EL CONGO.

 

 En enero de 2013 le dediqué una entrada; entonces me referí al Estado libre del Congo, El Estado Independiente del Congo, La propiedad privada de Leopoldo II de Bélgica  (lo que se acordó en la conferencia de Berlín de 1885).  Que fue administrado por Leopoldo II desde 1885 hasta 1908, que falleció, y entonces fue cedido a Bélgica.

¿Por qué vuelvo a hablar del Congo después de cinco años? Obedece a que he encontrado un artículo con este título: “LA SELVA DEL CONGO” y comienza así: “La selva del Congo es a segunda más grande del mundo, solo después del Amazonas. Se encuentra localizada entre la República Democrática del Congo, República del Congo y República Centroafricana.  Tiene una extensión de 128.600 kilómetros cuadrados y en gran parte está integrada por el Rio Congo  una zona que se caracteriza por su suelo fangoso y por nada los ser una región extremadamente húmeda, su temperatura promedio ronda los 30º C y su temperatura mínima de unos 21º C durante la época de lluvia el nivel del agua puede subir hasta un metro de profundidad. A lo largo de toda la selva se puede ir aprovechando toda una gran diversidad de flora y fauna, entre los  animales más comunes se encuentra el famoso gorila, los elefantes de la selva, los chimpancés y  varios tipos de aves. 

La selva recibe varios nombre; claro esto depende de país por el que se vea la selva en el lado del  Congo-Brazzaville se le conoce como selva Mayombe. La selva posee especies de animales endémicas, bellas cascadas, bosques inmensos, aparte de ser uno de los pulmones del planeta. Uno de los mejores probablemente que ha enfrentado la selva en los últimos años, es la tala de árboles sin control, casi a diario se puede ver a varios trabajadores talando los  grandes árboles y luego subiendo los inmensos tronos a camiones, desde hace unas 3 décadas África se ha enfrentado a estos problemas y se coloca como uno de los continentes que está acabando con su ecosistema de forma acelerada.

La cuenca del Río Congo, con su 1.700.00 kilómetros cuadrados, casi triplica la extensión de la península ibérica. Después de la Amazonía es la mayor selva tropical del planeta. Se extiende por seis países –Camerún, República Centroafricana, Congo, República Democrática del Congo, Guinea Ecuatorial y Gabón- y contiene la cuarta parte de todo el carbono almacenado en selvas tropicales del mundo.

Ahora un informe internacional, El estado de las selvas 2010 (en francés y en inglés) ha examinado a fondo la evolución de este tesoro ecológico, crucial para la regulación mundial del clima. Una buena noticia, aunque solo relativa, es que los índices de deforestación de África siguen siendo mucho menores que los de otras zonas tropicales del planeta. El informe establece que de media cada año entre 1990 y 2005 se ha deforestado un 0,14% de la superficie, aunque se percibe un aumento en los últimos años. Según las mediciones del proyecto TREES, del Instituto para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad de la Comisión Europea, a partir de análisis de ata resolución tomadas por satélite de los tres continentes tropicales.

Alberto II, rey de los belgas, llegó ayer a Kinshasa para conmemorar los 50 años  de la independencia de la República Democrática de Congo (RDC), antiguo Zaire. Es un viaje de cuatro días marcado por recelos históricos y actuales. La visita real de Alberto y Paola es la primera a la ex colonia en 25 años, cuando fue Balduino. Para evitar desencuentros el rey no tomará la palabra en la cena de gala de hoy y mañana asistirá vestido de civil al desfile conmemorativo.

Las relaciones bilaterales nunca han sido fáciles. En tiempos del rey Leopoldo (1835-1909), Congo fue una finca particular del monarca y después de una colonia en la que se masacró a decenas de miles de personas para la obtención del marfil y otras riquezas. Aquellos horrores quedaron inmortalizados en la novela El corazón de la tinieblas, de Joseph Conrad, de la que Francis Ford Coppola se inspiró para su película  Apocalipsis now.

