MANUEL IRADIER.

108919151Vitoria, 6 de Julio de 1854, Valsain 19 de Julio de 1911. Fue un explorador y africanista español. Los territorios bajo soberanía española en África, sin considerar los de Marruecos-desvinculados en la década de 1950- estuvieron constituidos por las plazas mayores (Ceuta y Melilla, actualmente ciudades autonómicas españolas) las plazas menores (Peñón de Vélez de la Gomera, Alhucemas y Chafarinas) las provincias africanas (Ifni y Sahara español) y los territorios de Guinea Ecuatorial (Rio Muni y Fernando Poo).

 

Guinea Ecuatorial estuvo vinculada al País Vasco en tanto en cuanto fue explorada y anexionada al territorio español por el alavés Manuel Iradier Bulfy, circunstancia que provocó que tres de los sellos emitidos para franquear la correspondencia en estos territorios estuvieran dedicados a él.

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El franqueo de la correspondencia de Fernando Poo dispuso entre los años 1868 y 1907 de 167 sellos diferentes. Entre 1902 y 1959 fueron emitidos 397 sellos de Guinea Ecuatorial, a los que sería preciso añadir 12 sellos calificados de “locales”, 17 de beneficencia y dos tarjetas entero-postales.

Entre los años 1960 y 1968 se emitieron sellos restringidos a cada uno de los territorios de Fernando Poo (88 sellos) y Rio Muni (85 sellos) hasta que ambos territorios se independizaron de España bajo la denominación de Republica de Guinea.

La fábrica Nacional de Moneda y Timbre española imprimió entre los años 1968 y 1972 un total de 17 sellos por encargo de la Republica de Guinea Ecuatorial. Tal colaboración se interrumpió hasta el año 1981, en que nuevamente la FNMT se encargo de la gestión de los sellos guineanos. Entre los años 1981 y 2005 esta actividad se concreto en la impresión de más de 300 sellos y de una docena de tarjetas entero-postales.

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El diseño de los sellos de la Republica de Guinea en la última época de la FNMT ha variado notablemente, entre los años 1981 y 1990 predominan los temas africanos y guineanos, sin embargo, a partir de este año, las ilustraciones se hicieron brusca y principalmente “internacionales” dominando manifiestamente los sellos de las temáticas que los coleccionistas gustaban incluir en sus álbumes: setas, vehículos, animales acontecimientos internacionales, cine, flores, etc.

FUENTE  GUIPUZCOA EN SELLOS

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UN SOBRE FRANQUEADO .

 

ScanSí señor: es lo que hoy acompaña al texto. Aunque causa extrañeza –no es un mirlo blanco- alegra su contemplación. Además, resulta interesante pues viene de Uganda y el personaje que nos muestra el franqueo –nada menos que un bloque de cuatro sellos- es de un misionero anglicano Apolo Kiwebulaya.

En primer lugar voy a referirme al país de origen citado anteriormente. La República de Uganda es un país situado en el área centro-continental. Limita al sureste con el lago Victoria, al este con Kenia, al norte con Sudán del Sur, al este con la República Democrática del Congo y al Suroeste  con Ruanda y Tanzania. La capital de Uganda es Kampala.

Uganda toma su nombre del, desaparecido Reino de Uganda que abarcaba la región del sur  del país incluida la capital, Kampala.

Los nativos ugandeses fueron cazadores-recolectores hace 1.700 a 2.300años, cuando las poblaciones de habla bantú emigraron a la zona del sur del país.

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Apolo Kivebulaya (1864-1933) fue un ugandés-anglicano sacerdote y evangelista. Conicido como el “apóstol de los pigmeos” por su trabajo entre los bambuti gente del bosque Ituri en el este de Congo, Apolo es considerado el pionero principal de la iglesia Anglicana en el Congo Belga. Se conmemora en el Calendario de los santos anglicanos el 30 de mayo.

Nació junto con su hermano gemelo, en 1864 en Kiwanda, Uganda. Sus padres originalmente lo llamaron Waswa munubi. Waswa creció como hijo de campesinos y de aprendiz de brujo, pero cuando descubrió que todo era engaño se fue a aprender sobre el Islam, reunió a la corte del jefe de Kabaka Mutesa por los comerciantes árabes.

