LA ESCULTURA

 

Las esculturas más antiguas encontradas, posteriormente llamadas Venus, son de la prehistoria y tienen una antigüedad de más de treinta milenios y se trata de pequeñas esculturas femeninas, talladas en piedra. Asimismo, se han encontrado elegantes esculturas en marfil, creadas hará unos 15000 que principalmente representan animales.

El primer gran desarrollo de la escultura se produjo unos 4000 años antes de nuestra era. En Egipto, este arte se encontraba en pleno auge durante el Antiguo Imperio, hacia el año 2500 a. de J.C. y de él se conservan monumentos, bajorrelieves y esculturas gigantes. En esa época, los chinos realizaban magnificas esculturas en bronce, piedra o madera.

Grecia introdujo el arte de la escritura en Europa y de los griegos no se sabe si admirar mas el arte puramente estatuario o decoración esculpida en los monumentos. El Auriga de Delfos, escultura de bronce, data de unos cinco siglos antes de nuestra era.

La Acrópolis reúne las más bellas esculturas de la época de Pericles, realizadas por Fidias, Praxiteles y  Policleto. Roma heredera de Grecia, concedió gran importancia a la escultura.

En Europa, donde la escultura no renació hasta la Edad Media, este arte se acomodó a las exigencias de los estilos románico y gótico. Algunas catedrales góticas son verdaderas joyas de piedra cuyos pórticos esculpidos y cuyas agujas caladas son himnos de piedra elevados  hacia el cielo, a la gloria de Dios y los santos.

En Italia, con el Renacimiento, la escultura conoció un auge extraordinario y ello contribuyó el gran talento de algunos artistas como Miguel Ángel.

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PUEBLOS Y RAZAS. LOS ETRUSCOS.(II)

ETRUSCOSLlegados seguramente del Asia Menor, los etruscos se instalaron en Italia (Toscana o Etruria), Cerdeña y también en las Baleares, ocho siglos antes del nacimiento de Jesucristo.

Los etruscos constituyeron una civilización itálica anterior a la de los romanos. Los agricultores etruscos roturaron extensas zonas y fundaron pueblos y ciudades, así nacieron Tarquinia, Felsina (Bolonia), Mantua y Florencia. Explotaron los yacimientos de cobre de la Toscana y los de hierro de la isla de Elba. Construyeron herramientas de trabajo, armas, joyas y bellísimas esculturas.

Con sus barcos costearon todo el Mediterráneo, los etruscos, también denominados tirrenos, dieron su nombre al mar comprendido entre Italia y las islas de Córcega, Cerdeña y Sicilia, el mar Tirreno y la ciudad etrusca de Adrià fue la que bautizo el mar Adriático.

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LA PROFECÍA DE SÉNECA.

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Voy a transcribir un texto que encontré hace tiempo en internet: el mismo ostentaba el título que hoy lleva la entrada. Como lo encontré curioso lo aparté y hoy decido darle cabida en mi blog. Su autor es José Luis Lamuza (1903 -1976), poeta y escritor argentino.

La historia de América empieza con unos versos de Séneca. Digamos, por lo menos, que es raro el texto de historia americana que se libra de estampar los consabidos versos en sus primeras páginas. Pertenecen al coro de la tragedia Medea, y traducidos dicen más o menos: “Años vendrán en el transcurso de los tiempos, en los cuales el océano aflojará los lazos de las cosas y aparecerá el mundo en toda su grandeza. Tetis descubrirá nuevos orbes y ya no será Tule la última tierra”

A Cristóbal Colón le gustaron esos versos. Una vez los copió y los tradujo a su manera. Pensaba que se refería (con quince siglos de anticipación) a su aventura oceánica.

El tema del coro de la tragedia Medea es la audacia del hombre. Y nada se queda en su lugar, dice el coro: “Los indios beben en el helado Araxis y los persas en el Albis y el Rin”. Y, a continuación, como presagiando que esa audacia ha de ir en aumento, -164-  agrega “Así vendrán , en el transcurso de los siglos”…. 

