ÁFRICA (III)

 

África es el tercer continente del mundo por extensión geográfica.  Según  las últimas exploraciones paleontológicas y arqueológicas, los homínidos  ya existían en África hace  por lo menos 5 millones de años.

La colonización  de África fue impuesta a sangre y fuego, a base de guerras, exterminios y deportaciones. Todos los poderes locales que osaron oponerse y resistir a los conquistadores  portugueses, británicos, franceses, alemanes, holandeses o españoles fueron aplastados.

Entre los países europeos comienza una carrera por el dominio de África, y del mundo. Esta carrera tendrá su expresión en la Conferencia de Berlín 1884-1885, en la que los países europeos se reparten África. África es un territorio prácticamente desconocido.  Su exploración será toda una aventura geográfica de descubrimiento . 

El río, por excelencia, que comunicará a Europa con el interior del continente será el río CONGO. En el río Congo  habrá una competencia entre Bélgica (Leopoldo II) y Francia por el dominio del paso al interior. 

Livingstone, Stanley y Savorgnan  de Braza serán los exploradores que den a conocer el río al mundo occidental.  Inglaterra pretendía parte del territorio del Sur, Portugal hizo valer sus derechos en el continente puesto que tenía factorías, desde antiguo, en las costas angoleñas. Incluso España intentó la penetración en el interior del continente

  

 

 

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AFRICA (II)

 

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A continuación transcribo un resumen de lo leído en tres fuentes: El Mundo, Wikipedia, Ecured y otras.

África el continente olvidado. En el planeta Tierra hay un continente inmenso en la pobreza; África  emerge como una deuda pendiente de los derechos humanos olvidada y rezagada a la marginación ve a las generaciones de sus hombres,  mujeres y niños desnutridos y enfermos.

Promesas incumplidas en el siglo XX han dejado  al continente lejos de  la industrialización y la modernización. Tiene una población aproximada de 900 millones de personas pero más de 300 millones viven en la pobreza.

Conforme  avanzaba el siglo XIX los exploradores europeos aumentaron en número y ambiciones.  Los esclavos portuarios no eran suficiente implantación  como para controlar las riquezas del interior del continente.

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El descubrimiento de la riqueza mineral del Sur de África en la década de 1870 detonó la lucha por el territorio entre los países europeos.

Esa rápida carrera que llevó a siete países europeos a controlar todo un continente en menos de treinta años (alrededor del año 1900 toda África estaba bajo control occidental) atropelló a los inestables Estados africanos, que se vieron como unos extranjeros desembarcados  en sus tierras  y les arrebataban todo.

 

AFRICA (I)

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Los recientes descubrimientos prehistóricos en distintos lugares de África parece indicar a los hombres de Ciencia a no suponer que la cuna del hombre fuese  Asia, como se venía creyendo, sino el continente negro.

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África, donde se desarrolló la civilización egipcia miles de años antes de Cristo, siempre un continente olvidado. Los romanos colonizaron el Norte, y si bien algunas expediciones aisladas, como la de Hannón se dice que habían llegado incluso hasta la Guinea, el conocimiento de este fue superficial,   incluso  después que los portugueses lo hubieron rodeado a fin de buscar el camino de las Indias.

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La exploración y colonización de África son, pues, recientes. Los famosos viajes de Stanley y Livingstone destacan escasamente de un siglo  y medio.  En 1900, las regiones eran totalmente inexploradas y  muy extensas.  Se sabía que  África debía contener extraordinarias riquezas de todos los órdenes, y prueba de ello es que Inglaterra, Francia, Alemania, Italia, Portugal y España se apresuraban a instalarse en distintos puntos del continente que, prácticamente, quedó repartido entre estas potencias, si bien España fue menos afortunada.

Después de 1914, Alemania quedó eliminada, y la Gran Bretaña y Francia se repartieron el que fue imperio colonial germánico.

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El término de la Segunda Guerra Mundial vio el nacimiento de fortísimas corrientes de independencia por parte de los países colonizados , tendencia que apoyaron los EE.UU  y que de llevar a la desaparición del colonialismo para alumbrar numerosas replicas que quizás aun no tienen la madurez  política para autogobernarse.

Fuente: ”Enciclopedia Marín”

G A M B I A

 

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Casi siempre,  el sello que se coloca en el blog  es escogido por algún motivo; el de hoy es debido a la lectura de un comentario sobre el mismo de Ernest A. Kehr, el autor de El Apasionante Mundo de la Filatelia.

“En el año 1922 Gambia sacó una nueva estampilla en el que se veía la imagen de un elefante en el escenario nativo. Es evidente que el artista encargado del diseño no usó como modelo a un animal real y que ni siquiera consultó un libro de zoología o una foto de estos paquidermos, pues al diseñar las patas de atrás del proboscídeo le puso junturas de flexiones propias de un caballo. Si el elefante fuera en la realidad tal como lo diseñó el artista ¿le sería posible caminar? “

Ya que hemos hablado de la ilustración del sello, por qué no dedicarle unas líneas al país, es decir a la actual República Islámica de Gambia. Porque si la cosa va como, el lector de Prensa, además de las gafas –si es que las necesita- se verá obligado tener a su alcance un mapa de África y Asia. Porque los que utilizamos en nuestro bachillerato ya están jubilados; entre los cambios y las independencias habrán sido actualizados en mas de una ocasión. Así que vamos a ello.

