ELOGIO DE LA CURIOSIDAD. ANIMALES CURIOSOS (I), EL REY DE LA SELVA

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En el primer tomo de la Enciclopedia “Argos”hay una introducción bajo el mismo título con el acabo de anunciar esta entrada; dice así: Se acostumbra decir que la curiosidad es un vicio feo. Sería conveniente  reconocer la naturaleza de esta curiosidad, ya que a menudo se confunde la indiscreción con curiosidad. Si no está bien que descubrir lo que pertenece a la vida privada de las personas, en cambio es elogiable conseguir cada día nuevos conocimientos 

 De los 10 tomos que componen la Enciclopedia “Argos”, el tercero lleva el título Dime dónde está y uno de sus apartados se denomina  Animales curiosos, y lo acompaña la siguiente introducción:

“Pájaros, animales terrestres y peces se extienden por todo nuestro planeta ; viven en los lugares en que el clima, la fauna y la flora se ajustan a sus necesidades.  Algunos de ellos nos son poco familiares; sus costumbres nos parecen extrañas.  A los europeos les sorprende el canguro; al africano el oso blanco y al japonés, el cocodrilo.  La Tierra es un inmenso zoo, en el cual la observación atenta de la vida animal produce continuas sorpresas a ese otro, animal que es el hombre.

 EL REY DE LA SELVA.

El león, que mientras con sus cachorros presenta el aspecto de un padrazo bonachón, tiene una fuerza excepcional para abatir a sus presas. Vive sobre todo en las espetas africanas, donde caza gacelas y cebras.

El león, pese a lo que se diga, no es ni el rey de la selva, ni el rey del desierto. Solo vive en las sabanas, donde puede encontrar a sus presas, los herbívoros. El león evita la frondosidad de la selva, poco favorable para la caza e incluso para su propia seguridad. Durante el día descansa de sus cacerías nocturnas, durmiendo a la sombra mientras digiere perezosamente su festín de carne fresca. Al caer la noche se anima; es la hora en que los herbívoros salen de sus reductos para beber y pacer la hierba de los grandes espacios libres. La hora de la caza. El león elige su presa, se acerca a ella sigilosamente y abate, por lo general, de un solo zarpazo.

 

 

 

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BIRMANIA –REPÚBLICA DE LA UNIÓN DE MYAMMAR. (II)

birmania foto 1Un pais diferente, lleno de doradas pagodas y stupas milenarias, vivido por gente  hospitalaria, con más de 100 etnias, un sitio donde los hombres sustituyen los vaqueros y pantalones por faldas (longui), las mujeres adornan su rostro con el maquillaje  tradicional (thanakha) y todos ellos sonríen con los dientes y lengua teñidos de rojo por el betel, una mezcla de tabacos e ingredientes secretos. Su pasado como colonia británica se deja entrever en el ingles de los más mayores, en el volante a la derecha de los coches más viejos y en la arquitectura de alguno de los edificios del centro de Yangon.

Históricamente, Birmania se encuentra poblada desde el siglo IX a.C. pero no tuvo una civilización importante hasta  la llegada de los Mon y los Pyu (comerciantes de entre las zonas chinas e hinduistas) en el siglo I a.C. Fue mucho más tarde cuando los Nanzhao atacaron ese cumulo de ciudades reino dejando un vacio, que lleno en el 849 d.C. el Reino de Pagan (Bagan hoy) que bajo el mando de su líder Narathihapate se sintió tan poderoso que hasta reto a los mismísimos mongoles en la Batalla de Ngasaunggyan, pero claro, la perdieron y Pagan cayo y el Reino se dividió en dos dinastías, los Ava y los Pegu que también desaparecieron bajo el yugo unificador del Rey Tabinshwehti que más tarde tuvo que enfrentarse a los Europeos. Los primeros en guerrear fueron los Portugueses que en 1613 sufrieron una estrepitosa derrota frente a los ejércitos de la todavía unificada Dinastía Restaurada Toungoo. El fin de esta llego en 1752 cuando los partidarios de los Pegu fueron expulsados por los todavía partidarios de los Ava, dando como resultado otra dinastía,  la dinastía Konbaung. Y si esto parecía poco, llegaron los Británicos y con ellos tres guerras (las guerras Anglo-birmanas), en 1824 y 1852 las dos primeras, que dejaron el país bajo mínimos y con el Rey Pagan Min asesinado y sustituido por su hermano, Mindon Min. Aunque poco duro también, los ingleses sospecharon que este  era simpatizante de los Franceses, y a rey muerto, rey puesto y el puesto pues muerto también… y así llegamos a la tercera guerra en 1885, donde quedo definitivamente Birmania como colonia Británica.