No es la única afrenta del pasado. La otra y más reciente es el asesinato del ex primer ministro Patrice Lumumba en 1961, poco después de la independencia. Sus hijos, coincidiendo con las efemérides, han pedido que se investigue a 1 belgas por el magnicidio.

Fue en enero de este año cuando el presidente de RDC, Joseph Kabila, formuló la primera invitación verbal para que el rey asistiera a los fastos de la independencia. El Gobierno belga tardó dos meses en responder. Un retraso que molestó en Kinshasa, que lo tomó como un gesto inamistoso a sumar a otros, como las peticiones de algunas ONG para que durante la visita real se realizara un defensa del respeto a los derechos humanos. “Cuando en África se te invita a una fiesta deberías sentirte honrado”, dijo el embajador congoleño en Bruselas.

Estos disensos últimos son de pequeño calibre comparados con el choque diplomático de hace dos años, cuando el entonces ministro de Exteriores vega y hoy comisario europeo de Comercio, Karel de Gucht, atacó la corrupción de las élites congoleñas. Kinshasa acusó a Bélgica de añorar la colonización.

Medio siglo de independencia no ha mejorado la situación de pobreza de gran parte de sus 60 millones de habitantes, víctimas de la corrupción la guerra. Desde 1996 han muerto en la RDC más de 4’5 millones de personas debido a la guerra de las regiones del este, una contienda en la que tampoco son inocentes como Ruanda y Uganda. La ONU tiene desplegada de 20.000 soldados y policías  para impulsar los acuerdos de paz, nunca cumplidos del todo.  Joseph Kabila, hijo y sucesor de Laurent Desiré Kabila, el hombre que acabó con  la dictadura de Mobutu, fue elegido presidente en 2006 en unas elecciones sin garantías. Sus promesas de garantizar y modernizar la RDC  siguen siendo vacías.

La complicidad de Bélgica en la muerte y desaparición del primer ministro izquierdista Patrice Lumumba va a planear durante la visita. Detenido y destituido, Lumumba escapó, pero fue capturado por los soldados de Mobutu y trasladado desde Leopolville (la actual Kinshasa) a  Elisabethville (Lubumbashi) capital de de una Katanga, rica en minerales, que buscaba la secesión con la ayuda de Bélgica.  Allí Lumumba fue torturado, asesinado y su cuerpo disuelto en ácido en enero de 1961. En  2001, una comisión parlamentaria belga reconoció la “responsabilidad moral de ciertos miembros del Gobierno belga y otros actores belgas “en aquella sangrienta operación.

Bruselas pidió luego perdón a la RDC por lo ocurrido 40 años antes, pero el fantasma de aquel magnicidio no descansa. La iniciativa de los hijos de Lumumba demuestra que la visita de Alberto II no es una visita de cortesía. Las heridas aún no están cerradas.

 

EL PROTAGONISMO DEL CARTERO.

 

ScanHoy – como pueden ver – nos acompaña  un díptico del año 1990. Y todos ustedes saben muy bien que este producto de la FNMT, le tenía  en alta estima;  y conocen así mismo el disgusto que me produjo su desaparición;  y el último que se emitió iba dedicado a un personaje muy entrañable: ADOLFO SUAREZ.

El que nos preside hoy pueden verlo en mi entrada del 8-6-1914. Al sacarlo del archivo compruebo que está acompañado de un recorte de prensa 2013.  En el mismo puedo leer la crónica del corresponsal de ABC en Bruselas que la titula así: El cartero multifunción, mostrando la foto que incluyo “un cartero belga reparte el correo en bicicleta”.