839“Geografía de Gambia: Limita al norte, sur y este con Senegal, y al oeste con el Océano Atlántico. El relieve está dominado por una meseta atravesada por el río Gambia con algunos montes en los extremos este y oeste del país.

Cuenta con un clima tropical seco,  con 26º C de temperatura media anual y precipitaciones superiores a 1000mm.caidos en junio y octubre.”

“Gambia, el exilio fallido. Gambia es el quinto país emisor de emigrantes a Europa, pero no todos consiguen el anhelado sueño de quedarse. Todos nos vamos para ayudar a nuestras familias ,para tener una vida mejor. Su historia comenzó muy atrás, en el año 2007.

Tiene 10.500 km2 de superficie y una población de 1’7 millones de habitantes. Primero fue colonia portuguesa y después del Imperio Británico y en 1965 logró su independencia del Reino Unido.”

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Á F R I C A

 

africaDado que se trata de un continente muy conflictivo, he ido demorando dedicarle una entrada. Cuando me he decidido, compruebo que son muchas las fuentes con las que cuento, pues raro es el día que los medios no faciliten noticias del mismo; la mayoría desagradables.

Como tenía cerca una enciclopedia –la de Marín –  la cogí para iniciar la aventura. Lo primero  que me dice es que los recientes descubrimientos de restos prehistóricos en distintos lugares de África parecen inclinar a los hombres de Ciencia a suponer que la cuna del hombre no  fue Asia, como se venía creyendo, sino el continente negro. África, donde se desarrolló la civilización egipcia miles de años antes de Cristo, fue siempre un continente olvidado. Los romanos colonizaron el Norte, si bien algunas expediciones aisladas, como la de Hammon, se dice que habían llegado hasta la Guinea, el conocimiento de este continente fue superficial, incluso o después que los portugueses lo hubieron rodeado a fin de buscar el camino de las Indias.

Con el fin de evitar errores manteniendo falsas hipótesis, a partir de los años 80 la UNESCO inició la publicación de la Historia General de África, considerada la mejor obra de referencia sobre el tema. Fue producida a lo largo de 30 años por mas de 350 expertos pertenecientes a las más variadas áreas del conocimiento , bajo la dirección de un Comité Científico Internacional formado por 39 intelectuales, de los cuales dos tercios eran africanos. La colección,  será distribuida a todas las bibliotecas y universidades públicas.

Como es natural, esta gran obra ha recibido ya sus comentarios. Uno de ellos dice que la memoria de los pueblos no solo se compone de reyes y héroes, de batallas y conquistas, de grandes catedrales y de realizaciones monumentales.  Las costumbres del continente africano son muy variadas y depende de la región africana en la que se encuentre el país, por ejemplo en los países musulmanes las tradiciones y costumbres serán diferentes a las del África negra.

Aunque no cuento con la célebre Historia publicada por la UNESCO, cada día internet nos da cuenta de lo que se registran Esta entrada la escribo hoy, día 11, y se han registrado atentados en Estambul, El Cairo y Somalia.

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Para ilustrar el texto de hoy he colocado sellos de Ruanda, Tanzania y Mozambique. .Y precisamente sobre los dos últimos países leo que han perdido la mitad de población de elefantes en seis años.. Naciones Unidas ha pedido a ambos países afectados que tomen medidas  rotundas contra la caza furtiva. Mozambique es uno de los países con mayor caza de elefantes y rinocerontes pese a haber modificado sus leyes sobre animales salvajes. Aunque Tanzania ha modificado su legislación, la isla de Zanzíbar  como funciona como “agujero legal”, en el comercio de objetos y animales  cada año son asesinados unos 30.000 paquidermos por los traficantes de marfil.  El comercio ilegal existe hasta  Asia, donde tanto los colmillos de elefantes como los de rinocerontes se utilizan en la medicinal tradicional como elemento de lujo.

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TANZANIA - CIRCA 1994: a stamp printed in Tanzania shows African Elephant, Loxodonta Africana, Animal, circa 1994

 

SOMALIA Y EL FERROCARRIL

 

ferrocarrilLa temática en filatelia, como todos saben, es muy amplia y la referida al ferrocarril es muy estimada. Los ejemplares que expongo hoy de Somalia no son para un concurso; pero son los que tengo y a mí me resultan curiosos.  No tienen que ver nada con el Transiberiano ni el Orient Express.

Al no haber estado nunca en Somalia tuve que recurrir a textos de geografía que me brinda internet. Y lo primero que leo es esto: En Somalia hubo un solo ferrocarril, que existió durante la era colonial italiana: el “Mogadiscio-Villabruzzi”. En en efecto, en los años 40 existió una línea férrea de 140 kilómetros entre Mogadiscio-Jowhar. Sin embargo, en la actualidad Somalia no posee servicios de ferrocarriles,  ya que los ingleses los destruyeron en 1942.

El transporte en Somalia está centrado en una red de carreteras de mediocre nivel y en las comunicaciones aéreas.  Las carreteras están compuestas 22.100 kilómetros, de los cuales 2.608 están pavimentados.

