LOS COHETES

 

Los chinos, que habían inventado la pólvora, la utilizaban para sus fuegos de artificio: no tardarían demasiado en descubrir los cohetes, con los que trazaban grandes arabescos luminosos. Eso ocurría, según la leyenda, en el tercer milenio antes de nuestra era.

Un poderoso e inventivo mandarín había soñado, según parece, en propulsar, con numerosos cohetes, una gran cometa que fuese capaz de transportarle por el aire, pero este avión improvisado se incendió y el mandarín pereció quemado antes de haber logrado despegar.

Fue en el siglo VII de nuestra era, cuando Calimicos inventó el fuego griego a partir del salitre y el asfalto. Esta especie de cohetes, lanzados desde navíos, trataba de incendiar la flota enemiga. Los marinos de Bizancio los utilizaron con éxito después de esta época.

Abandonados durante varios siglos por los militares, los cohetes reaparecen hacia 1806, mejorados técnicamente por William Congreve. Desde las proximidades de las costas francesas, el inglés dirigió sus ingenios contra la ciudad de Boulogne, incendiándola. A principios del siglo XX surgió el cohete de combustible líquido. La explosión de la pólvora se constituye por la combustión de carburantes líquidos o de gases licuados.

La mayor potencia permite trayectorias más largas y vuelos de mayor duración, sobre todo en el caso de los cohetes de varias fases que se ponen en marcha sucesivamente. Los cohetes postales para el correo y las V2 cargadas de explosivos son algunos de los precursores de los cohetes interplanetarios que, entre otras cosas, han conducido al hombre a la luna.

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LOS COMETAS

Los cometas circulan por el cielo siguiendo trayectorias regulares, y cada uno tiene su propia orbita. Son difícilmente visibles a simple vista, pero los observatorios descubren varios cada año.

Durante su desplazamiento, los cometas, que son un conjunto de partículas de materiales diversos y gas, de adornan con una cabellera de destellos y una larga cola. Esta cola sigue al cometa mientras se dirige hacia el sol. Pero lo precede cuando se le aleja. Desde la antigüedad hasta el siglo XIX, más de 2.000 cometas han sido observados por el hombre.

Unos 400 más, errantes, han sido identificados en nuestro siglo. Una treintena de cometas son también conocidos, que incluso llegan a precisarse las fechas de sus retornos regulares a nuestro espacio. El más célebre  de  nuestros visitantes fue descubierto en 1682 por el astrónomo ingles Edmund Halley, de ahí que lleve su nombre. Este científico que calculó la duración de la  trayectoria de su cometa , anunció que este reaparecería al cabo de 75 años. Murió en 1742. Dieciséis años del retorno del viajero.

El cometa del alemán Johann Encke, director del observatorio de Berlín, fue descubierto en el siglo XIX, casi al mismo tiempo que el descrito por el austriaco Wilhelm Von Biela en 1826. Este último, que efectúa su viaje en 6 años y 9 meses, ha sido observado regularmente, incluso se temió que chocara con la tierra en 1839, pero no pasó nada. Desapareció después de 1866 y la Tierra recibió, seis años más tarde, una vasta lluvia de meteoros, se dedujo que el cometa de Encke se había desintegrado.

El cometa de Brooke, descubierto en 1889, recorre su órbita en siete años, desde su descubrimiento se le ha observado en cada uno de sus pasos.

 

LOS ASTROS

 

Durante la noche, vistas desde la Tierra, las estrellas forman constelaciones. Desde la antigüedad, los hombres, para diferenciar unas constelaciones de otras, les han dado nombres propios, además, para estudiarlas mejor, construyeron observatorios.

Ya los caldeos, los egipcios, los chinos y los griegos habían descubierto algunos principios de astronomía cuando el griego Hiparco, 130 años a de J.C. elaboró una relación de las  estrellas conocidas. Esta enumeración, que constaba de 800 estrellas, fue recogida y enriquecida por Claudio Ptolomeo, sabio de Alejandría que, en el siglo II de nuestra era, ya era capaz de identificar 1022 estrellas.

A continuación, el invento de las lentes de aumento y el telescopio permitieron una observación sistemática de los astros. Cuando murió, en 1601, el astrónomo Tycho Brahe había establecido una relación de 777 estrellas, a la cual, en 1603, Bayer añadió 500.

Se hizo necesario un catalogo. Los astrónomos del mundo entero, entre los que se encontraba Halley,” padre” del célebre cometa que lleva su nombre, la Monnier, Flamsteed, Gould y muchos otros autorizaron a Joseph de Lalande y a su sobrino Michel para preparar, entre 1789 y 1798, una relación que contenía cerca de 50.000 estrellas. El mapa de los astros todavía de completó mas, principalmente después de que el almirante Mouchez emprendiera la tarea de realizar un mapa “fotográfico” del cielo.

Mercurio, Venus, Júpiter y Saturno, planetas que gravitan alrededor del sol, son perfectamente visibles a simple vista. No obstante, únicamente con precisos instrumentos se han podido descubrir Urano (en 1781) Neptuno (1846) aunque su posición había sido determinada un año antes gracias a los cálculos de Le Verrier y Plutón (en 1930)

LAS EPIDEMIAS

Ocurre, a menudo, que una enfermedad alcanza a todo un grupo humano, decimos que hay una epidemia. La peste, el cólera, el tifus y la gripe, son enfermedades epidémicas, que en muchas ocasiones han diezmado las poblaciones.

No cabe duda que los filisteos (1400 a de J.C.) y los atenienses (429 a. J.C.) sufrieron epidemias de peste, pero la primera de estas epidemias que puede fecharse con certeza es la del año 542, procedente de Oriente, la peste infectó por completo a Europa occidental. Entre 1346 y 1353, la peste negra, procedente de la India, mató a 25 millones de europeos, después de haber exterminado a 23 millones de asiáticos. En 1456, esta plaga temida todavía causaba unas 600 víctimas al día en Constantinopla.

