LOS PARQUES NACIONALES

 

Muchas especies animales y vegetales han desaparecido por encontrarse mal defendidas de su peor enemigo, el hombre. En Polonia, ya en la Edad Media, se había prohibido la caza del castor, así como la del hurón. Tampoco se permitía la tala de tejos. Napoleón III. En 1861 mandó proteger algunos sectores del bosque de Fontainebleau, creando de este modo las primeras reservas naturales.

Los primeros parques naturales son norteamericanos. El primero de ellos, creado en 1872, es el de Yellowstone, célebre por sus 3000 géiseres. En Estados Unidos, actualmente una treintena de estos parques alcanzan una extensión total de más de 90.000 Km cuadrados (la superficie de Portugal) unos cuarenta parques nacionales protegen los parajes canadienses.

En las montañas Rocosas, el más antiguo es el parque de Bassif, inaugurado el 23 de junio de 1887 y el más célebre el de Jasper, oficialmente delimitado en el año 1911. Alemania fundo su primer parque en 1858, en la región del Sur-Eiffel.

Las grandes reservas africanas son numerosas y fueron creadas mediados ya el siglo XX. Aseguran la protección de los animales salvajes, al tiempo que atraen a turistas, los cuales pueden descubrir la fauna africana, Así, el Parque Alberto en Congo, el Parque del Oeste en Níger, el Parque de Baule en Mali y los Parques de Nairobi y Victoria en África del sur son los más visitados.

En España, se promulga la ley de Parques Nacionales en 1916, entre los más importantes cabe citar los del Valle de Ordesa y de Covadonga, establecidos en 1918, el Coto de Doñana, el del Teide y el de Aigües Tortes y Lago San Mauricio.

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EL GENOCIDIO DE RUANDA.

Semejante matanza sale a la palestra este año por cumplirse el 25 aniversario que dejó 800.000 muertos. El 6 de abril de 1994 por la noche, tras el asesinato del presidente ruandés, Juvenal Habyarimanara, hubo un genocidio impulsado por la mayoría hutu contra la minoría tutsi que causó 800.000 tras la matanza de 100 días.

Ruanda recuerda este domingo a las víctimas del genocidio desencadenado tras el asesinato del presidente, hace 25 años, y evitar que caigan en el olvido. 2019 marca la vigésimo quinta conmemoración del genocidio contra los tutsis, conocido locamente como Kwibuka 25, recordó hoy el secretario ejecutivo de la Comisión Nacional para la lucha contra Genocidio, y este de Ruanda es el más grande que sufrió la humanidad en tiempos modernos.

SE ESTIMA QUE ENTRE UN 20 Y UN 40 POR CIENTO DE LA POBLACIÓN TOTAL DE RUANDA MURIÓ DURANTE LOS 100 DÍAS QUE DURÓ EL GENOCIDIO

 

“ Eso ofrece una oportunidad importante para recordar a las víctimas, preservar su recuerdo y educar sobre su historia y las lecciones que Ruanda ha aprendido y el progreso del país en los últimos 25 años”, añadió Bizimana, en alusión a la actual estabilidad y prosperidad de este pequeño país africano.

 

HEINRICH BARTH.

Heinrich Barth, fue un explorador y geógrafo alemán, nacido en Hamburgo en 1821 y muerto en Berlín en 1865. Fue el primer europeo que llego a Tombuctú.

Barth, participo en la expedición dirigida por Richardson y Overweg, que tenía por objeto reconocer las orillas del lago Chad, en el Sahara. Lograron su propósito, pero Richardson y Overweg murieron en la empresa. Barth siguió viajando por su cuenta y consiguió llegar a Tombuctú.

Importante centro comercial junto a Níger. Era el primer europeo que entraba en el. Merced a la protección de un señor árabe, vivió durante seis meses prácticamente oculto en aquella ciudad donde los extranjeros eran odiados y pudo dedicarse a escribir.

De regreso a Europa, recogió sus observaciones en la obra “Viajes y Descubrimientos en África Septentrional y Central” que reveló al mundo unos extensos territorios antes desconocidos.

fuente: Enciclopedia Argos

ÁFRICA, EL CONTINENTE DE LOS GOLPES DE ESTADO.

Los países africanos son los más jóvenes del globo pero pese a su corta historia han vivido en sus carnes golpes de Estado con una mayor frecuencia que en cualquier continente;  en algunos de los casos hasta en más de una ocasión.  En total, se han producido más de un centenar de golpes y una cifra muy similar de intentonas.

En el caso de de los países de África Occidental, los golpes de Estado son más que en otras partes del continente, como en el sur, cuyos países con la excepción de Lesoto no han visto hasta la fecha ,a sus presidentes depuestos.  Así, países como Burkina Faso, Congo o Nigeria, han registrado al menos cinco asonadas.

En la inmensa mayoría de los casos , el Ejército ha sido el encargado de  expulsar al Jefe de Estado de su cargo quien, en ocasiones, habían llegado al mismo también por vía de un “putsch”

Durante estos golpes de Estado, casi una decena de Jefes de Estado han sido asesinados como Thomas Sankara en Burkina Faso o Patricio Lumumba en RDC. En el caso de Juvenal Habyanina, su asesinato al ser derribado su avión en 1994 desencadenó en trágico genocidio de Ruanda .

