EL PEZ ESPADA

Lo mismo que un caballero armado con una larga lanza, el pez espada, que abunda en aguas cálidas o templadas, ataca a los adversarios que lo acosan, traspasándolos con su afilada arma de combate.

Efectivamente, la mandíbula superior de este pez, de alrededor de un metro de longitud, tiene la forma de una espada de dos filos. El pez espada puede medir 5 o 6 metros y puede pesar por regla general unos 300 kilos.

Cuando el pez de espada, uno de los más rápidos del mundo, se lanza contra sus enemigos a velocidades que oscilan entre los 60 y 80 kilómetros por hora, los atraviesa como si se tratase de pompas de jabón. Si ataca una barca de pesca la podrá atravesar fácilmente, pero al no conseguir desclavar su “espada” se convertirá en un a pieza fácil.

                            (Fuente Argos.)

 

 

LA CARNÍVORA DIONEA

Existen plantas curiosísimas que se  nutren los insectos que atrapan entre sus hojas, este es el caso de la dionea, una pequeña hierba que vive, sobre todo, en las tuberías americanas de Carolina del Norte.

Como las droseras de algunos marjales, que capturan los insectos replegando los tentáculos de sus hojas y acto seguido los digieren, la dionea es una planta-trampa, sus hojas, articuladas, están provistas de nerviaciones parecidas a una bisagra. Las dos mitades pueden cerrarse una sobre otra, cuando un insecto roza una de las tres espinas que se encuentran en el centro.

La hoja se cierra entonces como un libro y segrega un jugo ácido que digiere a su víctima. Cuando, tras unos días la planta ha absorbido este alimento carnoso, abre de nuevo sus hojas a la espera de una nueva presa.

FUENTE: ARGOS

EL JUGUETÓN DELFÍN

En todos los mares del mundo y de manera preferente en los más templados, abundan las bandadas de delfines y de marsopas, hábiles nadadores y susceptibles de ser domesticadas.

Los delfines no son peces, sino mamíferos acuáticos. Nadan muy bien y evolucionan en el agua con agilidad y rapidez. Pero como respiran con los pulmones, han de remontarse una y otra vez a la superficie. Miden entre 1 y 1,5 metros. Prefieren las aguas calidad, aunque la marsopa que es un pequeño delfín de cabeza redonda, se aventura en aguas más frías y acompaña a los navíos saltando constantemente sobre las aguas.

Los delfines del zoológico de Barcelona, han sido domesticados y sus exhibiciones constituyen un espectáculo excepcional. Incluso se ha pensado en educar a estos inteligentes animales para dedicarlos al auxilio de bañistas en peligro.

                      (Fuente Argos)

LA DECORATIVA PITA

La pita o agave es una planta de origen mexicano perfectamente aclimatada en las regiones mediterráneas y de la cual se obtienen fibras textiles y bebidas alcohólicas.

El agave, como su primo hermano el áloe, forma parte de la gran familia de las plantas grasas. Sus hojas, verdes y carnosas, terminan en una punta afilada, pueden llegar a medir tres metros, poseen unas fibras muy largas, con las cuales se trenzan sólidas cuerdas. La savia, abundante y azucarada, produce después de fermentada y destilada, un alcohol denominado “mescal”.

El agave puede vivir un centenar de años pero solo florece una vez: eleva hasta diez metros del suelo un escapo coronado por numerosas flores rojas y amarillas.

                               (Fuente Argos.)

LA REFRESCANTE SANDIA.

Originaria de los países tropicales, la sandia, planta de la familia de los melones, teme al frio y ama el sol, aclimatándose con preferencia en los países mediterráneos.

La pulpa rosada o encarnada de la sandia, muy refrescante, es apreciadísima en los países en los que el sol es muy intenso. El abundante jugo de la sandia, menos azucarado que el melón se conserva fresco aunque la planta esté expuesta a pleno sol. En numerosas poblaciones del sur de Europa y del norte de África.

