EL PERRO, EL ANIMAL MÁS PINTADO EN LA HISTORIA DEL ARTE

Y añadía: “cualquiera que visite el museo Thyssen tropezará con ellos”   Este era el título del artículo publicado en ABC en 1993 por el catedrático emérito de nuestra Universidad de Sevilla Francisco Morales Padrón.

Parece que el tema tiene interés, pues me encuentro con este otro título: Pinturas célebres con mascotas. A lo largo de la historia el perro y el gato se han representado en el arte y desde el punto de vista artístico no han pasado desapercibidos para muchos pintores han sacado lo mejor de estos animales para dejarlos retratados de por vida. Veamos qué cuadros ha hecho historia.

EL PERRO Y EL ARTE.

El perro fue retratado por nuestros antepasados en la prehistoria, pintaron o esculpieron animales en grutas, como la de Altamira o Lascaux. Más tarde, cuando el esplendor de Egipto,  el dios egipcio Anubis era representado como un perro galgo egipcio.

También lo retrataron los griegos y los romanos, y cuando llegó la Edad Media , con las penurias de la guerra y del hambre , el perro pasa a ser considerado como peligroso, ya  que ha pasado a una vida más salvaje y carroñera, por eso aparecen mitos fantásticos y sin fundamento alrededor de este animal .

Posteriormente, con el avance de los siglos, el perro pasa a ocupar su lugar como ayudante de la caza partir del 800.

Ya en el renacimiento se cambia de mentalidad y la presencia del perro empieza a abundar en pinturas de los artistas de esa época. También se empieza a tener al perro como animal de compañía; así lo expresa el talentoso Tiziano donde retrata a Federico II Gonzaga con un perrito blanco, ajeno a la caza, que puede considerar antecesor del caniche actual.

 

Anuncios

ASÍ NOS ALERTAN LAS AVES DEL CAMBIO CLIMÁTICO.

 

Se estima que cerca de 500.000 millones de aves abandonan cada año su zona de reproducción y migran a  otras latitudes más cálidas.  El motivo de su viaje no es el frío invernal, sino la escasez de comida.  En Europa Central y del Norte, una buena parte de las aves autóctonas emprenden su migración hacia el norte de África en busca de los insectos y otras fuentes de alimentos que son incapaces de encontrar allí.

Sin embargo, no se trata de unas plácidas vacaciones bajo el templado sol africano, sino de una lucha diaria con las aves locales con las que comparten la comida.  Por eso, aunque el retorno en  primavera supone un enorme desgaste para las aves, vale la pena regresar a sus lugares de cría por el mero hecho de que allí la competencia por la alimentación es menos exigente: los días son más largos, los insectos más abundantes y las posibilidades de supervivencia mucho mayores.

Pero el cambio climático está revolucionándolo todo y para muchas especies la nueva tendencia es bien distinta.  Cada vez son más las aves que optan por permanecer en sus territorios a riesgo de no sobrevivir. El promedio merece la pena: son las primeras en ocupar los territorios de reproducción.  Un caso significativo es el de las cigüeñas, a las que cada vez con más frecuencia se las puede ver desfilando por los paisajes de Polonia y Alemania.  El cambio climático ha suavizado las temperaturas haciendo  soportable sus estancias gracias a la presencia suficiente de insectos.

 Lo transcrito hasta aquí se me lo debo a Mundo; ahora será La Vanguardia, que me ofrece estos títulos  “El cambio climático asfixia las aves de montaña”  y”El cambio climático está avanzando las migraciones“; los voy a leer para trasladarles lo más relevante.

En el primero se dice que suelen vivir en espacios abiertos en alturas superiores a los 1.700 metros muestran una disminución especialmente acusada en la Península (Tanto en los Pirineos, así como en los sistemas Ibéricos, Central y Cantábrico). Un estudio ha cifrado este declive en un 21%, según revelan los datos comparativos entre el 2002 y el 2014.