Por otra parte, en los casos de Libia y Egipto, el golpe de Estado se cometió para derrocar a la monarquía, si bien este segundo país ha registrado  un nievo golpe de Estado militaren 2013 para derrocar al primer presidente elegido democráticamente, Mohame Mursi.

FUENTES:EUROPA PRESS Y DIARIO ABC

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RHODES.

 

Cecil Rhodes, hombre de negocios y político ingles. Nacido en Bishop Stortford (Gran Bretaña) en 1853 y muerto en El Cabo (Republica Sudafricana) en 1902. Primer “emperador del diamante”.

La frágil salud de Cecil Rhodes hizo  su fortuna huyendo de las nieblas inglesas, el joven se estableció en África del Sur en 1870. Unos años antes, un niño había encontrado cerca del río Orange, un hermoso guijarro brillante, un diamante. Los buscadores llegaron por millares. Cecil Rhodes compro en Kimberley, la modesta granja de un colono holandés, De beers, sin intención de explotarla, pero resulto ser un terreno rico en diamantes.

En muy poco tiempo, Rhodes monopolizó la explotación de los yacimientos de la zona, nació y desarrolló la De Beers Co. Político importante, Cecil Rhodes dejo su nombre a un país de África: Rhodesia.

FUENTE: ENCICLOPEDIA ARGOS

CIUDAD HISTÓRICA DE GRAND BASSAN (Costa de Marfil)

 

Para desarrollar el tema epigrafiado cuento con una ayuda muy singular: el “Libro-Guía” editado el pasado año por la UNESCO   titulado Todos los Patrimonios de la Humanidad Colección: Las 1.300 Maravillas del  Mundo.

GRAND-BASSAND es una ciudad de Costa de Marfil, situada al este Abiyán. Fue la capital de la de la colonia francesa entre 1893 y 1896, cuando la Administración se transfirió  a Bringerville tras un brote de fiebre amarilla. La ciudad continuó siendo un puerto clave hasta el crecimiento de Abiyán en la década de 1930.  Su población es de 73.772 personas.

La ciudad se encuentra dividida en dos mitades por la guerra  Ebrié: Ancien  Bassan es el antiguo establecimiento francés, frente al golfo de Guinea.  Es el hogar de los edificios coloniales mas grandiosos, algunos de los cuales han sido restaurados.  El distrito alberga también la catedral y el Museo Nacional  de Costa de Marfil. Nouveau Bassam conectada con Ancien Bassam por un puente, nació como el barrio de los sirvientes africanos y ahora es el principal centro comercial de la ciudad.

Como quiera que Wikipedia también nos dice algo sobre el particular, voy a añadirlo.

GRAND BASSAM.  Primera capital colonial de Costa de Marfil, es un ejemplo de ciudad colonial de finales del siglo XIX y principios del XX, con una planificación, que incluye barrios especializados en el comercio, la administración, la vivienda para europeos y la vivienda para africanos . El sitio incluye el pueblo de pescadores africanos de N`Zima y ejemplo de Arquitectura colonial marcada por viviendas funcionales con galerías y numerosos jardines.

AFRICA ES SINÓNIMO DE CRISIS.

 

Aplican los africanos, en su inmensa mayoría sin saberlo, la estrategia de un filósofo francés que no se anda por las ramas, André Compte-Sponvilley su “feliz desesperanza”. Vivir cada día es la descifra madrugando. La esperanza es improductiva, y en eso las mujeres demuestran una entereza admirable, desde Somalia a Chad, desde Malaui a Senegal. Si no fuera por ellas, las devastaciones por el mal gobierno y las codicias internas y externas ya hubieran enviado a millones de africanos a las puertas de la atemorizada fortaleza Europea. Nunca ha habido mejor momento para aplicar la filosofía de otra gran cabeza francesa: Simone Weil convirtió en imperativo moral ponerse en lugar del otro. Mañana es el día de África, una jornada para sacar agua del pozo de la mala conciencia antes de volver a nuestros asuntos.

¿De qué hablamos cuando hablamos de crisis? Basta asomarse al abismo de las estadísticas para que los números parezcan guadañas que siegan la hierba rala de África: la esperanza de vida, los enfermos de sida, los conflictos internos, la corrupción, la querencia por perpetuarse en el poder….aunque el comercio mundial es un sistema que consolida la injusticia y la reforma de políticas agrarias que “protegen” a Occidente de la competencia del sur ayudaría más que mucha caridad humanitaria al desarrollo del depauperado sur, cada vez son más los africanos que no culpan de todos sus males a la colonización y empiezan a ver en sus castas dirigentes la causa de su postración.