Otras tres epidemias fueron tristemente celebres: la peste de Milán (siglo XVI) la de Londres (1655) y la de Marsella (1720). Entre 1894 y 1912, causó más de 11 millones de defunciones en la India. El cólera ya diezmaba las poblaciones de la India en la antigüedad. Pero no apareció en Europa hasta 1832. Este año hubo unas 20.000 muertes en Paris.

El tifus, enfermedad de los soldados en tiempo de guerra, diezmo los efectivos tanto durante la guerra de los treinta años (1618-1648) como en la retirada de Rusia (1812).

En el transcurso de las dos últimas guerras mundiales, la enfermedad fue combatida mediante polvos D.D.T. la gripe sigue siendo un foco infeccioso peligroso. La gripe española, que causó estragos, de abril a noviembre de 1919, produjo más de un millón de muertos. En 1832, se crearon las cuarentenas, y los lazaretos, para aislar a los portadores de gérmenes.

 

LOS OBSERVATORIOS

Ya en épocas muy remotas los hombres aprendieron a observar el cielo y a descubrir las leyes que rigen el movimiento de los astros. La torre de Belus, en Babilonia, fue construida y utilizada para estos efectivos, hará cerca de tres mil años.

Conocemos que la tumba del faraón Ramsés II, fue concebida, en el siglo XII antes de J.C. como un observatorio. Como asimismo, es cierto que algunos templos mexicanos y ciertos monumentos prehistóricos de Europa fueron construidos para la observación, en lo posible, del cielo. El primer observatorio europeo que en verdad mereció este nombre era el alemán y fue construido en el territorio de Kassel, en 1561, debido a la iniciativa de Guillermo de Hesse.

El astrónomo danés Tycho Brahe, después de visitar algunos observatorios extranjeros, mandó construir en 1576 en la isla de Hveen, el magnífico palacio de Uraniborg (nombre derivado de la musa de la astronomía Urania) que poseía un observatorio denominado “castillo de las estrellas” (Stelborg). El primer observatorio astronómico de España fue en Madrid, inaugurado en 1790. El Observatorio Fabra, de Barcelona, fue fundado en 1902 y en 1904 lo fue el Observatorio del Ebro, en Tortosa, Tarragona, uno de los mejor equipados Para la observaciones solares.

Los Estado Unidos disponen de observatorios ultramodernos. El del monte Palomar utiliza un telescopio cuyo espejo mide 508 cm de diámetro. En la U.R.S.S. el espejo del telescopio del monte Semirodriki sobrepasa los 6 metros de diámetro y pesa 70 toneladas. El Hersmonceaux (Gran Bretaña) es 20 veces más potente que el soviético.

 

LA ENCICLOPEDIA MARÍN. EL COSMOS Y LA VIDA

 La Enciclopedia Marín la adquirí  en la década de los 60; quería que mis tres hijos tuvieran a su alcance esta clase de obra compuesta de seis tomos .  Ellos hicieron uso de la misma; pero habrán visto que el padre hace lo mismo para ayudarse a desarrollar su blog filatélico Filostamp.

Recientemente he hecho referencia a dos singulares épocas del hombre : la del trabajo y la del descanso. Y debo añadir algo más, porque desde el punto de vista físico, el hombre es uno de los seres más débiles de la Creación. El relato de como ha conseguido superar esta debilidad frente especies más fuertes, y de que modo ha llegado a dominar el mundo hasta el momento en que se dispone a conquistar el espacio extraterrestre, constituye la Historia del Hombre. 

Durante innumerables siglos tuvo que luchar para sobrevivir para dominar el hambre, el frío, la enfermedades y los ataques de otras especies enemigas. Pero desde los tiempos más remotos en que se unía en una organización tribal, acomodaba una vivienda y construía sus utensilios de barro, sus instrumentos de  hueso o sus armas de piedra, comenzó a pensar y a crear, es decir a progresar. La lucha por el poder y el dominio ha sido llevada constantemente a compás de la conquista de la Verdad, la Belleza y el Bien.

La Filosofia y la Ciencia, la organización de la Política, la Moral y la Religión, el Arte… se encuentran ya como tendencias en la sociedades más primitivas, y precisamente este combate de tipo espiritual es lo que ha diferenciado al Hombre de cualquier otra especie que se caracteriza por no tener historia, es decir, evolución, cambio o progreso.

La reconstrucción del pasado ha llegado a una gran perfección. La Ciencia ha puesto en mano de los historiadores medios maravillosos para descifrar escrituras, interpretar restos o datar yacimientos. Innumerables ciencias auxiliares prestan su apoyo a la Historia.

En esta tarea, el historiador se encuentra con fuentes, es decir, materiales para reconstruir Historia, de todas clases. Unos son claros como los documentos, las inscripciones y los relatos, mientras en otros casos, cuando el investigador se enfrenta con restos mudos, piedras, cerámica, armas, monumentos, etc., una sagaz labor detectivesca debe guiar la intuición del estudioso para averiguar cómo, cuándo y de qué forma ocurrió el hecho que se propone historiar. En cualquier caso, el que dedica sus afanes a los estudios históricos sabe que es un ciego servidor de la verdad, a veces tan difícil de discernir del error o de la falsedad.

