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SELLOS DE MI ALBUM: FAUNA Y UNIFORMES MILITARES

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G A M B I A

 

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Casi siempre,  el sello que se coloca en el blog  es escogido por algún motivo; el de hoy es debido a la lectura de un comentario sobre el mismo de Ernest A. Kehr, el autor de El Apasionante Mundo de la Filatelia.

“En el año 1922 Gambia sacó una nueva estampilla en el que se veía la imagen de un elefante en el escenario nativo. Es evidente que el artista encargado del diseño no usó como modelo a un animal real y que ni siquiera consultó un libro de zoología o una foto de estos paquidermos, pues al diseñar las patas de atrás del proboscídeo le puso junturas de flexiones propias de un caballo. Si el elefante fuera en la realidad tal como lo diseñó el artista ¿le sería posible caminar? “

Ya que hemos hablado de la ilustración del sello, por qué no dedicarle unas líneas al país, es decir a la actual República Islámica de Gambia. Porque si la cosa va como, el lector de Prensa, además de las gafas –si es que las necesita- se verá obligado tener a su alcance un mapa de África y Asia. Porque los que utilizamos en nuestro bachillerato ya están jubilados; entre los cambios y las independencias habrán sido actualizados en mas de una ocasión. Así que vamos a ello.

839“Geografía de Gambia: Limita al norte, sur y este con Senegal, y al oeste con el Océano Atlántico. El relieve está dominado por una meseta atravesada por el río Gambia con algunos montes en los extremos este y oeste del país.

Cuenta con un clima tropical seco,  con 26º C de temperatura media anual y precipitaciones superiores a 1000mm.caidos en junio y octubre.”

“Gambia, el exilio fallido. Gambia es el quinto país emisor de emigrantes a Europa, pero no todos consiguen el anhelado sueño de quedarse. Todos nos vamos para ayudar a nuestras familias ,para tener una vida mejor. Su historia comenzó muy atrás, en el año 2007.

Tiene 10.500 km2 de superficie y una población de 1’7 millones de habitantes. Primero fue colonia portuguesa y después del Imperio Británico y en 1965 logró su independencia del Reino Unido.”

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LOS ÁRBOLES

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El tema de hoy ha tenido siempre muy buena acogida.  Prueba de ello es  que se celebra el Día Mundial del Árbol, que es una fecha que deberíamos conmemorar todos los días porque, más que seres vegetales de gran belleza y altura, son nuestros aliados en la lucha por la supervivencia del planeta.

Los árboles transforman el dióxido de carbono en oxígeno, previendo la erosión de la tierra, dan frutos y son hogar de cientos de especies de flora y fauna alrededor del mundo, entre otras cosas. Lo que acabo de transcribir es uno de los   textos escogidos en internet y añado este otro: los árboles, además de ser los pilares de la naturaleza, también pueden convertirse en motivo de visitas turísticas por su singular aspecto o historias y leyendas que los envuelven.

Puesto que hay una lista amplia de árboles famosos en el mundo, me voy a limitar a exponer unas cuantas estampillas solamente. Pero ya se habrán percatado que el que preside esta entrada es el nuestro: el GUERNICA.

arbol_de_guernika      El árbol de Guernica es el símbolo de las libertades vascas

A dicho símbolo –que es un roble- le voy a hacer una ficha donde se recoge lo mas saliente del mismo :

Guernica y Lumo. Localidad de  España.

Árbol de Guernica,  que se encuentra en la Casa de Juntas de la localidad.  

Bombardeo de Guernica,  ataque aéreo realizado en 1937 contra Guernica, España, durante la Guerra Civil española.

Guernica, cuadro de Pablo Ruiz Picasso.

Guernica, obra del escultor Rene Iché

Guernica, película de 1978.

Guernica, ciudad de la Argentina.

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Este árbol simboliza las libertades tradicionales de Vizcaya y de los vizcaínos, y por extensión la de los vascos.

El Señorío de Vizcaya juraba las libertades vizcaínas (los Fueros de Vizcaya) bajo este roble.