Son miles los cerebros que el continente pierde cada día. No todos, algunos están regresando a países como Ghana o Cabo Verde o Botsuana o Namibia donde la democracia ha echado raíces. Hasta en naciones marcadas por la maldición de los recursos, como Guinea Ecuatorial, hay sin embargo quienes, como el arquitecto Amancio Nsé Angue, que podría vivir mucho mejor en España, luchan por cambiar el estado de las cosas desde casa con integridad política y moral ejemplares. El día de África les pertenece.

EL CONGO.

 

 En enero de 2013 le dediqué una entrada; entonces me referí al Estado libre del Congo, El Estado Independiente del Congo, La propiedad privada de Leopoldo II de Bélgica  (lo que se acordó en la conferencia de Berlín de 1885).  Que fue administrado por Leopoldo II desde 1885 hasta 1908, que falleció, y entonces fue cedido a Bélgica.

¿Por qué vuelvo a hablar del Congo después de cinco años? Obedece a que he encontrado un artículo con este título: “LA SELVA DEL CONGO” y comienza así: “La selva del Congo es a segunda más grande del mundo, solo después del Amazonas. Se encuentra localizada entre la República Democrática del Congo, República del Congo y República Centroafricana.  Tiene una extensión de 128.600 kilómetros cuadrados y en gran parte está integrada por el Rio Congo  una zona que se caracteriza por su suelo fangoso y por nada los ser una región extremadamente húmeda, su temperatura promedio ronda los 30º C y su temperatura mínima de unos 21º C durante la época de lluvia el nivel del agua puede subir hasta un metro de profundidad. A lo largo de toda la selva se puede ir aprovechando toda una gran diversidad de flora y fauna, entre los  animales más comunes se encuentra el famoso gorila, los elefantes de la selva, los chimpancés y  varios tipos de aves. 

La selva recibe varios nombre; claro esto depende de país por el que se vea la selva en el lado del  Congo-Brazzaville se le conoce como selva Mayombe. La selva posee especies de animales endémicas, bellas cascadas, bosques inmensos, aparte de ser uno de los pulmones del planeta. Uno de los mejores probablemente que ha enfrentado la selva en los últimos años, es la tala de árboles sin control, casi a diario se puede ver a varios trabajadores talando los  grandes árboles y luego subiendo los inmensos tronos a camiones, desde hace unas 3 décadas África se ha enfrentado a estos problemas y se coloca como uno de los continentes que está acabando con su ecosistema de forma acelerada.

La cuenca del Río Congo, con su 1.700.00 kilómetros cuadrados, casi triplica la extensión de la península ibérica. Después de la Amazonía es la mayor selva tropical del planeta. Se extiende por seis países –Camerún, República Centroafricana, Congo, República Democrática del Congo, Guinea Ecuatorial y Gabón- y contiene la cuarta parte de todo el carbono almacenado en selvas tropicales del mundo.

Ahora un informe internacional, El estado de las selvas 2010 (en francés y en inglés) ha examinado a fondo la evolución de este tesoro ecológico, crucial para la regulación mundial del clima. Una buena noticia, aunque solo relativa, es que los índices de deforestación de África siguen siendo mucho menores que los de otras zonas tropicales del planeta. El informe establece que de media cada año entre 1990 y 2005 se ha deforestado un 0,14% de la superficie, aunque se percibe un aumento en los últimos años. Según las mediciones del proyecto TREES, del Instituto para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad de la Comisión Europea, a partir de análisis de ata resolución tomadas por satélite de los tres continentes tropicales.

Alberto II, rey de los belgas, llegó ayer a Kinshasa para conmemorar los 50 años  de la independencia de la República Democrática de Congo (RDC), antiguo Zaire. Es un viaje de cuatro días marcado por recelos históricos y actuales. La visita real de Alberto y Paola es la primera a la ex colonia en 25 años, cuando fue Balduino. Para evitar desencuentros el rey no tomará la palabra en la cena de gala de hoy y mañana asistirá vestido de civil al desfile conmemorativo.

Las relaciones bilaterales nunca han sido fáciles. En tiempos del rey Leopoldo (1835-1909), Congo fue una finca particular del monarca y después de una colonia en la que se masacró a decenas de miles de personas para la obtención del marfil y otras riquezas. Aquellos horrores quedaron inmortalizados en la novela El corazón de la tinieblas, de Joseph Conrad, de la que Francis Ford Coppola se inspiró para su película  Apocalipsis now.

No es la única afrenta del pasado. La otra y más reciente es el asesinato del ex primer ministro Patrice Lumumba en 1961, poco después de la independencia. Sus hijos, coincidiendo con las efemérides, han pedido que se investigue a 1 belgas por el magnicidio.

Fue en enero de este año cuando el presidente de RDC, Joseph Kabila, formuló la primera invitación verbal para que el rey asistiera a los fastos de la independencia. El Gobierno belga tardó dos meses en responder. Un retraso que molestó en Kinshasa, que lo tomó como un gesto inamistoso a sumar a otros, como las peticiones de algunas ONG para que durante la visita real se realizara un defensa del respeto a los derechos humanos. “Cuando en África se te invita a una fiesta deberías sentirte honrado”, dijo el embajador congoleño en Bruselas.