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El corresponsal nos participa que “la de cartero es una de las primeras profesiones en la que la creciente lista de las afectadas por la expansión de la internet”

EN los años 80 Bélgica contaba con 60.000 carteros ; ahora solamente 30.000 y se calcula que en un lustro serán apenas 20.000.  En cuanto a la multifunción debe entenderse así: los empleados del servicio postal belga  aprovecharán cada visita a los domicilios para realizar otros trabajos, como leer contadores o vender seguros”

Para que el texto vaya bien acompañado añado una foto de “carteros cargados de carteras”, de espalda caminando ; y otra tomada de un ejemplar de “La Ilustración española y americana” de 1887  (que yo solía adquirir en las librerías de viejo)  con un cartero montado en bici recogiendo correspondencia de los buzones.

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La crónica consultada nos dice que la reducción de funcionarios no solo ha afectado al servicio de correos  y especialmente a los encargados del reparto.  Hace años se cerraron la mitad de oficinas del país  y a cambio se abrieron mostradores en algunos supermercados.

10 PAISES DESAPARECIERON EN EL SIGLO XX. (I)

Buscando tema para alimentar este blog me encuentro con el texto que acabo de consignar como título de esta entrada. Como la literatura sobre temas que son bien acogidos por la filatelia es abundante, y el que nos sirve de guía hoy tendrá su interés.

“A día de hoy existen casi 200 naciones reconocidas en mayor o menor medida por la comunidad internacional más unas cuantas demasiado reconocidas o no reconocidas en absoluto. El concepto de nación, pese a lo que nos puede parecer a los que vivimos en países con varios siglos de existencia, es algo cambiante como lo son las fronteras y los gobiernos.  En el último medio siglo unos cuantos países han dejado de existir, en ocasiones al unirse a una entidad mayor, pero la mayoría de las veces  disueltos en otros estados más pequeños.”

“Aquí aparecen países que existieron alguna vez, porque hoy ya no existen, pudiendo ser debido a diversas vicisitudes, haberse unido cambiando de nombre, haber sido conquistados, haberse segregado, secesionado, disuelto o independizado.”

MORESNER NEUTRAL (1816-1919)

Este pequeño país estaba localizado a unos siete kilómetros al sudeste de la ciudad alemana de Aquisgrán, al sur del punto de frontera comúnmente Alemania, Bélgica y los  Países Bajos. Moresner existió debido que sus vecinos lograban ponerse de acuerdo sobre cuál de los estados pertenecía a un terreno de 3,5 kilómetros cuadrados después de las Guerras Napoleónicas.  Por tanto, el territorio fue convertido en un “condominio neutral con soberanía compartida.

Los cien años de neutralidad del territorio se terminaron al final de la Primera Guerra Mundial, cuando Bélgica se anexionó a Moresnet”

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REPÚBLICA SOCIALISTA ITALIANA  (1943—1944)      “Republica de Saló”

“600 días de Saló” fue como se denominó la República Socialista Italiana de Benito Mussolini, el último experimento del fascismo que organizó el Duce.

Al mismo tiempo que se produjo el Armisticio de Italia con los Aliados el 8 de septiembre de 1943, las tropas de Estados Unidos desembarcaron en Salermo y las de Reino Unido en Calabria y el Golfo de Trento. Simultáneamente el resto del país desde  Salermo   al  norte, incluyendo la capital de Roma, fue ocupado por el Tercer Reich. Tanto el Jefe de Gobierno, Pietro III Badoglio como el rey Victor Manuel III con su familia , se exiliaron a territorio anglo americano.

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ÁFRICA (III)

 

África es el tercer continente del mundo por extensión geográfica.  Según  las últimas exploraciones paleontológicas y arqueológicas, los homínidos  ya existían en África hace  por lo menos 5 millones de años.

La colonización  de África fue impuesta a sangre y fuego, a base de guerras, exterminios y deportaciones. Todos los poderes locales que osaron oponerse y resistir a los conquistadores  portugueses, británicos, franceses, alemanes, holandeses o españoles fueron aplastados.

