HERNÁN CORTÉS. BIOGRAFÍA Y VIDA

Nacido en Medellín (Badajoz) en 1485 y falleció de disentería y pleuritis el 2 de diciembre de 1547 en Castilleja de la Cuesta (Sevilla). Conquistador español de México. Pocas veces la historia ha atribuido al brío y determinación de un solo hombre la conquista de un vasto territorio, en esta reducida lista se halla Hernán Cortés, que siempre prefirió quemas sus naves a retroceder. Con escasos medios, sin apenas apoyo que su inteligencia y su intuición militar y diplomacia, logró en solo dos años reducir al dominio español el esplendoroso Imperio azteca, poblado según estimaciones, por unos quince millones de habitantes.

Es cierto que diversas circunstancias favorables lo acompañaron, y que, llevando por la ambición y la sed de hombres y riquezas, cometió abusos y violencias, al igual que otros conquistadores. Pero  de todos ellos, Cortés fue el Capitán más culto y más capaz y aunque ello no sirva de atenuante, lo impulsó también a un gran fervor religioso, su conciencia moral llegó a plantearle si era licito esclavizar a los indios.

Procedente de una familia de hidalgos de Extremadura, Cortés estudió brevemente en la Universidad de Salamanca. En 1504 pasó a las Indias, recién descubiertas por Colón y se estableció como escribano y terrateniente en la española (Santo Domingo).

En 1511 participó en la expedición a Cuba como secretario del gobernador Diego Velázquez de Cuellar, con quien emparentó al casarse con su cuñada, Catalina Suarez Marcaida, Cortés se casó dos veces y tuvo once hijos en seis relaciones diferentes. Diego Velázquez puso a Hernán Cortés al mando de una expedición a Yucatán, sin embargo, el gobernador desconfiaba de él, a quien ya había encarcelado en una ocasión acusado de conspiración y decidió revelarle del cargo antes de partir.

Advertido Cortés, aceleró su marcha y se hizo a la mar en 1519, antes de recibir la notificación, con once barcos, unos seiscientos hombres, dieciséis caballos y catorce piezas de artillería, Hernán Cortés navegó desde Santiago a Cozumel y Tabasco, allí derrotó a los mayas y recibió (entre otros regalos) a la india doña Marina, también llamada “Malinche” que servía como amante.

 

En España salió absuelto de todas las acusaciones e incluso fue nombrado marqués del Valle de Oaxaca, además de conservar el cargo honorifico de capitán general, aunque sin funciones gubernativas. De vuelta a México en 1530, todavía organizó algunas expediciones de conquista, como las que incorporaron a México la Baja California (1533-1539).

Regresó nuevamente a España para intentar obtener mercedes  de la Corona por los servicios prestados, para lo cual llegó a participar en una expedición contra Argel en 1541, pero sus reclamaciones nunca obtuvieron plena satisfacción, mientras aguardaba respuesta, se instaló en un pueblo cercano a Sevilla, en donde reunió una tertulia literaria y humanística y donde  pasó los últimos seis años de su vida en el Pueblo de Castilleja de la Cuesta.

 

HERNÁN CORTÉS, LA GRAN DESVENTURA.

De aventurero cruel a político sagaz. Así ha evolucionado la figura de Hernán Cortés en México, la nación que fundó allá por 1519. Desde entonces mucho se ha dicho sobre sus errores y sobre sus hazañas. De ahí que su leyenda negra haya desanimado a promover grandes actos de reconocimiento.

La muestra que celebra estos días el Canal de Isabel II, en Madrid, con 400 piezas procedentes de 47 instituciones, es una excepción, “La idea surgió tras una exposición sobre Alejandro Magno. Nos preguntamos cómo alguien que no había superado no tenía ninguna muestra dedicada”, afirmó durante la inauguración Martin Almagro, uno de los comisarios. “creo que la razón es que Cortés es una figura muy controvertida, y para no tener problemas, no se había tocado el tema, ni en el siglo XIX ni el XX.

En décadas más recientes, biógrafos como la de José Luis Martínez, editada por el Fondo de Cultura Económica de España en 1992, han intentado poner las cosas en su sitio, “es estupenda, profunda. Sin juicios apresurados. El mejor trabajo que conozco de Hernán Cortés”, explicaba a ABC Salvador Rueda, director Nacional de Historia Castillo de Chapultepec, de donde procede alguna de las piezas de la muestra, y donde acaba de ser restaurado el pañuelo mortuorio del conquistador, que no viajó a España. “es producto de una exhumación que se hizo en 1946, cuando se encontró un documento en la Embajada de la Republica Española en el que se daba fe de donde Lucas Alemán, apoderado legal de los descendientes de Hernán Cortés. Había enterrado, de manera secreta, los huesos de Cortés.