Estos disensos últimos son de pequeño calibre comparados con el choque diplomático de hace dos años, cuando el entonces ministro de Exteriores vega y hoy comisario europeo de Comercio, Karel de Gucht, atacó la corrupción de las élites congoleñas. Kinshasa acusó a Bélgica de añorar la colonización.

Medio siglo de independencia no ha mejorado la situación de pobreza de gran parte de sus 60 millones de habitantes, víctimas de la corrupción la guerra. Desde 1996 han muerto en la RDC más de 4’5 millones de personas debido a la guerra de las regiones del este, una contienda en la que tampoco son inocentes como Ruanda y Uganda. La ONU tiene desplegada de 20.000 soldados y policías  para impulsar los acuerdos de paz, nunca cumplidos del todo.  Joseph Kabila, hijo y sucesor de Laurent Desiré Kabila, el hombre que acabó con  la dictadura de Mobutu, fue elegido presidente en 2006 en unas elecciones sin garantías. Sus promesas de garantizar y modernizar la RDC  siguen siendo vacías.

La complicidad de Bélgica en la muerte y desaparición del primer ministro izquierdista Patrice Lumumba va a planear durante la visita. Detenido y destituido, Lumumba escapó, pero fue capturado por los soldados de Mobutu y trasladado desde Leopolville (la actual Kinshasa) a  Elisabethville (Lubumbashi) capital de de una Katanga, rica en minerales, que buscaba la secesión con la ayuda de Bélgica.  Allí Lumumba fue torturado, asesinado y su cuerpo disuelto en ácido en enero de 1961. En  2001, una comisión parlamentaria belga reconoció la “responsabilidad moral de ciertos miembros del Gobierno belga y otros actores belgas “en aquella sangrienta operación.

Bruselas pidió luego perdón a la RDC por lo ocurrido 40 años antes, pero el fantasma de aquel magnicidio no descansa. La iniciativa de los hijos de Lumumba demuestra que la visita de Alberto II no es una visita de cortesía. Las heridas aún no están cerradas.

 

PUEBLOS Y RAZAS. LOS PRIMITIVOS BOSQUIMANOS.(XII)

 

Expulsados de las regiones más acogedoras de África del Sur por el empuje de  los hotentotes y por la llegada de los blancos, los bosquimanos merodean hoy miserablemente en los límites del gran desierto africano de Kalahari.

El nombre de bosquimanos deriva de la palabra inglesa “bushmen” o sea hombres de los matorrales. Probablemente constituyen el pueblo de la tierra más primitivo y desheredado. No saben cultivar la tierra y por tanto, se alimentan de hierbas y raíces. Con el arco cazan animales escuálidos y escasos y no desdeñan alimentarse de insectos o gusanos. Como las noches del desierto de Kalahari son más bien frías, los bosquimanos no usan vestidos, han aprendido a hacer fuego frotando pacientemente ramitas de madera seca. Se calcula que en la actualidad viven unos 7500 bosquimanos.

PUEBLOS Y RAZAS.LOS PEQUEÑOS PIGMEOS. (XI)

En la selva ecuatorial del centro de África se encuentra el pueblo de los pigmeos, que se caracterizan por su pequeña talla. Los más altos, difícilmente alcanzan el metro y cincuenta de estatura.

Los pequeños pigmeos viven en las grandes selvas tropicales, algunos de ellos en Malasia, pero la mayor parte en África. Son nómadas, se instalan provisionalmente en un claro del bosque y se dedican a la caza. Antílopes. Monos y en ocasiones incluso elefantes. Al propio tiempo, las mujeres de la tribu se dedican a construir las chozas. Utilizan ramas y hojas, asimismo son hábiles pescadoras y cuidan también de recoger frutos o raíces comestibles. Cuando la caza, diezmada o sencillamente ahuyentada, ha desaparecido. Los pigmeos abandonan las cabañas y parten en busca de una nueva zona de caza más abundante.

PUEBLOS Y RAZAS. LOS INTRÉPIDOS ZULUES.(VIII)

 

El más poderoso de los pueblos radicados en África del Sur, el de los zulúes, tuvo en jaque durante mucho tiempo, antes de someterse, a numerosas expediciones colonialistas europeas.

Los zulúes ocupan un territorio de la Unión Sudafricana que, de hecho, es una autentica “reserva” en plena Commonwealth británica. Habitan siempre en Kraals, círculos de pequeñas chozas rodeados de unas empalizadas que protegen a hombres y rebaños del posible enemigo exterior. El Kraal del jefe constituye un autentico campamento militar. Cuando en el terreno que ocupan no se da la suficiente caza, los zulúes abandonan el poblado y se trasladan a otra región. Se visten con pieles de animales, las de leopardo se reservan para los jefes guerreros. En la actualidad, los zulúes, como otros pueblos de África del Sur, se hallan sometidos por la minoría blanca, que posee el poder político del país.

ANIMALES CURIOSOS.EL TEMIBLE COCODRILO.(VI)

COCODRILOLos cocodrilos, reptiles anfibios, viven en las riberas de los ríos tropicales de Asia, América, y África. Según las regiones, son denominados cocodrilos o caimanes.