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Durante la II Guerra  Mundial, Japón invadió Birmania en 1942  y se hizo con el poder hasta 1945, año en el que una revuelta “pro británica” devolvió el control a los Ingleses que iniciaron negociaciones para otorgar la independencia. Esta llego el 4 de enero de 1948 bajo el liderazgo U Un. Posteriormente, en 1949 se inicia un movimiento comunista que dura hasta 1960, año en el que ganaron las elecciones los mismos comunistas, que casualmente seguían encabezados por U Un. El año 1962 se impone el régimen militar encabezado por Ne Win, que luego sería elegido presidente y reelegido en 1978. Le siguió otro General, San Yun. El 8 de agosto de 1988 estallo el Levantamiento 8888 para pedir la democracia pero fue aplastado por el general Saw Maung que se alzó en el poder, declaró la ley marcial y creó el Consejo para la Restauración de la Ley y el Orden del Estado tras el baño de sangre más grande en la historia del país (miles murieron en solo 1 mes y 10 días).

En 1989, el Gobierno Militar cambia de nombre por “Unión de Myanmar”, que sorprendentemente  es reconocido por Naciones Unidas y por la Unión Europea. En 1990 llegan las primeras elecciones libres en 30 años, pero la victoria aplastante de el partido de Aung San Suu Kyi (hija del activista asesinado Aung San y símbolo de la Revolución) fue anulada por los militares, los cuales rehusaron abandonar el poder. Aung San Suu Kyi, sufrió arresto domiciliario y fue premio Nobel de la Paz de 1991 convirtiéndose en icono de la democracia, la paz mundial y la libertad. Llegan las sanciones de UE y del resto de países. En 1995 “La Dama” es liberada de su arresto pero llueven más sanciones y denuncias por constantes violaciones de los derechos humanos en el país. En 2003 Aung San Suu Kyi es atacada en el norte del país por simpatizantes del Gobierno Militar, como consecuencia mas de 100 muertos, ella vuelve al arresto. En 2006 se traslada la capital de Yangon a Nay Pyi Taw. En 2007 unas protestas por el aumento del combustible, encabezadas por monjes, terminan con 30 muertos bajo las acciones del Gobierno. En 2008 el ciclon Nargis deja un balance terrorífico de 138.000 personas muertas. En 2010 Aung San es liberada otra vez de su arresto y en 2012 junto a sus 42 candidatos obtienen sus primeros escaños, pero mientras tanto otra “guerra” se cobra centenares de víctimas en las calles, el enfrentamiento entre  musulmanes y budistas, es un problema que, aun a día de hoy perdura.

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Actualmente, Myanmar va camino de una estabilidad, en las elecciones de 15 de Marzo de 2015, tras recibir 360 de los 652 votos emitidos por el Parlamento, Htin Kyaw, amigo asesor de Aung San Suu Kyi, se convirtió en el primer jefe de Estado civil desde la década de 1960. Tras medio siglo de gobiernos designados por el Ejército, la nueva administración elegida democráticamente por el pueblo lidera el final del cambio. La transición hacia la libertad.