Se hicieron estudios de antropología física y se correspondía a los datos que se conocían: la estatura, la edad de su muerte, raquitismo en un brazo…los huesos volvieron a ser enterrados, pero el pañuelo vino al Museo Nacional de Historia donde ha permanecido. Su estandarte, pieza con la que nació el Museo Nacional Mexicano, en 1825. También tenemos el peto que se atribuye a Pedro de Alvarado, de lo que si disponemos es de muchas imágenes del periodo Virreinal, desde la pintura del Barroco al busto de Cortés realizado por Manuel Tolsá de finales del siglo XVIII, principios del XIX.

No está bien visto, como tampoco lo estuvo en España en su momento, porque la Leyenda Negra no solo fue para los novohispanos. El propio Rey no veía muy bien por las por la exigencias que hacia Hernán Cortés por los derechos ganados. Nunca le fue muy bien. En la nueva España, a partir del siglo XVII, con la publicación de “La historia verdadera de la conquista de la Nueva España” comienza a haber muchas representaciones plásticas, en biombos, encochados, en cuadros enormes de tipo historiográficos, pero también en los que se habla del cristianismo, donde se representa Hernán Cortés. Mientras entre 1636 y 1796 era considerado el héroe fundamental de la Nueva España.

Quedan muchas cosas por decir de Hernán Cortés, tuvo una vida muy interesante y muy rica, hay estudios sobre el marquesado del Valle, de todo aquello que fundó, su aventura hacia en Pacifico, el descubrimiento de las Californias.

Diego Rivera, lo pintó deforme, partiendo del estudio de los huesos en 1946, un grupo de pintores que tuvo acceso  al dictamen y a las fotografías decidió que no tenía raquitismo de viejo, si no que eran secuelas de la sífilis. Eso le permitió a Diego Rivera establecer una figura deforme que venía bien en esos años, donde hay un movimiento contra los políticos conservadores.

 

LEONARDO DA VINCI (VIII)

S.- SALVATORMUNDI.-

El 15 de noviembre de 2017 se subastó en la Sala Christie`s de New York la obra “Salvatori Mundi””, atribuida a Leonardo da Vinci, por 450 millones de dólares , precio mas alto pagado hasta la fecha en una subasta de arte. Hasta entonces era propiedad del oligarca ruso Dimitri Rybololev . Se supo que el lienzo , cuya autoría es discutida por los especialistas fue adquirido por el príncipe saudí Baderbin  Abullah bin Farhan al Saud. Iban a ser expuesto en septiembre del año pasado en el Louvre Abu Dabii pero desde su compra  no se sabe nada del cuadro. Su paradero es un misterio.

T.- TRATADOS.

Tras la muerte de Leonardo en 1519, su discípulo preferido, Francesco Melzi, recibe como herencia todo lo que había escrito Leonardo y sus últimas pinturas.  Extrajo de los manuscritos todas las menciones del maestro sobre pintura. Es lo que llamamos su “Tratado sobre pintura”. Cuando muere su hijo Melzi, su hijo Orazio no le da valor a ese tesoro y lo guarda en un desván. Ahí comienza su dispersión por desconocimiento y falta de voluntad.

  U.- ÚLTIMA CENA.-

Esta pintura mural, realizada entre 1495 y 1498, es otra de las obras mas conocidas de Leonardo. Se halla en el refectorio del convento dominico de Santa María delle Grazie en Milán . Mide 460 por 880 centímetros de ancho . La pintura al óleo y temple sobre yeso seco empleada en “La  Última Cena” no ha aguantado el paso de los años y casi se ha desvanecido.

V.- VINCI

Leonardo nació el 15 de abril de 1452 en Vinci , un pueblo de la Toscana. Descendiente de una rica familia de nobles italianos, fue hijo ilegítimo . Su padre,  Priero Fruosimo  di Antonio , dejó embarazada a Caterina, una humilde joven de familia campesina de quince años. Piero ya estaba prometido y el niño fue entregado al abuelo pàterno.

 W.- WALTER  ISAACSON

Profesor de la Universidad de Tulame, fue editora de “Timex”y presidente de la CNN. Es autor de una monumental  biografía  de Leonardo, editada en España por Debate, que arroja luz sobre el artista  y su obra. Biógrafo de personalidades tan fascinantes  como Steve Jobs (2011), Einstein (2oo8), Benjamin Franklin (2003), Kisinger (1992). Isaacson se enfrenta a una figura compleja y enigmática como Da Vimci, a quien dará vida en el cine otro Leonardo más mortal (Dicaprio)en un filme basado en sus l

 Z.- ZURDO.-

Era un hombre que veía el mundo , y escribía, de derecha a izquierda.  Su sentido del espacio se desarrolla en esa dirección. Era zurdo.  Tenía una escritura invertida. Recientemente, la galería de los Uffizi  ha desvelado los resultados de una investigación según los cuales Leonardo era ambidiestro,

 

 

CHARLES DE GAULLE (1890-1969)

 

El viejo general fue el gran artífice de la transición a la V Republica, de modo que buena parte de la nueva era política fue directamente diseñada por su mano.