Cuando el Señorío se integró en el Reino de Castilla, el título de Señor de Vizcaya pasó a transmitirse junto con el Reino de Castilla y,  posteriormente, al Rey de España.

Se conserva en la Casa de Juntas de Guernica un cuadro, obra del pintor alavés del siglo XVII Francisco de Mendieta y Retes, que representa el momento en que Fernando el Católico juró bajo el árbol los Fueros de Vizcaya.

En la actualidad es el lugar en el que el moderno Lehendakari del País Vasco promete cumplir con su cargo.

Su imagen aparece en el escudo de Vizcaya, en el de varios municipios y en el del País Vasco.

No quisiera alargar más esta entrada pero no quiero silenciar lo que Wikipedia me cuenta de tan singular árbol. El 20 de abril de 2004 es declarado jubilado y muere debido al hongo armillereal mellea, es sustituido por uno de sus retoños, nacido en 1986. El 25 de febrero de 2005 se planta  y presidió la Casa de Juntas de Guernica hasta el 15 de febrero de 2015. En el verano de 2014 este árbol ha sufrido un importante deterioro que lo puso en riesgo. El árbol muere el 14 de enero de 2015 certificándose el hecho al día siguiente por la Universidad del País vasco. El día 2 de marzo de 2015 es sustituido por un árbol nacido el año 2000 proveniente de una bellota del anterior roble (es decir, hermano del que se plantó en el año 2005 y sustituyó al de 1858) que se crió  durante dos años en un vivero de la empresa foral.

Á F R I C A

 

africaDado que se trata de un continente muy conflictivo, he ido demorando dedicarle una entrada. Cuando me he decidido, compruebo que son muchas las fuentes con las que cuento, pues raro es el día que los medios no faciliten noticias del mismo; la mayoría desagradables.

Como tenía cerca una enciclopedia –la de Marín –  la cogí para iniciar la aventura. Lo primero  que me dice es que los recientes descubrimientos de restos prehistóricos en distintos lugares de África parecen inclinar a los hombres de Ciencia a suponer que la cuna del hombre no  fue Asia, como se venía creyendo, sino el continente negro. África, donde se desarrolló la civilización egipcia miles de años antes de Cristo, fue siempre un continente olvidado. Los romanos colonizaron el Norte, si bien algunas expediciones aisladas, como la de Hammon, se dice que habían llegado hasta la Guinea, el conocimiento de este continente fue superficial, incluso o después que los portugueses lo hubieron rodeado a fin de buscar el camino de las Indias.

Con el fin de evitar errores manteniendo falsas hipótesis, a partir de los años 80 la UNESCO inició la publicación de la Historia General de África, considerada la mejor obra de referencia sobre el tema. Fue producida a lo largo de 30 años por mas de 350 expertos pertenecientes a las más variadas áreas del conocimiento , bajo la dirección de un Comité Científico Internacional formado por 39 intelectuales, de los cuales dos tercios eran africanos. La colección,  será distribuida a todas las bibliotecas y universidades públicas.

Como es natural, esta gran obra ha recibido ya sus comentarios. Uno de ellos dice que la memoria de los pueblos no solo se compone de reyes y héroes, de batallas y conquistas, de grandes catedrales y de realizaciones monumentales.  Las costumbres del continente africano son muy variadas y depende de la región africana en la que se encuentre el país, por ejemplo en los países musulmanes las tradiciones y costumbres serán diferentes a las del África negra.

Aunque no cuento con la célebre Historia publicada por la UNESCO, cada día internet nos da cuenta de lo que se registran Esta entrada la escribo hoy, día 11, y se han registrado atentados en Estambul, El Cairo y Somalia.

