerosas y fueron creadas mediados ya el siglo XX. Aseguran la protección de los animales salvajes, al tiempo que atraen a turistas, los cuales pueden descubrir la fauna africana, Así, el Parque Alberto en Congo, el Parque del Oeste en Níger, el Parque de Baule en Mali y los Parques de Nairobi y Victoria en África del sur son los más visitados.

En España, se promulga la ley de Parques Nacionales en 1916, entre los más importantes cabe citar los del Valle de Ordesa y de Covadonga, establecidos en 1918, el Coto de Doñana, el del Teide y el de Aigües Tortes y Lago San Mauricio.

BRASIL. ESTADO DE PARAIBA. (XV)

Es uno de los veintiséis estados que, junto con el Distrito Federal, forman la Republica Federativa del Brasil. Su capital es Joao Pessoa, está ubicado en la región nordeste del país. Limita al norte con Rio Grande del Norte, al este con el océano Atlántico, al sur con Pernambuco y al oeste con Ceará.

Con 56.440 km2, es el sexto estado menos extenso, por delante de Rio Grande del Norte, Espirito Santo, Rio de Janeiro, Alagoas y Sergipe, el menos extenso y con 70. Hab/km2 es el octavo más densamente poblado, por detrás de Rio de Janeiro, Sao Paulo, Alagoas, Sergipe, Pernambuco, Espirito Santo y Santa Catarina.

Está dividido en cuatro meso regiones y 23 microrregiones comprendidos por 223 municipios. Otros municipios importantes son: Joao Pessoa, Campina Grande y Patos. Sus principales actividades económica son la agricultura (se cultiva caña de Azúcar, ananá, mandioca y maíz) la industria, la pesca y el turismo, también son importantes en este estado.

JIMÉNEZ DE QUESADA

Gonzalo Jiménez de Quesada, conquistador y cronista español. Nacido según se cree, en Granada en 1509 y murió en Mariquita (Colombia) en 1579. Primer conquistador de Colombia.

En 1536, el abogado Jiménez de Quesada llegaba  a Santa Marta (Colombia) con la expedición del gobernador Fernández de Lugo, fue encargado de remontar el valle del rio Magdalena con el fin de llegar a Perú. Tras un penoso viaje, llegaron a la zona de los reinos chibchas, de la avanzada civilización.

Los jefes y sacerdotes solían cubrirse el cuerpo con finas laminas de oro, lo cual dio origen al mito de “El Dorado”, supuesto país fabulosamente rico en oro, que despertó la codicia de muchos conquistadores. Quesada guerreó contra los chibchas y logró vencerlos consiguiendo grandes cantidades de oro y esmeraldas. Para consolidar su dominio, fundó Santa Fe de Bogotá. Pero su derecho a conquistar la zona le fue discutido por otros y finalmente se le retiró. Años más tarde, emprendió aun otra expedición a El Dorado, que tuvo un sangriento fracaso. Además de su actividad guerrera, escribió varias obras históricas.

             

LA EXPEDICION DE MAGALLANES Y ELCANO

La misma ocupa un lugar preeminente en la historia el descubrimiento y en la Historia Universal. Como me gustaría añadir otro nombre, me van a permitir exponer una explicación. No hace  mucho tuve la oportunidad de leer el discurso de la persona que obtuvo el Premio Nobel de Literatura en : Gabriel García Márquez. La pieza oratoria se titulaba así: La soledad de América Latina.  Por su interés me siento obligado a incluir una parte de su texto en mi blog.

Antonio Pigafetta.  Un navegante florentino que acompañó a Magallanes en el primer viaje alrededor del mundo, escribió a su paso por nuestra América meridional una crónica que sin embargo parece una aventura de la imaginación. Contó que había visto cerdos con el ombligo en el lomo, y unos pájaros sin patas cuyas hembras empollaban en las espaldas del macho y otros como alcatraces sin lengua cuyos picos parecían una cuchara. Contó que había visto un engendro animal, con cabeza y orejas de mula, cuerpo de camello, pata de ciervo y relincho de caballo. Contó que al primer nativo que encontraron en la Patagonia le pusieron enfrente de un espejo, y aquel gigante enardecido perdió el uso de la razón por el pavor de su propia imagen.