Pero no se trata solo de reproducir fríamente todo lo que ocurrió. Cicerón decía que la Historia era la gran maestra de la vida. Interpretar el sentido del Pasado es algo sumamente difícil y arriesgado cuando la trayectoria conocida del Hombre sobre la Tierra es aun tan corta. En efecto, antes los millares de siglos que abarca la Prehistoria, un periodo de la vida humana sobre la cual solo es posible conjeturar, ya que no existen documentos escritos, ¿Qué importancia tienen los dos mil años de nuestra Era, o los seis mil que abarca la historia escrita del Hombre? Algunos historiadores han querido encontrar el sentido de este devenir y se han preguntado si los hechos se repiten, tal como cree el vulgo, y de este modo, de acuerdo con Cicerón, sería posible prever el futuro aleccionados por el pasado.

La Filosofía ha expuesto con sobrada variedad de tonos las tendencias fatalistas o deterministas, providencialistas o libres ante el misterio de la conducta humana. Es evidente que, a lo largo de los tiempos, han florecido imperios los cuales, una vez llegados a su mayor esplendor, han experimentado una decadencia, unida a la cúspide del poder,  de la riqueza y de la molicie, a continuación de la cual han llegado a desaparecer totalmente; los hititas, los pueblos de la Mesopotamia, los mayas, los aztecas, etc., constituyen algunos ejemplos.

El historiador inglés Toynbee afirma que para cada pueblo existe un ciclo que abarca cuatro frases: génesis, crecimiento, crisis y desintegración. Mas para él un   pueblo no está fatalmente obligado a sufrirlas ciegamente, sino que es capaz de reaccionar y superar los estadios más bajos de este proceso.

A partir de Carlos Marx, la interpretación económica de la Historia ha pesado notablemente en el ánimo de muchos historiadores. Las guerras, las invasiones, incluso los movimientos espirituales, tendrían, según este criterio, una causa material. Así, la invasión de los barbaros tuvo su origen en unas sequías espantosas que asolaron el Asia central.

 

En la actualidad los estudios de Geopolítica, que determina el espacio vital, Geografía policía y Geografía histórica, tienden a enjuiciar los hechos pasados tomando una consideración todos los elementos físicos, humanos y económicos que pudieron determinarlos o condicionarlos. No debe olvidarse nunca el factor hombre. El esplendor de Macedonia o del Imperio Árabe no se pueden concebir sin las figuras de Alejandro y Mahoma, respectivamente.

Se han dado movimientos cuya génesis es de orden puramente espiritual, por lo menos en sus principios, como fueron las Cruzadas o el Humanismo. De otra parte, el hallazgo de nuevos caminos para el trabajo, debidos a la Ciencia, ha producido tantos cambios tanto o más profundos que el alumbramiento de una nueva doctrina. Así, la Revolución Industrial, nacida a raíz de las aplicaciones del vapor, tuvo una importancia tanto o más decisiva que la Revolución Francesa.

Espíritu y Técnica parecen enfrentados en nuestros días. En los últimos sesenta años la Ciencia ha ofrecido tantos y tan extraordinarios descubrimientos, de la Técnica  ha trastornado la vida del hombre. Vivimos una fase histórica en la que el Espíritu parece batirse en retirada, o por lo menos realizada denodados esfuerzos para no dejarse avasallar  por un alud de maquinaria.

Las fases de crisis, y a nosotros nos corresponde vivir una, son connaturales a todo estadio de crecimiento. El historiador no se pregunta nunca que sucederá en el futuro, o si la Humanidad está en trance de perecer. El conocimiento del camino recorrido por el Hombre sirve maravillosamente para reafirmar el optimismo hacia el porvenir.     

  

 

 

 

¿ 50 AÑOS DE LA LLEGADA DEL HOMBRE A LA LUNA?

El viaje del Apolo XI representó la mayor epopeya de la humanidad de todos los tiempos. Casi desde el día en que el hombre hizo pie en la polvorienta superficie de la Luna (19 de julio de 1969) comenzó a difundirse la teoría de que, en realidad, todo había sido un enorme montaje de la NASA.

Con el avance de las tecnologías, los últimos años, esta teoría conspirativa, conocida por los angloparlantes como “Moon hoax”, ganó fuerza. Al fin y al cabo, el sentido común indica que es mucho más fácil montar en un estudio de TV una fraguada llegada del hombre a la Luna, que la casi inimaginable epopeya de llevar tres seres humanos de verdad, en una cápsula, hasta nuestra eterna vecina blanca, y traerlos de vuelta, sanos y salvos, una semana más tarde. Eso, sumado a que los seres humanos tenemos tendencia a creer en teorías conspirativas.

Los defensores del Moon hoax -es decir, aquellos que creen que el hombre jamás llegó a la Luna- basan sus afirmaciones en sospechas técnicas. Dicen: ¿Por qué no se ven las estrellas en las fotografías de los astronautas?. O, ¿por qué si el módulo lunar pesaba 17 toneladas apenas si dejó pequeñas huellas con sus patas en la superficie de Selene? ¿Cómo es posible que, habiendo una única fuente de luz (el Sol), las sombras de astronautas y objetos no se vean paralelas entre sí? ¿Por qué flamea la bandera norteamericana, si en la Luna no hay viento? Y decenas de otros interrogantes.

La ciencia tiene respuesta para cada uno. Pero, en rigor de verdad, debería comenzarse por las más contundentes que, paradójicamente, no requieren datos técnicos.

La epopeya lunar llevó más de una década de desarrollo, y el trabajo de cientos de miles de personas. Y no sólo de la NASA. Participaron otros organismos oficiales y empresas privadas. ¿Cómo es posible que nadie, en más de cuatro décadas, haya contado la “verdad” sobre el fraude? Peor aún: los soviéticos, primeros interesados en que los norteamericanos no llegaran a la Luna, contaban con la tecnología para seguir cada paso de las naves Apolo, desde el lanzamiento, hasta el alunizaje. De hecho, lo hicieron. ¿Por qué jamás denunciaron nada?

