RODESIA DEL SUR

Rodesia del Sur fue el nombre de la colonia británica que existió en el África Austral entre 1888 y 1979 y que es el origen del actual Zimbabue. Entre 1965 y 1979, sin embargo, dicho territorio fue conocido como Rodesia, tras una declaración unilateral de independencia que no fue reconocida por ningún estado.1​ La colonia se situaba al norte del río Limpopo y de la Unión Sudafricana.

La Rodesia original surgió en 1888, cuando Cecil Rhodes consiguió derechos de minería en la región

DATOS BÁSICOS SOBRE LA SITUACIÓN DE ÁFRICA

Las nuevas tecnologías y la conexión a internet revoluciona el continente. Y añade: África se agarra al móvil. Y luego contemplamos esa foto 

Y en otra página impresa  puede leerse “un continente infeliz”.Se v  que son muy pobres, pero la sonrisa de los niños nos muestra los felices que son aquí; ya quisiéramos nosotros ser tan felices como ellos.

El tópico de la felicidad de los negritos con lo poco que tienen-pero no es verdad.

                               Niños bailando en la región de Turkans.

Algunas de las conclusiones son:

Que no solo las riquezas nos hace felices, también cuenta la libertad política. La existencia de una estructura social fuerte y la ausencia de  corrupción entre otros factores.

A nivel individual , el poseer una buena salud mental y física , tener un trabajo y ser padres de una familia estable son elementos esenciales. El paro es una de las principales causas de  infelicidad.

Sin embargo, de la lectura de textos surge algunas dudas. Por ejemplo, si los países son más felices son los más ricos y los más infelices los más pobres, entonces algo tendrá que ver , la economía, la distribución de la riqueza …en todo esto . Para que un país sea más feliz debe acercarse al pleno empleo o dar buenos servicios sociales a sus ciudadanos y eso depende mucho de la riqueza del estado, creo yo.

 

 

 

 

 

LA NUEVA COLONIZACIÓN LLEGA EN TREN

La Revista Mundo Negro me ayudará en esta ocasión a poder desarrollar el tema escogido; que, como ustedes no ignoran, es amplio, atractivo y recurrente.

Lo primero que leemos: “China impulsa el desarrollo del ferrocarril en África”. Y continúa diciendo que China resucita el proyecto europeo de trazar una vía férrea que comunique El Cairo y Ciudad del Cabo. Un titánico proyecto que entre 2000 y 2014 ha recibido 10.000 millones de dólares de financiación por parte de de la potencia asiática.

La idea fue impulsada por Cecil Rhodes, el político británico cuyo ego y obsesión por el continente le llevó a utilizar su apellido para renombrar actual Zimbabue como Rhodesia. Sin embargo, el reparto africano entre las potencias europeas, los conflictos regionales, la II Guerra Mundial y las diferencias topográficas entre países impidieron que concluyese el proyecto de completar los mas de 10.000 kilómetros que separan ciudades. No obstante,  sí que se construyeron kilómetros  de líneas férreas en algunos Estados que siguen en funcionamiento.

En Kenia, Uganda, Tanzania, Zambia, Botsuana, Zimbabue, Sudáfrica y Mozambique existen líneas férreas que transportan mercancías y personas, aunque en escasas condiciones de comodidad y una gran tardanza en el transporte.

 

Lo que vimos después del periodo colonial es de sobra conocido. Décadas de recesión en los en los proyectos de infraestructuras y la corrupción en casi todas las naciones ralentizando el desarrollo en las comunicaciones internas.

Algunas vías férreas de la época colonial desaparecieron, y las que sobrevivieron apenas sufrieron modernizaciones. Sin embargo, todo cambió a comienzos del siglo XXI con la llegada del nuevo socio  neocolonizador: China.

El gigante asiático ha revolucionado en dos décadas el desarrollo  de las infraestructura en África , con miles de kilómetros de carreteras y mejoras en el tren Este último proyecto toma el testigo de aquel sueño colonialista de una red ferroviaria que comunique el continente con una mayor movilidad y rapidez en el transporte de mercancías.