La verdad es que cuando Séneca habla de esas migraciones de pueblos no cree en ellas al pie de la letra. Ni los indios del trópico tienen por qué trasladarse al país de los escitas, ni los persas tienen por qué beber en los ríos de la Germanía.  Eso no es más que una figura retórica.  El pensamiento de los poetas latinos queda con frecuencia aplastado por una tremenda cargazón retórica.  Antes de Séneca, Virgilio había desplegado una imagen semejante en su primera égloga, la presenta bajo la forma de un imposible. El pastor Titiro ha visto en Roma a Octavio, el emperador casi divino; y en un arranque de adulación asegura: “Aunque se borre de mi pecho la imagen de aquel dios, el parto beberá las aguas  del Arari o  el germano las del Tigris”. O, lo que es lo mismo: “Antes pastarán en el aire los ligeros ciervos , y los mares dejarán a los peces en seco”.

Evidentemente, Séneca no ha necesitado hacer un gran esfuerzo para crear su imagen. Mas aún: El libro primero de las Geórgicas, Virgilio , siempre dirigiéndose al endiosado emperador, continúa su  elogio: “te reverencie la remota Tule, y Tetis -165-te pague con todas sus ondas la gloria de tenerte por yerno”. El poeta quiere convertir a Octavio en un dios marino, y junta el nombre de Tule, una región imprecisa en el límite  septentrional del mundo, al de Tetis, la merecida que casi comparte con Neptuno la soberanía del mar.

Es interesante advertir cómo los poeta se apoyan unos en otros para cantar. Eso de que Tetis aflojara los lazos y se manifestarán nuevas tierras paradisíacas ocultas en el océano, ya lo había cantado Horacio.  Nada menos que , movido por la ambición el tranquilo y aburguesado Horacio, el predicador de la medianía dorada, el del honor a la aventura marítima.

Horacio abomina del que inventó el arte de navegar, del primero que, movido por la ambición, se lanzó audazmente al mar en un fragil leño , en “impías naves”. Durante siglos los poetas repetidores imitaron esa maldición de Horacio .

               De bronce debió de ser

               Que osó en el mar poner

               primero un frágil navío

               sin temer del norte frío

               la rabia , enojo y poder

Dice un personaje del Isidro, de Lope de Vega. Y el gracioso de El burlador de Sevilla, de Tirso, insiste:

                ¡ Mal haya aquel que primero

                Pinos en la mar sembró

                y que sus rumbos midió

                con quebradizo madero ¡

                ¡ Maldito sea Jasón,

                Y Tifis maldito sea  ¡

 

HISTORIA DE LOS MOSAICOS.-

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El que el texto vaya precedido de cuatro sellos  de Ávila se debe a que tuve que entrar en su provincia; concretamente en San Pedro del Arroyo y en la finca El Vergel. Sucedió que al llevar a cabo una ampliación del cementerio en 2002 aparecieron unos restos arqueológicos de lo que fue una gran villa romana.

El lugar se enmarca entre las villas romanas en la que ciertos aristócratas se aislaban de la vida de las ciudades pero sin desdeñar el lujo y el refinamiento de las mismas.  Entre sus aficiones   figuraba la caza, lo que se puso de manifiesto tras la aparición en 2006 del mosaico de Meleagro y el jabalí de Calidón . Escenifica el mito trágico griego. Está datado por los arqueólogos en el siglo IV antes de C. Los romanos construían los mosaicos con pequeñas piezas cúbicas llamadas teselas, de ahí su denominación opus tesellatum. Las teselas son de forma cúbica, hechas de fragmentos de rocas o material de vidrio o cerámica, muy elaboradas y de pequeños tamaños.