Este libro breve y fascinante, en el cual ya vislumbre los gérmenes de nuestras novelas de hoy, no es ni mucho menos el testimonio más asombroso de nuestra realidad de aquellos tiempos. Los Cronistas de Indias nos legaron otros incontables. Eldorado, nuestro país ilusorio tan codiciado, figuró en mapas numerosos durante largos años, cambiando de lugar y de forma según la fantasía de los cartógrafos. 

filipinas-estatua-de-la-fortaleza-de-san-pedro-antonio-pigafetta-cebu-visayas-afx0xn En busca de la fuente de la Eterna Juventud, el mítico Alvar Núñez Cabeza de Vaca exploró durante ocho años el norte de México en una expedición venática cuyos miembros se comieron unos a otros y solo llegaron cinco de los 6oo que la emprendieron uno de los tantos misterios que nunca fueron descifrados, es el de las once mil mula de carga con cien libras de oro de oro cada una, que un día salieron de Cuzco para pagar el rescate de Atahualpa y nunca llegaron a su destino.

Más tarde, durante la colonia, se vendían en Cartagena de Indias unas gallinas criadas en tierras de aluvión, en cuyas mollejas se encontraban pepitas de oro. Este delirio áureo de nuestros fundadores nos persiguió hasta hace poco tiempo. Apena en el siglo pasado la misión alemán de estudiar la constitución de un ferrocarril interoceánico en el istmo de Panamá, concluyó que el proyecto era viable con la condición de que los rieles no se hicieran de hierro, que era un metal escaso en la región, sino que se hicieran de oro.

La independencia del dominio español no nos puso  a salvo de la dependencia. El general Antonio López de Santana, que fue tres  veces dictador de México, hizo  enterrar con funerales magnífico la pierna derecha que había perdido en la llamada guerra de los Pasteles.”

Como el texto completo del discurso de García Márquez ocupa 10 folios y yo llevo copiados 2 y estamos en un blog, quiere decir que llegado a este punto me veo obligado a darlo por terminado a pesar de su interés.

 

 

COLÓN

 

Cristóbal Colón o Colombo. Navegante y explorador al servicio de Castilla. Nacido, posiblemente en Génova (Italia) hacia 1450 y murió en Valladolid (España) en 1506. Descubridor de las Américas.

La ruta de las Indias, descubierta por los portugueses, que rodeaba África, era larga y peligrosa. Los navegantes que hacían la travesía por ella, desde principios del siglo XV, lo sabían muy bien. Colón pensó que el viaje por el oeste, atravesando directamente el Atlántico seria más corto y ofreció a Castilla su idea. La razón era que Castilla necesitaba una ruta propia para llegar al país de las especias, ya que ningún otro país podía utilizar la ruta portuguesa.

El 3 de agosto de 1492, se hicieron a la mar tres carabelas: la Pinta, la Niña y la Santa María. Después de azarosa travesía, entre calmas chichas y tormentas, el 12 de octubre llegaron a la isla de Guanahani, a la cual Colón bautizó con el nombre de San Salvador, Colón no había llegado al país de las especias, sino…a América.

FUENTE:ENCICLOPEDIA ARGOS

ISABEL BARRETO. LA PRIMERA MUJER ALMIRANTE DEL SIGLO XVI

El día 15 de julio de 1595, una expedición formada por cuatro navíos y más de 350 personas partió del puerto El Callao, en el Perú. A bordo de la nave Capitana, comandada por el navegante español Alvaro de Mendaña,  y pese a la oposición frontal de la mayoría de la marinería viajaba un reducido grupo de mujeres.  Entre ellas se encontraba Isabel Barreto , la esposa del capitán, quien seguramente  no pudo pudo imaginar el destino que aquel viaje le tenía reservado.

De Isabel Barreto se sabe poco, antes de esta expedición,  había nacido alrededor de del año 1567 en Pontevedra, seguramente en el seno de una familia noble.   Las distintas fuentes especulan con la identidad de sus progenitores.  Hay quien afirma que su padre fue Francisco Barreto, marinero de origen portugués y gobernador de la india portuguesa mientras otros historiadores creen que podría haber sido Nuño Rodriguez Barreto, el conquistador del Perú.  Lo que sí parece cierto es que siendo aun una niña viajase hasta Perú con su familia quizá como parte del séquito que acompañaba al nuevo virrey de Nueva Castilla Don García Hurtado de Mendoza, y a su esposa Teresa de Castro.