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Para ilustrar el texto de hoy he colocado sellos de Ruanda, Tanzania y Mozambique. .Y precisamente sobre los dos últimos países leo que han perdido la mitad de población de elefantes en seis años.. Naciones Unidas ha pedido a ambos países afectados que tomen medidas  rotundas contra la caza furtiva. Mozambique es uno de los países con mayor caza de elefantes y rinocerontes pese a haber modificado sus leyes sobre animales salvajes. Aunque Tanzania ha modificado su legislación, la isla de Zanzíbar  como funciona como “agujero legal”, en el comercio de objetos y animales  cada año son asesinados unos 30.000 paquidermos por los traficantes de marfil.  El comercio ilegal existe hasta  Asia, donde tanto los colmillos de elefantes como los de rinocerontes se utilizan en la medicinal tradicional como elemento de lujo.

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TANZANIA - CIRCA 1994: a stamp printed in Tanzania shows African Elephant, Loxodonta Africana, Animal, circa 1994

 

LA EPOPEYA DELA MADERA.

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El título lo he tomado de una pequeña obra; es tan diminuta que la colección pertenencia a Ediciones Pulga, que fue famosa en la década de los 50.

Voy a prestarle atención al capítulo que lleva por título “Cuando se debe derribar un árbol”. Que nos dice lo siguiente :

A partir del momento en que el hombre abandonó la cueva para construir su morada por si mismo, empezó a derribar árboles. Hubo lugares en que, de la cueva, el hombre pasó a la casa de  adobe pero fue porque carecía de árboles lo bastante recios y grandes para construir su vivienda. Cierto que muchas veces bastaron ramas y troncos menores para hacerse una chabola que le reguarde las inclemencias del tiempo, pero también es cierto que en ningún momento encontraríamos que ésta fuera para el hombre prehistórico una vivienda permanente.

Además, para derribar los grandes y altos árboles que necesitaba el hombre precisaba de herramientas de las que no dispuso hasta alcanzar la edad del hierro . Fue entonces cuando la madera empezó a desempeñar un papel importante en la civilización, tanto en la construcción como en la elaboración de los utensilios y muebles que ayudaron a hacer más confortable la vida.

Pero hasta llegar al siglo diecinueve la madera no ha sido objeto de un amplio aprovechamiento industrial.  Desde mediados del siglo pasado el hacha de los leñadores resuena en los bosques que hasta entonces no habían sido jamás hollados por el hombre y al mismo tiempo empieza a desarrollarse toda una técnica maderera que hace incluso la tala de árboles una cuestión científicamente estudiada, para obtener un máximo aprovechamiento del  bosque y no afectar su repoblación.

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Ahora viene un capítulo muy interersante :”El gran enemigo: el fuego”.

Nunca he  tenido ocasión de presenciar el incendio de un bosque. Me refiero a un bosque de árboles gigantes, como son los del Canadá o de Suecia, a los que vengo refiriéndome. He sido testigo de incendios en pequeños bosques , una vez en el Pirineo catalán y otra en los Alpes bávaros, pero aun siendo relativamente importantes, abarcaron una escasa extensión y el número de árboles destruidos no  fue muy crecido.

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Sin embargo, constituye un espectáculo dolorosamente impresionante y de una majestad terrible. El estruendoso crepitar  de las llamas y el fragor de las ramas al estallar la savia hirviente sobrecogen el ánimo más templado, pero cuando volando desde Oslo a Estocolmo, vi junto a las orillas del lago Werner que la alfombra verde de las coronas de los árboles, sobre las que se dibujaba la sombra de nuestro avión, se trocaba en el color rojo oscuro de un bosque que al cabo del media hora de vuelo seguía aun bajo nosotros el mismo paisaje calcinado.

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Una chispa de la chimenea de una locomotora, una cerilla no apagada, una colilla de cigarrillo, el rayo al caer en un punto donde hayan las hojas secas o ramas muertas, pueden desencadenar una avalancha de llamas que a poco que el viento las avive bastarán para quemar toda la brizna de hierbas convertir en antorchas de fuego los árboles, aun los mas altos y calcinar los mas jóvenes

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CASTOR AMERICANO –CASTOR CANADENSIS.

 

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El sello de la izquierda fue el primero que emitió Canadá, en  1851; el de la derecha corresponde a una emisión de 1951, para conmemorar su centenario.