Cuando Waswa cumplió 13 años, HM Stanley, realizó una visita a la corte Mutesa y persuadió al jefe para comenzar a “leer “en la religión cristiana. El jefe estaba probablemente más impresionado con las armas de Stanley que con su  biblia,  Mutesa ya había roto relaciones con los árabes y necesitaba protección, y abrazó el cristianismo.

Tomó el nombre de Apolo en su bautismo en 1895 .Se le dio el nombre de “Kivebulaya“ que significa “ de Europa “ porque el siempre llevaba un traje bajo la sotana.  

  Fuente enciclopedia libre wikipedia.

 

HENRY MORTON STANLEY. (JOHN ROWLANDS)

5f9242d08f17da764575372b92eea149Periodista y explorador inglés. Nacido en Denbig (Gran Bretaña) el 28 de Enero de 1841 y fallecido en Londres  el 10 de Mayo de 1904.

Stanley que era un audaz periodista, emprendió diversas expediciones a África con  la esperanza de hacer allí interesantes reportajes. Efectivamente, el intrépido explorador y celebre periodista tuvo ocasión para ello, pues vivió extraordinarias aventuras. En 1870, el mundo hacia cuatro años que no tenía noticias de Livingtone. ¿Estaría muerto o aun viviría en el corazón de la jungla africana? Un gran periódico norteamericano rogó a Stanley que partiera en busca del desaparecido.

stanley Stanley camino durante meses a través de espesos y selváticos parajes. En Noviembre de 1871 encontró a Livingtone en Udjidji , aldea situada en la orilla oriental del lago Tanganica. El encuentro fue emocionante. Stanley preguntó simplemente ¿Míster Livingtone, si no me equivoco? Luego los dos los dos hombres se separaron.

Fuente: enciclopedia “Argos”

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DAVID LIVINGSTONE

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Misionero, médico y explorador escocés. Nacido en Blanthuyre (Gran Bretaña) en 1813 y murió en Chitambo (Rhodesia) en 1873.

Livingstone fue uno de los exploradores, más audaces e incansables de África, que en su deseo de servir a su país se adentró hasta el mismo centro de África. De sus  descubrimientos el más espectacular fue sin duda el de  las cataratas del Zambeze.

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El río que tiene una anchura de 1.700 metros y cae por una cascada de 110 metros de altura después de estrecharse en una garganta de solo 75 metros de ancho.

ScanEse espectáculo maravilloso, al cual los africanos llamaban “humo atronador” dejo admirado al misionero, quien le dio el nombre de “cataratas Victoria” en homenaje a la Reina de Inglaterra.

c1433fb1a910d8d78d6ec833209f041dMuerto en África, cuando iba en busca de las fuentes del Nilo, Livingstone fue trasladado a Inglaterra Y enterrado en la catedral de Westminster en el lugar reservado a los grandes hombres de su país.

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ÁFRICA (III)

 

África es el tercer continente del mundo por extensión geográfica.  Según  las últimas exploraciones paleontológicas y arqueológicas, los homínidos  ya existían en África hace  por lo menos 5 millones de años.

La colonización  de África fue impuesta a sangre y fuego, a base de guerras, exterminios y deportaciones. Todos los poderes locales que osaron oponerse y resistir a los conquistadores  portugueses, británicos, franceses, alemanes, holandeses o españoles fueron aplastados.

Entre los países europeos comienza una carrera por el dominio de África, y del mundo. Esta carrera tendrá su expresión en la Conferencia de Berlín 1884-1885, en la que los países europeos se reparten África. África es un territorio prácticamente desconocido.  Su exploración será toda una aventura geográfica de descubrimiento . 

El río, por excelencia, que comunicará a Europa con el interior del continente será el río CONGO. En el río Congo  habrá una competencia entre Bélgica (Leopoldo II) y Francia por el dominio del paso al interior. 

Livingstone, Stanley y Savorgnan  de Braza serán los exploradores que den a conocer el río al mundo occidental.  Inglaterra pretendía parte del territorio del Sur, Portugal hizo valer sus derechos en el continente puesto que tenía factorías, desde antiguo, en las costas angoleñas. Incluso España intentó la penetración en el interior del continente

  

 

 

AFRICA (II)

 

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A continuación transcribo un resumen de lo leído en tres fuentes: El Mundo, Wikipedia, Ecured y otras.