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Recordarán, no hace mucho la entrada dedicada  Canfranc recibió cierta ayuda de un programa de RNE denominado  No es un día cualquiera; y hoy, sábado 15 de septiembre, el programa de sobre mesa, también de RNE,  me ha facilitado datos para esta entrada  sobre Birmania. La audición del programa me estimuló y puedo ampliar lo que ya tenía escrito; todo porque en la emisión se mencionó la obra de George Orwell, Los días de Birmania” 

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EL EXPOLIO Y LA MAFIA DE LA ARENA.

mafias-de-arena-e-islas-en-via-de-desaparicion-la-crisis-ambiental-de-la-que-no-habias-oido-hablarTras escribir el epígrafe, recordé aquello que dijo Santa Teresa:   “Nada te turbe, nada te espante ……” Porque el título de la entrada se las trae.  Y también los textos que suele ofrecernos Internet.  Por ejemplo, este: “Tres de cuatro playas en 2100 podrían no quedar ni una en todo el planeta” Como yo acabo de cumplir 92 , quiere decir que me salvo.

 “El tráfico mundial de este material se dispara se fabrica desde pasta de dientes hasta tecnología.  Es el segundo recurso natural más usado tras el agua”  El Boom planetario de la construcción requiere cantidades descomunales de arena para mezclarla con grava y cemento y obtener así el hormigón en los edificios y obras públicas y también en los asfaltos de la carretera y el pavimento de las aceras.  Solo el sector de la construcción necesitará 51.700 millones de toneladas de arena y grava en 2019.  Se podría levantar un muro de 27 metros de altura y 27 de grosor que circunvalase el ecuador terrestre. 

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La arena no solo está en el hormigón; también en el acero y la cerámica.  Y en el balastro sobre el que se apoyan las vías del tren.  Pero tiene otras aplicaciones: pulimentos, pinturas, detergentes ……Por algo es la materia prima más demandada después del agua.  Está en los chips de los ordenadores;  en la pasta de los dientes y en los cosméticos; en el papel y los plásticos. La industria de la alimentación también la necesita para fabricar azúcar, pan, vino, cerveza…….. El silicio presente en las arenas de cuarzo sirve para producir vidrio y la industria del fracking la inyecta en el subsuelo a presión altísima para fracturar  los esquistos, metamórficas que contienen hidrocarburos. “Cada español consume, sin ser conscientes de ello, 11.650  kilos de arena al año”. Explica César Luces de la Asociación Nacional de Empresarios Fabricantes de Áridos.

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En la India, la mafia de la arena ya es la primera industria criminal de país.  La civilización tiene hambre de arena. Una vivienda unifamiliar unas 200 toneladas, un kilómetros de autopista, 30.000.  Y tal demanda tiene un precio en los países donde ya tienen la mayoría  de sus infraestructuras construidas. La arena de cantera de España oscila entre los 11 y los los 18 euros por tonelada.  Sin embargo, países como Singapur el precio se puede multiplicar por más de 10. La ciudad Estado vive un frenesí el último medio siglo .En ese lapso han desaparecido 24 islotes de Indonesia el origen del material utilizado. Singapur ha aumentado su extensión en un 20 por ciento usando arena de países vecino.

482004b787c892683e3feeb115543488El impacto no solo ha sido medioambiental, sino también político –explica Pascal, investigador del Programa  de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente –La arena para los nuevos barrios singapurenses fue tomada de islas indonesias, que se fueron hundiendo lentamente.  La isla surgida no cuenta como frontera, lo que significa que Indonesia perdió terreno.

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Lo que antecede me lo ha proporcionado XL SEMANAL. ; lo que sigue, lo leo en dos fuentes: BBC NEWS MUNDO y  THE OBJECTIVE.

Cada día se extrae millones de toneladas de fondos de lagos, ríos y mares con una única función:  construir carreteras, rascacielos, vidrio electrodomésticos e islas y playas artificiales .

La arena parece un recurso ilimitado, pero la realidad es otra bien distinta.  Su extracción está afectando a comunidades costeras, animales, a personas de zonas marginadas  y al medio ambiente en general, mientras la demanda está ya  comenzando a superar la oferta. Y es que actualmente, la arena y la grava son los materiales extraídos más del mundo, por encima de los combustibles fósiles y la biomasa. 

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Y mientras los científicos buscan soluciones ante este nuevo problema, se hace evidente que la escasez de arena es un problema con importantes implicaciones sociopolíticas, económicas y ambientales.