EL TREN DE LOS SUEÑOS IMPERIALES

El ferrocarril  es un tema al que he recurrido en varias ocasiones; y si el artículo que leo me dice lo ya expresado en el título de esta entrada y hace mención de Cecil Rhodes, decido leer todo lo que encuentre para luego contarlo a mis estimados seguidores.

Para comentar el tema de esta entrada cuento con el texto de Xavier Walls, en el que puedo leer lo siguiente:  Como buen megalómano,  Cecil Rhodes consiguió  mucho de lo que se propuso en África pero pronto se obsesionó con una palabra casi imposible. Fantaseó con unir todo el continente por medio de una línea de ferrocarril de control exclusivo británico. 

Y el coloso fracasó, Cecil Rhodes, el hombre más rico de África, rey de los diamantes, dedicó la mitad de su vida al engrandecimiento del Imperio británico. Fue el más insaciable de los representantes del capitalismo africano y concibió  uno de los proyectos más ambiciosos que jamás forjó el colonialismo. Un delirio utópico, una fantasía imperialista, que aun así, estuvo muy cerca de la realidad:  construir una línea de ferrocarril sin interrupción desde la ciudad del Cabo (Sudáfrica) hasta El Cairo (Egipto).

Me  paso ahora al capítulo La rivalidad imperial, de donde podré trasladarles un párrafo interesante:  nadie allanó el camino del Imperio británico en el continente negro.  La rivalidad entre las máximas potencias coloniales fue el principal obstáculo , y también interfirió enormemente la construcción del ferrocarril. La estrategia francesa en la   última  década del siglo XIX perseguía  la continuidad de sus colonias desde Senegal (en el Atlántico ) a Djibouti (en el golfo  de Adén).

Francia envió expediciones en 1897 para establecer un protectorado en el Sudán meridional y establece una ruta a través de Etiopía, pero estos planes fracasaron en el Incidente de Fachoda (1859), ocurrido donde se cruzaban las rutas francesas y británica. Fue uno de los incidentes coloniales más importantes entre grandes potencias.  En Fachoda  , actual ciudad Kodok (Sudán)a orillas del Nilo se encontraron una flota británica  y una expedición francesa que reclamaba simultáneamente los derechos sobre el lugar.  Hubo mucha tensión, y tras varios días de desafío y expectación en Europa, los franceses se retiraron debido a la superioridad naval británica . Este hecho significó la derrota terminante para Francia en sus aspiraciones transafricanas.

Para evitar que esta entrada resulte   demasiado larga voy a saltarme algunos epígrafes y pararme en el último titulado  Proyecto inconcluso, con el que me sirve para enviarles un cordial saludo . Dice así: El colonialismo británico en  África y el concepto del ferrocarril de El Cabo a El Cairo habían seguido siempre destinos paralelos. Y, a pesar de esto, las ventajas comerciales de la empresa ideada por Rhodes eran tan apetitosas que la idea jamás murió con el ocaso colonial: nuevos ensayos, avances y y postcolonialismo.

 Finalmente, la mayoría de los sectores de esta línea están en funcionamiento, aunque para  completar el eje  falta un tramo importante que conecta el Sur de Sudán y Uganda. Durante las últimas décadas el gran problema en el funcionamiento de la línea se ha centrado en el  sur de Sudán, zona de perenne conflicto desde su independencia en 1956. No es por casualidad que el sector de ferrocarril que falta se sitúan uno de los países con más conflictos de diferente índole en el continente, también bélicos.

Y para final dejo este párrafo: “Así pues, hoy la gran mayoría de sectores de aquel utópico Cape to Cairo Railway funcionaron con relativa normalidad, aunque de la mano de distintas compañías nacionales. Por lo tanto, bajo ningún concepto se ha hecho realidad el ideal de eje continuo y operado por una misma compañía como hubiera sido el sueño de Rhodes “.

 

ANGOLA

Repasando los clasificadores, hice una parada en este país africano. Que tiene frontera con Namibia. Recordé que los portugueses estuvieron presente en diversos puntos de la costa que hoy pertenecen a Angola. La  presencia portuguesa se afianzó hasta el siglo XIX . Angola consiguió su independencia en 1975 después de una larga guerra.