Para hablar del particular recurro  a un libro que lleva por título El apasionante mundo de la filatelia del que es autor Ernest A. Kerhr.

Dada la antigüedad del primer sello, el autor centra su atención en la calidad diversa del papel, pues ha podido comprobar que, recorriendo las páginas de un catálogo, ha visto centenares de veces  que una estampilla ha sido impresa en dos clases de papel, por lo cual se la ha catalogado como dos estampillas diferentes.

En el caso del Castor canadensis, en su primera edición de tres peniques , de 1851, fue impreso sobre papel “tendido”, al transcurrir cerca de un año se precisaron más ejemplares para los servicios postales , pero solo se pudo conseguir papel “de hilo”. Las piezas obtenidas en la primera oportunidad tienen para los coleccionistas el valor de $ 20., mientras que las subsiguientes valen menos de la mitad.

Espero que estas peculiaridades que acabo de exponer resulten de interés a los coleccionistas rigurosos.  Y ahora debo dedicar algún tiempo a los Castores , que son un género de roedores semiacuáticos de América del norte y Europa, que se caracterizan por sus amplias y escamosas colas. Y entre las diferentes fuentes que encuentre, seguro que Wikipedia me proporcionará la mejor información.

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Estos animales son conocidos por su habilidad natural para construir diques en los ríos y arroyos y sus hogares llamados castoreras –entre los estanques que se crean a causa del bloqueo del dique en la corriente de agua-. Para la edificación de estructuras, utilizan principalmente los troncos de los árboles que derribaron con sus poderosos incisivos.

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Desde hace cientos de años, los castores forman parte de la cultura popular y en algunos casos han tenido una gran influencia en el desarrollo de las sociedades humanas. Un ejemplo de esto es su importancia en la colonización europea de América, por la búsqueda de sus pieles fue uno de los factores que impulsaron la exploración y el posterior desarrollo económico de Norteamérica.

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Ilustración tomada de 123rf.com

 

PAISAJES NATURALES – EL PROFUNDO BAIKAL

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Al norte de Mongolia, en la Siberia central, en pleno corazón del continente asiático, se encuentra el lago mas profundo de todos los conocidos, el Baikal, que rebasa los 1.700 metros de profundidad.
Se le denomina lago,pero bien podría llamársele mar, ya que sus dimensiones son impresionantes: 640 kilómetros de longitud y 75 de anchura media. Las tempestades resultan temibles en el Baikal para la flota de pescadores, pero la influencia de la gran masa de agua  es beneficiosa para el clima de las regiones que lo rodean. Aunque la superficie del lago se halla a 488 metros de altitud, el fondo alcanza profundidades desde 1.253 metros por debajo del nivel del mar, la cual supone una altura absoluta de agua de 1.741 metros. En las sombrías profundidades del Baikal viven curiosos peces ciegos y otras raras especies, cuyo conocimiento y estudio apasiona a lo naturalistas.
Fuente: “Argos”.

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PLANTAS EXTRAORDINARIAS – LA CAÑA DE AZÚCAR,

 

40c-NGR-5-1-PV-550 Cuba 400th-Year-Sugar-Cane--10137444Chinos, egipcios y sicilianos fueron los primeros en practicar el cultivo de la caña de azúcar, que fue introducida en las Antillas y América del Sur, poco después del descubrimiento del nuevo continente.

Los europeos desconocieron el azúcar durante mucho tiempo, Para endulzar sus bebidas y alimentos recurrían a la miel. Los cruzados descubrieron e importaron el azúcar, que al principio se conoció con el nombre de “miel de Oriente”. La caña de azúcar puede alcanzar una altura, de 3 a 4 metros y una vez madura, su tallo se llena de un líquido espeso del cual se extrae el azúcar. Las cañas se cortan en pedazos, se trituran y se prensan; a continuación, el líquido que se obtiene se concentra hasta lograr que el azúcar cristalice. Cien toneladas de caña producen aproximadamente 10 toneladas de azúcar. Cuba y Brasil son los dos países que encabezan la producción de cañas de azúcar, seguido de la India y México.

Fuente “Argos”

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