África el continente olvidado. En el planeta Tierra hay un continente inmenso en la pobreza; África  emerge como una deuda pendiente de los derechos humanos olvidada y rezagada a la marginación ve a las generaciones de sus hombres,  mujeres y niños desnutridos y enfermos.

Promesas incumplidas en el siglo XX han dejado  al continente lejos de  la industrialización y la modernización. Tiene una población aproximada de 900 millones de personas pero más de 300 millones viven en la pobreza.

Conforme  avanzaba el siglo XIX los exploradores europeos aumentaron en número y ambiciones.  Los esclavos portuarios no eran suficiente implantación  como para controlar las riquezas del interior del continente.

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El descubrimiento de la riqueza mineral del Sur de África en la década de 1870 detonó la lucha por el territorio entre los países europeos.

Esa rápida carrera que llevó a siete países europeos a controlar todo un continente en menos de treinta años (alrededor del año 1900 toda África estaba bajo control occidental) atropelló a los inestables Estados africanos, que se vieron como unos extranjeros desembarcados  en sus tierras  y les arrebataban todo.

 

AFRICA (I)

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Los recientes descubrimientos prehistóricos en distintos lugares de África parece indicar a los hombres de Ciencia a no suponer que la cuna del hombre fuese  Asia, como se venía creyendo, sino el continente negro.

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África, donde se desarrolló la civilización egipcia miles de años antes de Cristo, siempre un continente olvidado. Los romanos colonizaron el Norte, y si bien algunas expediciones aisladas, como la de Hannón se dice que habían llegado incluso hasta la Guinea, el conocimiento de este fue superficial,   incluso  después que los portugueses lo hubieron rodeado a fin de buscar el camino de las Indias.

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La exploración y colonización de África son, pues, recientes. Los famosos viajes de Stanley y Livingstone destacan escasamente de un siglo  y medio.  En 1900, las regiones eran totalmente inexploradas y  muy extensas.  Se sabía que  África debía contener extraordinarias riquezas de todos los órdenes, y prueba de ello es que Inglaterra, Francia, Alemania, Italia, Portugal y España se apresuraban a instalarse en distintos puntos del continente que, prácticamente, quedó repartido entre estas potencias, si bien España fue menos afortunada.

Después de 1914, Alemania quedó eliminada, y la Gran Bretaña y Francia se repartieron el que fue imperio colonial germánico.

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El término de la Segunda Guerra Mundial vio el nacimiento de fortísimas corrientes de independencia por parte de los países colonizados , tendencia que apoyaron los EE.UU  y que de llevar a la desaparición del colonialismo para alumbrar numerosas replicas que quizás aun no tienen la madurez  política para autogobernarse.

Fuente: ”Enciclopedia Marín”

G A M B I A

 

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Casi siempre,  el sello que se coloca en el blog  es escogido por algún motivo; el de hoy es debido a la lectura de un comentario sobre el mismo de Ernest A. Kehr, el autor de El Apasionante Mundo de la Filatelia.

“En el año 1922 Gambia sacó una nueva estampilla en el que se veía la imagen de un elefante en el escenario nativo. Es evidente que el artista encargado del diseño no usó como modelo a un animal real y que ni siquiera consultó un libro de zoología o una foto de estos paquidermos, pues al diseñar las patas de atrás del proboscídeo le puso junturas de flexiones propias de un caballo. Si el elefante fuera en la realidad tal como lo diseñó el artista ¿le sería posible caminar? “

Ya que hemos hablado de la ilustración del sello, por qué no dedicarle unas líneas al país, es decir a la actual República Islámica de Gambia. Porque si la cosa va como, el lector de Prensa, además de las gafas –si es que las necesita- se verá obligado tener a su alcance un mapa de África y Asia. Porque los que utilizamos en nuestro bachillerato ya están jubilados; entre los cambios y las independencias habrán sido actualizados en mas de una ocasión. Así que vamos a ello.

839“Geografía de Gambia: Limita al norte, sur y este con Senegal, y al oeste con el Océano Atlántico. El relieve está dominado por una meseta atravesada por el río Gambia con algunos montes en los extremos este y oeste del país.