Como lo que acabo de relatar me   parecía antiguo traté de conocer noticias más actuales. Y en la búsqueda me topé con este aviso: Africa  arde más que la Amazonia. Y el contenido de la noticia era este: Unos 10.000 incendios están activos solo en Angola y Congo frente a 2.127 de Brasil. Los campesinos usan los fuegos como técnica agrícola, pero un 10%queda fuera de control.

En plena agitación mundial por los incendios, en la cuenca del Amazonas, una imagen del satélite difundida hace unos días por la NASA y analizada por Weater  Source revelaba que en África central había más incendios que en Brasil. Solo en Angola y y el sur de la República Democrática del Congo había más de 10.000 fuegos activos, frente a los 2.127 de Brasil.  Durante la la cumbre del G27 en Biarritz, el presidente dijo “El uso del fuego para cazar , favorecer las mejores plantas para la alimentación o la fibra, la limpieza para la agricultura y el pastoreo, facilitar los viajes y controlar las plagas está bien documentado, es tradicional y continúa en la actualidad en muchas partes de África”.

Y también llega otra noticia: “Angola: nada en petróleo para acabar sin gasolina”El segundo productor de crudo de África sufre su mayor  falta de carburantes en pleno proceso de reestructuración del sector energético. Tuvo que ser una crisis de combustibles: la desaparición de gasolina de la estaciones de servicio.

LOS PARQUES NACIONALES

 

Muchas especies animales y vegetales han desaparecido por encontrarse mal defendidas de su peor enemigo, el hombre. En Polonia, ya en la Edad Media, se había prohibido la caza del castor, así como la del hurón. Tampoco se permitía la tala de tejos. Napoleón III. En 1861 mandó proteger algunos sectores del bosque de Fontainebleau, creando de este modo las primeras reservas naturales.

Los primeros parques naturales son norteamericanos. El primero de ellos, creado en 1872, es el de Yellowstone, célebre por sus 3000 géiseres. En Estados Unidos, actualmente una treintena de estos parques alcanzan una extensión total de más de 90.000 Km cuadrados (la superficie de Portugal) unos cuarenta parques nacionales protegen los parajes canadienses.

En las montañas Rocosas, el más antiguo es el parque de Bassif, inaugurado el 23 de junio de 1887 y el más célebre el de Jasper, oficialmente delimitado en el año 1911. Alemania fundo su primer parque en 1858, en la región del Sur-Eiffel.

Las grandes reservas africanas son numerosas y fueron creadas mediados ya el siglo XX. Aseguran la protección de los animales salvajes, al tiempo que atraen a turistas, los cuales pueden descubrir la fauna africana, Así, el Parque Alberto en Congo, el Parque del Oeste en Níger, el Parque de Baule en Mali y los Parques de Nairobi y Victoria en África del sur son los más visitados.

En España, se promulga la ley de Parques Nacionales en 1916, entre los más importantes cabe citar los del Valle de Ordesa y de Covadonga, establecidos en 1918, el Coto de Doñana, el del Teide y el de Aigües Tortes y Lago San Mauricio.

EL GENOCIDIO DE RUANDA.

Semejante matanza sale a la palestra este año por cumplirse el 25 aniversario que dejó 800.000 muertos. El 6 de abril de 1994 por la noche, tras el asesinato del presidente ruandés, Juvenal Habyarimanara, hubo un genocidio impulsado por la mayoría hutu contra la minoría tutsi que causó 800.000 tras la matanza de 100 días.

Ruanda recuerda este domingo a las víctimas del genocidio desencadenado tras el asesinato del presidente, hace 25 años, y evitar que caigan en el olvido. 2019 marca la vigésimo quinta conmemoración del genocidio contra los tutsis, conocido locamente como Kwibuka 25, recordó hoy el secretario ejecutivo de la Comisión Nacional para la lucha contra Genocidio, y este de Ruanda es el más grande que sufrió la humanidad en tiempos modernos.