Los astronautas, además, trajeron de la Luna cientos de kilogramos de rocas, que repartieron en centros de investigación de todo el mundo. Las rocas son especiales, porque se han formado en condiciones diferentes a las que existen en la Tierra. Y se condicen perfectamente con rocas traídas años más tarde por sondas no tripuladas, incluso de otros países. ¿Cómo es posible que ningún hombre de ciencia de ninguna parte del mundo haya hecho objeción alguna ni haya descubierto el fraude? ¿Qué necesidad habría tenido la NASA de “fraguar”, por ejemplo, el drama del Apolo XIII, que no sólo no llegó a la Luna, sino que estuvo a un tris de convertirse en la tumba de tres astronautas?

Sobre las objeciones técnicas, aquí van algunas.

  • La bandera norteamericana flamea, cuando en la Luna no hay viento, sino vacío

En realidad, siempre se la ve “flameando” al ser manipulada. A veces, queda flameando tras ser manipulada, porque en el vacío lunar no hay resistencia, y el paño puede quedar en movimiento por un tiempo.

  • ¿Por qué no se ven estrellas en las fotos?

En el espacio, el Sol y las estrellas se ven al mismo tiempo. Y las estrellas son especialmente brillantes. Sin embargo, no salen en las fotografías debido a la gran luminosidad de la superficie lunar. ¿Acaso tiene usted alguna foto casera tomada de noche en la que se vean las estrellas?

  • ¿Por qué no deja el módulo de 17 toneladas un profundo cráter en la superficie lunar?

En la Luna, la gravedad es equivalente a la sexta parte de la de la Tierra, por lo tanto el peso del módulo lunar era la sexta parte del que tenía en la Tierra; algo menos de 3 toneladas, equivalente a dos automóviles.

Las teorías conspirativas son muy atractivas. Pero la epopeya lunar no es el caso. Para más información sobre el Moon hoax puede visitarse el sitio Prensa Espacial, en el que periodistas especializados desgranan el tema en una serie de notas.

¿CIENCIAS O LETRAS?

Con este mismo título he leido un artículo –una tercera de ABC- de Antonio Rodríguez Walker– de diciembre de 2018. No es reciente, pero ya en aquella ocasión se hablaba de la Selectividad. Y los estudiantes que habían superado la prueba se hacían la pregunta que figura como título de esta entrada.

Voy a copiar el preámbulo del citado artículo: “Aún quedan temas significativos como el de la formación permanente para estar al día de los cambios también permanentes y una mayor carencia y vinculación al mundo empresarial y profesional, pero afrontando los aquí citados nos pondríamos en el buen camino para superar también estos. Vamos, en definitiva a enderezar el mundo de la educación.”

 El tema más preocupante es el que obliga a los a los universitarios a optar entre ciencias y letras. Existe un inmenso número de estudios aconsejándoles a través de textos y otros a elegir adecuadamente análisis a elegir adecuadamente cuál de las dos opciones interesa más o se adapta mejor a su personalidad o inclinaciones.

Por el contrario hay muy pocos ejemplos en España de profesores o expertos educativos que nos hagan ver que esta es una opción peligrosa y sin sentido especialmente en una época en la que la revolución tecnológica y científica va a dominar y a influir en nuestras  vidas de forma claramente positiva en muchas áreas y peligrosamente negativa en otras. 

 

SEVERO OCHOA, PREMIO NOBEL DE MEDICINA.

 

En los primeros días del mes en curso se cumplen 25 años del fallecimiento de este ilustre científico, Padre de la Biología Molecular. Tan triste acontecimiento tuvo lugar en la Fundación Jiménez Díaz de Madrid, a causa de una neumonía. Entre los asistentes, cabe destacar su discípulo español Santiago Grisolía y su compañero Francisco Grande Covián.

   Doctor Grande Covián

En la crónica del EL PAIS se podía leer lo siguiente:

“Los estudiantes anónimos opinaban, mientras firmaban en el libro de pésames, A nuestro amigo, lo mismo que muchos reconocidos científicos: Agnóstico hasta el final, Severo Ochoa será enterrado hoy en Luarca. Sin funeral ni oficios religiosos. Ochoa recibió el Nobel en 1959 por dar uno de los primeros pasos de la biología molecular, la síntesis en laboratorio de ácidos nucleídos”.

En mi pequeña hemeroteca encontré una TERCERA  de ABC del 3 de noviembre de 1993; se titulaba LA VIDA y la firmaba Severo Ochoa. Supongo que fue publicada en su día  y ABC la repitió cuando tenías lugar el sepelio.  Voy a copiar unos párrafos con motivo de celebrarse en este mes el 25 aniversario de fallecimiento:

“La Enciclopedia Británica (decimoquinta edición, 1943-1973) en su sección resumida  (Medicina) dice de la vida que es “un fenómeno casi imposible de definir o explicar en sus múltiples aspectos”. En su sección detallada (Macromedia) presenta nada menos que cuatro definiciones, a las que denomina fisiológica, metabólica, bioquímica y genética, respectivamente. Después de manifestar que no se trata en realidad de definiciones, sino de una exposición de las características de los seres vivos, examinadas desde diferentes puntos de vista, yo me inclinaría a dejar de lado la primera definición, quedándome con las otras tres.  Y me quedo con las otras tres en su integridad, pues no son, a mi modo de ver separables.