El puerto de Mogadiscio, que era el mayor hasta 1980, ha quedado parcialmente destrozado durante la guerra civil.  Actualmente está siendo restaurado y ampliado.

Aerial view of the Port of Mogadishu.  Three cargo ships, large, medium and small sized vessels are moored to the docks.  A tugboat is heading out of the port.  A US Marine UH-1N "Huey" helicopter flies left to right at the right of the frame.  The port played an important role in the support of Operation Restore Hope.

ROSETTA.

 

EGYPT - CIRCA 1972: stamp printed by Egypt, shows Bust of Jean-Francois Champollion, Signs, Rosetta Stone, circa 1972

Hace doce años, el nombre de Rosetta solamente lo relacionábamos con la piedra oscura –casi negra- de 760 kilos que se exhibe en el Museo Británico que data de 196 a.C y descubierta en 1799 por el soldado Pierre-Francois Bouchard durante la campaña francesa en Egipto.

Las tropas británicas derrotaron a las francesas en Egipto en 1801 y la piedra original acabo en posesión inglesa bajo la capitulación de Alejandría. Por tanto, desde su traslado a Londres, lleva expuesta al público en el Museo Británico desde 1802, siendo la pieza más visitada.  Sin perjuicio de que retomemos este tema más adelante, voy a referirme ahora a la nave Rosetta   

Para no despertar dudas debemos denominarla nave espacial ya que su medio no es el agua. Y también he podido leer sonda espacial, cuya misión es orbitar alrededor de un cometa. Fue lanzada el 2 de marzo de 2004 con un cohete Ariane desde una base de la Guayana francesa. Como solemos ser críticos, incrédulos y negativos, Wikipedia –como en muchas ocasiones- nos ha brindado el comentario que copio:

“El nombre de la sonda está inspirado en la Piedra Rosetta, y nombres en general, ya que, también, el nombre del módulo de aterrizajee Philae, está inspirado en la antigua ciudad del mismo nombre (en la actualidad sumergida), donde existió un obelisco imprescindible y complementario en el descifrado del texto de la Piedra Rosetta, al igual que sirvió para desvelar los misterios de la escritura jeroglífica egipcia y se espera que la nave espacial  desvele muchos misterios del sistema solar”.

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                            REPRESENTACION DE LA SONDA ESPACIAL

La nave de la Agencia Espacial Europea ha sido la primera en llegar y tocar un cometa. Así que, como les prometí, vuelvo a la otra Rosetta.

Debido a que fue el primer texto plurilingüe descubierto en tiempos modernos la Piedra de Rosetta despertó el interés público por su potencial para descifrar la hasta entonces  ininteligible escritura jeroglífica egipcia, y en consecuencia litográficas y de yeso comenzaron a circular entre los museos y los eruditos europeos. La primera traducción completa del texto griego antiguo apareció en 1803, pero no fue hasta 1822 cuando Jean Francois Champollion anuncio en París el descifrado de los textos jeroglífico egipcio, mucho antes de que los lingüistas fueran capaces de leer con seguridad otras inscripciones y textos del antiguo Egipto.

Desde su hallazgo la piedra ha sido objeto de rivalidades nacionales, incluida su transferencia de manos francesas a británicas durante las guerras napoleónicas, una larga disputa sobre el valor relativo de las contribuciones de Young y Champollion a su desciframiento, y, desde 2003, demandas para el retorno de la estela a Egipto.

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             LA PIEDRA ROSETTA EXHIBIDA EN EL MUSEO BRITÁNICO

 

B A S U T O L A N D I A.

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Antigua colonia británica de África Austral.  Actualmente LESOTO.

Un jefe local, Moshoe, (circa 1786) sentó las bases de lo que es hoy Lesoto entre las décadas de 1820 y 1830, mediante la unión de los clanes del pequeño país montañoso , para hacer frente a los invasores externos.  En las décadas de 1830 se convirtió en el rey Moshoe I.  Tras repetidos enfrentamiento con los bóeres sudafricanos por los territorios, Moshoe    solicitó ayuda a los británicos .  En 1868, su reino fue puesto bajo protección británica. En 1871, el protectorado se anexó a la Colonia del Cabo y, durante un  tiempo,  fue gobernado desde la Ciudad del Cabo.  En 1884, Basutolandia se convirtió en una Colonia de la Corona del Imperio Británico.  Ganó su independencia bajo el nombre de Reino de Lesoto el 4 de octubre de 1866. El país estaba gobernado por una monarquía constitucional con un parlamento bicameral consistente en un senado y una asamblea elegida por sufragio.

Tras la independencia, la vida política del país estuvo marcada por la oposición de los partidarios de un régimen militar, monarquía, democracia parlamentaria y un gobierno socialista.  Sin embargo, que las instituciones se estabilizaban el régimen derivó hacia una monarquía tradicionalista.

Para no hacer esto muy largo voy a saltar hasta 1987, concretamente al 14 de septiembre , que Lesoto recibió la visita del Papa Juan Pablo II que estuvo a punto de terminar en una catástrofe política cuando varios rebeldes contrarios al régimen tomaron como rehenes a unos peregrinos y su liberación terminó con el asalto de las fuerzas armadas y un baño de sangre.

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CATARATAS VICTORIA – VICTORIA FALLS.