SE ESTIMA QUE ENTRE UN 20 Y UN 40 POR CIENTO DE LA POBLACIÓN TOTAL DE RUANDA MURIÓ DURANTE LOS 100 DÍAS QUE DURÓ EL GENOCIDIO

 

“ Eso ofrece una oportunidad importante para recordar a las víctimas, preservar su recuerdo y educar sobre su historia y las lecciones que Ruanda ha aprendido y el progreso del país en los últimos 25 años”, añadió Bizimana, en alusión a la actual estabilidad y prosperidad de este pequeño país africano.

 

HEINRICH BARTH.

Heinrich Barth, fue un explorador y geógrafo alemán, nacido en Hamburgo en 1821 y muerto en Berlín en 1865. Fue el primer europeo que llego a Tombuctú.

Barth, participo en la expedición dirigida por Richardson y Overweg, que tenía por objeto reconocer las orillas del lago Chad, en el Sahara. Lograron su propósito, pero Richardson y Overweg murieron en la empresa. Barth siguió viajando por su cuenta y consiguió llegar a Tombuctú.

Importante centro comercial junto a Níger. Era el primer europeo que entraba en el. Merced a la protección de un señor árabe, vivió durante seis meses prácticamente oculto en aquella ciudad donde los extranjeros eran odiados y pudo dedicarse a escribir.

De regreso a Europa, recogió sus observaciones en la obra “Viajes y Descubrimientos en África Septentrional y Central” que reveló al mundo unos extensos territorios antes desconocidos.

fuente: Enciclopedia Argos

ÁFRICA, EL CONTINENTE DE LOS GOLPES DE ESTADO.

Los países africanos son los más jóvenes del globo pero pese a su corta historia han vivido en sus carnes golpes de Estado con una mayor frecuencia que en cualquier continente;  en algunos de los casos hasta en más de una ocasión.  En total, se han producido más de un centenar de golpes y una cifra muy similar de intentonas.

En el caso de de los países de África Occidental, los golpes de Estado son más que en otras partes del continente, como en el sur, cuyos países con la excepción de Lesoto no han visto hasta la fecha ,a sus presidentes depuestos.  Así, países como Burkina Faso, Congo o Nigeria, han registrado al menos cinco asonadas.

En la inmensa mayoría de los casos , el Ejército ha sido el encargado de  expulsar al Jefe de Estado de su cargo quien, en ocasiones, habían llegado al mismo también por vía de un “putsch”

Durante estos golpes de Estado, casi una decena de Jefes de Estado han sido asesinados como Thomas Sankara en Burkina Faso o Patricio Lumumba en RDC. En el caso de Juvenal Habyanina, su asesinato al ser derribado su avión en 1994 desencadenó en trágico genocidio de Ruanda .

Por otra parte, en los casos de Libia y Egipto, el golpe de Estado se cometió para derrocar a la monarquía, si bien este segundo país ha registrado  un nievo golpe de Estado militaren 2013 para derrocar al primer presidente elegido democráticamente, Mohame Mursi.

FUENTES:EUROPA PRESS Y DIARIO ABC

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RHODES.

 

Cecil Rhodes, hombre de negocios y político ingles. Nacido en Bishop Stortford (Gran Bretaña) en 1853 y muerto en El Cabo (Republica Sudafricana) en 1902. Primer “emperador del diamante”.

La frágil salud de Cecil Rhodes hizo  su fortuna huyendo de las nieblas inglesas, el joven se estableció en África del Sur en 1870. Unos años antes, un niño había encontrado cerca del río Orange, un hermoso guijarro brillante, un diamante. Los buscadores llegaron por millares. Cecil Rhodes compro en Kimberley, la modesta granja de un colono holandés, De beers, sin intención de explotarla, pero resulto ser un terreno rico en diamantes.

En muy poco tiempo, Rhodes monopolizó la explotación de los yacimientos de la zona, nació y desarrolló la De Beers Co. Político importante, Cecil Rhodes dejo su nombre a un país de África: Rhodesia.