La Dra. Aurora Torres, ecologista del Centro Alemán para la Investigación Integral de la Biodiversidad, es una de las pocas científicas que investiga en este tema. Hace dos años  comenzó a estudiar esta escasez en profundidad, y pronto descubrió que el problema era mucho más grande de lo que inicialmente pensó “A medida que profundizamos en este tema , empezamos a encontrar evidencias de que la arena era cada vez más escasa, especialmente este año”, apunta Torres en un artículo ubicado en la revista Sciencie 

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Y aunque las tareas de extracción de este material son altas en Europa y América del Norte, los mayores consumidores de arena son las naciones asiáticas de rápido crecimiento. En ese sentido Singapur se ha convertido en el mayor importador del mundo, agregando 130 kilómetros cuadrados a su superficie terrestre en un periodo de 40 años.

Y el caso de China, tan enorme es su apetito por la construcción que entre 2011 y 2013 hizo más uso de este material que todo lo Estados Unidos en el siglo XX.

Las consecuencias las pagan las regiones más pobres. Como ocurre en la mayoría de las grandes   crisis ambientales, las consecuencias casi siempre las terminan pagando las regiones más pobres. La extracción masiva de este material está alentado físicamente por los ríos y los ecosistemas costeros.

Tras recorrer más de 7.500 kilómetros , una nube de polvo y arena del Sáhara está llegando al continente americano.  Afectará a una parte del Mar Caribe y Centroamérica,  excepción de Panamá.

Alerta sanitaria.- Ante la llegada del polvo sahariano, las autoridades hondureñas advierten que existen algunos riesgos para la salud de las personas.

“Estudios científicos han demostrado que en la cuenca del  Caribe, el 30% de las bacteria aisladas del polvo presente en el aire son patógenos conocidos capaces de transmitir infecciones a plantas, animales o personas “ señaló en un comunicado Copeco.

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BIRMANIA –REPÚBLICA DE LA UNIÓN DE MYAMMAR. (I)

 

Como todo tiene su por qué, la entrada está justificada por la lectura varios textos:

El país cambió su nombre hace más de dos décadas, pero la mayoría de los hispanohablantes siguen  utilizando la denominación antigua; La Nobel de la Paz y líder política birmana San Suu Kyi podría ser cómplice de una limpieza étnica.

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Como se pueden imaginar, desarrollar el tema implica     una extensa lectura. Pero como no quiero fastidiar, en su primera parte aparecerá una “BREVE HISTORIA DE BIRMANIA”, que me brinda la fuente denominada Birmania libre.com

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1948.- Consigue su independencia de del Reino Unido con el nacionalista U Nu como primer ministro.

1962.- Golpe de estado dirigido por el General Ne Win derroca al gobierno elegido  democráticamente y establece el Camino birmano hacia el socialismo.

1974.- La nueva constitución transfiere el poder militar a la Asamblea del pueblo dirigida por Ne Win.

1988.-Los militares aplastan la manifestación estudiantil en favor de la democracia; se informa de cientos de detenidos y miles de muertos.

1989.-El Consejo Estatal para la Restauración de la Ley y el Orden  declara la ley marcial, arresta la líder democrática Aung San Suu Kyi cambia el nombre del país por  Myammar.

1990.- La Liga Nacional para la Democracia de Aung San Suu consigue una arrolladora victoria en las elecciones nacionales pero los militares no admiten los resultados.

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1992.- El general Tan Shwe se convierte en la cabeza del gobierno.

1995.- Aung San Suu Kyi es liberada de su arresto domiciliario después de seis años.  Será puesta bajo arresto  domiciliario varios meses más.

1997.- La ASEAN (Asociación de Países del Sur Asiático) admite a Myammar en su grupo regional.

2000.- El Primer Ministro Khin Nyunt propone una nueva constitución como parte de  la hoja de ruta de la democracia.

2004.- El gobierno y el movimiento rebelde de la Unión Nacional Karen declaran una tregua .

2006.-  La capital de país se mueve de  Rangun a la remota Naypyidaw

2007.- Repentinas y masivos aumentos en el precio de combustibles disipan la mayor disidencia pública de 1988. Después de unas semanas de protesta, los militares lanzan una violenta represalia contra los manifestantes.