Entre los países europeos comienza una carrera por el dominio de África, y del mundo. Esta carrera tendrá su expresión en la Conferencia de Berlín 1884-1885, en la que los países europeos se reparten África. África es un territorio prácticamente desconocido.  Su exploración será toda una aventura geográfica de descubrimiento . 

El río, por excelencia, que comunicará a Europa con el interior del continente será el río CONGO. En el río Congo  habrá una competencia entre Bélgica (Leopoldo II) y Francia por el dominio del paso al interior. 

Livingstone, Stanley y Savorgnan  de Braza serán los exploradores que den a conocer el río al mundo occidental.  Inglaterra pretendía parte del territorio del Sur, Portugal hizo valer sus derechos en el continente puesto que tenía factorías, desde antiguo, en las costas angoleñas. Incluso España intentó la penetración en el interior del continente

  

 

 

UN AÑO SEÑALADO

Eso fue para España el año 1981, el que se recordó el pasado día 23 por ser el 31 aniversario del fracasado golpe de Estado de Tejero, y como un 23 de febrero de cualquier otro año tuvo que registrarse un acontecimiento voy a recurrir a la memoria histórica que suelo consultar (las páginas de Efemérides).

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En 1685 nace en Alemania el nacionalizado inglés George Friedrich Haendel, figura destacada de la música del barroco. Entre sus obras sobresale El Mesías. (hace 331 años)

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En 1765 toca un tema de ciencia, cual es el descubrimiento del hidrógeno por Henry Cavendish, determinando la composición de la atmósfera terrestre. (hace 251 años)

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Ahora se trata de un estadounidense, Charles Goodyear, que en 1839 descubre por  casualidad el proceso de la vulcanización, al colocar en su estufa un trozo de hule mezclado con azufre, con el calor, el caucho modifica sus características, dando respuesta al problema de cómo hacer de él un producto elástico y a la vez consistente. El proceso para la fabricación de neumáticos y otras muchas aplicaciones acaba de ver la luz. (hace 177 años).

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En 1855 muere en Alemania el matemático, astrónomo y físico alemán Joseph Carl Fridrich Gaus, que contribuyó de forma decisiva de muchos cambios de la ciencia, incluida la teoría de números, el análisis matemático, la moderna geometría diferencial, la geodesia, del magnetismo y la óptica. (hace 161 años).

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En 1934 sube al trono de Bélgica Leopoldo III; bajo su reinado el país fue invadido por los nazis con muy poca resistencia. (hace 82 años)

USA - CIRCA 1952: A Stamp printed in USA devoted to 500th anniv. of the printing of the 1st book, the Holy Bible, by Johann Gutenberg, circa 1952

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Según algunas fuentes, en 1455 se termina la primera edición de la Biblia de Gutenberg, aunque no está del todo claro. A partir de aquí, el nuevo invento de la imprenta se extenderá rápidamente desde el valle del Rin a toda Europa. Los empleados de Johannes Gutenberg se encargarán de enseñar a otros artesanos europeos. (hace 561 años).

FABIOLA DE MORA Y ARAGÓN –REINA CONSORTE POR SU MATRIMONIO CON EL REY DE BÉLGICA BALDUINO.

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No hace mucho –el pasado 6 de este mes- mi entrada se refería a Bélgica y la de hoy también con motivo del fallecimiento de la aristócrata española citada más arriba. Su nombre completo era Fabiola Fernanda María de las Victorias Antonia Adelaida de Mora y Aragón.

Fabiola estuvo muy vinculada a su país natal. Visitaba con frecuencia Madrid, Guipúzcoa y Navarra; su residencia de verano la tenía en Zarauz, Guipúzcoa.  Nació en Madrid en el palacio de  Zurbano, actual sede del Ministerio de Fomento y falleció en el castillo de Stuyvenberg, en Laeken, por causas naturales.