Con la definición de la vida he tenido he tenido que enfrentarme durante muchos años al impartir la primera clase de bioquímica a los estudiantes de Medicina de la New York University. Los aspectos en que puse mayor énfasis fueron cambiando paulatinamente hasta que llegue a considerar la propagación y evolución de las especies, es decir, la herencia y sus modificaciones accidentales, como la propiedad más característica de los seres vivos, de los organismos unicelulares más simples a los multicelulares más complejos, como el hombre. Esta propiedad la encontraremos ya en los virus, en los que no podemos pensar como seres vivientes, pero que yo me inclino a considerar como frontera de la vida. Hace ya bastantes años, di en varias ocasiones una conferencia que titulaba “Los virus, frontera de la vida y clave de alguno de sus secretos” creo que la impartí por primera vez en el Ateneo de Madrid al comienzo de los años sesenta.

Aun cuando he tenido que dejarme mucho en el tintero, creo que he podido dar una idea a la gran complejidad de las reacciones que son base de la vida y de las propiedades de los seres vivos, debo añadir que para la mayoría de los científicos la vida es explicable en casi, si no en su totalidad, en términos de la física y la química. Eso no quiere, sin embargo decir que sepamos la que es la vida. ¿Lo sabremos jamás?

 

QUÉ FUE EL AÑO GEOFÍSICO INTERNACIONAL.

ScanSe conoce como el Año Geofísico Internacional a un conjunto entre 66 naciones para el estudio coordinado de nuestro planeta y también de su entorno (atmósfera y superficie). Este periodo duró algo más de un año, y tuvo lugar entre el día 1 de agosto de 1957 y el 31 de diciembre de 1958, tiempo que coincidió con una actividad solar particularmente intensa. Transcurrido un año de su establecimiento nació el Comité Especial de Investigación Antártica, comité que ha seguido en activo hasta nuestros días.

Las investigaciones realizadas durante este año englobaron las disciplinas de química, física, tectónica de placas, estudio de la hidrosfera y de la atmósfera, además del inicio de la carrera espacial y los lanzamientos de satélites artificiales  (inaugurada por el Sputnik 1). El lanzamiento de satélites sirvió entre otras cosas para descubrir los cinturones de radiación de Van Allen (en honor a James Van Allen) en la magnetosfera, líneas de fuerza donde se concentran las partículas cargadas magnéticamente.

Otro logro importante, fue el sondeo del fondo oceánico y una mayor comprensión de la morfología y ecosistema de los océanos, así como de los glaciares y de los procesos hidrológicos, Incluso se preparaba la futura presencia del hombre en el espacio, con los primeros humanos siendo entrenados en condiciones extremas durante largos periodos de tiempo.

En 1959 se rubrico el Tratado del Antártico, por el cual se establecía la Antártida como reserva para la investigación científica, tratado que no entro en vigor hasta dos años después, y que ha sido suscrito por 27 países hasta la fecha. De estos países hubo un grupo que reclamaba la soberanía sobre la Antártida y fueron el Reino Unido, Nueva Zelanda, Noruega, Chile, Argentina, Francia y Australia.

            

ELOGIO DE LA CURIOSIDAD. ANIMALES CURIOSOS (I), EL REY DE LA SELVA

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En el primer tomo de la Enciclopedia “Argos”hay una introducción bajo el mismo título con el acabo de anunciar esta entrada; dice así: Se acostumbra decir que la curiosidad es un vicio feo. Sería conveniente  reconocer la naturaleza de esta curiosidad, ya que a menudo se confunde la indiscreción con curiosidad. Si no está bien que descubrir lo que pertenece a la vida privada de las personas, en cambio es elogiable conseguir cada día nuevos conocimientos 

 De los 10 tomos que componen la Enciclopedia “Argos”, el tercero lleva el título Dime dónde está y uno de sus apartados se denomina  Animales curiosos, y lo acompaña la siguiente introducción:

“Pájaros, animales terrestres y peces se extienden por todo nuestro planeta ; viven en los lugares en que el clima, la fauna y la flora se ajustan a sus necesidades.  Algunos de ellos nos son poco familiares; sus costumbres nos parecen extrañas.  A los europeos les sorprende el canguro; al africano el oso blanco y al japonés, el cocodrilo.  La Tierra es un inmenso zoo, en el cual la observación atenta de la vida animal produce continuas sorpresas a ese otro, animal que es el hombre.

 EL REY DE LA SELVA.

El león, que mientras con sus cachorros presenta el aspecto de un padrazo bonachón, tiene una fuerza excepcional para abatir a sus presas. Vive sobre todo en las espetas africanas, donde caza gacelas y cebras.

El león, pese a lo que se diga, no es ni el rey de la selva, ni el rey del desierto. Solo vive en las sabanas, donde puede encontrar a sus presas, los herbívoros. El león evita la frondosidad de la selva, poco favorable para la caza e incluso para su propia seguridad. Durante el día descansa de sus cacerías nocturnas, durmiendo a la sombra mientras digiere perezosamente su festín de carne fresca. Al caer la noche se anima; es la hora en que los herbívoros salen de sus reductos para beber y pacer la hierba de los grandes espacios libres. La hora de la caza. El león elige su presa, se acerca a ella sigilosamente y abate, por lo general, de un solo zarpazo.

 

 

 

E L   Á R T I C O.

 

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¿Qué país se beneficiaría del deshielo del Ártico? Es la pregunta que nos hacemos todos, además de otras muchas, porque la humanidad es bastante curiosa. Su deshielo está comprobado y todos los indicios nos lleva al calentamiento global; ello traería consigo un efecto secundario poco estudiado.  La industria del crudo y el transporte megamarítimo podrían vivir una revolución.