Cuenta con un clima tropical seco,  con 26º C de temperatura media anual y precipitaciones superiores a 1000mm.caidos en junio y octubre.”

“Gambia, el exilio fallido. Gambia es el quinto país emisor de emigrantes a Europa, pero no todos consiguen el anhelado sueño de quedarse. Todos nos vamos para ayudar a nuestras familias ,para tener una vida mejor. Su historia comenzó muy atrás, en el año 2007.

Tiene 10.500 km2 de superficie y una población de 1’7 millones de habitantes. Primero fue colonia portuguesa y después del Imperio Británico y en 1965 logró su independencia del Reino Unido.”

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Á F R I C A

 

africaDado que se trata de un continente muy conflictivo, he ido demorando dedicarle una entrada. Cuando me he decidido, compruebo que son muchas las fuentes con las que cuento, pues raro es el día que los medios no faciliten noticias del mismo; la mayoría desagradables.

Como tenía cerca una enciclopedia –la de Marín –  la cogí para iniciar la aventura. Lo primero  que me dice es que los recientes descubrimientos de restos prehistóricos en distintos lugares de África parecen inclinar a los hombres de Ciencia a suponer que la cuna del hombre no  fue Asia, como se venía creyendo, sino el continente negro. África, donde se desarrolló la civilización egipcia miles de años antes de Cristo, fue siempre un continente olvidado. Los romanos colonizaron el Norte, si bien algunas expediciones aisladas, como la de Hammon, se dice que habían llegado hasta la Guinea, el conocimiento de este continente fue superficial, incluso o después que los portugueses lo hubieron rodeado a fin de buscar el camino de las Indias.

Con el fin de evitar errores manteniendo falsas hipótesis, a partir de los años 80 la UNESCO inició la publicación de la Historia General de África, considerada la mejor obra de referencia sobre el tema. Fue producida a lo largo de 30 años por mas de 350 expertos pertenecientes a las más variadas áreas del conocimiento , bajo la dirección de un Comité Científico Internacional formado por 39 intelectuales, de los cuales dos tercios eran africanos. La colección,  será distribuida a todas las bibliotecas y universidades públicas.

Como es natural, esta gran obra ha recibido ya sus comentarios. Uno de ellos dice que la memoria de los pueblos no solo se compone de reyes y héroes, de batallas y conquistas, de grandes catedrales y de realizaciones monumentales.  Las costumbres del continente africano son muy variadas y depende de la región africana en la que se encuentre el país, por ejemplo en los países musulmanes las tradiciones y costumbres serán diferentes a las del África negra.

Aunque no cuento con la célebre Historia publicada por la UNESCO, cada día internet nos da cuenta de lo que se registran Esta entrada la escribo hoy, día 11, y se han registrado atentados en Estambul, El Cairo y Somalia.

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Para ilustrar el texto de hoy he colocado sellos de Ruanda, Tanzania y Mozambique. .Y precisamente sobre los dos últimos países leo que han perdido la mitad de población de elefantes en seis años.. Naciones Unidas ha pedido a ambos países afectados que tomen medidas  rotundas contra la caza furtiva. Mozambique es uno de los países con mayor caza de elefantes y rinocerontes pese a haber modificado sus leyes sobre animales salvajes. Aunque Tanzania ha modificado su legislación, la isla de Zanzíbar  como funciona como “agujero legal”, en el comercio de objetos y animales  cada año son asesinados unos 30.000 paquidermos por los traficantes de marfil.  El comercio ilegal existe hasta  Asia, donde tanto los colmillos de elefantes como los de rinocerontes se utilizan en la medicinal tradicional como elemento de lujo.

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TANZANIA - CIRCA 1994: a stamp printed in Tanzania shows African Elephant, Loxodonta Africana, Animal, circa 1994

 

SOMALIA Y EL FERROCARRIL

 

ferrocarrilLa temática en filatelia, como todos saben, es muy amplia y la referida al ferrocarril es muy estimada. Los ejemplares que expongo hoy de Somalia no son para un concurso; pero son los que tengo y a mí me resultan curiosos.  No tienen que ver nada con el Transiberiano ni el Orient Express.