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Como ya indica el título, el tema tiene su historia y, por tanto, a ella recurrimos y nos dice que las obras más antiguas de mosaico de los milenios IV y II a C. se encontraron en Mesopotamia y, posteriormente, los egipcios, babilónicos, y persas realizaron composiciones murales de ladrillos policromados , mientras el primer revestimiento  de pavimentos en guijarros descubiertos en la Asia Menor procede del siglo VIII a C.

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MOSAICOS HELENíSTICOS. El centro de producción es Alejandría . El mosaico se colocaba en paredes, suelos y baños de las casas de los hombres poderosos. Los temas en general egipcios relativos a la flora, la fauna y asuntos del Nilo.

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Destaca el que representa a Alejandro Magno combatiendo contra el rey Darío III.

MOSAICOS ROMANOS. Cuando lo romanos fueron conquistando las regiones de Grecia y Asia Menor  el mosaico era conocido ya en todo el mundo de habla griega y fue entonces cuando dio paso al orbe romano. Era considerado como pintura en piedra y en ese momento aparecieron las teselas.

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Los mosaicos cubrieron techos, paredes y suelos de numerosas casas romanas.

MOSAICOS BIZANTINOS. Eran de vistosos colores planos sobre fondos brillantes de oro.. Se uson en la arquitectura bizantina, persa e india. El centro de producción estuvo en Rávena. Se empleaban teselas rugosas y pasta vitrosa y se desarrollaron técnicas incluso usando teselas recubiertas de oro y plata.

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Mosaico del emperador Justiniano en el ábside de la iglesia de San Vital, Rávena

Para terminar esta entrada hemos de visitar un lugar muy cercano; no es necesario ir a Mesopotamia, Grecia, Roma ni Asia Menor; nos basta con acercarnos a Málaga; allí se confeccionó el gigantesco mosaico que recreaba en su centro la letra “Ñ”como símbolo de la Marca España, y su imagen  fue el motivo de una emisión filatélica el 27 de mayo de 2015. Se utilizaron 230.000 sellos y ocupaba una superficie de 220 metros cuadrados. Por ser el mosaico CORREOS recibe diploma que acredita como record de Guinness  por el “mosaico más grande del mundo”

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EL TEATRO DE EPIDURO.

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El antiguo teatro de Epiduro es considerado como el más bello de la Grecia clásica.  Sus ruinas pueden ser consideradas en la costa de la Argólida, península situada al norte del Peloponeso.

Su santuario, dedicado a Esculapio, dios mitológico de la medicina, dio fama a Epiduro en toda la Grecia antigua.  El teatro pertenecía a dicho santuario.  Se daban en el mismo representaciones de carácter religioso o profano: danzas sagradas, comedias, tragedias.  Llenando las 55 gradas: 14,000 personas podían aplaudir  el espectáculo dado al aire.  Perfectamente estudiado su acústica, un actor susurraba desde el centro del anfiteatro y sus palabras eran oídas por todos los espectadores.  Revalorizado tras unas excavaciones realizadas en 1881, el  teatro de Epiduro  es el mejor conservado  de cuantos conocemos.

Fuente: “Argos”.

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LA EXPEDICIÓN DE LOS ARGONAUTAS.

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Lo que transmite la ilustración del sello es lo que se dice en el título.  Es con lo que se conoce a los héroes que acompañaron a Jasón en su búsqueda del vellocino de oro.  Sus avatares fueron contados en varios poemas de la antigüedad.

Mi encuentro con esta estampilla me traslada a la época de los 40-50 –en pleno bachillerato-cuando el profesor de griego nos recomendó la lectura de las aventuras de los argonautas.  Por ella supimos que la madre Jasón, para librarlo de su tío, lo mandó a Quirón, maestro de la mayoría de los héroes, con quienes permaneció hasta cumplir los veinte años.  Al regresar le pidió a su tío lo que le pertenecía, pero Pelías, su tío, le puso como condición que conquistase y trajese el vellocino de oro símbolo sagrado de la realeza.  El texto consultado me aclara: el vellocino es sinónimo de toisón.