 

Más poder para el presidente (o sea el) que a partir de entonces contará con amplias atribuciones ejecutivas. De Gaulle fue el primero en llegar al Palacio del Eliseo por sufragio universal directo (1965) antes a los presidentes los elegían la Asamblea Nacional y el Senado.

 

 

 

HERNÁN CORTÉS: EL PAÑUELO MORTUORIO

México restaura el pañuelo mortuorio del conquistador español Hernán Cortes, de lino y seda, fue utilizado en las honras fúnebres de Cortés y guardó sus restos óseos más de un siglo hasta que en 1947 fueron entregados al Museo de Historia Natural.

Fue restaurado totalmente por especialistas mexicanos, informó el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México.

La restauración de este lienzo de lino blanco y encaje de seda negra del siglo XVIII, forma parte del proyecto de conservación por los 70 años del Museo Nacional de Historia del Castillo de Chapultepec. Este museo recibió en 1947 el pañuelo que más de un siglo guardó los restos óseos de Hernán Cortés, fallecido en Castilleja de la Cuesta, España el 2 de diciembre de 1547 y cuyos restos fueron llevados a México en 1566.

Los restos del conquistador de México cambiaron a través del tiempo varias veces de lugar hasta su última morada en la iglesia de Jesús Nazareno, en el Centro Histórico de la Ciudad de México. El instituto explicó que este pañuelo de lino y seda fue utilizado en las honras fúnebres de Cortés. Un primer dictamen al lienzo de 72X73 centímetros detectó un deterioro mayor en su parte central por haber estado en contacto con los huesos y se determinó someterlo a una limpieza especial y el encaje negro fue restaurado aparte.

El pañuelo tiene en los cuatro extremos “figuras fitomorfas bordadas, que forman una cruz lobulada al centro que alude a la religión cristiana y al uso para el que fue creado”.

ALEXANDER VON HUMBOLDT

Naturalista y explorador alemán, nacido en Berlín (1769-1859). Recibió una excelente educación en el castillo de Tegel y se formo intelectualmente en Berlín, Frankfurt del Oder y en la Universidad de Gotinga.

Apasionado por la botánica, la geología y la mineralogía, tras estudiar en la escuela de minas de Freiberg y trabajar en un departamento minero del gobierno prusiano, en 1799 recibió en permiso para embarcarse rumbo a las colonias españolas de América del Sur y Centroamérica.

Acompañado por el botánico francés Aimé Bonpland, con quien ya había realizado un viaje a España, recorrió casi diez mil kilómetros en tres grandes etapas continentales: las dos primeras en Sudamérica, desde Caracas hasta las fuentes del Orinoco y desde Bogotá a Quito por la región andina, y la tercera por las colinas españolas en México.

A lo largo de estos viajes conoció a algunos destacados naturalistas hispanoamericanos, como José Celestino Mutis y Francisco José de Caldas. Como resultado de su esfuerzo, logró acopiar cantidades ingentes de datos sobre el clima, la flora y la fauna de la zona, así como determinar longitudes y latitudes, medidas del campo magnético terrestre y sus completas estadísticas de las condiciones sociales y económicas que se daban en las colonias mexicanas de España.

Entre 1804 y 1827 se estableció en Paris, donde se relacionó con las más insignes personalidades de la época (conoció entre otros a Simón Bolívar), cuya causa emancipadora apoyó) y se dedicó a la recopilación, ordenación y publicación del material recogido en su expedición, contenido todo él en treinta volúmenes que llevan por título “Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente”.

De entre los hallazgos científicos derivados de sus expediciones, cabe citar el estudio de la corriente oceánica de la costa oeste de Sudamérica, que durante mucho tiempo llevó su nombre, un novedoso sistema de representación climatológica en forma de isobaras e isotermas, los estudios comparativos entre condiciones climáticas y ecológicas y, sobre todo, sus conclusiones sobre el vulcanismo y su relación con la evolución de la corteza terrestre.

En 1827 regresó a Berlín, donde desempeñó un papel destacado en la recuperación de la comunidad académica y científica alemana, maltratada tras décadas de conflicto bélico. Fue nombrado  Chambelán del rey Federico Guillermo de Prusia y se convirtió en uno de sus principales consejeros, por lo que realizó numerosas misiones diplomáticas. En 1829, por encargo del Zar Nicolás I de Rusia, efectuó un viaje por la Rusia asiática, en el curso del cual visitó Dzungaria y el Altái.

Durante los últimos veinticinco años de su vida, se concentró principalmente en la redacción de Cosmos, monumental visión global de la estructura del universo, de la que en vida vio publicados cuatro volúmenes, confundidor (junto a Carl Ritter) de la geografía moderna, está considerado como uno de los últimos grandes ilustrados, con una vasta cultura enciclopédica, cuya obra abarca campos tan dispares como los de las ciencias naturales, la geografía, la geología y la física.