Aunque llamamos cocodrilos a todos los reptiles del orden, lo correcto es denominar aligátor al que vive en los ríos de América del Norte y caimán al de los ríos de América Central y meridional. Por otra parte, existen escasas diferencias entre las tres especies. Los cocodrilos, gracias a su fuerza, su impresionante dentadura y el grosos de su piel, temen a muy pocos enemigos.

Si se exceptúa al hombre, que los caza para aprovechar su piel, muy apreciada en marroquinería de lujo. Algunos cocodrilos asiáticos se aventuran mar adentro. Los antiguos egipcios veneraban a los cocodrilos del Nilo, símbolo de las benéficas crecidas del Nilo.

ANIMALES CURIOSOS. EL ESPANTOSO GORILA (IV)

GORILA

El gorila, es el mayor de todos los monos, pero el hecho de ser el mayor y el más fuerte no quiere decir que sea el más inteligente…Vive en los bosques cálidos y húmedos de África central. En realidad, impone más su presencia que su agresividad.

El gorila es mayor de los monos; algunos ejemplares miden más de 2 metros y pesan hasta 300 kilos. Su piel está provista de pelos negros, largos y duros que, por lo general, son más escasos en el pecho. Sus patas traseras son más cortas y desproporcionadas con relación a los brazos, enormes y musculosos, con los cuales puede triturar a los animales que los atacan.

El gorila huye del hombre, pero se aventura en sus plantaciones de frutales; es un herbívoro goloso. El gorila hembra, menos macizo, construye su nido en las ramas de los árboles y allí cuida de su descendencia; sin embargo, el gorila macho, mucho más pesado, a veces no puede entrar en el nido de sus pequeños.

ANIMALES CURIOSOS.EL DOMESTICABLE GUEPARDO (III)

GUEPARDO

El guepardo vive en Asia y África. Este felino es una fiera de pequeña talla, que recuerda a la vez al gato y al perro y que, aun siendo un cazador muy cruel, se deja, sin embargo, domesticar.

No hay que confundir el guepardo con el jaguar y el leopardo, estos últimos son panteras de gran tamaño, mientras que el guepardo adulto no sobrepasa los 40 o 50 centímetros de altura. Tiene cabeza de gato, orejas redondeadas y un cuerpo parecido al de un perro de patas muy largas.

En la carrera puede superar los 100 kilómetros por hora, lo cual permite atrapar con facilidad a la victima escogida. El guepardo es fácilmente domesticable. Bien adiestrado, puede desempeñar funciones similares a la del perro de caza. En numerosos tapices medievales se puede ver la silueta del guepardo símbolo de la agilidad y de la fuerza.

ELOGIO DE LA CURIOSIDAD. ANIMALES CURIOSOS (I), EL REY DE LA SELVA

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En el primer tomo de la Enciclopedia “Argos”hay una introducción bajo el mismo título con el acabo de anunciar esta entrada; dice así: Se acostumbra decir que la curiosidad es un vicio feo. Sería conveniente  reconocer la naturaleza de esta curiosidad, ya que a menudo se confunde la indiscreción con curiosidad. Si no está bien que descubrir lo que pertenece a la vida privada de las personas, en cambio es elogiable conseguir cada día nuevos conocimientos 

 De los 10 tomos que componen la Enciclopedia “Argos”, el tercero lleva el título Dime dónde está y uno de sus apartados se denomina  Animales curiosos, y lo acompaña la siguiente introducción:

“Pájaros, animales terrestres y peces se extienden por todo nuestro planeta ; viven en los lugares en que el clima, la fauna y la flora se ajustan a sus necesidades.  Algunos de ellos nos son poco familiares; sus costumbres nos parecen extrañas.  A los europeos les sorprende el canguro; al africano el oso blanco y al japonés, el cocodrilo.  La Tierra es un inmenso zoo, en el cual la observación atenta de la vida animal produce continuas sorpresas a ese otro, animal que es el hombre.

 EL REY DE LA SELVA.

El león, que mientras con sus cachorros presenta el aspecto de un padrazo bonachón, tiene una fuerza excepcional para abatir a sus presas. Vive sobre todo en las espetas africanas, donde caza gacelas y cebras.

El león, pese a lo que se diga, no es ni el rey de la selva, ni el rey del desierto. Solo vive en las sabanas, donde puede encontrar a sus presas, los herbívoros. El león evita la frondosidad de la selva, poco favorable para la caza e incluso para su propia seguridad. Durante el día descansa de sus cacerías nocturnas, durmiendo a la sombra mientras digiere perezosamente su festín de carne fresca. Al caer la noche se anima; es la hora en que los herbívoros salen de sus reductos para beber y pacer la hierba de los grandes espacios libres. La hora de la caza. El león elige su presa, se acerca a ella sigilosamente y abate, por lo general, de un solo zarpazo.