La historia de los argonautas es una de las leyendas griegas más antiguas incorporando numerosos elementos comunes en las historias populares el viaje peligroso de un héroe al que se le envía para desembarazarse de él, imponiéndole una tarea imposible de llevar a cabo, pero de la que sale victorioso gracias a la ayuda de aliados inesperados.

Cuadro El Argo de Lorenzo Costa el Viejo

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ALEJANDRO MAGNO.

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Alejandro Magno. Rey Griego de Macedonia, nacido en 356 a. de J.C., muerto en Babilonia (hoy Irak) en 322. Fundó un Imperio que llegó hasta la India. Rey, guerrero y conquistador. Alejandro III, soberano inteligente y hábil general, que después de conquistar Grecia, emprendió una expedición militar a Asia.  Derrotó al ejército persa, penetró en Egipto,  volvió a derrotar a los persas (331) y, tras difíciles victorias, atravesó el Tigris y Éufrates y alcanzó las orillas del Indo en 326,  El rey Poro se negó a someterse y tomó las armas, pero fue derrotado, en una batalla naval, por el cretense Nearcos, que había acompañado a Alejandro hasta la India.  Poro, herido, fue conducido a presencia de Alejandro quien le preguntó cómo esperaba ser tratado. “¡Como rey!”. Respondió el vencido. Alejandro, impresionado, nombró a Poro gobernador de toda la región. Cuando contaba sólo treinta y tres años, Alejando murió en Babilonia, y sus sucesores no pudieron conservar su vasto imperio.

Fuente”Argos”

Hijo de Filipo de Macedonio,  llegó a ser uno de los más famosos conquistadores del momento pese a que solamente vivió 33 años.  Rigurosamente disciplinado en su infancia y educado bajo la tutela de Aristóteles , Alejandro Magno alcanzó ya muy joven el dominio y criterio suficientes para reinar.

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SERIE EUROPA – CONFERENCIA EUROPEA DE TELECOMUNICACIÓN 1965.

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El sobre que salta hoy a la palestra es de 1965 ; debo confesar que ello me reconforta porque veo que no sólo yo cumple años (88) sino que el SPD que muestro lleva en mi poder 50 años. Y no cabe duda que el tema previsto en la conferencia anunciada es de sumo interés:  la telecomunicación .

Voy a prescindir del prefijo tele y quedarme sólo con comunicación, que ya es bastante, que tiene un proceso integrado por: emisor, receptor, mensaje, canal y código. Sobre el tema que nos ocupa contamos con una literatura amplia.  Más reciente es el uso de los telégrafos ópticos el primer sistema de comunicación moderno al permitir codificar mensajes que no habían sido prefijados con anterioridad; hasta entonces se transmitían mensajes sencillos como “peligro” o “victoria”.   Y a partir del siglo XIX con los avances eléctricos y más tarde en el XX y XXI se puede hablar hasta la saciedad.

Considero oportuno incluir la reproducción de un cuadro que tiene relación con el tema.  Es del pintor Merson-Luc-Olivier titulado “Le soldat de Marathon”. Según la leyenda el soldado Filípides recorrió los 240 kilómetros que separaban Atenas de Esparta portando un mensaje. Es la historia que nos cuenta Herodoto que inspiró un acontecimiento deportivo moderno: el maratón.

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LAS ACADEMIAS

 

En todas las épocas, los científicos y los escritores han gustado de reunirse para confrontar opiniones.  La Edad Media ya conoció muchas reuniones de este tipo. En el siglo XIV, siete jóvenes trovadores de Toulous fundaron la Compagnie du Gai Savoir , la más antigua de las sociedades literarias de Europa.