Los cambios climáticos y las modificaciones en los usos del suelo serían las causas principales de esta disminución tan pronunciada. En el segundo se dice que las especies migratorias europeas llegan, de media, una semana antes al norte del viejo continente para reproducirse

El cambio de la Tierra siempre ha estado cambiando a lo largo del tiempo en una escala geológica de miles de años, incluso de millones, pero raramente tan rápido como lo ha hecho durante el pasado siglo y en particular en sus dos últimas décadas.

Pese a la controversia que persiste sobre el calentamiento global , las evidencias que se observan en la naturaleza, derretimiento de los casquetes polares, de Groenlandia y la Antártida, el retroceso de los glaciares , la subida del nivel del mar , el incremento en la temperatura, aumento de sequías y la alteración de las estaciones y consecuencias sobre todos los organismos. Y, como ya hemos visto, cambios en el comportamiento de las aves y su fenología.

HORMIGA ROJA DE LA MADERA

Conocida también por Formica rufa.  Es una especie de insecto himenóptero de la familia Formicidae que se encuentra en la mayor parte de Europa, especialmente en los bosques de coníferas y de árboles frondosos, así como en  parques arbolados. Los nidos de estas hormigas son grandes, su cópula es bien visible y son construidos en el sotobosque despejado.  En un nido pueden vivir entre 100 mil y 400 mil hormigas.  La industria forestal hace proliferar los nidos de esta especie como una forma de control de plagas.

Reproducción.-  Cada nido suele tener una reina, aunque rara ve puede tener  varias.  En la primavera suelen realizar vuelos nupciales para ser apareadas por los machos y luego se traban luchas territoriales entre reinas de colonias vecinas para apropiarse de los nidos y de sus obreras.   Una reina de esta especie puede colonizar nidos de otra especie de hormigas , como  formica fura  cuyas obreras crían los huevos de la nueva reina de manera que a la siguiente  generación el nido pasa de mano de una especie a otra.

Ácido fórmico.-  Utiliza el ácido fórmico para defenderse y lanzándolo sobre depredadores y presas, especialmente sobre las mordeduras que propina.  Pero enviar un chorro de de ácido fórmico a 25 cm de distancia.  Los pájaros carpinteros y halcones vuelan  sobre los nidos de estas hormigas para que su plumaje sea rociado de ácido y así librarse de ácido. Esto fue estudiado en 1671 por el naturalista  inglés John Ray  machacando y destilando muchas hormigas de esta especie.

 Cuanto antecede me proporciona Wikipedia; “20 minutos me ayuda ahora a ampliar conocimientos sobre esta hormiga, chiquita, pero …

El texto que consulto se inicia así: Las hormigas rojas construyen con sus cuerpos estructuras similares a la torre Eiffel.  Cuando se ven obligadas a superar alturas para huir u obtener alimento, según revela un estudio publicado este marte por la Royal Society Open Science. La investigación desarrollada por el Instituto de Tecnología de EE.UU. sugiere que estos insectos actúan de manea sin recibir órdenes de un líder y sin tener un plan coordinado.

 

Los expertos sostienen que cada hormiga roja deambula sin rumbo fijo, siguen un conjunto de reglas determinadas, hasta que, sin darse cuenta, empieza a participar en la construcción de una torre de varios centímetros de altura.

Como quiera que ayer ignorábamos casi todo lo referente a esta hormiga de la madera, creo que con lo que yo he escrito y ustedes han leido , en cualquier momento podemos opinar sobre este tema sin hacer el ridículo.

NASO VLAAMINGI.

Suelo tener apartados muchos  sellos para su posterior examen y colocación en el blog.  El que nos preside hoy fue elegido en febrero de 2015 ; y lo mismo que a usted hoy, aquel día me causó extrañeza que resultó ser una especie de pez y el sello, de 1981,  fue emitido por la Polinesia Francesa.

Wikipedia nos ofrece un texto cuya lectura nos va a ilustrar sobre este pez único del género Naso , encuadrado en la familia Acanthuridae.  Es un pez marino del orden Perciformes, ampliamente distribuido por las aguas tropicales y subtropicales de los océanos índicos y Pacífico, aunque no hay suficientes datos sobre su población.