 

 

 

EGIPTO: LA DERROTA MÁS VICTORIOSA DE NAPOLEÓN. (I)

En la mayoría de las representaciones artísticas a Napoleón se le ha retratado como un hombre de muy baja estatura, luego de ser un héroe y el la mayoría de las representaciones-pintura, cine y televisión- a Napoleón se le ha retratado como hombre de muy baja estatura.

Luego la fallida campaña de Egipto, Napoleón regreso a Francia y gracias a sus “aportes culturales” de inmediato se convirtió en un héroe del viejo mundo, al grado de que varios artistas le dedicaron obras- como la sinfónica III de Beethoven-pero cuando Napoleón se coronó “emperador de Europa” y sus planes de dominio atentaron contra varias naciones, la admiración que sentían él se convirtió en desprecio. Los primeros que denostaron su imagen fueron los pintores: de presentarlo gallardo y seguro de sí mismo, comenzaron a caricaturizarlo con la cabeza más prominente, el vientre abultado, fofo, casi calvo y porque no, con baja estatura. La fecha de los cuadros no corresponde al momento histórico, algunos se elaboraron incluso después de muerto.

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Ahora es muy fácil tomar cualquier libro de historia y remontarse a los orígenes de la civilización que surgió en los alrededores del Nilo: pero ¿cómo recuperó esa memoria histórica que parecía sepultada para siempre bajo la arena? ¿ por qué la fallida campaña militar fue fundamental para que se descartara el interés por la arqueología?

Una de las claves para que Napoleón ascendiera tan rápido en el poder y se convirtiera en emperador de Europa, fueron las personas de las que se rodeó para emancipar su imagen. Una de ellas fue el barón Dominique Vivant Denon, quien había sido diplomático durante los reinados de Luis XV y Luis XVI, y supo ponerse bajo la protección del pintor Jacques-Louis David durante el periodo revolucionario.

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Napoleón a caballo. Jacques Louis David

Vivant, gracias a su amplia cultura y a sus vínculos diplomáticos, hizo amistad con Josephine de Beauharnais, quien tenía poco de haberse divorciado y ya mantenía una relación con Napoleón Bonaparte. Como Vivant, varios “sobresalientes” a la monarquía- entre los que se encontraba Talleyrand, principal artífice de la política napoleónica-vieron en Bonaparte la oportunidad para recuperar el poder que alguna vez detentaron y por ello lo catapultaron a los círculos más exclusivos de la milicia.

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Talleyrand

Debilitar a Inglaterra.

Las ambiciones de Napoleón-quien venía de una exitosa campaña en Italia-inquietaron al Directorio que gobernaba Francia, pero también lo consideraron una oportunidad única contra los ingleses, por ello, le propusieron que planeara la invasión de Inglaterra: en el remoto caso de que Napoleón triunfara. La victoria seria para el Directorio, si era derrotado, seria la ocasión ideal para deshacerse de alguien que les significaba un riesgo.

“La batalla más difícil la tengo todos los días conmigo mismo” Napoleón.

Napoleón y sus asesores consideraron que era imposible superar las fuerzas navales de los anglosajones, pero propusieron un plan para debilitarlos: cortar el paso de las materias primas que llegaban de sus colonias en la india si lograban dominar el territorio egipcio.

La corona británica, que tenía pocos años de perder sus colonias en América, estaba preparada para una campaña como la que fraguaban los franceses y por ello, tenían espías por toda Europa, al pendiente de cualquier amenaza.

La invasión de Egipto.

El 19 de mayo de 1798, Napoleón zarpo del puerto de Tolon con más de 300 barcos, en los que llevaba 16.000 marineros, un ejército de 38.000 soldados, mil cañones y más de 700 caballos. Los primeros reportes de los espías advertían que el objetivo de los franceses seria Irlanda, pero en cuanto Bonaparte tomó Malta, el almirante británico Horatio Nelson (29 septiembre 1758–21 octubre 1805) movilizo la flota británica en el Mediterráneo en su búsqueda. Los franceses ya habían desembarcado en Alejandría.

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Almirante Lord Nelson

Con lo que no contaban los franceses-además de la inclemencia del desierto y el sol abrasador- fue pelear contra los mamelucos, la casta guerrera al servicio del imperio otomano: 40.000 soldados bloquearon a los franceses a unos cuantos kilómetros de llegar al Cairo.

Napoleón repelió a los árabes con 21.000 soldados. Los mamelucos, aunque eran excelentes jinetes y arqueros, nada pudieron hacer contra los mosquetes y los cañones. Luego de una hora de cargas de caballería árabe contra potencia de fuego europea, los franceses ganaron la batalla con solo 300 bajas. Los mamelucos se retiraron dejando en el campo a 5.000 de sus soldados-entre los muertos, heridos y prisioneros.

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Pintura que representa al mameluco Roustam Raza, guardia personal de napoleón

“Desde lo alto de estas pirámides, cuarenta siglos os contemplan “Napoleón a sus soldados en Egipto.

 “Modernizar” la nación árabe.

Napoleón llego a Egipto con la idea de establecer una nación moderna que fuera ejemplo de lo que cultura europea podía sembrar en obras regiones, para ganarse la simpatía de los egipcios, alabo los preceptos islámicos y se quiso presentar a sí mismo como un “liberador “del poder mameluco, que llevaba siete siglos de influencia en la zona.