Las academias surgieron en Italia durante el siglo XV.  Estas sociedades, compuestas por humanistas, se multiplicaron en la medida que se especializaron.  De ese modo, la academia fundada en Roma, hacia 1480. Laetus Pompaniu, se ocupaba de arqueología, mientras que la academia della Crusca , fundada en 1582, en Florencia, ya tenía una orientación literaria. La academia del Cimento, fundada también en Florencia, en 1657, se dedicaba a los problemas científicos.

Las grandes academias europeas actúan siempre en aras del progreso de las ciencias y de las artes, o para el florecimiento de la literatura.  La Academia francesa se fundó en 1635, durante el reinado de Luis XIII y por voluntad del cardenal Richelieu.

La Real Academia Española, cuyo lema Limpia, fija y da esplendor resume su objetivo primordial de depurar y conservar la lengua castellana, se constituyó en Madrid en 1713 y fue aprobada por real c(1757), cédula de Felipe V en 1714.  Otras Academias españolas son la de Historia (1738), la de Bellas Artes de San Fernando (1744), la de Buenas Letras de Barcelona (1752), la de Medicina (1757),  la de Farmacia, fundada en 1589 como Congregación de San Lucas y convertida en Academia en 1932, etc.  La Real Academia de Ciencias de Suecia es la institución encargada de distribuir los premios Nobel.

Fuente “Argos”

Historia.

En su origen, Academia era el nombre de un jardín y gimnasio, cercano a la ciudad de Atenas legado a ésta por Academo , propietario del mismo, para que se convirtiera en lugar de reunión ciudadana con connotaciones religiosas y civiles.  Después traspasa su nombre a la escuela (y hasta a la corriente doctrinal) de Platón que escogió este lugar, a su vuelta a Atenas en el aó 387 a.C. para reunirse con sus discípulos e impartir sus enseñanzas filosóficas

Esta escuela tuvo larga vida pues se prolonga más de nueve siglos; fue suprimida por el emperador Teodosio el año 529 d.C.  La Academia platónica ha pasado por distintas etapas. Si bien limitándose al campo de la filosofía y dela ciencia, reunió en   sí los caracteres fundamentales del concepto: el topográfico, el de la búsqueda , el de la comunicación y el de la docencia.

Las conmociones políticas, con la caída del antiguo régimen, a finales del XVIII y principios del XIX, afectaron en general positivamente a las academias ya existentes o que iban a crearse y todas tomaron una mayor conciencia de su compromiso social.

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EFEMÉRIDES -13 DE ENERO DE 1822 La independencia de Grecia.

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Grecia, cuna de la cultura, forjada de nuestros ideales de belleza y de libertad, estuvo sujeta a numerosos avatares desde aquellos tiempos heroicos en los que en su suelo vivieron Ulises y Aquiles, Sócrates y Platón, Demóstenes y Esquilo, Elena y Penélope, Alejandro y Pericles.

Pasó a depender de Roma que todo lo aprendió de Grecia, y, a continuación, formó parte del imperio romano de Oriente, que con el tiempo se transformó en el imperio bizantino.  En este marco, durante la Edad Media, sufrió invasiones de los bárbaros, de los cruzados, los búlgaros, los venecianos, los genoveses y los catalanes, quienes, en la famosa expedición de los almogávares, se adueñó de los ducados de Atenas y Neopatria. Con la caída del imperio bizantino los turcos ocuparon Grecia, pero nunca lograron pacificarla, porque los griegos se refugiaron en los montes y formaron grupos de guerrilleros.

Desde principios del siglo XV hasta principios del XIX, Grecia fue fortaleciendo su sentimiento nacional, y así, cuando en 1821 Germanos y Papaflessas se levantan  en armas, los griegos no dudaron en acudir a luchar por la patria.

Esta lucha despertó la simpatía y la solidaridad de toda Europa, que vivía entonces en plena exaltación de los ideales románticos.  La lucha del débil contra el fuerte, de la libertad, encarnada en los herederos del admirado pueblo griego, contra la opresión, atrajo a muchos voluntarios, entre ellos personajes famosos como el poeta inglés lord Byron.  Sin embargo, Grecia, que había proclamado su independencia el 13 de enero de 1822, aún hubo de sufrir duras pruebas antes de alcanzarla realmente.