FUENTE: ENCICLOPEDIA ARGOS

CIUDAD HISTÓRICA DE GRAND BASSAN (Costa de Marfil)

 

Para desarrollar el tema epigrafiado cuento con una ayuda muy singular: el “Libro-Guía” editado el pasado año por la UNESCO   titulado Todos los Patrimonios de la Humanidad Colección: Las 1.300 Maravillas del  Mundo.

GRAND-BASSAND es una ciudad de Costa de Marfil, situada al este Abiyán. Fue la capital de la de la colonia francesa entre 1893 y 1896, cuando la Administración se transfirió  a Bringerville tras un brote de fiebre amarilla. La ciudad continuó siendo un puerto clave hasta el crecimiento de Abiyán en la década de 1930.  Su población es de 73.772 personas.

La ciudad se encuentra dividida en dos mitades por la guerra  Ebrié: Ancien  Bassan es el antiguo establecimiento francés, frente al golfo de Guinea.  Es el hogar de los edificios coloniales mas grandiosos, algunos de los cuales han sido restaurados.  El distrito alberga también la catedral y el Museo Nacional  de Costa de Marfil. Nouveau Bassam conectada con Ancien Bassam por un puente, nació como el barrio de los sirvientes africanos y ahora es el principal centro comercial de la ciudad.

Como quiera que Wikipedia también nos dice algo sobre el particular, voy a añadirlo.

GRAND BASSAM.  Primera capital colonial de Costa de Marfil, es un ejemplo de ciudad colonial de finales del siglo XIX y principios del XX, con una planificación, que incluye barrios especializados en el comercio, la administración, la vivienda para europeos y la vivienda para africanos . El sitio incluye el pueblo de pescadores africanos de N`Zima y ejemplo de Arquitectura colonial marcada por viviendas funcionales con galerías y numerosos jardines.

AFRICA ES SINÓNIMO DE CRISIS.

 

Aplican los africanos, en su inmensa mayoría sin saberlo, la estrategia de un filósofo francés que no se anda por las ramas, André Compte-Sponvilley su “feliz desesperanza”. Vivir cada día es la descifra madrugando. La esperanza es improductiva, y en eso las mujeres demuestran una entereza admirable, desde Somalia a Chad, desde Malaui a Senegal. Si no fuera por ellas, las devastaciones por el mal gobierno y las codicias internas y externas ya hubieran enviado a millones de africanos a las puertas de la atemorizada fortaleza Europea. Nunca ha habido mejor momento para aplicar la filosofía de otra gran cabeza francesa: Simone Weil convirtió en imperativo moral ponerse en lugar del otro. Mañana es el día de África, una jornada para sacar agua del pozo de la mala conciencia antes de volver a nuestros asuntos.

¿De qué hablamos cuando hablamos de crisis? Basta asomarse al abismo de las estadísticas para que los números parezcan guadañas que siegan la hierba rala de África: la esperanza de vida, los enfermos de sida, los conflictos internos, la corrupción, la querencia por perpetuarse en el poder….aunque el comercio mundial es un sistema que consolida la injusticia y la reforma de políticas agrarias que “protegen” a Occidente de la competencia del sur ayudaría más que mucha caridad humanitaria al desarrollo del depauperado sur, cada vez son más los africanos que no culpan de todos sus males a la colonización y empiezan a ver en sus castas dirigentes la causa de su postración.

Son miles los cerebros que el continente pierde cada día. No todos, algunos están regresando a países como Ghana o Cabo Verde o Botsuana o Namibia donde la democracia ha echado raíces. Hasta en naciones marcadas por la maldición de los recursos, como Guinea Ecuatorial, hay sin embargo quienes, como el arquitecto Amancio Nsé Angue, que podría vivir mucho mejor en España, luchan por cambiar el estado de las cosas desde casa con integridad política y moral ejemplares. El día de África les pertenece.

EL CONGO.

 

 En enero de 2013 le dediqué una entrada; entonces me referí al Estado libre del Congo, El Estado Independiente del Congo, La propiedad privada de Leopoldo II de Bélgica  (lo que se acordó en la conferencia de Berlín de 1885).  Que fue administrado por Leopoldo II desde 1885 hasta 1908, que falleció, y entonces fue cedido a Bélgica.