LEONARDO DA VINCI (VI)

 

J.- JACOBO SALTARELLI.-

Leonardo fue acusado de sodomía con Jacobo Saltarelli, de 17 años, en una denuncia anónima, depositada en el tamburo de Florencia en abril de 1746.. Hijo de Andrea Saltarelli, era aprendiz de orfebre y miembro de una conocida familia florentina. Pudo haber sido modelo ocasional de Verrocchio .

 L.- LIBROS

En su biblioteca había libros como la “Historia Natural” de Plinio, la “Arquitectura”  de Vitruvio, obras de Arquímedes, Aristóteles, Esopo. Un libro que influyó muchísimo en todo su pensamiento, en su visión del mundo , fue “La Metamorfosis” de Ovidio.

 M.- MIGUEL ANGEL.-

Leonardo no tenía nada que ver que este otro genio del Renacimiento. Buonarroti era irascible, neurótico atormentado, austero, liba desaliñado, y sucio. Quisieron enfrentar a Leonardo de 51 años , y  Miguel Angel , de 28, en una competición artística con sendos encargos para la Sala del Gran Consejo del Palazzo de la Signorina de Florencia .

El primero, plasmando en una pared una escena de la Batalla de Anghiari. El  segundo, en otra, en una escena de la Batalla de Cascina. Los dos abandonaron sus proyectos y fue Vasari quien acabó decorando la sala.

 

                                                          N.- NOVELESCO.- 

La vida y la obra de Leonardo han inspirado no solo a los artistas y científicos , sino también a escritores.  Han alimentado las teorías conspirativas de Dan Brown en su best seller  “El Código Da Vinci,  que novela  una conspiración para encubrir la historia de Jesucristo, quien no había casado con María Magdalena y habría tenido descendientes.

RODESIA DEL SUR

Rodesia del Sur fue el nombre de la colonia británica que existió en el África Austral entre 1888 y 1979 y que es el origen del actual Zimbabue. Entre 1965 y 1979, sin embargo, dicho territorio fue conocido como Rodesia, tras una declaración unilateral de independencia que no fue reconocida por ningún estado.1​ La colonia se situaba al norte del río Limpopo y de la Unión Sudafricana.

La Rodesia original surgió en 1888, cuando Cecil Rhodes consiguió derechos de minería en la región

LEONARDO DA VINCI. (IV)

                                                     

 

                                                         G.- GIOCONDA.

Se cree que la mujer de la enigmática sonrisa es Lisa Gherardin , esposa de Francesco del Giocondo. La pintura, que cuelga en el Louvre , es la más famosa del mundo. El 21 de agostoe 1911, los guardas de seguridad del museo  se dieron cuenta de que “La Gioconda”, de Leonardo no colgaba en la pared  del salón Carré.  Había desaparecido, solo estaba el hueco vacío  en la pared  y los clavos que sujetaban el cuadro. Dos días después los periódicos de todo el mundo se hacían eco de la noticia en sus portadas. Aquel día murió un cuadro y nació un icono universal. El autor del robo fue Vincenzo Peruggia , un pintor y decorador italiano de 30 años que había trabajado en el Louvre.

La Mona Lisa había estado durante dos años a escasos tres kilómetros del Louvre. En la humilde casa de Peruggia en el número 5 de la Rue de  l´Hospital Saint Louis , encerrada en un armario cerca de la cocina. Fue condenado a tres años de cárcel, pero apenas estuvo doce meses. Es una pequeña tabla de 77 por 53 centímetros. Leonardo tardó cuatro años en pintarla . Se exhibe en una vitrina a prueba de balas.  Napoleón en 1800 que sacaran el cuadro del Louvre y colocaran en su dormitorio de las Tullerías. Cuando fue coronado Emperador en 1804 lo devolvió al Louvre. El duque de Buckingham propuso intercambiar “La Gioconda” por el “Erasmo”  de Holbein y la “Sagrada Familia” de Tiziano.  Luis XIII estuvo a punto de aceptar.  Cole Porter  la incluye en su canción “You Are  the top”.

También le han dedicado canciones Bob Dylan, Elton John,  Carlos Santana. Su imagen ha servido para anunciar coches , preservativos, corsés, queso, caramelos,  tabaco, champán, prótesis dentales, horquillas . Fue símbolo de  los Mundiales de Futbol de 1990.  En la II Guerra Mundial la BBC utilizó su sonrisa como mensaje en clave para la Resistencia Francesa: “La Gioconda conserva su sonrisa”.

LEONARDO DA VINCI (III)

D.- DISECCIÓN DE CADÁVERES.