Fuente:”Argos”.

Debo añadir que Grecia cuenta con un estadio de futbol que lleva el nombre del Capitán General del Ejército Griego Georgios Karaiskakis, héroe de la guerra de independencia de Grecia quien murió en combate, en la batalla de Análatos.

Quiero mencionar al poeta Dionisos Solomós (1798-1857). Pero este personaje es más conocido por haber escrito el Imnos eis tin Eleftherian (“Himno a la Libertad”), cuyas dos primeras estrofas se convirtieron en el himno nacional griego.

 

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LA VIDA EN SOCIEDAD. LA ESCLAVITUD.

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Desde que los hombres guerrean, siempre se han utilizado algunos prisioneros para el servicio del vencedor y, a menudo, para la realización de los trabajos más penosos.  Ciertos esclavos incluso han sido han sido objeto de un comercio remunerador.

Los griegos utilizaban a los prisioneros de guerra como esclavos, y centenares de miles de ellos aseguraban los trabajos domésticos y rurales.  Pero, frecuentemente, los esclavos eran liberados por su dueño, hasta el punto que Filipo de Macedonia, padre del fundador de Alejandría, prohibió la manumisión;  demasiados esclavos libres representaban un peligro público .  Los romanos practicaban la esclavitud avasallando a los vencidos; pero numerosas revueltas, entre las cuales podemos citar la de ,  (73 a . de J.C.) les enseñaron los peligros de disponer de muchos esclavos muy maltratados.

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Durante la Edad Media, la Iglesia intentó la desaparición de la esclavitud, y aceptó que, poco a poco, fuera sustituida por la servidumbre, vinculando al siervo a la tierra y al señor. En esa época, la esclavitud tomó un gran auge entre los musulmanes que efectuaban frecuentes correrías contra los cristianos “infieles”.  La Córdoba musulmana se convirtió, hacia el año 1000, en un gran mercado de esclavos, como Bagdad en Oriente o Venecia en Italia.  Desaparecida en Europa durante el siglo XV, la esclavitud renació en el Nuevo Mundo.  En esta ocasión, los proveedores son los “mercaderes de ébano, que capturaron y trasladaron hacia América a varios millones de africanos.  Se hizo necesaria la doble acción de Inglaterra (1833)y de Victoria Schoelcher, en Francia (1848), para que se decretara la abolición de la esclavitud en todo el mundo.

Fuente “Argos”

Sobre este tema pueden ver mi entrada del día 30 de noviembre de 2012.

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LA DANZA

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La danza primitiva era ritual o religiosa. En las tradiciones de la tribu señalaba los grandes acontecimientos: lluvia, caza, guerra, y fiestas diversas. Los hebreos y los egipcios practicaron numerosas danzas sagradas. Los habitantes de la india crearon la danza de los gestos, cuya tradición se ha perpetuado y que ha sido convertida por los japoneses en la danza de las actitudes. La danza clásica procede de la antigua Grecia, en la que se representaban precisos pasos, lo que la poesía y la música quería expresar: posiciones o trenzados. Primero en roma y después en Bizancio la danza se hizo figurativa, con lo cual permitía a los danzantes remedar con sus actitudes algunas situaciones. La Edad Media fue una época de extensión un poco por todas partes de la danzas folclóricas, estas se representaban tanto en los salones de baile como en las plazas públicas. En el siglo XVII, la danza aparece en la escena de los teatros, crea un nuevo arte el cual establece sus leyes, sus reglas para mayor satisfacción de los entendidos. La corte de Luis XIV, en Versalles tenía en gran estima a los grandes bailarines de la época, y los compositores crearon música y nuevos ritmos para ellos. La danza que utiliza únicamente la punta de los pies surgió en Francia en 1818 pero muy pronto se introdujo en Rusia, cuyos bailarines la perfeccionaron. En todas las grandes escenas del mundo, como la Ópera de parís se presentas sesiones de ballet. En ellas participan las compañías de ballet fundadas desde principios de siglo: Diaghilev 1909, René Blum en Montecarlo 1932, Roland Petit en 1948.