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La fuente a la que acudo me dice que son 10 las cataratas más impresionantes del mundo .Y añade que  las más conocidas son las de Niágara, Iguazú y Victoria. De la última cuento con los sellos que muestro y que nos ilustra hoy. Fueron emitidos por Rodesia del Sur en 1938. He tenido ocasión de contemplar las fotos de las 10 famosas.  Tan perfectas e idílicas que cuesta creer que existan. De Zambia a Brasil y de Venezuela a la India emprendemos un viaje virtual  por estas cascadas y saltos  de agua, que en muchos casos son una de las mejores postales de la desbordante naturaleza del país en el que están enclavadas.  Las Cataratas Victoria se ubican en Rodesia del Sur, que fue colonia británica en África Austral entre 1888 y 1974.

Situadas en la provincia de Matabelelandia  Septentrional ,  Zimbaue.  Se encuentra en la orilla del río Zambeze, en el extremo occidental de las Cataratas Victoria.  Está conectado por una carretera y ferrocarril   a Hwange (a 109 km ) y Bulawayo  (distancia 440 kilómetros)  ambos en el sureste.

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Según el Censo de Población de 1982, la ciudad tenía una población de 8.114 personas ; este se elevó a 16.826 en el censo de 1992.  El Aeropuerto de Victoria Falls se encuentra a 18 km al sur de la ciudad y tiene servicios internacionales a Johannesburgo y  Namibia.

El asentamiento comenzó a poblarse en 1901, cuando se exploró la posibilidad de utilizar la energía hidroeléctrica de las cascadas, y se expandió cuando el ferrocarril de Bulawayo llegó a la ciudad poco  antes de que el Puente de las Cataratas Victoria fuese inaugurado en abril de 1905, conectando Zimbabue a lo que es hoy Zambia.  Se convirtió en el principal centro turístico de las Cataratas, que experimenta auge económico de la década de 1930 hasta la década de1960 y también al principio de los años 1990.

Desde finales de 1990, debido a la inestabilidad política y económica de Zimbabue, la base principal para el turismo de Victoria Falls se ha trasladado sobre todo a través de la frontera a Livingstone , en Zambia.

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LOS ESTADOS AFRICANOS

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Desde mediados del siglo XX, África es el teatro de un fenómeno histórico de importancia mundial; la mayoría de los países, hasta entonces sometidos a la tutela de los Estados europeos, accedieron a la independencia.

Siguiendo los pasos de los grandes exploradores del siglo XIX, como Livingstone, Stanley, Brazza, Marchand, Barth  o Serpa Pinto, los grandes Estados europeos llevaron su bandera al continente africano.  De ese modo, Alemania, Bélgica, España, Francia, Inglaterra, Italia y Portugal pudieron crear sobre este territorio , entonces casi desconocido,  colonias, protectorados y provincias.  En el siglo XX, favorecido por el debilitamiento de las grandes potencias europeas, debido a las dos guerras mundiales y por una activa propaganda anticolonialista, se  manifestó un despertar africano en favor, por una parte de la liberación política y económica y, por otra, de una vuelta a las fuentes de las civilizaciones primitivas puramente africanas.  En 1942, Etiopía fue el primer país que pudo proclamar su independencia.  Posteriormente, a veces de forma violenta, como en el caso de Kenia en  1951 (revuelta sangrienta de los kikuyus “mau-mau”), a veces, pacíficamente, como en Sudán, en 1952. Casi todos los países africanos consiguieron su autonomía, algunos recogiendo incluso el nombre de los antiguos y poderosos imperios, como en Malí, Congo Kinshasa o Ruanda-Burundi. Muchos de estos jóvenes Estados africanos mantienen sin embargo estrechos lazos culturales y económicos con la antigua potencia colonial.  Pero África está en plena evolución y es posible que la que la aprobación de los acuerdos de Addis-Abeba, en 1963, señalara el inicio de una “Comunidad africana”.

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Fuentes “Argos”.

Como la enciclopedia que suelo consultar fue editada en 1978, es decir, hace 36 años, hay que tener en cuenta que desde entonces acá los conflictos registrados en el continente africano han sido numerosos. Uno de los países que cuenta con una historia inolvidable es el Congo; a él me referí en mi entrada del 23-1-13.  Ha tenido varias denominaciones:  Congo belga, Estado Libre del Congo, Estado Independiente del Congo.  Los distintos textos que he leído llevaban estos títulos;  “Historia de una infamia”, “Masacre en el Congo Belga”, “Crónica de un genocidio  olvidado” y el “Genocidio de Leopoldo II”

Para ilustrar esta entrada he tomado de mi fondo filatélico los ejemplares que expongo.

COSTA DE MARFIL (Côte d’Ivoire)

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Posee la Basílica de Ntra. Sra.de la Paz (“San Pedro de África).Lo de la basílica ya es una singularidad y, por tanto, una de sus curiosidades. Este país está ubicado en el África occidental y sus fronteras políticas son: Malí, Burkina Faso, Ghana, Liberia y Guinea.  Tras una arenosa franja costera se extiende un interior cubierto de selva interior y, al norte, mesetas de sabana.