Cuesta imaginar a un dandi como Leonardo cubierto de sangre.  Pero tal fue su obsesión por la anatomía que diseccionó caballos, vacas y  cadáveres humanos para desentrañar cómo era  el interior del cuerpo y poder dibujarlo y pintarlo . Como estaba prohibido diseccionar cadáveres femeninos , recurrió a una vaca para para estudiar el feto. Cuentan que la mano de Leonardo fue tan hábil como la pluma como el bisturí.

 

E.- EDUCACIÓN.

 Recibió una educación muy elemental en su infancia. No sabía latín (su talón de Aquiles) .  Su lenguaje es muy pobre y escaso.  Dibujaba caricaturas.  Su padre le enseñó algunos de  sus dibujos a su amigo Andrea del Verrochio. En 1469, Leonardo entró como aprendiz en su taller , uno de los más prestigiosos de  la época. A los años ya formaba parte del Gremio de San Lucas de Florencia.

F.- FRANCESCO MELZI.

A los  50 años conoció a Francesco Melzi, de 14 años e hijo de un noble. Leonardo lo adoptó: fue para él un padre y su maestro. Melzi se convirtió en su secretario personal y uno de sus ayudantes en el taller. Le nombró albacea y recibió la mayor parte de la herencia, por culpa de la cual Leonardo mantuvo agrias disputas y demandas judiciales con sus hermanastros.

            FRANCESCO MELZI

BADEN-POWELL

 Robert Badén-Powell, fue un General Ingles, nacido en Londres en 1857 y murió en Nyiri (Kenia) en 1941, fue el fundador del escultismo.

El general Badén-Powell quiso aprovechar su experiencia de la vida militar (combatió en la guerra de los Boers en África del sur) para contribuir eficazmente a la educación de de la juventud. En 1908 aparecieron los Boy-Scouts, organización destinada a los muchachos. Agnes Badén-Powell, hermana del general, fundó también la organización de “guías” o girls guides para las muchachas.

El movimiento se extendió rápidamente por todo el mundo. Con su uniforme, su estructura jerarquizada y sus estrictos principios morales, el escultismo tiene como objetivo formar ciudadanos “activos, alegres, y útiles”. Los scouts de todos los países se reúnen regularmente en inmensas jamborees (o reuniones) internacionales.

Con fecha 1 de diciembre de 2012, tengo otra entrada de este militar.

LEONARDO DA VINCI (II)

B.- BENEFACTORES Y MECENAS.

Además de Francisco I, Leonardo tuvo otros muchos  mecenas en su carrera. Lorenzo de Médici envió a Leonardo a Milán para que trabajara  para Ludovico Sforza, conocido como “El Moro duque de Milán”. Pintó varios retratos en la corte y se dedicó a organizar fiestas y espectáculos en palacios.  Entre ellas la boda de Ludovico Sforza y    Beatriz  a quien retrató. El duque tuvo varias amantes. Una de ellas, Cecilia Gallerani fue retratada por Leonardo en uno de sus cuadros más hermosos: “la dama del armiño”.

Cesar Borgia, otro de sus mecenas, era un tirano y un psicópata. Leonardo estuvo ocho meses a su servicio y viajo con sus ejércitos. Sorprende que siendo pacifista trabajara para él. Le atraía el poder.

C.- CÓDICES Y CUADERNOS.

Da Vinci era un grafómano. Escribió muchísimo y lo hacía de forma muy característica. Se calcula que al menos que el 50% de todo lo que escribió se ha perdido. Se conservan 23 códices,  de tamaños y números de páginas muy variados: el Códice Atlántic, el códice sobre el vuelo de los pájaros, el códice  Hammer. Este fue adquirido en 1994 por Bill Gates por 30`8 millones de dólares .

La Biblioteca Nacional de España atesora entre sus fondos dos preciadísimos tesoros: los “códices Madrid I y II”- Se conservan más de 7.200 páginas abarrotadas de dibujos y anotaciones del artista. Curioso insaciable, Da Vinci solía llevar colgado del cinto un pequeño  cuaderno en el que dibujaba y anotaba todo lo que veía o se le ocurría . Lo tenía en el ADN : procedía de una familia de notarios .

HARVEY

William Harvey, fue un médico inglés, nacido en Folkestone (Gran Bretaña) en 1578 y murió en Hempstead (Gran Bretaña) en 1657. Fue el descubridor de la circulación de la sangre.

El joven Harvey se licenció en medicina en Padua (Italia) bajo la dirección del profesor Fabricio Aguapendente. Se estableció en Londres, donde fue nombrado médico del rey. Harvey aprovechó las ventajas de su alto cargo y obtuvo autorización para hacerse discretamente con los cuerpos de los ajusticiados, con los cuales pudo continuar sus investigaciones. En aquel entonces, la idea de disecar cadáveres parecía escandalosa a la opinión pública.

El 17 de abril de 1616, el médico afirmó en una conferencia celebrada en la Universidad de Londres, que el corazón hacia circular la sangre en un doble sentido: hacia los pulmones, donde la sangre se regeneraba y hacia todo el cuerpo, al cual alimenta. Con fecha 4 de junio de 2014, realicé otra entrada de este médico).