En Perú conocería a su futuro marido, Alvaro de Mendaña, un explorador de origen leonés  que jugaría un destacado papel en la historia de los descubrimientos.  Se cree que estaba al borde de la ruina cuando     contrajo matrimonio con Isabel, y que remontó a partir de este momento.  En lo que concierne a nuestro personaje, el suceso que la catapultaría a la historia, no tendría lugar hasta ese año de 1995, cuando Álvaro de Mendoza decidió o poner en  marcha una nueva expedición para poblar la las islas Salomón, que él mismo  había descubierto algunos años antes.  El viaje por mar agudizó las diferencias existentes entre Isabel, la esposa del capitán y Pedro Fernández de Quirós, uno de los más firmes opositores a la presencia de mujeres en el barco.

Apenas cuatro meses después de zarpar, Álvaro de Mendoza contrajo la malaria.  En su lecho de muerte nombró a su esposa, gobernadora en tierra, y, a su cuñado, Lorenzo Barreto, hermano de Isabel, almirante de la expedición.  El rey Felipe II le había otorgado la capacidad de hacer nombramientos, según dispusiera .  La sorpresa de la tripulación fue mayúscula cuando, a los pocos días, y tras el trágico fallecimiento de Lorenzo, Isabel se convirtiera en la única persona al mando, tanto en el mar, como con posterioridad en la tierra, ño que l convertirá en Almirante, Adelantada del mar Océano, título que por primera vez en la historia lo ostentaba una mujer .

“Fue la mujer almirante en la historia de España en tiempos de Felipe II”, escribía la autora Cristina Morató en su libro “Viajeras intrépidas y Aventureras” –una mujer valiente y de armas tomar  a la altura de Magallanes y Orellana”-No debió ser fácil hacerse con el mando de la expedición “La situación en la que se encontraba la tripulación era deplorable,apenas había agua ni comida, la mayoría estaban enfermos y no pasaba un día sin que se echara al mar tres o cuatro cadáveres – advierte la escritora.

Su primera prueba de fuego tuvo lugar en el puerto de Paita, en Perú, del que la expedición tuvo que escapar a toda prisa a consecuencia de una rebelión de los indígenas, que deseaban vengar la muerte de su caudillo, Malope, muerto a manos de os españoles. Tras una accidentada travesía, Isabel arribó al puerto de Manila, en las Islas Filipinas, en febrero del año siguiente. Ese mismo año contraería de nuevo matrimonio con Fernando de Castro, con el que emprendió una nueva expedición rumbo a México y a Argentina.

Algunos historiadores cifran su fallecimiento en 1610 y otros en 1612. Unos afirman que se encuentra enterrada en Castrovirreyna, y otros que regresó a Galicia. Lo que si parece claro es que trató de reclamar los derechos que le correspondían como gobernadora de las Islas Salomón, las islas que había descubierto su marido y que había puesto bajo su mando. Sin embargo, su eterno amigo a bordo, Quirós se le había adelantado, logrando del rey Felipe II, una real cédula que le daba derecho a cristianizar las Islas Salomón, anulando así el título que Isabel había recibido de su primer marido.

Tachada por muchos de déspota y dominante, parece que no le temblaba el pulso al ordenar la ejecución de cualquier miembro de la tripulación que pusiera en duda su poder. La historia le retrata como cruel y caprichosa, y hay constancia de los ahorcamientos que mandó llevar a cabo a bordo en aplicación de su estricto sentido de la Justicia. En su libro, Cristina Morato, la define, sin embargo, como una mujer culta, que tuvo que abrirse camino, sobre la marcha en el duro mundo de la navegación, dominado por los hombres, “Su esposo antes de morir la nombró Adelantada y Gobernadora porque no dudaba de sus capacidades”, afirma Morató.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

VESPUCIO.

Américo Vespucci o Américo Vespucio. Nacido en Florencia (Italia) en 1454 y muerto en Sevilla (España) en 1512. Dio su nombre al Nuevo Mundo.