Al no haber estado nunca en Somalia tuve que recurrir a textos de geografía que me brinda internet. Y lo primero que leo es esto: En Somalia hubo un solo ferrocarril, que existió durante la era colonial italiana: el “Mogadiscio-Villabruzzi”. En en efecto, en los años 40 existió una línea férrea de 140 kilómetros entre Mogadiscio-Jowhar. Sin embargo, en la actualidad Somalia no posee servicios de ferrocarriles,  ya que los ingleses los destruyeron en 1942.

El transporte en Somalia está centrado en una red de carreteras de mediocre nivel y en las comunicaciones aéreas.  Las carreteras están compuestas 22.100 kilómetros, de los cuales 2.608 están pavimentados.

El puerto de Mogadiscio, que era el mayor hasta 1980, ha quedado parcialmente destrozado durante la guerra civil.  Actualmente está siendo restaurado y ampliado.

Aerial view of the Port of Mogadishu.  Three cargo ships, large, medium and small sized vessels are moored to the docks.  A tugboat is heading out of the port.  A US Marine UH-1N "Huey" helicopter flies left to right at the right of the frame.  The port played an important role in the support of Operation Restore Hope.

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EGYPT - CIRCA 1972: stamp printed by Egypt, shows Bust of Jean-Francois Champollion, Signs, Rosetta Stone, circa 1972

Hace doce años, el nombre de Rosetta solamente lo relacionábamos con la piedra oscura –casi negra- de 760 kilos que se exhibe en el Museo Británico que data de 196 a.C y descubierta en 1799 por el soldado Pierre-Francois Bouchard durante la campaña francesa en Egipto.

Las tropas británicas derrotaron a las francesas en Egipto en 1801 y la piedra original acabo en posesión inglesa bajo la capitulación de Alejandría. Por tanto, desde su traslado a Londres, lleva expuesta al público en el Museo Británico desde 1802, siendo la pieza más visitada.  Sin perjuicio de que retomemos este tema más adelante, voy a referirme ahora a la nave Rosetta   

Para no despertar dudas debemos denominarla nave espacial ya que su medio no es el agua. Y también he podido leer sonda espacial, cuya misión es orbitar alrededor de un cometa. Fue lanzada el 2 de marzo de 2004 con un cohete Ariane desde una base de la Guayana francesa. Como solemos ser críticos, incrédulos y negativos, Wikipedia –como en muchas ocasiones- nos ha brindado el comentario que copio:

“El nombre de la sonda está inspirado en la Piedra Rosetta, y nombres en general, ya que, también, el nombre del módulo de aterrizajee Philae, está inspirado en la antigua ciudad del mismo nombre (en la actualidad sumergida), donde existió un obelisco imprescindible y complementario en el descifrado del texto de la Piedra Rosetta, al igual que sirvió para desvelar los misterios de la escritura jeroglífica egipcia y se espera que la nave espacial  desvele muchos misterios del sistema solar”.

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                            REPRESENTACION DE LA SONDA ESPACIAL

La nave de la Agencia Espacial Europea ha sido la primera en llegar y tocar un cometa. Así que, como les prometí, vuelvo a la otra Rosetta.

Debido a que fue el primer texto plurilingüe descubierto en tiempos modernos la Piedra de Rosetta despertó el interés público por su potencial para descifrar la hasta entonces  ininteligible escritura jeroglífica egipcia, y en consecuencia litográficas y de yeso comenzaron a circular entre los museos y los eruditos europeos. La primera traducción completa del texto griego antiguo apareció en 1803, pero no fue hasta 1822 cuando Jean Francois Champollion anuncio en París el descifrado de los textos jeroglífico egipcio, mucho antes de que los lingüistas fueran capaces de leer con seguridad otras inscripciones y textos del antiguo Egipto.

Desde su hallazgo la piedra ha sido objeto de rivalidades nacionales, incluida su transferencia de manos francesas a británicas durante las guerras napoleónicas, una larga disputa sobre el valor relativo de las contribuciones de Young y Champollion a su desciframiento, y, desde 2003, demandas para el retorno de la estela a Egipto.

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             LA PIEDRA ROSETTA EXHIBIDA EN EL MUSEO BRITÁNICO

 

B A S U T O L A N D I A.

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Antigua colonia británica de África Austral.  Actualmente LESOTO.