 

LEONARDO DA VINCI (I)

En 2019 muchas publicaciones reservaron un espacio para recordarnos 500 años de la muerte de  LEONARDO DA VINCI. El 2 de mayo ABC publicó un artículo de Natividad Pulido, que lleva este subtítulo: Abecedario de un genio. El que me va a servir para leerlo -con mucha dificultad- pero sí informarme de su contenido­- que no dudo será interesante.

Hasta aquí, la cosa ha sido fácil; he escrito lo que se me ocurría,  pero desde ahora he de interpretar lo que cada letra me va transmitiendo.

A.- AMBROISE

Leonardo da Vinci pasó los últimos años de su vida en Ambroise (Francia) por invitación de Francisco I, uno de sus principales mecenas.  En 1516, con 64 años, el maestro cruzó los Alpes acompañado por  su discípulo más querido, Francesco  Melzi, y llevando consigo tres de las obras maestras (La Mona Lisa, San Juan Bautista y Santa Ana) cuadernos, manuscritos y notas.

Se instaló en el castillo Cloux, hoy llamado Clos-Lucé, a 400 metros del Castillo de Ambroise residencia del rey. Allí organizó fiestas para Francisco I, realizó obras de ingeniería civil, siguió dibujando…Decía Cellimi que el monarca estaba enamorado de Leonardo. Éste muere el 20 de mayo de 1519, a los 67 años en el Castillo de Ambrosie.

Según el fantasioso Vasari, en los brazos del rey, escena que inmortalizó Ingres, en un célebre cuadro. Yace en una tumba en la capilla Saint-Humbert del Castillo La última obra de Leonardo fue un dibujo de cuatro triángulos rectángulos.  Interrumpió el trabajo “porque la sopa se enfría”. Fueron las últimas palabras que anotó.

ARISTÓTELES

 

Aristóteles, llamado “el Estagirita”. Fue un filósofo griego, nacido en Estagira (Grecia) en el 384 a. J.C. y murió en Calcis (Grecia) en el 322. Fue uno de los grandes sabios de todos los tiempos, sus obras en especial la Lógica, continúan siendo de gran interés.

Aristóteles, alumno de Platón, asimiló todos los conocimientos humanos de su época en todos los terrenos y fue el verdadero creador de la ciencia moderna. El rey Filipo II de Macedonia, le confió la educación de su hijo, el futuro Alejandro Magno. Muchos otros jóvenes acudieron a escuchar sus enseñanzas.

El filósofo daba sus explicaciones paseando por los peripatos es decir, bajo los pórticos del Liceo, de donde proviene el nombre de “escuela peripatética” que se dio a estas conversaciones entre maestro y discípulos. El nombre de la escuela-Liceo- se debe a su dedicación a Apolo Liceo, matador de lobos y protector de los rebaños.

JEAN PAUL SARTRE

 

Fue un filósofo y escritor francés, nacido en Paris en 1905 y falleció en Paris el 15 de abril de 1980,  Figura destacada de la filosofía y la literatura modernas, es el máximo representantes del existencialismo.

La vida de Sartre es un constante compromiso. Sus actos hablan por sí solos, estuvo prisionero de los nazis, luchó en la resistencia francesa. Intervino activamente en la política de su país, pero más qué un hombre de acción Sartre fue un pensador y un literato de talla universal, fue considerado como uno de los más destacados representantes de la corriente filosófica llamada existencialismo.

Su producción literaria mereció en 1964 el Premio Nobel de Literatura, pero Sartre se negó a aceptar el premio, originando un escándalo mayúsculo en todo el mundo.

COPÉRNICO

 

Nicolás Copérnico, astrónomo polaco, nacido en Torun (Polonia) en 1473 y fallecido en Frauenburg (Polonia) en 1543. Fue el descubridor de la rotación de la Tierra.

Copérnico, canónigo de Frauenburg, había estudiado derecho y medicina, pero la astronomía le interesaba hasta tal punto que se dedicó enteramente a ella. Por aquella época, en las escuelas se enseñaba que la tierra inmóvil, era el centro del universo, Copérnico, estudiando a los antiguos y observando los astros, no tardó en convencerse de que la tierra tenía dos movimientos, uno de rotación sobre sí misma y otro de traslación alrededor del Sol.

Pero, hambre prudente, no se dedicó a hacer público este descubrimiento, para no provocar un escándalo, hasta cuarenta años después, en 1543, poco antes de morir. De momento, la noticia pasó inadvertida, pero sabemos de las vicisitudes que le costó a Galileo el profesar las mismas opiniones que Copérnico.

EL DIRIGIBLE JAMÁS ENCONTRADO

El dirigible Italia, una maravillosa nave semirrígida elegida por el ingeniero Humberto Nobile para llevar a cabo su expedición al Polo Norte en según qué planes, cinco viajes que irían de Kings Bay al Polo de regreso.