Los viandantes acalorados pueden comprar tajadas de sandia en plena calle. Los americanos del norte y del sur han aclimatado una variedad de sandia, de pulpa rosada o amarilla que por su dulzor recuerda al melón. En los países mediterráneos se preparan excelentes confituras de sandia, a menudo mezclada con melón o con otras frutas.

(Fuente Argos)

LOS VIEJOS SECOYAS

En los Estados Unidos y en el Yosemite Park de California se yerguen unos árboles gigantescos denominados secoyas. Dicho nombre recuerda al gran jefe indio de la tribu de los Cherokees, el gigante See-Quayah.

Contemplar de cerca una secoya es una experiencia excitante para quienes visitan California. Estos abetos gigantes (son coníferas) superan en muchos casos los 100 metros de altura y el diámetro de su tronco, al menos en su base, oscila entre los 10 y 15 metros, se necesitan 25 personas dándose la mano para rodearlo.

A los más corpulentos y altos se les ha dado nombre: el “General Sherman” mide 130 metros de altura y cuenta más de 4000 años de edad. Los arboles “jóvenes” que lo rodean son anteriores a Cristo. Paradójicamente, los secoyas nacen de una minúscula semilla que pesa muy pocos miligramos, son sorprendente contraste el que existe entre el “bebe” secoya y el secoya adulto.

                 (Fuente Argos.)

 

LAS ORQUIDEAS REALES

 

Las orquídeas son plantas cuyas flores tienen formas y colores sorprendentes, siendo consideradas como las más exóticas y bellas de cuantas se conocen. Las orquídeas crecen libremente en las regiones tropicales.

Las orquídeas pertenecen a la familia más numerosa  del reino vegetal, se extienden por toda la tierra, pero las más bellas y de mayor tamaño necesitan calor y humedad para desarrollarse.

Los horticultores la cultivan en invernaderos donde las prodigan todo tipo de cuidados, sus formas son variadas y exóticas y sus colores van desde los tonos más delicados a los más violentos, pasando por las mezclas más inesperadas. En plena jungla brasileña intrépidos exploradores buscaban sin cesar nuevas especies destinadas a los coleccionistas: son los llamados “cazadores de orquídeas” que engrosan continuamente el número de especies conocidas.

       

                    (Fuente Argos.)

EL EDELWEIS DE LA SUERTE

El edelweiss, también conocido por el pie de león, es una planta que se encuentra en especial en los Alpes y cuya flor es muy buscada por los turistas. Crece entre los 1500 y 3000 metros de altitud.

El nombre de “edelweiss”, es de origen alemán y quiere decir al propio tiempo “noble” y “blanco”. Esta flor es símbolo de la alta montaña y también del valor, ya que, para encontrarla, casi siempre es necesario aventurarse por lugares difícilmente accesibles. En muchas zonas se prohíbe arrancarlas.

Es de forma regular, consta de un corazón central redondo y de seis a ocho corazones secundarios, también redondos y rodeados de pétalos. Una pelusa lanosa y blanca cubre la planta y la protege de la intemperie. El “edelweiss”, muy decorativo, figura en muchas de las insignias y medallas que se conceden a los alpinistas destacados.

            (Fuente Argos.)

EL NENÚFAR VICTORIA

El Victoria Regia (Reina Victoria) es un nenúfar gigante, de grandes hojas flotantes. Suele encontrarse en las aguas de los estanques pantanosos y también en las de los grandes ríos de América tropical.

Todos los nenúfares poseen hojas flotantes mediante las cuales obtienen del aire oxigeno necesario, oxigeno que no encuentran en cantidad suficiente en las aguas estancadas en que acostumbran vivir.

Sin embargo, el Victoria Regia tiene un aspecto muy singular: sus hojas son circulares y están provistas de un reborde que hace de ellas verdaderos recipientes. La red de nerviaciones de su parte interior, les da  solidez y el transporta del oxigeno hacia la parte sumergida de la planta. El diámetro de dichas hojas oscila entre 1 y 2 metros, estas balsas improvisadas pueden soportar el peso de un niño y servirle de embarcación… aunque de escasa estabilidad.