¿Por qué vuelvo a hablar del Congo después de cinco años? Obedece a que he encontrado un artículo con este título: “LA SELVA DEL CONGO” y comienza así: “La selva del Congo es a segunda más grande del mundo, solo después del Amazonas. Se encuentra localizada entre la República Democrática del Congo, República del Congo y República Centroafricana.  Tiene una extensión de 128.600 kilómetros cuadrados y en gran parte está integrada por el Rio Congo  una zona que se caracteriza por su suelo fangoso y por nada los ser una región extremadamente húmeda, su temperatura promedio ronda los 30º C y su temperatura mínima de unos 21º C durante la época de lluvia el nivel del agua puede subir hasta un metro de profundidad. A lo largo de toda la selva se puede ir aprovechando toda una gran diversidad de flora y fauna, entre los  animales más comunes se encuentra el famoso gorila, los elefantes de la selva, los chimpancés y  varios tipos de aves. 

La selva recibe varios nombre; claro esto depende de país por el que se vea la selva en el lado del  Congo-Brazzaville se le conoce como selva Mayombe. La selva posee especies de animales endémicas, bellas cascadas, bosques inmensos, aparte de ser uno de los pulmones del planeta. Uno de los mejores probablemente que ha enfrentado la selva en los últimos años, es la tala de árboles sin control, casi a diario se puede ver a varios trabajadores talando los  grandes árboles y luego subiendo los inmensos tronos a camiones, desde hace unas 3 décadas África se ha enfrentado a estos problemas y se coloca como uno de los continentes que está acabando con su ecosistema de forma acelerada.

La cuenca del Río Congo, con su 1.700.00 kilómetros cuadrados, casi triplica la extensión de la península ibérica. Después de la Amazonía es la mayor selva tropical del planeta. Se extiende por seis países –Camerún, República Centroafricana, Congo, República Democrática del Congo, Guinea Ecuatorial y Gabón- y contiene la cuarta parte de todo el carbono almacenado en selvas tropicales del mundo.

Ahora un informe internacional, El estado de las selvas 2010 (en francés y en inglés) ha examinado a fondo la evolución de este tesoro ecológico, crucial para la regulación mundial del clima. Una buena noticia, aunque solo relativa, es que los índices de deforestación de África siguen siendo mucho menores que los de otras zonas tropicales del planeta. El informe establece que de media cada año entre 1990 y 2005 se ha deforestado un 0,14% de la superficie, aunque se percibe un aumento en los últimos años. Según las mediciones del proyecto TREES, del Instituto para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad de la Comisión Europea, a partir de análisis de ata resolución tomadas por satélite de los tres continentes tropicales.

Alberto II, rey de los belgas, llegó ayer a Kinshasa para conmemorar los 50 años  de la independencia de la República Democrática de Congo (RDC), antiguo Zaire. Es un viaje de cuatro días marcado por recelos históricos y actuales. La visita real de Alberto y Paola es la primera a la ex colonia en 25 años, cuando fue Balduino. Para evitar desencuentros el rey no tomará la palabra en la cena de gala de hoy y mañana asistirá vestido de civil al desfile conmemorativo.

Las relaciones bilaterales nunca han sido fáciles. En tiempos del rey Leopoldo (1835-1909), Congo fue una finca particular del monarca y después de una colonia en la que se masacró a decenas de miles de personas para la obtención del marfil y otras riquezas. Aquellos horrores quedaron inmortalizados en la novela El corazón de la tinieblas, de Joseph Conrad, de la que Francis Ford Coppola se inspiró para su película  Apocalipsis now.

No es la única afrenta del pasado. La otra y más reciente es el asesinato del ex primer ministro Patrice Lumumba en 1961, poco después de la independencia. Sus hijos, coincidiendo con las efemérides, han pedido que se investigue a 1 belgas por el magnicidio.