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Más allá del transporte marítimo la menor capa de hielo facilitaría el acoso a la exploración y extracción del petróleo del Artico. El deshielo producido interesa económica y estratégicamente a China, al facilitarle la navegación (la ruta más rápida a Europa y América) A largo plazo podría ser una realidad que el Ártico fuera navegable entorno a 2060. Se dice esto: “El Ártico es el punto más caliente del cambio climático”

El rey de los océanos se deshiela. Su fondo alberga más del cuarto del petróleo y gas natural del mundo, unos recursos ansiados por las principales potencias.  El aumento de reaperturas  y la acelerada reducción de la capa del hielo del Ártico anuncian a gritos una realidad. Entre 2000 y 2009, los países que tienen frontera con el océano atlántico  (Canadá, Dinamarca, Noruega, Rusia y Estados Unidos) no tardaron el desarrollo de la región ártica.

Los otros países que tienen partes de su territorio más allá del círculo polar ártico (Suecia, Finlandia e Islandia) no tardaron en seguirlos .  Hoy en día, incluso países situados a gran distancia del Ártico como China e India, son cada vez más activos en esa parte del mundo.

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Al irse fundiendo el hielo, se ha abierto gradualmente rutas más marinas de mercancías a través del Ártico entre los océanos antártico y pacífico.

La tragedia  es evidente. Los polos se derriten y no titubeamos en culpar la subida de las temperas a la impactante imagen de la enorme iceberg flotando a la deriva nos parece un claro indicador del daño que le estamos haciendo al planta.  Una de las consecuencias puede ser el aumento del nivel del mar. Y también se nos advierte del posible aumento del efecto invernadero y potencial aumento de la actividad volcánica.

Varias fuentes me han servido para recopilar cuanto antecede; casi todas  no muy recientes y la que sí lo es ,es la que tomo ahora fechada en enero del año en curso: una crónica de EL PAIS. La inicia así: El cambio climático está alterando la química del Ártico. La concentración de isótopos de radio en el océano se ha doblado en una década.  El radio sirve  los científicos como indicador de la llegada al mar de otros materiales continentales.

Por el cambio climático estaría facilitando la aportación extra de este elemento químico radiactivo de las costas que rodean el Polo Norte.  Los científicos aún no tienen claras las consecuencias  largo plazo de este fenómeno. Como quiera que el texto que sigue sería de interés para personas versadas en el tema que nos ocupa, opto por dar por finalizada esta entrada.

SIGLO XVII. LA REVOLUIÓN CIENTÍFICA (III)

220px-Fortunio_LicetiEn esta época destaca Fortunio Liceto (1577-1657) profesor de la universidad de Padova, que expone en su obra “Monstruorum Causis” casos teratológicos junto a distintas técnicas quirúrgicas, sobre todo plásticas e injertos.

Giuseppe Zambeccari (1655-1728), en su libro “Esperienze” realiza los primeros estudios quirúrgicos experimentales. En esa época, en Francia, la práctica quirúrgica fue abundante, en relación a las numerosas contiendas bélicas. Sin embargo, no se realizaron aportaciones novedosas en el campo de la Traumatología y ortopedia.

 

Sobre Fabricio de Hilden-2William Fabry Von Hilden (1560-1634) considerado el padre de la cirugía en Alemania, fue uno de los más importantes cirujanos de este periodo. Su aportación principal es la de que la amputación debía realizarse a nivel de los tejidos sanos y no por la zona gangrenada. Además describe varias técnicas para el tratamiento de fracturas y luxaciones.

Un poco posterior en el tiempo, Hermann Boerhaave (1668-1738), profesor de enseñanza clínica de la universidad de Leiden, adopto su cuidadoso método clínico: anamnesis, exploración, diagnostico, pronostico, tratamiento y hallazgos anatomopatológicos.

10958092571El prestigioso médico de la época Thomas Sydenham (1624-1689) es considerado como el padre de la medicina inglesa. Destacó por sus excelentes dotes de observación. Escribió un trabajo describiendo la gota, enfermedad que padecía, dando datos sobre la clínica del ataque, los cambios en la orina y su reacción con la litiasis renal. Descubrió también la fiebre reumática, la corea y las manifestaciones articulares del escorbuto y la disentería. Prescribió las prácticas físicas para pacientes aquejados de diversas enfermedades.

El también inglés, James Yonge (1647-1721), en su obra “Currus Triumphalis” expone una técnica novedosa para las amputaciones, consistente en cubrir el muñón de amputación mediante un colgajo de piel sana.

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En los Países Bajos, Hendrik Van Deventer (1651-1724) publico su obra “operationes Chirurgicae” que tienen importancia por su contenido ortopédico.

440px--Non_identifié-_CIPB1476Nicholas Andry (1658-1759) doctor en medicina, profesor adjunto y Decano de la Facultad de Paris, fue el primero en utilizar el término Ortopedia. Sin embargo, el término original no tenía ninguna relación con la cirugía, es más, Andry fue un anti-cirujano que obtuvo la abolición de los privilegios de los cirujanos en 1724, colocándolos bajo la autoridad de la Facultad de Medicina. La palabra Ortopedia fue concebida como una actividad preventiva o remedio casero, con intención de mejorar deformidades de los niños. En 1741, publico un famoso libro llamado “Orthopaedia: o arte de corregir y prevenir deformidades en niños por métodos que pueden ser fácilmente aplicados por los mismos padres y los encargados de la educación de los niños”. Ortopedia deriva de las palabras griegas derecho y niño. También se debe a Andry y el emblema que hoy define a la cirugía ortopédica: el joven árbol torcido cuya deformidad se intenta corregir mediante una guía externa. Andry pensaba que las deformidades esqueléticas se debían a defectos posturales y retracciones musculares. La contribución de Andry a la especialidad sin embargo fue más bien pobre y muchos historiadores consideran que su única aportación es el termino ortopedia y el emblema. Por otro lado, Nicolás Andry, tuvo importancia al relacionar por primera vez el ejercicio con el sistema locomotor, de una manera científica. Escribe una tesis en 1723 comentando si es el ejercicio moderado el mejor método para conservar la salud.