Un jefe local, Moshoe, (circa 1786) sentó las bases de lo que es hoy Lesoto entre las décadas de 1820 y 1830, mediante la unión de los clanes del pequeño país montañoso , para hacer frente a los invasores externos.  En las décadas de 1830 se convirtió en el rey Moshoe I.  Tras repetidos enfrentamiento con los bóeres sudafricanos por los territorios, Moshoe    solicitó ayuda a los británicos .  En 1868, su reino fue puesto bajo protección británica. En 1871, el protectorado se anexó a la Colonia del Cabo y, durante un  tiempo,  fue gobernado desde la Ciudad del Cabo.  En 1884, Basutolandia se convirtió en una Colonia de la Corona del Imperio Británico.  Ganó su independencia bajo el nombre de Reino de Lesoto el 4 de octubre de 1866. El país estaba gobernado por una monarquía constitucional con un parlamento bicameral consistente en un senado y una asamblea elegida por sufragio.

Tras la independencia, la vida política del país estuvo marcada por la oposición de los partidarios de un régimen militar, monarquía, democracia parlamentaria y un gobierno socialista.  Sin embargo, que las instituciones se estabilizaban el régimen derivó hacia una monarquía tradicionalista.

Para no hacer esto muy largo voy a saltar hasta 1987, concretamente al 14 de septiembre , que Lesoto recibió la visita del Papa Juan Pablo II que estuvo a punto de terminar en una catástrofe política cuando varios rebeldes contrarios al régimen tomaron como rehenes a unos peregrinos y su liberación terminó con el asalto de las fuerzas armadas y un baño de sangre.

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CATARATAS VICTORIA – VICTORIA FALLS.

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La fuente a la que acudo me dice que son 10 las cataratas más impresionantes del mundo .Y añade que  las más conocidas son las de Niágara, Iguazú y Victoria. De la última cuento con los sellos que muestro y que nos ilustra hoy. Fueron emitidos por Rodesia del Sur en 1938. He tenido ocasión de contemplar las fotos de las 10 famosas.  Tan perfectas e idílicas que cuesta creer que existan. De Zambia a Brasil y de Venezuela a la India emprendemos un viaje virtual  por estas cascadas y saltos  de agua, que en muchos casos son una de las mejores postales de la desbordante naturaleza del país en el que están enclavadas.  Las Cataratas Victoria se ubican en Rodesia del Sur, que fue colonia británica en África Austral entre 1888 y 1974.

Situadas en la provincia de Matabelelandia  Septentrional ,  Zimbaue.  Se encuentra en la orilla del río Zambeze, en el extremo occidental de las Cataratas Victoria.  Está conectado por una carretera y ferrocarril   a Hwange (a 109 km ) y Bulawayo  (distancia 440 kilómetros)  ambos en el sureste.

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Según el Censo de Población de 1982, la ciudad tenía una población de 8.114 personas ; este se elevó a 16.826 en el censo de 1992.  El Aeropuerto de Victoria Falls se encuentra a 18 km al sur de la ciudad y tiene servicios internacionales a Johannesburgo y  Namibia.

El asentamiento comenzó a poblarse en 1901, cuando se exploró la posibilidad de utilizar la energía hidroeléctrica de las cascadas, y se expandió cuando el ferrocarril de Bulawayo llegó a la ciudad poco  antes de que el Puente de las Cataratas Victoria fuese inaugurado en abril de 1905, conectando Zimbabue a lo que es hoy Zambia.  Se convirtió en el principal centro turístico de las Cataratas, que experimenta auge económico de la década de 1930 hasta la década de1960 y también al principio de los años 1990.

Desde finales de 1990, debido a la inestabilidad política y económica de Zimbabue, la base principal para el turismo de Victoria Falls se ha trasladado sobre todo a través de la frontera a Livingstone , en Zambia.

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LOS ESTADOS AFRICANOS

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Desde mediados del siglo XX, África es el teatro de un fenómeno histórico de importancia mundial; la mayoría de los países, hasta entonces sometidos a la tutela de los Estados europeos, accedieron a la independencia.