Aunque el mal tiempo les complicó los dos primeros viajes, el tercero comenzado el 23 de mayo de 1928, tuvo la suerte de que un fuerte viento favorable, les llevó a alcanzar su objetivo y 19 horas después de haber emprendido el vuelo. Sin embargo, al regresar, el mismo viento que les ayudaría se volvió en su contra haciéndoles calcular su arribo en 40 horas.

Luego de 24 horas de mal tiempo, solo iba a la mitad del recorrido entre espesa niebla y vientos azotadores, para remediarlo, el Italia disminuyó su altura para alcanzar la zona de vientos más tranquilos.

El 25 de mayo ocurrió el primer incidente crítico cuando. Viajando a menos de 300 metros de altitud, el control de elevación se atascó quedando abajo y haciendo que la altitud disminuyera más. Los motores fueron detenidos y la nave comenzó a ganar altura y nuevamente cuando ya había alcanzado los 90 metros por encima de los picos de hielo. Una hora más tarde, los tripulantes se dieron cuenta que la cola de la nave era demasiado pesada y perdían poco más de medio metro de altura por segundo.

El líder de la exposición, Humberto Nobile, ordenó la elevación máxima usando la energía de la emergencia pero aunque la nariz logró un ángulo de 21 grados, el descenso continuo. Al ver la colisión era inminente, el capitán ordenó alto total y corto la electricidad para prevenir algún incendio. Sin embargo, el ingeniero encargado del motor de babor no recibió la orden y la nave comenzó a ladearse hasta que la cabina de control chocó contra el hielo abriéndose y dejando a nueve tripulantes heridos y uno muerto. Repentinamente y luego de haberse liberado del gran peso, el Italia comenzó a subir aun con una grieta en la quilla y parte de la pared de la cabina todavía unido a él. Seis miembros de la tripulación quedaron atrapados en la nave que siguió subiendo y subiendo….jamás fueron encontrados.

BALAS Y MUNICIONES

Su fabricación es más antigua de lo  que se  pueda creer, en la Antigua Grecia ya se usaba el plomo para fabricar la munición de las hondas. Gracias a la gran densidad del plomo,  estos proyectiles llegaban más lejos que las simples piedras. Pero con la revolución industrial la fabricación en serie pasó a ser  práctica habitual.

                      TORRE DE WATTS EN BRISTOL

A mediados del siglo XVIII se usaban dos métodos distintos para fabricar las balas y perdigones en función de su tamaño. Los perdigones grandes  se fundían en moldes, un método  bastante obvio aunque muy laborioso y que además producía marcas en las juntas, resultando poco aerodinámicas. Otro método, el que se usaba para los  perdigones más pequeños, consistía en verter plomo fundido a través de un tamiz suspendido varios centímetros sobre un barril de agua.  El tamaño de los agujeros de este tamiz determinaba el calibre de los proyectiles.

    INTERIOR DE LA TORRE WATTS

Este segundo método tampoco era perfecto el resultado era perdigones ovalados y con “cola”. Era necesario eliminar y pulir las imperfecciones. Y para que el plomo fundido formara gotas en lugar de un flujo seguido, se le añadiría arsénico.

Watts, un fontanero del que se sabe muy poco, revolucionó la fabricación de perdigones, ideó un método para que los perdigones fueran esferas perfectas, y existen diferentes leyendas sobre el resultado y logro de su contribución a la fabricación de perdigones, pero la patente le hizo rico.

Una de ellas apunta a que su esposa tuvo un sueño, despertó a su marido y se lo explicó, también se especula que Watts una noche se emborrachó  y no pudieron encontrar su casa , pasó la noche a la intemperie y fijándose en las gotas de lluvia vio que eran esferas y que no tenían forma de lágrimas. Lo que es  muy difícil para el hombre, fabricar esferas, era lo normal para la naturaleza.

       VERTIENDO PLOMO

Pero lo que sí sabemos es que entre los dos le fueron dando forma a la idea hasta que Watts y su esposa decidieron probarla. Escogieron para ello la  torre de la iglesia donde colocaron un barril con agua en el suelo. La prueba fue todo un éxito, tras verter el plomo fundido este caía como una lluvia. Durante la caída, el aire empezaba a enfriar los glóbulos del metal, el agua amortiguaba la caída y los acababa solidificar. No había que esperar más, Watts decidió patentar el proceso “para producir perfectamente globulares en su forma y pequeños proyectiles sin hoyuelos, muecas o imperfecciones”

                                                AUSTRALIA

En la patente que obtuvieron en diciembre de 1782, se especificaba que para perdigones pequeños la altura de caída tenía que ser de como mínimo 3 metros, y para los mayores de 45 metros, por otro lado, los problemas medioambientales del plomo han hecho que los perdigones de acero hayan ido reemplazando los de plomo. Los perdigones de acero son producidos mediante el uso de moldes, quedaban algunas torres en pie en el mundo. En Australia, Reino Unido, en Usa etc. Y en España, en Jaén, Almería y Sevilla y es posible que haya alguna mas pero lo desconozco. Muy pocas se utilizaban a otras, las nuevas que no se han destruido se les ha  dado una nueva utilidad.