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En el siglo XVII, la cirugía todavía no ha conseguido despegar como ciencia. El puesto del cirujano en la sociedad era notablemente inferior al del médico salvo contadas excepciones. Por otra parte, en esa época, persiste la división entre cirujanos y barberos, además de existir muchos otros “profesionales” que practicaban algunos procedimientos médicos, principalmente sangrías, extracciones dentarias, lavativas, etc. Entre estos “sanitarios” se encontraban los farmacéuticos ( el primer gremio se creó en Londres en 1617), sacamuelas y curanderos en general. Por lo común, los cirujanos se dedicaban a las operaciones de más envergadura, mientras que los barberos realizaban fundamentalmente curas de heridas y sangrías.

                    

SIGLO XVII. LA REVOLUCIÓN CIENTÍFICA (II)

Sprat, History of the Royal Society - frontispieceLa cuna de la ciencia, que había estado centrada por más de un siglo en Italia, sufrió un desplazamiento hacia otras aéreas geográficas motivado por razones sociológicas. Los países del ámbito germánico y los países anglosajones comienzan a realizar aportaciones significativas.

Por otra parte, comienzan a germinar las sociedades de científicos. La primera sociedad, la Academia Secretorum Baturae es fundada en 1580 en Nápoles. Posteriormente surgieron otras: la Academia del Cimento (Florencia 1657) la Royal Society  of London (Londres 1662), aunque bajo la influencia de la Universidad de Oxford, la Tertulia Hispalense-Medico-Chimeca (Sevilla 1697) la Regia Sociedad de Medicina (Madrid 1700) A finales del siglo XVII comenzaron a publicarse los primeros textos procedentes de estas sociedades, y las primeras revistas medicas.

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El mecanicismo, aplicado a la medicina, partió de la anatomía renacentista con figuras como Giovanni Alfonso Borelli (1608-1679) aplico las leyes matemáticas al estudio de la mecánica animal y a los movimientos. En su obra “De Motu animalium” se consideraron por primera vez los huesos como palancas, estudiando también fenómenos como la contracción muscular, la respiración, etc. También impulso la llamada Yatromecánica para explicar los fenómenos biológicos, partiendo del supuesto de que los seres vivos funcionan como una máquina.

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Autores contemporáneos son Croone y Willis. William Croone discutió la estructura muscular y el fenómeno de las contracciones musculares. Thomas Willis expuso datos microscópicos y fisiológicos concretos sobre el movimiento y la contracción muscular.

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WILLIAM CROONE

La incipiente fisiología de la época se fundamento en la figura de William Harvey (1578-1657), cuyo verdadero valor subyace en la solidez de su método basado en la comprobación más que en sus hallazgos. Sus explicaciones se debieron al estudio anatómico, mecánico y cuantitativo, de disecciones y experiencias en animales vivos, sin apelar a autoridades previas.

Sus trabajos constituyen un respaldo a la nueva ciencia mecanicista y a los supuestos del análisis cuantitativo y experimental, así como las aportaciones metodológicas y conceptuales del siglo XVII fueron transcendentales, la cirugía del siglo XVII se basa en la práctica empírica, que sin embargo, va asimilando los conocimientos anatómicos.

SIGLO XVII. LA REVOLUCIÓN CIENTÍFICA (I)

bd3216d7e4dab90d6211a6f5c47f9d2eEl siglo XVII trajo la era de la revolución científica, quizás el cambio de orientación más importante en la historia de la ciencia. Los estudiosos empiezan a preguntarse como ocurren las cosas.

El “nuevo método”, una actitud nueva ante la ciencia, consistía en investigar la naturaleza con los propios sentidos y expresar las observaciones científicas en un lenguaje matemático exacto. La importancia del razonamiento especulativo cedía terreno ante la experimentación de los fenómenos hipotético-deductivo, científico por excelencia. La interpretación de los fenómenos desde una óptica mecanicista, acompañada de una base matemática, se impuso.

Galileo sintetizó ese espíritu de ataque tradicional. Su ruptura propició después el camino de Newton, en el que el método científico permite la generalización de la Mecánica clásica.

La evolución de la ciencia se apoyó también en nuevas corrientes del pensamiento aportadas por Descartes y Bacon. El racionalismo cartesiano apoyó la generalización del método matemático y una visión mecanicista del universo, pero no creía en la experimentación y desconfiaba de los sentidos. Frente a él, Francis Bacon fue un elocuente defensor del método inductivo y de la experimentación.

Otros pensadores siguieron por la línea del racionalismo, de Espinoza a Locke y Leibniz, impulsando destacadamente algunas aéreas del conocimiento

LOS TRANSPORTES. LOS SUBMARINOS.

 

ScanLa idea de navegar bajo las aguas nació de una intención belicosa: conseguir, sin que el barco enemigo se diera cuenta, colocar en sus flancos una carga explosiva.

El primer submarino de guerra fue el “Tortuga”, ideado por el norteamericano David Bushnell. Fue construido en 1775 y tenía la forma de un huevo. Unas manivelas permitían que giraran unas hélices, las cuales hacían avanzar. Sumergiéndose o subir a la superficie. Con el Tortuga, Ezra Lee ataco a un barco inglés en el puerto de Nueva York y causó desperfectos.

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En 1816. Dos ingleses, Campbell y Ash, construyeron el primer sumergible propulsado por electricidad. Alcanzaba de 6 a 8 nudos (12 a 14 Kilómetros por hora) y tenía un radio de acción de 80 millas (alrededor de 150 Kilómetros)

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El denominado Ictíneo, debido a Monturiol, se construyó en Barcelona en 1859. En 1887-1888 se desarrollaron simultáneamente dos proyectos, el de Gustave Zede, en Francia y el de Isaac Peral, en España, que marcan un notable adelanto sobre todos los tipos anteriores, con casco en sección circular, doble fondo y compartimentos estancos para el lastre líquido.