Tras haber descubierto las Antillas, Cristóbal Colon efectuó varios viajes al Nuevo Mundo, Américo Vespucio, que era el encargado de equipar los barcos utilizados en estos viajes, soñaba con explorar esas tierras lejanas. Su curiosidad y su pasión por la aventura lo decidieron a hacerse navegante y como tal, visitó las Indias y posteriormente Brasil.

Gracias a sus relatos y a sus apuntes cartográficos, la fisonomía del Nuevo Mundo se fue precisando. En 1507, el monje alemán Martin Walzemüller, geógrafo y cartógrafo, cometió el error de designar el Nuevo Mundo, en sus mapas con el nombre de “Americi Terra” el nombre quedo para siempre, pero los españoles, disconformes con esta injusticia histórica, reivindicaron el nombre del verdadero descubridor de América llamando Colombia al Estado que, en 1510, fundaron en tierras de Sudamérica.

FUENTE: ENCICLOPEDIA ARGOS

 

I N D E P E N D E N C I A.

Si queremos asegurarnos del significado del título de esta entrada, debemos recurrir al DRAE. Allí nos encontramos estas dos acepciones: cualidad de independiente y condición del territorio que no depende políticamente de otro.  En esta ocasión acudo a EcuRed para que me ayude; y lo hace así: Independencia es el antónimo de dependencia-.  Es todo ser o toda cosa que puede existir que puede funcionar por si mismo, sin que deba aceptar, tolerar o permitir injerencias externas .

                                  1821 INDEPENDENCIA DE PERU, GENERAL SAN MARTIN

Un ser humano e independiente cuando puede valerse por si mismo, asumir sus responsabilidades y satisfacer sus necesidades sin recurrir a otras personas, objetos o sustancias. Como concepto político, independencia es, la situación de un país o nación que no está sometido a la autoridad de otro.

En 1492 Cristóbal Colón y sus hombres llegaron a América; entonces comenzó la conquista e invasión de gran parte de América por la Monarquía  Hispana.  Las grandes civilizaciones indígenas americanas Imperio Inca, Imperio Azteca, etc) fueron vencidas por los conquistadores españoles que terminaron por consolidar un inmenso estado hispano bajo la forma de dominio colonial.  Simultáneamente, durante el primer siglo de la conquista, se produjo una catástrofe demográfica , en la que murió la mayor parte de la población americana originaria (indígenas americanos), producto , sobre todo, de las efemérides contagiosas traídas por los europeos , mientras que se producía además un inmenso mestizaje racial entre españoles, indígenas y africanos que reconformó enteramente el continente.

En 1713 un grupo de españoles peninsulares crearon la Real Academia Española (RAE), protegida por la Monarquía española, para regular el uso del español en todo el territorio bajo dominio imperial.

En 1776,  con la Revolución de Independencia de los Estados Unidos, comenzó un proceso de descolonización de América. A comienzos del siglo XIX el descontento de las colonias dependientes de España con la metrópoli y la invasión napoleónica de la misma   produjeron  la situación propicia para una rebelión generalizada que se expresó en las Guerras de Independencia Hispano Americana  (1809-1824).

EMISION POSTAL AMERICA UPAEP 2017.

El Organismo Internacional que aparece en el título, fundado en el 1911 en la ciudad de Montevideo,  tenía la finalidad primordial de promover la cooperación técnica entre los Operadores Postales de los Países Miembros.

Durante el mes de octubre de 2017 comprobarán que el tema escogido ha sido el turismo

Muy cerca del municipio “La Macarena en el departamento de Meta (Colombia),  se encuentra el que hoy por hoy es considerado por muchos como El Río más hermoso del mundo: “Caño cristales”. También es conocido como con el nombre de Río de los cinco colores  (amarillo , azul, verde, rojo y negro) pues en sus aguas, transparentes  y puras se dejan ver plantas acuáticas, la arena y las hermosas formaciones rocosas de su lecho.

El río no es muy ancho ni  caudaloso, por eso los lugareños lo llaman “Cañon” . Realmente no sobrepasa en su parte más ancha los 20 metros .  Su longitud  no va mas allá de los 100 kilómetros. Su nacimiento se produce en la meseta sur de la Serranía de la Macarena en el Meta.

P.S.- Curiosidad: El barrio de Sevilla donde yo nací se denomina Macarena. Figura en el programa turístico de la ciudad