                             (Fuente Argos.)

 

CURIOSA AUSTRALIA

 

Australia, que fue descubierta en el siglo XVI por los portugueses, no  fue explorada hasta principios del siglo XVII, especialmente por el español Váez de Torres, que dio su nombre al estrecho que la separa de Nueva Guinea.

En 1605, el holandés Janszoon, desembarca en las costas de gran isla a bordo del Petite Colombe. Cree encontrarse en Nueva Guinea. Cuando, mas tarde, otros holandeses descubrieron el error, dieron a esta tierra el nombre de Nueva Holanda, isla que sigue siendo sorprendente, tanto por su cinturón de corales como por sus curiosos animales, el canguro, el ornitorrinco, el emú y en especial por sus hombres, los cuales pese a haber quedado encastillados en la edad de piedra, utilizaban su asombroso boomerang.

Fueron los ingleses quienes revalorizaron la isla. En 1788, el comodoro sir Arthur Philip ocupa el primer territorio, acompañado de algunos centenares de hombres, aunque también de un toro, cinco vacas, un morueco y veintinueve ovejas, que son el origen de los inmensos rebaños cuya carne y lana se exportan actualmente al mundo entero. La historia de Australia es sencilla: fue una federación de seis republicas, pasó a ser dominio inglés en 1901, y más tarde se convirtió en estado independiente, miembro de la Commonwealth.

Los 12.000.000 de australianos viven mayoritariamente en las ciudades situadas en las costas. Para los ganaderos que cuidan los rebaños en las llanuras centrales, el medio de comunicación más rápida, cómoda y seguro es el avión. 50.000 aborígenes que viven una existencia primitiva en reservas, empiezan a apreciar los “encantos” de la civilización.

FUENTE: ENCICLOPEDIA ARGOS

EL PERRO, EL ANIMAL MÁS PINTADO EN LA HISTORIA DEL ARTE

Y añadía: “cualquiera que visite el museo Thyssen tropezará con ellos”   Este era el título del artículo publicado en ABC en 1993 por el catedrático emérito de nuestra Universidad de Sevilla Francisco Morales Padrón.

Parece que el tema tiene interés, pues me encuentro con este otro título: Pinturas célebres con mascotas. A lo largo de la historia el perro y el gato se han representado en el arte y desde el punto de vista artístico no han pasado desapercibidos para muchos pintores han sacado lo mejor de estos animales para dejarlos retratados de por vida. Veamos qué cuadros ha hecho historia.

EL PERRO Y EL ARTE.

El perro fue retratado por nuestros antepasados en la prehistoria, pintaron o esculpieron animales en grutas, como la de Altamira o Lascaux. Más tarde, cuando el esplendor de Egipto,  el dios egipcio Anubis era representado como un perro galgo egipcio.

También lo retrataron los griegos y los romanos, y cuando llegó la Edad Media , con las penurias de la guerra y del hambre , el perro pasa a ser considerado como peligroso, ya  que ha pasado a una vida más salvaje y carroñera, por eso aparecen mitos fantásticos y sin fundamento alrededor de este animal .

Posteriormente, con el avance de los siglos, el perro pasa a ocupar su lugar como ayudante de la caza partir del 800.

Ya en el renacimiento se cambia de mentalidad y la presencia del perro empieza a abundar en pinturas de los artistas de esa época. También se empieza a tener al perro como animal de compañía; así lo expresa el talentoso Tiziano donde retrata a Federico II Gonzaga con un perrito blanco, ajeno a la caza, que puede considerar antecesor del caniche actual.

 

ASÍ NOS ALERTAN LAS AVES DEL CAMBIO CLIMÁTICO.