En cuanto al clima, altas temperaturas todo el año. El sur registra dos estaciones de lluvias; el norte sólo una.11754793-costa-de-marfil-circa-1961-sello-impreso-por-costa-de-marfil-muestra-carrera-de-natacion-alrededor-d

Con referencia a su población y sociedad, hemos de señalar lo siguiente: conviven más de 60 grupos étnicos.  El presidente Houphouët – Boigny en el poder desde la independencia del país (1960) hasta 1993, favoreció a su propia etnia, los baulé.  La sucesión de Konan Bedic, otro baulé, irritó a las demás tribus.  Los clanes familiares procuran sustento a los trabajadores que emigran a  las ciudades próximas a sus aldeas. En cuanto a su economía, cultivan cacao, café, aceite de palma, plátano y caucho.  Madera de teca, caoba y ébano. Y cuentan con reservas de petróleo.sello_87590_150x150

 

Y ahora llegó el turno de hablar de la citada basílica, considerada la iglesia más grande del mundo, que se encuentra en la ciudad de Yamusukro, la capital del país. Fue construida entre 1985 y 1989 y su coste alcanzó la cifra de 300 millones de dólares.  Su diseño emuló en parte el de la basílica de San Pedro en Roma pero como su intención era llamar la atención se aumentó su tamaño.  Fue consagrada el 10 de septiembre de 1990 y ese día estuvo allí Juan Pablo II. En uno de los textos que he manejado leo que esta iglesia, aunque enorme y majestuosa, no es una catedral y, por ende, no es la sede del obispo de la diócesis de la ciudad o el sitio de oración principal.  La catedral propiamente dicha es la de San Agustín y está muy cerca. La basílica, enorme y lujosa, llamó la atención internacional pero por la cantidad de dinero que costó y por los materiales con los que está hecha.  ¿Combinan kilos y kilos de mármol italiano en medio de una ciudad africana donde no hay agua corriente y las necesidades básicas apenas están satisfechas? Y encima el presidente hizo colocar una ventana con su imagen junto a la de Jesús y sus Apóstoles. Dado su gran capacidad, puede albergar hasta 18.000 fieles en su interior (7.000 de ellos sentados) y unas 300.000 personas en la plaza de columnas, lo cual no deja de tener gracia ya que en la ciudad no viven más de 200.000.

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EXPLORACIÓN DE GUINEA

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En 1874, un español natural de Vitoria, Manuel Iradier, salió de España acompañado de su mujer, en dirección al golfo de Guinea.  Recorrió Río Muni y exploró a fondo la isla de Fernando Poo. Después de 834 días de viaje y un recorrido de 1876 kilómetros, tuvo que regresar a la península por razones de salud.

Manuel Iradier sintió, desde muy pronto, la pasión por los grandes viajes.  En su ciudad natal conoció al gran explorador Stanley, a quien confió su deseo más secreto: recorrer África de norte a sur.  Siendo todavía muy joven, fundó una sociedad, “La exploradora”, cuyo fin consistía en preparar el gran viaje con el que soñaba.  Dado que carecían de fondos económicos tuvieron que renunciar a sus ambiciosos planes y conformarse con una expedición más modesta: la exploración de Guinea.  La primera expedición salió de España en 1874, y regresó en 1877.  La “Sociedad Española de Africanistas” patrocinó su segundo viaje.  La expedición zarpó el 1 de agosto de 1884, desde Cádiz, tras varios aplazamientos.  En aquella época, todos los países europeos se habían lanzado al mismo tiempo a la conquista de África, y este retraso involuntario de Iradier le hizo perder el Camerún, ocupado por los alemanes, y Nigeria, de la que se  enseñorearon los ingleses.  Cuando Iradier llegó a Río Muni, trató con los caciques negros, consiguiendo para España, en sólo 26 días, trece mil kilómetros cuadrados de territorio.  Además de este éxito político, recogió valiosísimos datos científicos y etnográficos. El Congreso de Berlín redujo la extensión de la Guinea española, y la fama de Iradier duró muy poco tiempo.  Vivió amargado hasta su muerte.  Publicó África tropical y Memorias de una expedición a África, en las que relata sus aventuras.

Fuente:”Argos” – Dime cómo y cuando – Viajes intrépidos.

EL SOBRIO CAMELLO.


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Provisto de dos gibas y de largas y potentes patas, el camello, de apariencia desdeñosa, es originario del Asia Central y de Irán. El camello africano o dromedario tiene una sola giba.

El camello y el dromedario son animales sobrios y resistentes. Los hombres los utilizan como montura y para el transporte de mercancías. L dromedario de carrera, o mehari, es el equivalente de nuestros corceles pura sangre; efectúa rápidamente largos trayectos. El camello de Asia central, de pelo muy largo puede resistir los fríos más intensos. El dromedario africano, de pelo corto, recorre el desierto durante semanas casi sin alimentarse ni beber. Estos animales son bastante ruidosos: tanto cuando se tumban para descansar como cuando se levantan balan de una manera muy desagradable.

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LA ALTIVA JIRAFA.

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Herbivoro africano, la jirafa domina con su talla a los restantes animales.  Se la encuentra en manadas muy numerosas, particularmente entre Zambia y el lago Chad.