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EL ANARQUISMO EN LA CULTURA

Las ideas anarquistas han tenido una gran influencia en la literatura y han inspirado  a un gran número de personas en diversos países y a lo largo de la historia.  Tanto los artistas de ideas libertarias como aquellos que simpatizaban sin declararse abiertamente anarquistas han dejado una vasta y significativa contribución en diversas disciplinas, en especial, la literatura, la dramaturgia, las artes visuales y la pintura, el cine y la música.

Esta producción artística sido de lo más variada, abarcando temáticas de hondo contenido social y antiautoritario, ha sido vehículos de valores y de ideas revolucionarias,   alterando la denuncia de la opresión y la explotación con la propaganda de los ideales utópicos.  También la historia del movimiento anarquista han sido fuente de inspiración de autores ideológicamente cercanos  al anarquismo, pero que no  se reivindicaban como tales.  En estos casos la obra, más que los artistas, presenta fuertes componentes y valores literarios.

Uno de los escritores libertarios de mayor relevancia literaria fue Leon Tolstoi, anarquista pacifista de raíz cristiana, precursor de las tendencias naturalistas libertarias, autor de grandes clásicos de la literatura universal como “Guerra y Paz”, y “Ana Karenina”.

El más importante dramaturgo, nórdico, y uno de los mas importantes de la historia del teatro moderno fue el anarquista Henry Ibsen, autor de conocidas obras como “Casa de Muñecas” y “Un enemigo del pueblo”. 

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En el Río de la Plata fue el uruguayo Florencio Sánchez la figura mas descollante.  Entre sus obras mas destacadas se han tomado temáticas encuentran “Mi hijo el doctor”, y “Los derechos de la salud”.

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En cuanto al Cine, no se puede hablar propiamente de directores declaradamente anarquistas, con excepción de Jean Vigo, cuya obra “Cero en conducta”es un clásico del cine francés. Muchos cineastas, en cambio,  han tomado temáticas relacionadas con la historia del anarquismo . Lina Wertuler  con “Amor y anarquía”y Giuliano Montalo,  “Sco Vanzetti” constituyendo el primer aporte desde Italia.

Desde el siglo XIX se iniciaron numerosos contactos entre el anarquismo y el mundo del arte :  Proudhon trató en sus obras la teoría del arte, influyendo en los ideales estéticos del realismo pictórico, y más adelante en el realismo socialista.

En la música relacionada con el anarquismo, han existido desde el siglo XIX músicos, compositores y temas muy conocidos . Dentro de estos últimos, han alcanzado especial importancia las canciones en castellano “A las barricadas”

Los sellos anarquistas, son aquellos con algún tema anarquista, que tienden a formar parte de de una de las categorías: los que son reales, los que son postales y los no gubernamentales, los sellos no-postales que se produjeron en memoria de acontecimientos históricos españoles y de personas memorables, y a veces para recaudar fondos para una causa política, la más popular es la que se realizó durante la Guerra Civil española.

Anarquistas representados en sellos postales.

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Pierre-Joseph Proudhon, de Francia 

 

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Leo Tolstoi, URSS, 

 

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Henry David Thoreau, EE.UU, 

 

 

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Louis Michel, Francia

 

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Joe Hill, Suecia 

 

En sellos de la Guerra Civil Española (también conocidos como “etiquetas republicanas”

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Recomendación a mis seguidores que disfrutan de la literatura: busquen mi entrada del día 6 de marzo de 2014.  Hace referencia a “Azorin” y en la ilustración aparece un dibujo del insigne escritor portando un paraguas rojo (¿señal de anarquía?). Ante la duda, debo añadir que en 1992, la Editorial Lumen publicó titulado Artículos anarquistas, de Azorín.

 

HISTORIA DEL PRIMER SELLO POSTAL DE ARGENTINA.

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Fue impreso en 1856, en la provincia de Corrientes. El sello fue diseñado por un inmigrante francés Matías Pipet, que fue también el grabador de la única plancha en la que fueron impresos las diecisiete emisiones, lanzadas hasta 1880, año en que fueron nacionalizados los servicios postales.