 

Se estima que cerca de 500.000 millones de aves abandonan cada año su zona de reproducción y migran a  otras latitudes más cálidas.  El motivo de su viaje no es el frío invernal, sino la escasez de comida.  En Europa Central y del Norte, una buena parte de las aves autóctonas emprenden su migración hacia el norte de África en busca de los insectos y otras fuentes de alimentos que son incapaces de encontrar allí.

Sin embargo, no se trata de unas plácidas vacaciones bajo el templado sol africano, sino de una lucha diaria con las aves locales con las que comparten la comida.  Por eso, aunque el retorno en  primavera supone un enorme desgaste para las aves, vale la pena regresar a sus lugares de cría por el mero hecho de que allí la competencia por la alimentación es menos exigente: los días son más largos, los insectos más abundantes y las posibilidades de supervivencia mucho mayores.

Pero el cambio climático está revolucionándolo todo y para muchas especies la nueva tendencia es bien distinta.  Cada vez son más las aves que optan por permanecer en sus territorios a riesgo de no sobrevivir. El promedio merece la pena: son las primeras en ocupar los territorios de reproducción.  Un caso significativo es el de las cigüeñas, a las que cada vez con más frecuencia se las puede ver desfilando por los paisajes de Polonia y Alemania.  El cambio climático ha suavizado las temperaturas haciendo  soportable sus estancias gracias a la presencia suficiente de insectos.

 Lo transcrito hasta aquí se me lo debo a Mundo; ahora será La Vanguardia, que me ofrece estos títulos  “El cambio climático asfixia las aves de montaña”  y”El cambio climático está avanzando las migraciones“; los voy a leer para trasladarles lo más relevante.

En el primero se dice que suelen vivir en espacios abiertos en alturas superiores a los 1.700 metros muestran una disminución especialmente acusada en la Península (Tanto en los Pirineos, así como en los sistemas Ibéricos, Central y Cantábrico). Un estudio ha cifrado este declive en un 21%, según revelan los datos comparativos entre el 2002 y el 2014.

Los cambios climáticos y las modificaciones en los usos del suelo serían las causas principales de esta disminución tan pronunciada. En el segundo se dice que las especies migratorias europeas llegan, de media, una semana antes al norte del viejo continente para reproducirse

El cambio de la Tierra siempre ha estado cambiando a lo largo del tiempo en una escala geológica de miles de años, incluso de millones, pero raramente tan rápido como lo ha hecho durante el pasado siglo y en particular en sus dos últimas décadas.

Pese a la controversia que persiste sobre el calentamiento global , las evidencias que se observan en la naturaleza, derretimiento de los casquetes polares, de Groenlandia y la Antártida, el retroceso de los glaciares , la subida del nivel del mar , el incremento en la temperatura, aumento de sequías y la alteración de las estaciones y consecuencias sobre todos los organismos. Y, como ya hemos visto, cambios en el comportamiento de las aves y su fenología.

HORMIGA ROJA DE LA MADERA

Conocida también por Formica rufa.  Es una especie de insecto himenóptero de la familia Formicidae que se encuentra en la mayor parte de Europa, especialmente en los bosques de coníferas y de árboles frondosos, así como en  parques arbolados. Los nidos de estas hormigas son grandes, su cópula es bien visible y son construidos en el sotobosque despejado.  En un nido pueden vivir entre 100 mil y 400 mil hormigas.  La industria forestal hace proliferar los nidos de esta especie como una forma de control de plagas.

Reproducción.-  Cada nido suele tener una reina, aunque rara ve puede tener  varias.  En la primavera suelen realizar vuelos nupciales para ser apareadas por los machos y luego se traban luchas territoriales entre reinas de colonias vecinas para apropiarse de los nidos y de sus obreras.   Una reina de esta especie puede colonizar nidos de otra especie de hormigas , como  formica fura  cuyas obreras crían los huevos de la nueva reina de manera que a la siguiente  generación el nido pasa de mano de una especie a otra.