Fue en enero de este año cuando el presidente de RDC, Joseph Kabila, formuló la primera invitación verbal para que el rey asistiera a los fastos de la independencia. El Gobierno belga tardó dos meses en responder. Un retraso que molestó en Kinshasa, que lo tomó como un gesto inamistoso a sumar a otros, como las peticiones de algunas ONG para que durante la visita real se realizara un defensa del respeto a los derechos humanos. “Cuando en África se te invita a una fiesta deberías sentirte honrado”, dijo el embajador congoleño en Bruselas.

Estos disensos últimos son de pequeño calibre comparados con el choque diplomático de hace dos años, cuando el entonces ministro de Exteriores vega y hoy comisario europeo de Comercio, Karel de Gucht, atacó la corrupción de las élites congoleñas. Kinshasa acusó a Bélgica de añorar la colonización.

Medio siglo de independencia no ha mejorado la situación de pobreza de gran parte de sus 60 millones de habitantes, víctimas de la corrupción la guerra. Desde 1996 han muerto en la RDC más de 4’5 millones de personas debido a la guerra de las regiones del este, una contienda en la que tampoco son inocentes como Ruanda y Uganda. La ONU tiene desplegada de 20.000 soldados y policías  para impulsar los acuerdos de paz, nunca cumplidos del todo.  Joseph Kabila, hijo y sucesor de Laurent Desiré Kabila, el hombre que acabó con  la dictadura de Mobutu, fue elegido presidente en 2006 en unas elecciones sin garantías. Sus promesas de garantizar y modernizar la RDC  siguen siendo vacías.

La complicidad de Bélgica en la muerte y desaparición del primer ministro izquierdista Patrice Lumumba va a planear durante la visita. Detenido y destituido, Lumumba escapó, pero fue capturado por los soldados de Mobutu y trasladado desde Leopolville (la actual Kinshasa) a  Elisabethville (Lubumbashi) capital de de una Katanga, rica en minerales, que buscaba la secesión con la ayuda de Bélgica.  Allí Lumumba fue torturado, asesinado y su cuerpo disuelto en ácido en enero de 1961. En  2001, una comisión parlamentaria belga reconoció la “responsabilidad moral de ciertos miembros del Gobierno belga y otros actores belgas “en aquella sangrienta operación.

Bruselas pidió luego perdón a la RDC por lo ocurrido 40 años antes, pero el fantasma de aquel magnicidio no descansa. La iniciativa de los hijos de Lumumba demuestra que la visita de Alberto II no es una visita de cortesía. Las heridas aún no están cerradas.

 

PUEBLOS Y RAZAS. LOS PRIMITIVOS BOSQUIMANOS.(XII)

 

Expulsados de las regiones más acogedoras de África del Sur por el empuje de  los hotentotes y por la llegada de los blancos, los bosquimanos merodean hoy miserablemente en los límites del gran desierto africano de Kalahari.

El nombre de bosquimanos deriva de la palabra inglesa “bushmen” o sea hombres de los matorrales. Probablemente constituyen el pueblo de la tierra más primitivo y desheredado. No saben cultivar la tierra y por tanto, se alimentan de hierbas y raíces. Con el arco cazan animales escuálidos y escasos y no desdeñan alimentarse de insectos o gusanos. Como las noches del desierto de Kalahari son más bien frías, los bosquimanos no usan vestidos, han aprendido a hacer fuego frotando pacientemente ramitas de madera seca. Se calcula que en la actualidad viven unos 7500 bosquimanos.

PUEBLOS Y RAZAS.LOS PEQUEÑOS PIGMEOS. (XI)

En la selva ecuatorial del centro de África se encuentra el pueblo de los pigmeos, que se caracterizan por su pequeña talla. Los más altos, difícilmente alcanzan el metro y cincuenta de estatura.

Los pequeños pigmeos viven en las grandes selvas tropicales, algunos de ellos en Malasia, pero la mayor parte en África. Son nómadas, se instalan provisionalmente en un claro del bosque y se dedican a la caza. Antílopes. Monos y en ocasiones incluso elefantes. Al propio tiempo, las mujeres de la tribu se dedican a construir las chozas. Utilizan ramas y hojas, asimismo son hábiles pescadoras y cuidan también de recoger frutos o raíces comestibles. Cuando la caza, diezmada o sencillamente ahuyentada, ha desaparecido. Los pigmeos abandonan las cabañas y parten en busca de una nueva zona de caza más abundante.