Con la plancha de Pipet, fueron impresas las primeras estampillas, en papel de seda, en tinta negra y con el contorno liso.  La estampilla tenía la efigie de la diosa Ceres, nombre latino de la deidad de la agricultura.

El sello había sido encomendado a Pipet, por el doctor Juan Pujol, por entonces Gobernador de Corrientes, que trajo la idea del timbrado postal, de un viaje que había realizado por Europa.

Al regresar de su viaje, el Dr Juan Pujo, estableció el timbrado postal en Corrientes. En el año 1956, con motivo de los cien años del primer sello argentino el Correo realizó una emisión conmemorativa en homenaje al Dr Juan Pujol , que fuera el creador e impulsor de la idea del timbrado postal en la Argentina.

En homenaje a la impresión de este primer sello, en el año 1953, el primer Congreso Argentino de Filatelia, instituyó el 21 de agosto como el Día del Filatelista Argentino.  En los años 2006, al conmemorarse los 150 años del sello postal de la diosa Ceres, el Correo oficial de la República Argentina emitió una hoja bloc.

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YEMEN (II)

En su geografía como quiera que sobre Yemen solo hemos hecho mención a su historial bélico-político, a partir de ahora vamos a introducirnos  en su geografía; ya estamos saturados de guerras, hambrunas, etc.

Yemen, situado al SO de la península Arábiga, puede dividirse de suroeste a noreste en diferentes regiones físicas bien diferenciadas.  Al suroeste,se encuentra la estrecha franja costera, llana y con una amplitud irregular.  Hacia el interior y  detrás de la franja costera se sitúa la meseta que alcanza su altura máxima en el pico Hadur Shu’ayb (3.760 m) que es el más alto de la península Arábiga.

Existen importantes diferencias climáticas entre las regiones antes señaladas. Las temperaturas también presentan importantes variaciones con la altitud. En las costas las temperaturas son suaves en invierno, alrededor de los 25ºC y calurosas en verano 38ºC. En las zonas montañosas la temperaturas son bajas.

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Geografía humana y económica. Aunque el grupo étnico mayoritario del país es árabe , coexisten minorías de turcos, europeos y judíos.  La lengua oficial es  el árabe y la religión del Estado es el Islam. Las ciudades más importantes de Yemen son: Samá, la capital, situada al oeste  del monte Nuqun, que actualmente destaca por ser uno de los centros comerciales e industriales del país.

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Como no carecemos de fuentes informativas, paso ahora a un texto de EcuRed; en este podemos leer lo siguiente:   Yemen es el país más pobre del mundo árabe. Además, el régimen de Saleh está expuesta a las acciones continuas de Al Qaeda, que tiene bases en este país a un intento de secesión del sur ya una rebelión  chií en  el norte del país que actúa esporádicamente.

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El geógrafo griego Claudio Ptolomeo se refirió a Yemen en sus textos como Eudaimon Arabia (también más conocido por su traducción latina, Arabia Felix) los pueblos mediterráneo veían llegar caravanas cargadas de incienso, mirra, láudano…o riquezas como oro, ébano, marfil …….

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Pero situados en fecha más próxima, 27 de enero de 2011,   miles de manifestantes se lanzaron a las calles para exigir la dimisión del presidente Alí Abdulláh Saleh.  Piden estabilidad y lucha contra el caos .

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YEMEN (I)

Este  tema lo tenía apartado hace ya tiempo;  pero me decido hoy debido a las últimas noticias que nos llegan. No obstante,  voy a respetar el orden que yo tenía establecido.  Así, pues, voy  tomar el resumen que La Nación facilitaba en octubre de 2016.

La guerra civil siria acapara la atención del mundo por su escalada, por su devastación y por la barbarie que exhiben algunos de sus participantes. No obstante, hay en Medio Oriente otra guerra civil,  también incruenta, de las que se habla menos. 

554185_1 Es la que tiene lugar    en Yemen, esas l país árabe más pobre de la región, donde se enfrentan grupos  shiitas,  apoyados por Irán con movimientos sumitas que adscriben a Arabia Saudita y las monarquías árabes del Golfo.  Yemen tiene una importancia estratégica, ya que está ubicada sobre el estrecho que une el Mar Rojo con el Golfo de Adén, utilizado actualmente para  el transporte de hidrocarburos.