Ácido fórmico.-  Utiliza el ácido fórmico para defenderse y lanzándolo sobre depredadores y presas, especialmente sobre las mordeduras que propina.  Pero enviar un chorro de de ácido fórmico a 25 cm de distancia.  Los pájaros carpinteros y halcones vuelan  sobre los nidos de estas hormigas para que su plumaje sea rociado de ácido y así librarse de ácido. Esto fue estudiado en 1671 por el naturalista  inglés John Ray  machacando y destilando muchas hormigas de esta especie.

 Cuanto antecede me proporciona Wikipedia; “20 minutos me ayuda ahora a ampliar conocimientos sobre esta hormiga, chiquita, pero …

El texto que consulto se inicia así: Las hormigas rojas construyen con sus cuerpos estructuras similares a la torre Eiffel.  Cuando se ven obligadas a superar alturas para huir u obtener alimento, según revela un estudio publicado este marte por la Royal Society Open Science. La investigación desarrollada por el Instituto de Tecnología de EE.UU. sugiere que estos insectos actúan de manea sin recibir órdenes de un líder y sin tener un plan coordinado.

 

Los expertos sostienen que cada hormiga roja deambula sin rumbo fijo, siguen un conjunto de reglas determinadas, hasta que, sin darse cuenta, empieza a participar en la construcción de una torre de varios centímetros de altura.

Como quiera que ayer ignorábamos casi todo lo referente a esta hormiga de la madera, creo que con lo que yo he escrito y ustedes han leido , en cualquier momento podemos opinar sobre este tema sin hacer el ridículo.

NASO VLAAMINGI.

Suelo tener apartados muchos  sellos para su posterior examen y colocación en el blog.  El que nos preside hoy fue elegido en febrero de 2015 ; y lo mismo que a usted hoy, aquel día me causó extrañeza que resultó ser una especie de pez y el sello, de 1981,  fue emitido por la Polinesia Francesa.

Wikipedia nos ofrece un texto cuya lectura nos va a ilustrar sobre este pez único del género Naso , encuadrado en la familia Acanthuridae.  Es un pez marino del orden Perciformes, ampliamente distribuido por las aguas tropicales y subtropicales de los océanos índicos y Pacífico, aunque no hay suficientes datos sobre su población.

Tiene el cuerpo en forma oval, comprimido lateralmente.  Las características identificadoras mas apreciables son, la gran protuberancia que desarrolla los adultos delante de los ojos, la mancha azul que la atraviesa, y el inusual gran tamaño de sus aletas dorsal y anal.

Se distribuye desde la costa oeste africana, hasta la Polinesia francés, Hawái y Ecuador (Galápagos); al norte desde el sur de Japón, y al sur hasta la Gran Barrera de Arrecifes australiana y Nueva Caledoni. Es especie nativa de Australia, Birmani, Chagos, Cocos, Comoros, islas Cook, Ecuador, (Galápagos),Filipinas, Fiyi, Guam, Hawái, India, Indonesia, Japón, Kenia, Kiribati, Madagascar, Malasia, Maldivas, isas Marianas del Norte, islas Marshall, Mauritius, Micronesia, Mozambique, isla Navidad, Niue, Nueva Caledonia, Palaos, Papúa, Nueva Guinea, Polinesia Francesa, Reunión, islas Salomón, Samoa, Seychelles, Sudáfrica, Sudán, Taiwán, Tanzania, Tonga y Vietnam.

El dimorfismo sexual más evidente en los adultos, después de los filamentos caudales de los machos, consiste en las mayores cuchillas defensivas de los mismos. Son dioicos, de fertilización externa y desovadores pelágicos, en parejas. No cuidan a sus crías.

ANIMALES CURIOSOS. EL SIMPÁTICO HAMSTER.(XIV)

 

El hámster es un singular roedor, de tamaño inferior al de un cobayo, al que se parece notablemente y que vive en Europa oriental y Asia occidental.

Este pequeño y simpático animal se alimenta de cereales, principalmente de trigo. El que no consume directamente, los almacena en la madriguera en que pasara el invierno. Transporta los granos en los abazones, depósitos que posee en la parte interior de sus carrillos, en los cuales puede acumular hasta 100 gramos de cereal.