En Sevilla, la antigua Fábrica de perdigones de San Francisco de Paula, fundada en 1885, solo queda por su singularidad la torre de caída de las bolas de plomo. Desde el año 2007 la torre sirve como cámara oscura, reclamo turístico para contemplar la ciudad en vivo.

Fue inaugurada como cámara oculta en 28 de marzo de 2007, siendo un nuevo atractivo turístico permitiendo ver la ciudad desde una altura de 45 metros, casi la mitad de la Giralda.

Watts esperó unos años, hasta principios de 1785, para poner en práctica su idea y empezar a montar su propio negocio, se puso a levantar pisos hasta tres más en su casa de Bristol y una vez construida la torre, con una caída de 18 metros (menos de lo que especificaba en la patente) y habiendo dejado agujeros en todos los pisos y practicando otro en el sótano hasta llevar al pozo de agua puso en práctica su idea y empezó la producción de perdigones.

 

Es probable que por su negocio y por su profesión tuviera más que un buen conocimiento de las propiedades del plomo. Además Bristol, era en esa época un centro de fabricación con plomo, por lo que Watts podría haber oído de los problemas de la fabricación de las balas pequeñas.

El mundo se lleno de torres que dejaban caer gotas de plomo fundido y durante la caída se convertían en esferas, la fabricación de perdigones se ejecutaba de la siguiente manera: una vez subido a lo alto de la torre, el material  principal, el plomo, se fundía en el horno, con unos grandes cucharones se echaba en filtros de distintos calibres, las ventanas dejaban entrar el aire cuya corriente hacia el resto, los perdigones caían como lluvia al depósito de agua.

Hay una cierta confusión sobre lo que ocurrió después, parece ser que Watts se asoció con un industrial cervecero y un banquero de Bristol, la empresa conjunta construyó una segunda torre de perdigones en Londres, donde estaba la demanda. Aunque según otros, Watts les vendió la patente por 10.000 libras. En cualquier caso, parece ser que en 1790 Watts ya estaba desvinculado de la empresa. Invirtió en otros negocios pero parece que en 1794, Watts arruinado tuvo que volver a su negocio de fontanería.

Las “Torres de los Perdigones” o “Torres de Tiro” fueron reemplazadas a finales del siglo XIX por las “Torres de Viento”, que usaban chorros de aire frio para reducir de manera drástica la altura necearía. Aunque no dejó de ser un cambio menor, prueba de ello, es que la torre original de Watts siguió fabricando perdigones hasta el 1968, cuando tuvo que ser derribada para ensanchar la carretera.

                    TORRE DE ADRA

Hoy en día, se han adoptado nuevos métodos para la fabricación de los perdigones. Para los más pequeños se usa el método Bliemeister, mientras que los más grandes se producen mediante troquelacion y extrusión de cables de plomo. El método Bliemeister aún guarda un cierto parecido con el de Watts, aunque prescinde de sus costosas torres al reducir la altura de la caída considerablemente. Los perdigones caen sobre un recipiente con agua caliente, ruedan sobre un plano inclinado y después continúan cayendo a través del agua caliente durante más o menos un metro. La temperatura del agua se usa para controlar la velocidad del enfriamiento.

ALEXANDER FLEMING

Alexander Fleming 1881-1955: Penicillin 2018

Sir Alexander Fleming ( Lochfield Farm Darvel, 1881-Londres 1955) fue un médico y bacteriólogo británico. Estudió y ejerció sus actividades como bacteriólogo e investigador en el hospital St. Mary de Londres, ocupando sucesivamente los cargos de profesor, director y director adjunto del Instituto de Vacunación, siempre dentro del mismo hospital.

En 1922, en colaboración con Allison, descubrió la propiedad inhibidora de la lisozima. En 1928, observó que el contorno de un moho del genero Penicillium, que había contaminado una de las placas donde cultivaba el estafilococo, las colonias de estas bacterias eran más pequeñas y estaban en franca lisis.

Aisló el moho causante de dicho proceso y realizó su cultivo, comprobando que el líquido metabolizado por dicho moho resultaba activo, incluso en disolución, contra diversos gérmenes. Fleming denominó a esta sustancia antibacteriana con el nombre de Penicilina. Había nacido uno de los medicamentos más importantes del siglo XX.

Fleming no pudo concentrar ni purificar dicha sustancia, entre otras razones por la falta de medios. Lo conseguirían los investigadores de Oxford. H.W. Florey y E.B. Chain, quienes junto con Fleming, recibieron en 1945 el Premio Nobel de Medicina y Fisiología.