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La guerra civil yemení demuestra que falló la unificación de un país que estuvo dividido muchos de los años del siglo XX.  Ocurre que el Norte y el Sur alojan poblaciones de características muy disimiles, acostumbradas a enfrentarse en las que han sido reiteradas explosiones de violencia de los últimos tiempos, que incluyeron una intensa guerra civil en 1994 con la que se intentara infructuosamente revertir    el proceso de de unificación.

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Como todo conflicto, las acciones bélicas han sembrado y siguen sembrando muerte y provocando una ola importante de refugiados y desplazados.  Por esto la comunidad internacional no puede permanecer indiferente respecto de este conflicto, que ya ha generado 6700 muertos y provocado el desplazamiento de algo más de tres millones de personas que debieron escapar de la violencia.

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Ahora recurro a la información de EL ESPECTADOR de noviembre de 2017; se titula así: ¿Qué es lo que pasa en Yemen? Una de las peores crisis humanitarias de 2017, pero de la que nadie habla. En este país confluyen todos los males: desde 2015 vive una guerra que ha dejado diez mil muertos, sufre la peor amenaza de hambruna  en décadas y, además el cólera y la desnutrición afecta a más de 800.000 personas. Pero ahí no paran los problemas: Es incontrolable la epidemia de cólera que ha afectado a 800.000 personas , falta de acceso al agua potable y a la electricidad, desplazamiento forzado y refugiados. 17 millones de personas necesitan ayuda humanitaria urgente.

Todo esto ocurre en el territorio que alguna vez los romanos llamaron la Arabia Félix o Arabia Feliz. Ubicado al Sur de la península arábiga, cuenta con una importante posición estratégica con Bab al Mandab, punto de choque en el mar Rojo y el océano Índico .

La crisis en Yemen tiene raíces en la historia contemporánea del país, sobre todo a partir de la unificación ficticia    entre Yemen del Norte y Yemen del Sur (antes, la República Democrática Popular de Yemen) en la década de 1990 y a lo largo del gobierno dictatorial y patronazgo del presidente Alí Abdulá Salih, quien permaneció en el poder más de 30 años. 

EL SELLO MÁS FAMOSOS DEL MUNDO

descargaDurante la década de 1910, y aprovechando la reciente aparición de los aviones, el Departamento de Guerra y la Administración Postal de los Estados Unidos estaban interesados en conocer como el servicio aéreo podría acelerar las comunicaciones.

El Servicio Postal había hecho un número de pruebas experimentales para transportar correspondencia por vía aérea, decidiendo inaugurar el servicio regular el 15 de Mayo de 1918, volando entre Washington D.C., Filadelfia y Nueva York.

La U.S. Army Air Corp proveería los aviones y los pilotos, y la Oficina Postal se encargaría de la correspondencia.

El 6 de Mayo, el congreso fijó una controvertida tasa de 24 centavos de dólar para el servicio, un valor 8 veces mayor que el correspondiente a una carta de primera clase de esa época, y autorizó al Servicio Postal a emitir una nueva estampilla para esta tarifa, patrióticamente impreso en colores rojo y azul, mostrando un avión Curtiss JN-4, más conocido en el ambiente aéreo como “Jenny”, el biplano elegido para prestar el servicio. La Oficina de Grabados e Impresiones sería la encargada de proveer a los Estados Unidos de su primera estampilla aérea.

Los sellos debían estar listos para la venta unos pocos días antes del vuelo inaugural oficial del 15 de Mayo. Con menos de dos semanas  por delante, no había tiempo que perder y la producción de las estampillas comenzó a toda marcha, poniéndose oficialmente a la venta el 13 de Mayo. Nadie sospechaba que entre los dos millones de sellos impresos había un tesoro de 100 gemas esperando ser descubierto.

William T.Robey  era un coleccionista de estampillas que vivía en Washington D.C. Trabajaba en las oficinas de un corredor de bolsa y para la hora de su almuerzo de ese 13 de Mayo, se dirigió a la estafeta postal más cercana a su trabajo, situada sobre la Avenida New York, cerca de la Calle 13, a comprar algunos de los sellos que ese día se ponían a la venta.