De la cabeza a los pies, la jirafa  adulta mide entre 5 y 6 metros. Gracias a su talla, le resulta fácil alimentarse delas hojas de los árboles, en especial las de las acacias que son su debilidad. En cambio, cuando desea comer las hierbas del suelo no le basta con bajar el cuello; ha de doblar las patas delanteras.  La jirafa, que posee una vista extraordinaria y domina desde su altura una gran extensión de terreno, descubre desde muy lejos al enemigo y escapa velozmente.  Corre muy aprisa, desplazando simultáneamente los dos  miembros de un lado del cuerpo.  Por ello, aunque el peso de la jirafa supere a veces la tonelada, su trote es gracioso.jirafas_del_dibujo_animado_el_sello_de_la_manada-rd4bdf85e620d49409f116f5a7a3200a9_zhghn_8byvr_512 jirafa-sello_882717

EL HIPOPÓTAMO.

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Este enorme animal pasa sus días holgazaneando en el agua de los ríos largos del África ecuatorial.  Prefiere el medio líquido porque exige menos esfuerzo para trasportar sus tres buenas toneladas de carne, huesos y grasa.

Los antiguos griegos denominaron a este animal caballo (hipos) de río (poyamos).  Se trata de un paquidermo que puede medir 5 metros de largo y, al estar recubierto de grasa, flota fácilmente en el agua; solo asoma fuera de ella su nariz, sus ojos saltones y sus orejas;  ello le permite soportar el durísimo sol ecuatorial.  Se alimenta de hierbas, cañas  y raíces.  Sus enormes caninos pesan varios kilos cada uno y son muy buscados por la finura de su marfil.  No es raro que los pájaros aprovechen los frecuentes bostezos del hipopótamo para penetrar en su enorme boca y picotear los residuos vegetales que hayan podido quedar adheridos a sus dientes.

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CABO DE BUENA ESPERANZA.


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Los portugueses son valerosos marinos. África, tan próxima, los atrae. Por razones comerciales y religiosas, iniciaron muy pronto el descubrimiento de sus costas.  Ya que en 1420, Enrique el navegante  organiza expediciones hacia el sur, partiendo del puerto de Segre, especialmente equipado; pero sólo veintiséis años después de la muerte de este príncipe. Bartolomé Dias alcanza la extremidad sur de África, que llamará cabo de las Tormentas.

El autor del Periplo de Hannon ,un navegante cartaginés al servicio del faraón Necano II, cuenta cómo, hacia el año 600 a de J.C. sus tentativas de rodear África por el sur , con una flota de 60 navíos, fracasaron a la altura del ecuador.  Pero ¿acaso no pudo ocurrir que se   guardaran secretos más importantes?. Los portugueses hacen múltiples intentos.  De cabo en cabo, de isla en isla, avanzan lentamente hacia el sur, intentando alcanzar las Indias.  Sucesivamente llegan a Madera en 1420, a las Canarias en 1432 , al cabo Bojador, al Sur de Marruecos, en el 1434, al cabo Blanco, en la costa Mauritana, en 1441, a la isla de Cabo Verde 1456, a Liberia en 1462, a la isla de Fernando Poo en 1472, y a la bahía de Balenas, en 1484.

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Corresponde a Bartolomé Días la gloria de rodear África, de doblar, en 1487, el siniestro cabo que la limita al sur, y adentrarse en el océano Indico. A su regreso a Portugal, el rey Juan II, que quiera remarcar la importancia de esta nueva ruta comercial para la prosperidad de este país, dará a la extremidad de África el nombre de Cabo de Buena Esperanza, que posteriormente ha mantenido.

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LAWRENCE DE ARABIA

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Thomas Edward Lawrence, llamado Lawrence de Arabia. Orientalista y agente político inglés .Nacido en Tremadoc (Gran Bretaña) en 1888; murió en Moreton (G.B.) en 1925.Célebre aventurero que pretendió fundar un imperio árabe. Lawrence era británico por su origen y por su aspecto físico, pero su alma y sus costumbres fueron árabes.  Agente del Intelligence Service   y gran conocedor de Oriente, fue designado como la persona idónea para efectuar misiones en territorio árabe.  Lawrence intentó reunir los países árabes en un vasto imperio aliado de los ingleses y eficaz contrapeso del imperio turco.  Este gran aventurero adoptó las costumbres y la civilización de sus amigos árabes, y vivió con ellos y por ellos una historia apasionante.  Pero al final fue abandonado a sus propios medios, y  Lawrence,  cansado y decepcionado, volvió a Inglaterra y se alistó como simple soldado en la R.A.F. Su gran sueño se había desvanecido.

Lo que antecede nos lo proporciona, como de costumbre, “Argo”;  lo que viene ahora es lo que recuerdo haber leído hace ya tiempo.  Este personaje estaba fascinado por las motocicletas y el destino quiso que la muerte le encontrara en una de ellas.  Tal era la pasión que llegó  a tener siete, a las que dio el nombre de su amigo George Bernard Shaw (George I-VII) El accidente tuvo lugar en la carretera inglesa de Camp Bovington.  ¿Accidente o sabotaje? Nadie lo sabrá jamás.