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EL TEATRO

 

 

sello_52773 TEATRO COLÖN Buenos Aires, Argentina verde azul OK       Teatro tiene sus orígenes en el culto griego dedicado a Dionisos (Baco), culto que dio lugar a las primeras representaciones de comedias y tragedias. Durante las fiestas dedicadas a esta divinidad, algunos coros y cantores se replicaban mutuamente para describir la gloria y las aventuras atribuídas a Dionisos. Hacia el año 550 antes de nuestra era, el cantor griego se convirtió en actor al desempeñar diversos papeles. Cien  años más tarde, dos autores famosos, Esquilo y Sófocles, dirigían en sus tragedias, además de un coro y músicos, a varios actores y comparsas; de ese modo surgió el teatro. En el futuro, los autores de comedias y de tragedias atraerían a las muchedumbres. Los primeros teatros griegos se parecían a pequeños circos construidos con tablones, sobre tierra batida con una escena en forma de pista circular e incipientes gradas. Los teatros más antiguos construidos en piedra son del siglo IV antes de nuestra era. Se extendieron rápidamente y, por lo general, se construían aprovechando una colina y podían recibir a 17.000 espectadores como el de Dionisos en Atenas o 20.000 como el de Epidauro. El primer teatro romano de piedra fue construido por orden de Pompeyo, en el año 55 a. J.C. Muchos otros serían construidos en todo el territorio ocupado por las legiones romanas. Durante la Edad Media, el teatro religiosos  no necesitaba de un edificio especial: las compañías de comediantes, las cuales se trasladaban de ciudad en ciudad, encontraban asilo en el pórtico o en el interior de las iglesias. El globo de Londres, fundado en 1599 fue el primero de los grandes teatros modernos.

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PEQUEÑOS Y GRANDES INVENTOS. LA MAQUINA DE VAPOR

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La máquina de vapor más antigua fue también el primer reactor;  se trata del eolípilo, construido por Herón de Alejandría en el siglo I de nuestra era.

Hacia el siglo 10, el monje Gerbert (que llegó a papa con el nombre de Silvestre II) consiguió que funcionara el juego de órgano de la catedral mediante la fuerza del vapor. Pero fue necesario esperar hasta 1615 para poder leer, en la obra del ingeniero francés Salomón de Caus la descripción de máquinas movidas mediante la fuerza del vapor.

En realidad,todo el mundo está de acuerdo en situar el punto de partida de la prodigiosa aventura  del vapor en los trabajos de Denis Papin.  En 1769, las altas presiones alcanzadas en las marmitas destinadas a cocer las conservas obligaron al ingeniero constructor a colocarles una válvula de seguridad para evitar la explosión de esta “marmita de Papin”, primera olla de presión conocida. Papin pensó utilizar el vapor para accionar un motor o una bomba de agua, como ya había hecho, en 1663, el marqués de de Worcester con su “fuente de vapor”.  En 1705, el inglés Savery y su asociado Newcomen perfeccionara el movimiento del pistón en el cilindro de la máquina.  Hacia 1786, el inglés James Watt consiguió que el vapor llegara, alternativamente, sobre las dos caras del pistón, doblando así su fuerza;  de ese modo nació la primera máquina de vapor digna de tal nombre.

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Luego aparecen las aplicaciones de la invención, en especial la narria de Cugnot  (1771), el primer automóvil, el barco de Jouffroy d’Abbans de paletas mecánicas movida por un pistón (1776) , y, sobre todo, la locomotora de vapor de Stephenson (1829), precursora de las que todavía se encuentran en servicio.