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Como todo coleccionista astuto, tenía un ojo especial para detectar errores inmediatamente. Su corazón prácticamente se detuvo, tales sus textuales palabras, cuando el empleado del correr puso sobre el mostrador una plancha de los nuevos sellos para que Robey los viera: el avión de la viñeta estaba invertido. En lugar de comprar un par de sellos como tenía planeado, compró la hoja entera a pesar de que 24 dólares eran una inversión seria para la época. Robey guardó cuidadosamente la plancha en su portafolios  volvió a su trabajo.

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WILLIAM T. ROBEY

De inmediato le comentó a unos pocos amigos acerca de su hallazgo, entre ellos a un compañero de su oficina, quien, presuroso, se dirigió a correo de la Avenida New York a buscar más sellos de esas características. No pasó demasiado tiempo para que un par de inspectores postales visitaran a Robey en su trabajo presionado para que devolviera la hoja de sellos. El compañero de Robey les había dicho donde podrían encontrarlo.

Aunque los inspectores fueron bastantes amables, Robey se negó a mostrar los sellos. Ni pensar en devolverlos. Dejando de lado toda cortesía, los inspectores amenazaron con que el gobierno confiscaría la hoja, por lo que Robey temeroso de que la presión oficial aumentaría, decidió esconder los sellos y contactarse con la prensa y con algunos filatelistas muy conocidos.

EL CINE (y V)

También es la hora de terminar este rápido repaso del cine en los sellos que, por falta de espacio ha tenido que dejar tantas cosas fuera. 

Puede que valiera la pena poder hablar de algunos temas marginales que no hemos tratado, como el de los sellos de los Festivales, y el del abuso y el deterioro que han hecho de los dibujos animados de Disney algunas Administraciones postales  con sus aluviones de sellos-cromos.  O también, que sería muy grato dar la vuelta a esta relación cine-sellos, que esta vez hemos visto desde la vertiente del cine en los sellos,  y contemplarla desde el otro lado de los sellos en el cine. Hay películas suficientes para un buen programa.  

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Finalizando el anterior trabajo nos llega la noticia de un sello dedicado a un actor actual de éxito. Puede repetirse el “caso Grace Kelly”.

 7078sSe trata de un sello de Austria de valor de un euro , dedicado a Arnold  Schwarzeneger, protagonista de Conan, el bárbaro y los tres Terminator.  Nacido en Graz-Thal, Austria, en 1947 emigró a Estados Unidos en 1968 después de haber ganado varios títulos europeos  y universales de culturismo y  belleza masculina. 

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En 2003 triunfó en las elecciones para gobernador de California. Por esto es por lo que se le dedica un sello , y para que no haya duda figuran grandes letras rojas GOVERNOR (en el folleto austriaco que anuncia la emisión se recuerda que muchos le llamaron “Governator”) No deja de ser un actor de cine llevado llevado a un sello. Y en vida.

EL CINE (IV)

Georges_Méliès_1861-1938

Unos años más tarde en 1961, Francia hizo un sello para otro de los “padres” del cine, Georges Méliès; junto a su efigie aparece una escena de su película más famosa, “El viaje a la luna” (“Le voyage dans la lune”, 1902), que venía a ser el primer film proyectado en un sello, un año antes que el “Chapaiev” soviético.

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Aún dentro de Francia y en el mismo año de 1961 hay un curioso sello que puede quizá incluirse en este repertorio por representar, aunque no oficialmente, a una actriz de cine. Como es sabido, Francia ha tenido siempre como serie básica para el franqueo sellos con una dama, “Marianne”, símbolo de la República, cuyo rostro va cambiando    según el gusto de sucesivos pintores que la interpretan.

En este año fue Cocteau el encargado,  e hizo una “Marianne” juvenil y moderna en la que muchos franceses, y bastantes que no lo son, vieron los rasgos esquemáticos de Brigitte Bardot, que en esos momentos eran también todo un símbolo de Francia. 

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