Bonaparte promulgó leyes para acabar con la esclavitud, con el feudalismo y para preservar los derechos de los “ciudadanos” con la aprobación de Diwan, la asamblea de notables que gobernaba el Cairo. La guerra parecía ganada: en menos de un mes, Napoleón Bonaparte controlaba Egipto.

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Labor científica.   

Entre el millar de civiles que se sumaron al contingente militar, había 154 científicos que eran expertos en diversas disciplinas: bioquímica, geografía, ingeniería, historia y por supuesto, arqueología.

Conformaron la comisión de las Ciencias y de las Artes del ejército de Oriente. Todos, bajo la dirección de Vivant Denon,(4 enero 1747—27 abril 1825) realizaron trabajos de ingeniería, urbanismo e introdujeron mejoras de estructura en el territorio que ocupo el ejército francés. Estudiaron la posibilidad de construir un canal entre el Mediterráneo y el mar Rojo desde Suez, una idea que se remontaba a los textos de Goethe.

Los científicos recorrieron Egipto durante dos años, tiempo durante el cual copiaron inscripciones de ruinas y monumentos. También realizaron estudios etnológicos, de geología, zoológicos y botánicos. Toda esta información se recopilo en ( Description de L.Egipte, publicado en 20 tomos entre 1809 y 1822). Durante décadas, fue máxima referencia de la civilización egipcia.

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Napoleón frente a la esfinge de Gérôme

HISTORIA DEL TRANSPORTE (y IV). BARCOS DE CONTENEDORES y RÍOS NAVEGABLES.

27325989China-2011-10Los barcos de contenedores provocaron un cambio tecnológico en el manejo de la carga y vincularon la industria del transporte ferroviario y por carretera con la navegación oceánica. Estos barcos altamente especializados pueden descargar y cargar en un solo día, frente a los 10 días necesarios para un barco convencional de mismo tamaño.

Los buques portabarcazas o portagabarras son una evolución de estos. los buques cisterna están diseñados específicamente para transportar cargas líquidas, generalmente petróleo. Otros buques cisternas especializados transportan gas natural licuado, productos químicos líquidos, vino, melaza o productos refrigerados.

depositphotos_133146562-stock-illustration-mississippi-vector-illustration-of-steamshipPrincipales ríos navegables del mundo. El río Misisipi, en Norteamérica, tiene una longitud de 6270 km y un caudal que varía entre 210 m3/s en Minneapolis y los 12740 m3/s en Baton Rouge. La superficie de cuenca es de 2.980.000 km2. Atraviesa diez estados de Estados Unidos y desemboca en el golfo de México. EL río Misisipi ha sido importante vía de comunicación y transporte en Norteamérica. El traslado de mercancías y personas ha sido posible gracias a su extenso cauce.

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El río Amazonas, en Suramérica, tiene una longitud de 7020 Km y un caudal de aproximadamente de 219.000 m3/s. Su cuenca es de 7.050.000 km2. Atraviesa Perú, Colombia y Brasil desembocando en el océano Atlántico. Es además el río más largo del mundo. Un quinto del agua dulce que va a parar a los océanos proviene de ese río.

c59f894761e218f361957b9a0adfb556--uruguay-postalEl sistema de los ríos Paraguay y Paraná constituye una importantísima vía de transporte fluvial, vincula Brasil, Bolivia, Paraguay y Argentina. El puerto de Cáceres, en el corazón del Mato Grosso brasileño, en el punto extremo norte de sistema a 3440 km de Buenos Aires, Argentina en el extremo sur. Por esta vía desciende hasta el Río de la Plata, mineral de hierro, cereales y una cuenca de 3.400.000 km2.

ecaa7e60f7f7aed5a0211246e90bde1eEl río Nilo atraviesa Uganda, Sudán y Egipto, desembocando finalmente en el Mediterráneo. Fue una importante vía de comunicación para el comercio del lino y el trigo. Contribuyó al desarrollo económico de Egipto. Para los egipcios era un símbolo espiritual y crearon un Dios en su honor.

4271423-cosecha-sello-utilizado-en-el-transporte-marítimo-representa-el-río-danubioEl río Danubio, en Europa, tiene una longitud de 2.888 km y una cuenca de 817.000 km2. Nace en la Selva Negra a partir de la unión de los ríos Brigach y Breg y desemboca en el Mar Negro. Hasta Alemania es navegable por embarcaciones fluviales y hasta Rumanía por barcos transoceánicos. Era una de las fronteras naturales del Imperio romano.

1408251103f97f9b0a74675052El río Azul, en Asia, tiene 6.380 km de longitud y 1.800.000 km2 de cuenca. Su caudal es aproximadamente de 31.900 m3/s. Nace en la meseta de Oinghai y Tíbet y tras atravesar China, desemboca en el Mar de la China Oriental. La mayor parte del río navegable.      

“ZOMBI” Y OTRAS PALABRAS DE ORIGEN AFRICANO EN EL ESPAÑOL.