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LOS DIEZ DESIERTOS MAS GRANDES DEL MUNDO

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En primer lugar hemos de recordar que la Asamblea General de la ONU declaró el año 2006 Año Internacional de los desiertos y de la desertización. Para ilustrar la entrada de hoy hemos escogido los sellos que les brindamos en esta ocasión pues las estampillas es primordial en este menester; y para hablar del tema enunciado he tenido que beber en distintas fuentes, una de ellas la Cadena SER.
Lo primero que encontré fue la respuesta a esta pregunta: ¿Qué es un desierto? Y leí esto: Un desierto es un paisaje o una región que recibe muy poca precipitación -menos de 250 mm por año (cerca de diez pulgadas). Aproximadamente 1/3 de la superficie terrestre de la Tierra es un desierto.
Los desiertos son territorios yermos e inhóspitos, secarrales azotados por el viento, terruños resquebrajados por la escasez de lluvias y azuzado por las temperaturas más extremas, unas veces frías y otras calientes. Espacios donde la vida humana se convierte en una hazaña, cuando no un imposible, y donde la naturaleza se presenta en su estado más primitivo y virgen.

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Ocupan casi un cuarto de la superficie terrestre, habiéndolos de arena, rocosos, áridos , polares y esteparios. No obstante, pocos lugares ofrecen un mejor marco para la tranquilidad, a reflexión y el sosiego. La soledad del desierto es tan pura que enamora.
El desierto que figura en primer lugar –entre los diez más grandes – es el ANTARTICO y su extensión es de 13.829.430.km2. Cuesta trabajo creer que sea éste el más grande; sin embargo, el “continente helado” es el territorio más frío, seco y ventoso de todos los que configuran La Tierra. En la Antártida apenas llueve, la pluviosidad en la altiplanicie interior ronda los 50mm. al año, mientras que en la costa caen unos 200 mm.de agua. Un 98% de su suelo rocoso está cubierto por hielo, por lo que la vida en esta inhóspita región se reduce a algunas bacterias, musgos y líquenes. La fauna antártica prolifera en las zonas costeras donde habitan pingüinos, focas, leones marinos, gaviotas, pétreles y cormoranes, entre otras especies.
Sigue en segundo lugar el Desierto ÁRTICO (13.726.937 km2).Por los mismos motivos que en el caso de la Antártida, la región Ártica sería por muy poco el segundo desierto más grande del planeta. El norte del Ártico se compone de grandes desiertos polares que se extienden por Alaska, Groenlandia, Canadá, Islandia, Noruega, Suecia, Finlandia y Rusia. Las escasas precipitaciones y nevadas se hielan debido a las bajas temperaturas conformando un permanente manto de nieve congelada que cubre el gran casquete polar y las tierras árticas.

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El tercer lugar lo ocupa el Desierto del SAHARA (9.065.253 km2). Ocupando toda la franja norte del continente africano se extiende el SAHARA, el desierto cálido más grande del mundo. Marruecos, el Sahara Occidental, Mauritania, Argelia, Túnez, Mali, Níger, Libia, Chad y Egipto son los países a los que el “desierto de desiertos” domina en mayor o menor medida. El paisaje saharaui es muy diverso, hay zonas con grandes dunas que pueden superar los 180 metros, como las del sur de Argelia; territorios esteparios y de sabanas, como las de la parte más meridional del desierto que van dando paso al Sahe; regiones desoladas, como el monótono paisaje lunar del Tanezrou, en las fronteras entre Argelia, Níger y Mal; montañas “muertas”, oasis; e incluso grandes ríos como el Nilo.
El cuarto lugar se le asigna al Desierto de ARABIA (2.300.000 km2) La práctica totalidad de la península ARABIGA es un gran desierto. Yemen, Omán, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Qatar, Bahrein, Jordania, Iraq, y sobre todo, Arabia Saudí, son las naciones por las que se extiende la cuarta masa árida más grande del mundo. Un lugar escasamente poblado y donde los pocos núcleos de población surgen junto a pozos subterráneos o manantiales. Cuenta con dos grandes núcleos de arena espectaculares, como NAFUD, al norte donde las dunas transversales alcanzan los 120 metros y RUB´AL-KHALI, al sur, el desierto de dunas más extenso del mundo (650,000 km2), un lugar sin apenas vida y donde las acumulaciones arenosas alcanzan 250 metros en algunos puntos.
Asímismo, este desierto se trata de una gran fuente de riqueza y cuenta con extracciones de petróleo, gas, fosfato y sulfuro. Las gacelas, los oryx y los gatos del desierto son las especies animales más representativas que habitan estos dominios.

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El Desierto de AUSTRALIA (1.371.000 km2) se encuentra en el quinto puesto, situado fundamentalmente en la planicie oeste y en las tierras bajas del interior, los desiertos de Australia ocupan un 18% de la parte continental “aussie”. Compuesto fundamentalmente de diez grandes extensiones áridas que se van sucediendo unas a otras, destacan por su superficie dos: el Gran desierto de Victoria (“Great Victoria Desert”) y el Gran Desierto de Arna (“Great Sandy Desert”). No obstante, el de mayor interés es el desierto de GIBSON, puesto que allí se encuentra la mayor población de aborígenes de todo el país, así como la archiconocida roca “Uluruu”, que junto al “Kata Tjuta, son dos de los grandes atractivos de la zona.
El desierto de GOBI (1.300.000 KM2) viene a ocupar el sexto lugar y es uno de los más peculiares, interesantes y vivos del planeta Tierra. Se extiende por la parte sur de Mongolia y el norte de China y su vasta extensión cuenta con paisajes muy variados, una rica vida salvaje y un clima extremo. Entre las “perlas” que atesora se encuentran unas de las excavaciones fósiles y de huevos de dinosaurios más importantes del mundo, los FLAMING CLIFFS o BAYANSAG; una garganta con hielos perpetuos. YOLYN AM; una zona con impresionantes dunas de arena, en el parque nacional de “Gobi Gunvansaikhan”; una variada fauna autóctona, como el singular camello bactriano de dos jorobas, el leopardo de las nieves o el argali; y con una población nómada que “planta” sus gers en los lugares más yermos que uno pueda imaginar.
Todos estos motivos, y el hecho de que esté atravesado por la línea de ferrocarril Transmongoliano, uno de los ramales del Transiberiano cuyo destino es Beijing, han convertido al GOBI en el desierto más anhelado por los viajeros.