PUEBLOS Y RAZAS. LOS INTRÉPIDOS ZULUES.(VIII)

 

El más poderoso de los pueblos radicados en África del Sur, el de los zulúes, tuvo en jaque durante mucho tiempo, antes de someterse, a numerosas expediciones colonialistas europeas.

Los zulúes ocupan un territorio de la Unión Sudafricana que, de hecho, es una autentica “reserva” en plena Commonwealth británica. Habitan siempre en Kraals, círculos de pequeñas chozas rodeados de unas empalizadas que protegen a hombres y rebaños del posible enemigo exterior. El Kraal del jefe constituye un autentico campamento militar. Cuando en el terreno que ocupan no se da la suficiente caza, los zulúes abandonan el poblado y se trasladan a otra región. Se visten con pieles de animales, las de leopardo se reservan para los jefes guerreros. En la actualidad, los zulúes, como otros pueblos de África del Sur, se hallan sometidos por la minoría blanca, que posee el poder político del país.

ANIMALES CURIOSOS.EL TEMIBLE COCODRILO.(VI)

COCODRILOLos cocodrilos, reptiles anfibios, viven en las riberas de los ríos tropicales de Asia, América, y África. Según las regiones, son denominados cocodrilos o caimanes.

Aunque llamamos cocodrilos a todos los reptiles del orden, lo correcto es denominar aligátor al que vive en los ríos de América del Norte y caimán al de los ríos de América Central y meridional. Por otra parte, existen escasas diferencias entre las tres especies. Los cocodrilos, gracias a su fuerza, su impresionante dentadura y el grosos de su piel, temen a muy pocos enemigos.

Si se exceptúa al hombre, que los caza para aprovechar su piel, muy apreciada en marroquinería de lujo. Algunos cocodrilos asiáticos se aventuran mar adentro. Los antiguos egipcios veneraban a los cocodrilos del Nilo, símbolo de las benéficas crecidas del Nilo.

ANIMALES CURIOSOS. EL ESPANTOSO GORILA (IV)

GORILA

El gorila, es el mayor de todos los monos, pero el hecho de ser el mayor y el más fuerte no quiere decir que sea el más inteligente…Vive en los bosques cálidos y húmedos de África central. En realidad, impone más su presencia que su agresividad.

El gorila es mayor de los monos; algunos ejemplares miden más de 2 metros y pesan hasta 300 kilos. Su piel está provista de pelos negros, largos y duros que, por lo general, son más escasos en el pecho. Sus patas traseras son más cortas y desproporcionadas con relación a los brazos, enormes y musculosos, con los cuales puede triturar a los animales que los atacan.

El gorila huye del hombre, pero se aventura en sus plantaciones de frutales; es un herbívoro goloso. El gorila hembra, menos macizo, construye su nido en las ramas de los árboles y allí cuida de su descendencia; sin embargo, el gorila macho, mucho más pesado, a veces no puede entrar en el nido de sus pequeños.

ANIMALES CURIOSOS.EL DOMESTICABLE GUEPARDO (III)

GUEPARDO

El guepardo vive en Asia y África. Este felino es una fiera de pequeña talla, que recuerda a la vez al gato y al perro y que, aun siendo un cazador muy cruel, se deja, sin embargo, domesticar.

No hay que confundir el guepardo con el jaguar y el leopardo, estos últimos son panteras de gran tamaño, mientras que el guepardo adulto no sobrepasa los 40 o 50 centímetros de altura. Tiene cabeza de gato, orejas redondeadas y un cuerpo parecido al de un perro de patas muy largas.

En la carrera puede superar los 100 kilómetros por hora, lo cual permite atrapar con facilidad a la victima escogida. El guepardo es fácilmente domesticable. Bien adiestrado, puede desempeñar funciones similares a la del perro de caza. En numerosos tapices medievales se puede ver la silueta del guepardo símbolo de la agilidad y de la fuerza.