Siguiendo los pasos de los grandes exploradores del siglo XIX, como Livingstone, Stanley, Brazza, Marchand, Barth  o Serpa Pinto, los grandes Estados europeos llevaron su bandera al continente africano.  De ese modo, Alemania, Bélgica, España, Francia, Inglaterra, Italia y Portugal pudieron crear sobre este territorio , entonces casi desconocido,  colonias, protectorados y provincias.  En el siglo XX, favorecido por el debilitamiento de las grandes potencias europeas, debido a las dos guerras mundiales y por una activa propaganda anticolonialista, se  manifestó un despertar africano en favor, por una parte de la liberación política y económica y, por otra, de una vuelta a las fuentes de las civilizaciones primitivas puramente africanas.  En 1942, Etiopía fue el primer país que pudo proclamar su independencia.  Posteriormente, a veces de forma violenta, como en el caso de Kenia en  1951 (revuelta sangrienta de los kikuyus “mau-mau”), a veces, pacíficamente, como en Sudán, en 1952. Casi todos los países africanos consiguieron su autonomía, algunos recogiendo incluso el nombre de los antiguos y poderosos imperios, como en Malí, Congo Kinshasa o Ruanda-Burundi. Muchos de estos jóvenes Estados africanos mantienen sin embargo estrechos lazos culturales y económicos con la antigua potencia colonial.  Pero África está en plena evolución y es posible que la que la aprobación de los acuerdos de Addis-Abeba, en 1963, señalara el inicio de una “Comunidad africana”.

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Fuentes “Argos”.

Como la enciclopedia que suelo consultar fue editada en 1978, es decir, hace 36 años, hay que tener en cuenta que desde entonces acá los conflictos registrados en el continente africano han sido numerosos. Uno de los países que cuenta con una historia inolvidable es el Congo; a él me referí en mi entrada del 23-1-13.  Ha tenido varias denominaciones:  Congo belga, Estado Libre del Congo, Estado Independiente del Congo.  Los distintos textos que he leído llevaban estos títulos;  “Historia de una infamia”, “Masacre en el Congo Belga”, “Crónica de un genocidio  olvidado” y el “Genocidio de Leopoldo II”

Para ilustrar esta entrada he tomado de mi fondo filatélico los ejemplares que expongo.

COSTA DE MARFIL (Côte d’Ivoire)

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Posee la Basílica de Ntra. Sra.de la Paz (“San Pedro de África).Lo de la basílica ya es una singularidad y, por tanto, una de sus curiosidades. Este país está ubicado en el África occidental y sus fronteras políticas son: Malí, Burkina Faso, Ghana, Liberia y Guinea.  Tras una arenosa franja costera se extiende un interior cubierto de selva interior y, al norte, mesetas de sabana.

En cuanto al clima, altas temperaturas todo el año. El sur registra dos estaciones de lluvias; el norte sólo una.11754793-costa-de-marfil-circa-1961-sello-impreso-por-costa-de-marfil-muestra-carrera-de-natacion-alrededor-d

Con referencia a su población y sociedad, hemos de señalar lo siguiente: conviven más de 60 grupos étnicos.  El presidente Houphouët – Boigny en el poder desde la independencia del país (1960) hasta 1993, favoreció a su propia etnia, los baulé.  La sucesión de Konan Bedic, otro baulé, irritó a las demás tribus.  Los clanes familiares procuran sustento a los trabajadores que emigran a  las ciudades próximas a sus aldeas. En cuanto a su economía, cultivan cacao, café, aceite de palma, plátano y caucho.  Madera de teca, caoba y ébano. Y cuentan con reservas de petróleo.sello_87590_150x150

 

Y ahora llegó el turno de hablar de la citada basílica, considerada la iglesia más grande del mundo, que se encuentra en la ciudad de Yamusukro, la capital del país. Fue construida entre 1985 y 1989 y su coste alcanzó la cifra de 300 millones de dólares.  Su diseño emuló en parte el de la basílica de San Pedro en Roma pero como su intención era llamar la atención se aumentó su tamaño.  Fue consagrada el 10 de septiembre de 1990 y ese día estuvo allí Juan Pablo II. En uno de los textos que he manejado leo que esta iglesia, aunque enorme y majestuosa, no es una catedral y, por ende, no es la sede del obispo de la diócesis de la ciudad o el sitio de oración principal.  La catedral propiamente dicha es la de San Agustín y está muy cerca. La basílica, enorme y lujosa, llamó la atención internacional pero por la cantidad de dinero que costó y por los materiales con los que está hecha.  ¿Combinan kilos y kilos de mármol italiano en medio de una ciudad africana donde no hay agua corriente y las necesidades básicas apenas están satisfechas? Y encima el presidente hizo colocar una ventana con su imagen junto a la de Jesús y sus Apóstoles. Dado su gran capacidad, puede albergar hasta 18.000 fieles en su interior (7.000 de ellos sentados) y unas 300.000 personas en la plaza de columnas, lo cual no deja de tener gracia ya que en la ciudad no viven más de 200.000.