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En 1900 la marina norteamericana utilizó el Holland, propulsado en la superficie mediante un motor de gasolina que recargaba los acumuladores necesarios para la navegación, durante la inmersión, pero ya en 1890.

42640414El ingeniero alemán Diesel había construido el conjunto del motor diesel-motor eléctrico que se convertiría en el equipo propulsor de todos los submarinos del mundo. Hasta la utilización del motor atómico en 1954.

El submarino atómico Nautilus, en el viaje inaugural, recorrió 95000 kilómetros sin necesidad de reavituallamiento, e incluso fue capaz de alcanzar el Polo Norte.

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 Fuente: Enciclopedia Argos.

HISTORIA DE LAS TELECOMUNICACIONES. PRINCIPIOS DE LAS TELECOMUNICACIONES ELÉCTRICAS (X)

 

1992 Nace Internet comercialmente. Empieza a funcional el GSM. En 1994 Después de 25 años desde Arpanet, EE.UU. privatiza el manejo de Internet.

1996 Terry Wynne da la idea del más grande proyecto en cuanto a redes a nivel mundial el WWW, se desarrolla el solfware para transmitir voz telefónica y música de alta calidad a través de internet, es privatizada parcialmente telefónica de España, lo que ha resultado de los mayores éxitos en la privatización de operadores públicos de telecomunicaciones.

1998: sistemas de redes ópticas pueden transmitir 3.2 terabits por segundo (equivalente a 90000 volumenes de una enciclopedia) crean el chip DSL, (suscriptor de Línea Digital) que pueden bajar datos a 1.5 megabits por segundo, 30 veces más rápido que los módems analógicos. 1999 se declara en quiebra Iridium el primer sistema de comunicaciones móviles de tercera generación, que iba a implantarse en el mundo. 2001, La compañía DoCoMo, lanza comercialmente la telefonía UMTS o de tercera generación en Europa.

HISTORIA DE LAS TELECOMUNICACIONES. PRINCIPIOS DE LAS TELECOMUNICACIONES ELÉCTRICAS (IX)

1986 La sonda Giotto se aproxima a 500 km del centro del cometa Halley y transmite datos físicos a la tierra.

1987 Se empieza a utilizar el Nuevo formato de Audio digital (DAT) donde la portadora de sonido excede en velocidad a la grabación.

1989 Sistemas de radiodifusión satelital digital en Alemania. Hay entonces TV de alta definición, con el Voyager II se capturan datos de 4.4 billones de km más allá del planeta Neptuno. Se establece el primer sistema de comunicaciones RDSI en el área de Rotterdam.

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1990 La comisión europea Rocket Ariane localiza uno de los más grandes satélites de comunicación en el Eutelsat IIF1 con un peso de 1.8 tons y 16 canales que pueden soportar 17000 llamadas telefónicas o 16 canales de Tv a color en el tráfico de datos.

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1991 Dockent 91-228 introduce los identificadores de llamada.

HISTORIA DE LAS TELECOMUNICACIONES. PRINCIPIOS DE LAS TELECOMUNICACIONES ELÉCTRICAS (VIII)

 

e358dcd029bf99e8435dbd4adf3d2fb61982 European Telecommunications Standars Institute (ETSI) establece un patrón común: El Groupe Special Mobile (GSM). Para una futura red celular de ámbito Europeo.

1a71989c015d06d836105e3e15eaa828--stamp-collecting-millenium1982, el nuevo sistema de teletipo llamado telefax se introduce en Alemania, Suiza y Gran Bretaña, tiene capacidad de procesamiento digital y velocidad de transmisión 1200 bit/s.

178b6a0b15f5f5778fcb8e773a3902101983 es el año de los computadores personales, discos flexibles y dispositivos de almacenamiento de información.

Mauritania.C251984 por primera vez, imágenes de un cometa son transmitidas a la tierra por un satélite.

607af1985 Se lanzan satélites para aplicaciones militares, aviones, misiles etc.

 

LOS TRANSPORTES.LOS AUTOBUSES.

El primer vehículo al que puede aplicarse el nombre de autobús circulo por las calles de Londres en 1904. La compañía London General Ómnibus, que hasta entonces llevaba a los londinenses en vehículos de tracción animal, iniciaba, con él, la era moderna del transporte urbano.

Este antecesor de los grandes autobuses de nuestros días pesaba 2800 kg, funcionaba con un motor de gasolina de cuatro cilindros y estaba dotado de un rudimentario sistema de frenos de aire y de una aparatosa sirena para advertir de su presencia. Como complemento de estas medidas de seguridad, llevaba un faro de queroseno y una luz trasera de acetileno. En 1905, una compañía neoyorquina de transportes urbanos adquirió uno de estos autobuses, pues quería comprobar si esos pioneros que circulaban por las calles de Londres podían sustituir sus vehículos arrastrados por caballos.

Progresivamente los vehículos de tracción animal, fueron reemplazados por tranvías eléctricos y en menor grado, por autobuses, que han acabado imponiéndose en casi todas partes, por su mayor manejabilidad en la densa circulación urbana.

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En Europa, y especialmente en Inglaterra, se utiliza el autobús de dos pisos, que reduce al mismo tiempo el espacio de calle ocupado por una determinada cantidad de pasajeros, y es más manejable que la otra variante del autobús, el articulado formado por un autobús de un piso y un remolque, unidos entre sí por medio de un acoplamiento flexible.

Fuente: enciclopedia Argos