Cuando sus abazones están llenos, la redondez de su cabeza le da un aspecto cómico; una vez colocado el botín a buen recaudo, recobra su aspecto de hámster normal. Este roedor es simpático compañero del hombre y, sobre todo de los niños. 

ANIMALES CURIOSOS. LA LANUDA ALPACA.(XII)

ALAPACALa alpaca, que puede considerarse prima hermana de la llama, vive como esta en la cordillera andina y prefiere las regiones elevadas y frías de Bolivia, Perú y Ecuador.

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“Alpaca” y “llama” son nombres provenientes de la lengua de los quechuas, indios que poblaban el imperio inca. Designan a dos animales característicos de la América latina. La alpaca debe su fama a la finura y longitud de su lana, que permite la fabricación de tejidos ligeros, cálidos y sólidos. Muy distintos de los que se obtienen con la lana de los carneros.

Antes de que se inventasen las fibras artificiales, se utilizaba la lana de alpaca en la confección de los trajes de verano masculinos. Las mujeres usan el pelo de otra especie de llama, la vicuña, también denominada “carnero americano” debido a su pequeño tamaño. De su sedoso pelaje se obtiene un tipo de piel amarilla y blanca muy estimada.

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ANIMALES CURIOSOS. LA IRASCIBLE LLAMA.(XI)

ScanLa llama, curioso animal domestico, frecuentemente llamado el camello de América, vive en las montañas de América del sur, en especial en Bolivia y Perú.

La llama pertenece a la misma familia que los camellos, aunque, aunque se parece poco a estos. Tiene las dimensiones de un ciervo. Es un animal utilísimo para el campesino peruano. En primer lugar como bestia de carga; puede transportar 30 o 40 kilos a lo largo de una veintena de kilómetros.

Además proporciona su carne, de aspecto y sabor parecidos a la del cerdo y una leche muy apreciada, aunque poco abundante. Por otra parte, su lana se hila y teje. La llama, al igual que el camello, no tiene muy buen carácter, si se le maltrata o inquieta, replica vivamente lanzando tremendos salivazos.

ANIMALES CURISOSOS. ALCES Y CARIBUES.(X)

ALCEEl Gran Norte americano subsisten todavía las manadas de Caribúes, que es el nombre indio de los renos. El alce canadiense es una especie que se les parece muchísimo.

Durante el verano, los caribúes se dirigen hacia el norte en busca de musgo y líquenes; en esa época les gusta revolcarse en el barro de las ciénagas. Al llegar de nuevo los fríos, se agrupan en grandes manadas y regresan a las regiones más cálidas, siguiendo itinerarios invariables; ello permitía a los cazadores, antes de que se reglamentase su caza, salirles al paso y sacrificarlos.

La cabeza del alce del Canadá, que recuerda la del caballo, esta coronada por un par de cuernos ramificados que caen al llegar el otoño para crecer en primavera, cada vez de mayor tamaño.

ANIMALES CURIOSOS. EL ALCE NORDICO.(X)

ScanEn Europa septentrional, el alce es un enorme ciervo, también denominado “original” en América del Norte. Dicho animal vivió otros tiempos en toda Europa, llegando a las mismas riberas mediterráneas.

Si consideramos la importancia de los rebaños que tiempo atrás recorrían el norte de Europa, habremos de reconocer que nuestro continente el alce está a punto de desaparecer. Los Estados de la península escandinava protegen la especie mediante una severa reglamentación.

Este animal pese una enorme cabeza y un cuello robusto, que más recuerda al buey que el del ciervo. Como llega a medir hasta 3 metros de longitud, no es sorprendente que su peso alcance la tonelada. Tiene astas cortas y anchas, muy dentadas, que pierde y renueva todos los años; cada vez le nacen mayores y más fuertes. Las de un alce viejo pueden pesar de 15 a 20 kilos.