Tiene el cuerpo en forma oval, comprimido lateralmente.  Las características identificadoras mas apreciables son, la gran protuberancia que desarrolla los adultos delante de los ojos, la mancha azul que la atraviesa, y el inusual gran tamaño de sus aletas dorsal y anal.

Se distribuye desde la costa oeste africana, hasta la Polinesia francés, Hawái y Ecuador (Galápagos); al norte desde el sur de Japón, y al sur hasta la Gran Barrera de Arrecifes australiana y Nueva Caledoni. Es especie nativa de Australia, Birmani, Chagos, Cocos, Comoros, islas Cook, Ecuador, (Galápagos),Filipinas, Fiyi, Guam, Hawái, India, Indonesia, Japón, Kenia, Kiribati, Madagascar, Malasia, Maldivas, isas Marianas del Norte, islas Marshall, Mauritius, Micronesia, Mozambique, isla Navidad, Niue, Nueva Caledonia, Palaos, Papúa, Nueva Guinea, Polinesia Francesa, Reunión, islas Salomón, Samoa, Seychelles, Sudáfrica, Sudán, Taiwán, Tanzania, Tonga y Vietnam.

El dimorfismo sexual más evidente en los adultos, después de los filamentos caudales de los machos, consiste en las mayores cuchillas defensivas de los mismos. Son dioicos, de fertilización externa y desovadores pelágicos, en parejas. No cuidan a sus crías.

ANIMALES CURIOSOS. EL SIMPÁTICO HAMSTER.(XIV)

 

El hámster es un singular roedor, de tamaño inferior al de un cobayo, al que se parece notablemente y que vive en Europa oriental y Asia occidental.

Este pequeño y simpático animal se alimenta de cereales, principalmente de trigo. El que no consume directamente, los almacena en la madriguera en que pasara el invierno. Transporta los granos en los abazones, depósitos que posee en la parte interior de sus carrillos, en los cuales puede acumular hasta 100 gramos de cereal.

Cuando sus abazones están llenos, la redondez de su cabeza le da un aspecto cómico; una vez colocado el botín a buen recaudo, recobra su aspecto de hámster normal. Este roedor es simpático compañero del hombre y, sobre todo de los niños. 

ANIMALES CURIOSOS. LA LANUDA ALPACA.(XII)

ALAPACALa alpaca, que puede considerarse prima hermana de la llama, vive como esta en la cordillera andina y prefiere las regiones elevadas y frías de Bolivia, Perú y Ecuador.

1d7e1deb9efb9d57aa26ad14e10d0cfa

“Alpaca” y “llama” son nombres provenientes de la lengua de los quechuas, indios que poblaban el imperio inca. Designan a dos animales característicos de la América latina. La alpaca debe su fama a la finura y longitud de su lana, que permite la fabricación de tejidos ligeros, cálidos y sólidos. Muy distintos de los que se obtienen con la lana de los carneros.

Antes de que se inventasen las fibras artificiales, se utilizaba la lana de alpaca en la confección de los trajes de verano masculinos. Las mujeres usan el pelo de otra especie de llama, la vicuña, también denominada “carnero americano” debido a su pequeño tamaño. De su sedoso pelaje se obtiene un tipo de piel amarilla y blanca muy estimada.

alpaca-800

ANIMALES CURIOSOS. LA IRASCIBLE LLAMA.(XI)

ScanLa llama, curioso animal domestico, frecuentemente llamado el camello de América, vive en las montañas de América del sur, en especial en Bolivia y Perú.

La llama pertenece a la misma familia que los camellos, aunque, aunque se parece poco a estos. Tiene las dimensiones de un ciervo. Es un animal utilísimo para el campesino peruano. En primer lugar como bestia de carga; puede transportar 30 o 40 kilos a lo largo de una veintena de kilómetros.