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El séptimo de la lista es el Desierto de KALAHARI (930.000km2). Botsuana, Namibia y Sudáfrica son los tres países que comparten otro de los grandes desiertos africanos, el KALAJARI. El desierto de la gran sed , traducción literal de Kalahari, presenta unas características paisajísticas y de pluviosidad similares a las de los desiertos australianos, con la diferencia de que sus escasos pobladores aquí son los khoisan , un importante grupo étnico surgido de la fusión entre los khoi, dedicados al pastoreo, y los san o bosquimanos, expertos cazadores y recolectores.
Desde 1961 cuenta con la segunda reserva animal más grande del mundo, la CENTRAL KALAHARI GAME RESERVE, en la que se encuentran la mayor parte de los grandes mamíferos africanos.
Ahora le toca el turno –el octavo- al Desierto PATAGÓNICO (670.000 KM2).Enmarcado por los bosques húmedos de la cordillera de LOS ANDES, en su parte oeste , y por el océano Atlántico en su parte este, el mayor desierto de Sudamérica, más conocido como “Patagonia Oriental, ocupa gran parte del sur de Argentina y algunos puntos de Chile. La principal razón para explicar la aridez de esta región es la barrera natural que forman los altos picos andinos que bloquean el flujo de humedades procedentes del Pacífico que alcanza el interior del resto de AMÉRICA DEL SUR. Desde el año 2009 se ha convertido en uno de los escenarios habituales para el desarrollo de las etapas de RALLY DAKAR.
Estamos en víspera de llegar al fín pues nos encontramos en el desierto nono que corresponde a SIRIA (409.000 KM2) situado al norte de la península ARABIGA, y como si de una prolongación del desierto de ARABIA se tratase, se localiza el desierto de Siria, un paisaje árido y rocoso, de estepas infinitas, pequeños desiertos como el de PALMYRA y grande oasis, como el de GHOUTA, junto al que ha florecido Damasco, la capital siria. Sus dominios abarcan el norte de JORDANIA e IRAQ, SIRIA y el sureste de TURQUIA, estando marcando sus límites por el valle de ORONTES en la parte occidental y por el río ÉUFRATES por el lado oriental. Uno de los paisajes de mayor interés de este desierto es el JABAL AL-DRUZE, una región elevada de origen volcánico situado al sur de Siria en la que se alcanza los 1.800 metros de altura.

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Ya hemos llegado al final, es decir, que toca referirnos al décimo desierto que se denomina CHIHUAHUA, el más grande de América del Norte; está compartido por MEXICO y los EE.UU. Ocupa la mayor parte de los estados de Nevada y Utah, y algunas áreas más pequeñas de California, Oregón y Wyoming. Delimitando al oeste por la cordillera de SIERRA NEVADA y al este por los montes WASATCH. Se trata de un desierto frío y seco, en el que abundan los salares y altiplanicies de clima continental. Al sur, dirección México, se extiende los desiertos de MOJAVA y SONORA, cuyo clima es más cálido que el de la GRAN CUENCA. Pasada la frontera se extiende por los estados mexicanos de Chihuahua y Cohauila.
Y es que la naturaleza nos ha brindado la oportunidad de conocer fascinantes lugares a lo largo y ancho del planeta. Aprovéchate y lánzate a la aventura, descubre mil lugares, y vive experiencias únicas con cada viaje. ¿Te atreves?.

ANIMALES CURIOSOS: EL MURCIÉLAGO.

Minipliego_murcielagos MURCIELAGO

Es un útil mamífero que se alimenta de insectos y que consigue volar de manera parecida a los pájaros. Se encuentra en todos los países del mundo, pero los de mayor tamaño viven en Asia, África y Australia.

Existen más de 2.000 tipos diferentes de murciélagos, desde el común en nuestras regiones, con sus 30 centímetros de envergadura, hasta la especie más importante, hasta la denominada “zorro volador”, que alcanza 1’60 metros de envergadura. Estos animales buscan el calor y la humedad, que evita que sus alas membranosas se sequen. Rehúyen más el calor seco del sol que la luz, por ello se esconden durante el día en lugares sombríos y esperan el fresco de la noche para salir a cazar insectos. De noche evitan los obstáculos gracias a sus oídos muy sensibles al eco de los ultrasonidos que lanza el animal y son reflejados por los objetos. Los murciélagos poseen un “sonar personal”.