(Fuente : “Argos”)

El texto que antecede cita varios personajes. El primero, cronológicamente, era el Papa Silvestre  II, a quien también se le denominaba el mago, el alquimista, el matemático, etc.  Llegó a las puertas del segundo milenio pues fue elegido en 999 y falleció en 1003. Sufrió persecución por su valía.  Pocos papas han dado tanto que hacer en proporción a su corto pontificado  y para la ilustración de esta entrada creemos acertado los sellos que exponemos.

 

 

LUGARES CELEBRES.EL PANTEÓN DE PARIS.

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Los panteones griegos eran templos consagrados a todos los dioses. El Panteón de París es una antigua iglesia construida en las montañas de Santa Genoveva, el punto más elevado de la orilla izquierda del Sena y del denominado Barrio Latino.
Este edificio, macizo, con planta de cruz griega, con un peristilo compuesto de veintidós altas columnas termina en una majestuosa cúpula rematada en una linterna. Su autor, el arquitecto Soufflot, dedicó la iglesia a Santa Genoveva, patrona de París. Pero la Asamblea Constituyente de 1791 decidió convertirla en panteón de los franceses ilustres e hizo esculpir en su frontón una inscripción famosa: “Aux grands hommes , la patrie reconnaissante.” Posteriormente, el edificio ha cambiado varias veces de dedicación volviendo a ser de nuevo iglesia y panteón. Entre los personajes que reposan en su cripta mencionaremos estos personajes: Voltaire, Rousseau, Marat, Victor Hugo, Emile Zola, Jean Jaurés, Marie Curié, Louis Braille,Jean Monnet, Soufflot (el arquitecto) y Jean Moulin, héroe y jefe de la resistencia francesa inhumado en 1964.

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LUGARES CÉLEBRES. LA ABADIA DE MONTECASINO.

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Para vencer la feroz resistencia de sus enemigos instalados en el monte Casino, obstáculo natural entre Nápoles y Roma, los aliados bombardearon la abadía antes de tomarla al asalto en 1944.
En el monte Casino se elevaban en tiempo de los romanos dos templos dedicados, respectivamente, a Júpiter y Apolo. Un piadoso anacoreta llamado Benito emprendió en el año 539 la construcción de un monasterio cristiano, el cual pasó los últimos años de su vida redactando la regla de una nueva orden religiosa: La abadía fue destruida cuatro veces y reedificada sobre los mismos planos; en 589 por los lombardos; en 833 por los sarracenos; en 1349 por un violentísimo movimiento sísmico y en 1944 durante la Segunda Guerra Mundial. En la actualidad, en Montecasino arde día y noche la llama del monumento a los muertos, encendida en 1960 en presencia de antiguos combatientes de todos los países que allí lucharon.

LUGARES CÉLEBRES. EL CORREDOR DE MARATÓN.

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Cada cuatro años, en el transcurso de los Juegos Olímpicos, los atletas disputan una larga carrera en recuerdo del mensajero griego que corrió sin detenerse la distancia (unos 42 kilómetros aproximadamente) que separa a Maratón de Atenas.

En el año 490 a.d J.C., Darío, Rey de los persas , se aprestaba para sitiar Atenas y conquistar Grecia . Escogió para el desembarco y acampada de su tropa la llanura litoral de Marathón , al nordeste de Atenas. El ejército griego, conducido por Milciades, sorprendió a los persas y les causó 6.000 bajas. Pero los restos del ejército de Darío, reembarcados precipitadamente, se dirigieron entonces hacia Atenas. Milciades envió a un soldado, Filípides, para anunciar su victoria a los atenienses y prevenirlos el inminente ataque persa. El corredor de Marathón cubrió los 42 kilómetros sin concederse el menor descanso, transmitió el mensaje y, agotado por el esfuerzo, cayó fulminado. Milciades y su ejército llegaron a Atenas con tiempo suficiente para poder defender su ciudad.