Además proporciona su carne, de aspecto y sabor parecidos a la del cerdo y una leche muy apreciada, aunque poco abundante. Por otra parte, su lana se hila y teje. La llama, al igual que el camello, no tiene muy buen carácter, si se le maltrata o inquieta, replica vivamente lanzando tremendos salivazos.

ANIMALES CURISOSOS. ALCES Y CARIBUES.(X)

ALCEEl Gran Norte americano subsisten todavía las manadas de Caribúes, que es el nombre indio de los renos. El alce canadiense es una especie que se les parece muchísimo.

Durante el verano, los caribúes se dirigen hacia el norte en busca de musgo y líquenes; en esa época les gusta revolcarse en el barro de las ciénagas. Al llegar de nuevo los fríos, se agrupan en grandes manadas y regresan a las regiones más cálidas, siguiendo itinerarios invariables; ello permitía a los cazadores, antes de que se reglamentase su caza, salirles al paso y sacrificarlos.

La cabeza del alce del Canadá, que recuerda la del caballo, esta coronada por un par de cuernos ramificados que caen al llegar el otoño para crecer en primavera, cada vez de mayor tamaño.

ANIMALES CURIOSOS. EL ALCE NORDICO.(X)

ScanEn Europa septentrional, el alce es un enorme ciervo, también denominado “original” en América del Norte. Dicho animal vivió otros tiempos en toda Europa, llegando a las mismas riberas mediterráneas.

Si consideramos la importancia de los rebaños que tiempo atrás recorrían el norte de Europa, habremos de reconocer que nuestro continente el alce está a punto de desaparecer. Los Estados de la península escandinava protegen la especie mediante una severa reglamentación.

Este animal pese una enorme cabeza y un cuello robusto, que más recuerda al buey que el del ciervo. Como llega a medir hasta 3 metros de longitud, no es sorprendente que su peso alcance la tonelada. Tiene astas cortas y anchas, muy dentadas, que pierde y renueva todos los años; cada vez le nacen mayores y más fuertes. Las de un alce viejo pueden pesar de 15 a 20 kilos.

ANIMALES CURIOSOS. EL BISONTE SALVAJE.(VIII)

Scan.jpgLos rebaños de bisontes han desaparecido lo mismo en Europa que en América. Los últimos supervivientes de estos rumiantes viven en cautividad en los grandes zoos del mundo y disfrutan incluso de una semilibertad en algunos parques nacionales de América.

El bisonte es un animal gigantesco, que puede alcanzar 2 metros de alto y 3 de largo. Desgraciadamente, los pocos que quedaban en los bosques de Lituania, en Europa oriental, fueron exterminados durante la Segunda Guerra Mundial, y los bisontes americanos, que se contaban todavía por millones en las postrimerías del siglo XVIII, hoy no alcanzan más allá de unos pocos centenares.

Los indios los cazaban con objeto de comer su carne y utilizar sus pieles para confeccionar vestidos, zapatos, camas, tiendas, piraguas o escudos; jamás han perdonado a los blancos el exterminio de estas magnificas bestias que llevaron a cabo en el siglo XIX para proteger las vías férreas, por afán de lucro o por el mero placer de destruir.

ANIMALES CURIOSOS. LA TORTUGA DE LAS GALÁPAGOS.(VII)

TORTUGAEn las islas Galápagos, en pleno Pacifico, al oeste de América y bajo la línea del ecuador, vive una raza de tortugas terrestres gigantes, que está rigurosamente prohibido cazar o destruir.

La variedad terrestre de este animal, vulnerable a causa de la lentitud de sus movimientos, se protege con su durísimo caparazón de escamas, como un caballero medieval con su armadura. Hay tortugas terrestres, marinas y de agua dulce. Se alimentan de hierbas, pescados o carne animal. Cuartean los alimentos con ayuda de su pico corneo desprovisto de dientes.