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EXPLORACIÓN DE GUINEA

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En 1874, un español natural de Vitoria, Manuel Iradier, salió de España acompañado de su mujer, en dirección al golfo de Guinea.  Recorrió Río Muni y exploró a fondo la isla de Fernando Poo. Después de 834 días de viaje y un recorrido de 1876 kilómetros, tuvo que regresar a la península por razones de salud.

Manuel Iradier sintió, desde muy pronto, la pasión por los grandes viajes.  En su ciudad natal conoció al gran explorador Stanley, a quien confió su deseo más secreto: recorrer África de norte a sur.  Siendo todavía muy joven, fundó una sociedad, “La exploradora”, cuyo fin consistía en preparar el gran viaje con el que soñaba.  Dado que carecían de fondos económicos tuvieron que renunciar a sus ambiciosos planes y conformarse con una expedición más modesta: la exploración de Guinea.  La primera expedición salió de España en 1874, y regresó en 1877.  La “Sociedad Española de Africanistas” patrocinó su segundo viaje.  La expedición zarpó el 1 de agosto de 1884, desde Cádiz, tras varios aplazamientos.  En aquella época, todos los países europeos se habían lanzado al mismo tiempo a la conquista de África, y este retraso involuntario de Iradier le hizo perder el Camerún, ocupado por los alemanes, y Nigeria, de la que se  enseñorearon los ingleses.  Cuando Iradier llegó a Río Muni, trató con los caciques negros, consiguiendo para España, en sólo 26 días, trece mil kilómetros cuadrados de territorio.  Además de este éxito político, recogió valiosísimos datos científicos y etnográficos. El Congreso de Berlín redujo la extensión de la Guinea española, y la fama de Iradier duró muy poco tiempo.  Vivió amargado hasta su muerte.  Publicó África tropical y Memorias de una expedición a África, en las que relata sus aventuras.

Fuente:”Argos” – Dime cómo y cuando – Viajes intrépidos.

EL SOBRIO CAMELLO.


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Provisto de dos gibas y de largas y potentes patas, el camello, de apariencia desdeñosa, es originario del Asia Central y de Irán. El camello africano o dromedario tiene una sola giba.

El camello y el dromedario son animales sobrios y resistentes. Los hombres los utilizan como montura y para el transporte de mercancías. L dromedario de carrera, o mehari, es el equivalente de nuestros corceles pura sangre; efectúa rápidamente largos trayectos. El camello de Asia central, de pelo muy largo puede resistir los fríos más intensos. El dromedario africano, de pelo corto, recorre el desierto durante semanas casi sin alimentarse ni beber. Estos animales son bastante ruidosos: tanto cuando se tumban para descansar como cuando se levantan balan de una manera muy desagradable.

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LA ALTIVA JIRAFA.

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Herbivoro africano, la jirafa domina con su talla a los restantes animales.  Se la encuentra en manadas muy numerosas, particularmente entre Zambia y el lago Chad.

De la cabeza a los pies, la jirafa  adulta mide entre 5 y 6 metros. Gracias a su talla, le resulta fácil alimentarse delas hojas de los árboles, en especial las de las acacias que son su debilidad. En cambio, cuando desea comer las hierbas del suelo no le basta con bajar el cuello; ha de doblar las patas delanteras.  La jirafa, que posee una vista extraordinaria y domina desde su altura una gran extensión de terreno, descubre desde muy lejos al enemigo y escapa velozmente.  Corre muy aprisa, desplazando simultáneamente los dos  miembros de un lado del cuerpo.  Por ello, aunque el peso de la jirafa supere a veces la tonelada, su trote es gracioso.jirafas_del_dibujo_animado_el_sello_de_la_manada-rd4bdf85e620d49409f116f5a7a3200a9_zhghn_8byvr_512 jirafa-sello_882717