Tuvo un solemne funeral y a la despedida final asistió una nutrida representación y ésta, seguramente, se llevaría una sorpresa al contemplar la actuación del “Coro Rociero Vilboorde” (que lleva veinte años cantando) que tenía buenas relaciones con Fabiola, pues solían participar en Bélgica en la misa de Nochebuena.

La prensa se ha ocupado ampliamente del particular; uno de los medios nos cuenta que Fabiola ha llevado medio siglo el mismo peinado, convirtiéndose en el sello personal de una de la más veterana de las casas reales europeas. Y su peluquero aclara que en los cincuenta años que se ha ocupado del peinado de la reina, ninguna otra cliente le ha solicitado el tipo de corte “Fabiola”.

La historia de amor de los reyes Balduino y Fabiola de los belgas estuvo adobada y sazonada de mutua fidelidad y de una enorme consecuencia entre su fe y sus actos. De enorme humildad personal, supo adaptarse discretamente para no robar protagonismo a la nueva reina Paola cuando Balduino murió. Dejó el palacio de Lake y pasó a vivir al castillo de Stuyvenberg,  pero siguió ocupándose de lo que había hecho toda su vida: hacer el bien, como cuando ejercía de enfermera en Madrid o escribía cuentos para niños.

Ilustro esta entrada con una imagen del video de la actuación del coro rociero. En ella destaca la señora vestida de negro; se trata de la duques de Ahumada (sobrina de la difunta Fabiola) y he podido leer en internet el siguiente comentario: “A la Sra. duquesa de Ahumada la he visto cantando la Salve rociera con fervor y elegancia y dando unas notas con las castañuelas que, junto con el coro, han demostrado una vez más las profundas raíces españolas que con la gracia que Dios les ha dado de poner en pie todo el templo en el funeral de la Reina Fabiola”

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UN SELLO DE BÉLGICA.

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No sé por qué, este sello que ven nunca tuvo acomodo; siempre ha estado yendo de un clasificador a otro.  Seguramente añoraba la compañía de los otros siete que componía la serie.  Recordando el final de la frase que encabeza mi blog, “y lo que cuentan lo sellos”, decidí tomarlo con la pinza y dedicarle mi atención; quería comprobar si tenía enjundia y, en caso afirmativo, sacarle el mayor provecho.  Como la tenía, quiero compartir con mis seguidores lo que ese pequeño rectángulo de papel me transmitió.

Resulta que ese trozo de papel tiene una antigüedad de 111 (capicúa) años pues formaba parte de una serie emitida en 1903 destinada al franqueo de paquetes postales por ferrocarril. Por la leyenda del sello se vislumbraba algo por aquello de “los caminos de hierro”.

Tengo entendido que después de los primeros del año 1900, las emisiones conmemorativas aumentaron de forma vertiginosa.  Conocido el año de emisión del sello que nos ocupa -1903- porqué no averiguar cómo se comportó durante aquellos doce meses; sus efemérides fueron estas.

1 de enero.- Eduardo VIII, del Reino Unido, fue coronado como Emperador de la India

En España aparece el primer número del periódico ABC.

En Murcia se funda el periódico LA VERDAD.

26 de abril.-   Se funda el club Atlético de Madrid.

16 de junio.-  Henry Ford funda la empresa de automóviles “Ford Motor Co.”

20 de julio.-    En Roma muere el Papa León XIII.k8983194 (1)

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3 de novbre.   Después de tres tentativas, Panamá se declara una nación independiente y soberana, que fue descubierta por el español Rodrigo de Bastida en 1501 y el puerto donde se detuvo lo llamó “El escribano” (Bastida trabajó como escribano en el barrio de Triana de Sevilla) que al año siguiente Colón lo denominó Portobelo.

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Quiero cerrar para no alargarme más, pero antes he de mencionar dos nacimientos registrados aquel año de dos personajes relevantes:  George Simenon y Marguerite Yourcenar, el primero el padre del “Comisario Maigret”y la segunda autora de la célebre obra “Memorias de Adriano”sello_1370433-simenon-sello