Algunas son tan pequeñas que pueden esconderse bajo una hoja de lechuga. En cambio, las tortugas gigantes de los Galápagos pesan de 200 a 500 kilos y miden hasta 1,5 metros de largo. La tortuga es un animal de gran longevidad. Tortugas que nacieron antes de la Revolución francesa siguen vivas en la actualidad.

ANIMALES CURIOSOS.EL TEMIBLE COCODRILO.(VI)

COCODRILOLos cocodrilos, reptiles anfibios, viven en las riberas de los ríos tropicales de Asia, América, y África. Según las regiones, son denominados cocodrilos o caimanes.

Aunque llamamos cocodrilos a todos los reptiles del orden, lo correcto es denominar aligátor al que vive en los ríos de América del Norte y caimán al de los ríos de América Central y meridional. Por otra parte, existen escasas diferencias entre las tres especies. Los cocodrilos, gracias a su fuerza, su impresionante dentadura y el grosos de su piel, temen a muy pocos enemigos.

Si se exceptúa al hombre, que los caza para aprovechar su piel, muy apreciada en marroquinería de lujo. Algunos cocodrilos asiáticos se aventuran mar adentro. Los antiguos egipcios veneraban a los cocodrilos del Nilo, símbolo de las benéficas crecidas del Nilo.

ANIMALES CURIOSOS. EL OSO GIGANTE. (V)

OSOEl mayor de los osos existentes es el grizzly, todavía llamado oso gris. Su especie es cada vez más rara, pero puede encontrarse aun en América del Norte, refugiado en la parte occidental de Canadá.

El grizzly, oso gigante, cuando se pone de pie mide más de 3 metros, los ejemplares adultos suelen pesar de 400 a 500 kilos, generalmente, pacifico, solo es peligroso cuando se ve obligado a defenderse. Su fuerza y su peso hacen que su cólera sea temible. Este enorme animal adora las frutas, las bayas salvajes, los pequeños insectos y la miel.

Efectúa largas caminatas por los bosques canadienses y no despeña los placeres de la natación cuando ha de cruzar un lago o un río. Es un buen padre de familia que juega con sus pequeños y trepa con ellos a los arboles. Tiene el aspecto de un enorme oso de juguete… ¡con el cual es preferible no tropezar ¡

ANIMALES CURIOSOS. EL ESPANTOSO GORILA (IV)

GORILA

El gorila, es el mayor de todos los monos, pero el hecho de ser el mayor y el más fuerte no quiere decir que sea el más inteligente…Vive en los bosques cálidos y húmedos de África central. En realidad, impone más su presencia que su agresividad.

El gorila es mayor de los monos; algunos ejemplares miden más de 2 metros y pesan hasta 300 kilos. Su piel está provista de pelos negros, largos y duros que, por lo general, son más escasos en el pecho. Sus patas traseras son más cortas y desproporcionadas con relación a los brazos, enormes y musculosos, con los cuales puede triturar a los animales que los atacan.

El gorila huye del hombre, pero se aventura en sus plantaciones de frutales; es un herbívoro goloso. El gorila hembra, menos macizo, construye su nido en las ramas de los árboles y allí cuida de su descendencia; sin embargo, el gorila macho, mucho más pesado, a veces no puede entrar en el nido de sus pequeños.

ANIMALES CURIOSOS.EL DOMESTICABLE GUEPARDO (III)

GUEPARDO

El guepardo vive en Asia y África. Este felino es una fiera de pequeña talla, que recuerda a la vez al gato y al perro y que, aun siendo un cazador muy cruel, se deja, sin embargo, domesticar.

No hay que confundir el guepardo con el jaguar y el leopardo, estos últimos son panteras de gran tamaño, mientras que el guepardo adulto no sobrepasa los 40 o 50 centímetros de altura. Tiene cabeza de gato, orejas redondeadas y un cuerpo parecido al de un perro de patas muy largas.

En la carrera puede superar los 100 kilómetros por hora, lo cual permite atrapar con facilidad a la victima escogida. El guepardo es fácilmente domesticable. Bien adiestrado, puede desempeñar funciones similares a la del perro de caza. En numerosos tapices medievales se puede ver la silueta del guepardo símbolo de la agilidad y de la fuerza.