 

portada2Sobre el tema a desarrollar,  voy a recurrir a la fuente que he encontrado bajo esta denominación: afribuku, y nos dice lo que sigue:

Gabriel García Márquez escogió el nombre de Macondo para el escenario donde se sucedieron las desventuras de la familia Buendía de Cien años de soledad. El escritor se inspiró en su pueblo natal “Aracataca”, para crear un lugar ficticio que representará la vida mundana y telúrica de gran parte de las zonas rurales de América Latina. Macondo es uno de los lugares comunes más universales de la historia de la literatura y se ha especulado acerca  de su etimología. Como sabemos, Gabo  procedía de una franja del Caribe colombiano, donde se concentra gran parte de la población afrodescendiente de ese país. Pues bien, el propio García Márquez confesó en Vivir para contarla que Macondo era el nombre de una hacienda cercana a su tierra natal donde se cultivaban plátanos.

SF Garcia MarquezLa palabra intrigó durante años al filólogo español Germán de Granda, único académico que ha incidido en la inclusión de palabras bantúes en el diccionario de la Real Academia Española, por la elevada población de origen africano que trabajaba en las plantaciones colombianas. Tras rastrear publicaciones sobre los africanismos en la lengua española de América Latina, de Granda halló que “Macondo” era utilizada por grupos de esclavos para designar el plátano, uno de los productos agrícolas más extendidos en los campos.

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Como cualquier otra lengua el español siempre se ha enriquecido del contacto con otros idiomas. Si actualmente el inglés sería la mayor referencia en los que a influencia lingüística se refiere, especialmente en América Latina, a partir del medievo el castellano fue sumando una ingente cantidad de vocablos árabes y bereberes que se utilizaban en la península debido a la dilatada presencia de los musulmanes.

De acuerdo con los datos facilitados por Víctor García de la Concha, director del instituto Cervantes, en el diccionario de la Real Academia Española habría alrededor de 13.000 palabras de origen árabe. Puntualicemos que muchas de ellas no son originarias del árabe clásico, sino de las lenguas y de los dialectos hablados en el Norte de África. A modo de ejemplo, podemos citar la palabra “zapato”, que aparece en el diccionario como término de origen árabe. Sin embargo, en la lengua clásica sería “hída” (difícil transcripción), en cuanto que en Marruecos o en Túnez se emplearía el vocablo “sabat”, origen directo de nuestro “zapato”. Por lo tanto aquí tendríamos un primer estadio de influencia norteafricana en el idioma de Cervantes, aunque se trata de un fenómeno lingüístico más estudiado y conocido por todos. 

 

MANUEL IRADIER.

108919151Vitoria, 6 de Julio de 1854, Valsain 19 de Julio de 1911. Fue un explorador y africanista español. Los territorios bajo soberanía española en África, sin considerar los de Marruecos-desvinculados en la década de 1950- estuvieron constituidos por las plazas mayores (Ceuta y Melilla, actualmente ciudades autonómicas españolas) las plazas menores (Peñón de Vélez de la Gomera, Alhucemas y Chafarinas) las provincias africanas (Ifni y Sahara español) y los territorios de Guinea Ecuatorial (Rio Muni y Fernando Poo).

 

Guinea Ecuatorial estuvo vinculada al País Vasco en tanto en cuanto fue explorada y anexionada al territorio español por el alavés Manuel Iradier Bulfy, circunstancia que provocó que tres de los sellos emitidos para franquear la correspondencia en estos territorios estuvieran dedicados a él.

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El franqueo de la correspondencia de Fernando Poo dispuso entre los años 1868 y 1907 de 167 sellos diferentes. Entre 1902 y 1959 fueron emitidos 397 sellos de Guinea Ecuatorial, a los que sería preciso añadir 12 sellos calificados de “locales”, 17 de beneficencia y dos tarjetas entero-postales.

Entre los años 1960 y 1968 se emitieron sellos restringidos a cada uno de los territorios de Fernando Poo (88 sellos) y Rio Muni (85 sellos) hasta que ambos territorios se independizaron de España bajo la denominación de Republica de Guinea.

La fábrica Nacional de Moneda y Timbre española imprimió entre los años 1968 y 1972 un total de 17 sellos por encargo de la Republica de Guinea Ecuatorial. Tal colaboración se interrumpió hasta el año 1981, en que nuevamente la FNMT se encargo de la gestión de los sellos guineanos. Entre los años 1981 y 2005 esta actividad se concreto en la impresión de más de 300 sellos y de una docena de tarjetas entero-postales.

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El diseño de los sellos de la Republica de Guinea en la última época de la FNMT ha variado notablemente, entre los años 1981 y 1990 predominan los temas africanos y guineanos, sin embargo, a partir de este año, las ilustraciones se hicieron brusca y principalmente “internacionales” dominando manifiestamente los sellos de las temáticas que los coleccionistas gustaban incluir en sus álbumes: setas, vehículos, animales acontecimientos internacionales, cine, flores, etc.

FUENTE  GUIPUZCOA EN SELLOS