ANIMALES CURIOSOS. (II) EL TIGRE IMPLACABLE.

ScanCazador de animales herbívoros-desde la gacela hasta el elefante-, el tigre salvaje solo vive en Asia, desde el Irán hasta China. Sus dominios se extienden por el bosque tropical, la jungla y la sabana.

Un tigre mediano que pesa unos 200 kilos y su zarpazo es lo suficientemente violento para partir la columna vertebral de un búfalo. El tigre caza al acecho; encaramado a las ramas de los árboles o escondido tras los matorrales, observa el paso de los animales que van a calmar su sed. Cae sobre ellos dando un salto de 5 o 6 metros y los mata. Es perezoso y no persigue jamás a la presa que no ha conseguido al primer intento; opta por esperar que llegue otra. Es peligroso para el hombre, sobre todo cuando, ya viejo, no puede procurarse sus víctimas habituales. Entonces se esconde en los alrededores de los poblados; ¡ay de los imprudentes que se aventuran solo por aquellos lugares¡

ELOGIO DE LA CURIOSIDAD. ANIMALES CURIOSOS (I), EL REY DE LA SELVA

Scan

En el primer tomo de la Enciclopedia “Argos”hay una introducción bajo el mismo título con el acabo de anunciar esta entrada; dice así: Se acostumbra decir que la curiosidad es un vicio feo. Sería conveniente  reconocer la naturaleza de esta curiosidad, ya que a menudo se confunde la indiscreción con curiosidad. Si no está bien que descubrir lo que pertenece a la vida privada de las personas, en cambio es elogiable conseguir cada día nuevos conocimientos 

 De los 10 tomos que componen la Enciclopedia “Argos”, el tercero lleva el título Dime dónde está y uno de sus apartados se denomina  Animales curiosos, y lo acompaña la siguiente introducción:

“Pájaros, animales terrestres y peces se extienden por todo nuestro planeta ; viven en los lugares en que el clima, la fauna y la flora se ajustan a sus necesidades.  Algunos de ellos nos son poco familiares; sus costumbres nos parecen extrañas.  A los europeos les sorprende el canguro; al africano el oso blanco y al japonés, el cocodrilo.  La Tierra es un inmenso zoo, en el cual la observación atenta de la vida animal produce continuas sorpresas a ese otro, animal que es el hombre.

 EL REY DE LA SELVA.

El león, que mientras con sus cachorros presenta el aspecto de un padrazo bonachón, tiene una fuerza excepcional para abatir a sus presas. Vive sobre todo en las espetas africanas, donde caza gacelas y cebras.

El león, pese a lo que se diga, no es ni el rey de la selva, ni el rey del desierto. Solo vive en las sabanas, donde puede encontrar a sus presas, los herbívoros. El león evita la frondosidad de la selva, poco favorable para la caza e incluso para su propia seguridad. Durante el día descansa de sus cacerías nocturnas, durmiendo a la sombra mientras digiere perezosamente su festín de carne fresca. Al caer la noche se anima; es la hora en que los herbívoros salen de sus reductos para beber y pacer la hierba de los grandes espacios libres. La hora de la caza. El león elige su presa, se acerca a ella sigilosamente y abate, por lo general, de un solo zarpazo.

 

 

 

AVES PESADAS

 

El ave voladora más pesada es el cisne, que a veces puede pesar 20 kilos.

La de mayor envergadura es el albatros aullador, originario de los mares del Sur y de los que pudieron capturarse unos rarísimos ejemplares en Francia y Bélgica, en el siglo XIX. Con sus alas desplegadas cubre una longitud de 3,60 metros.

Le sigue el cóndor de los Andes, enorme ave depredadora, con una envergadura de 3,20 metros.

660ade99edee64aefbe25fbf022b044c

El marabú puede medir 2,60 metros, aunque algunos autores le atribuyen una envergadura considerablemente superior.