AMBROSIO ALFINGER

16424529-venezuela-circa-1962-un-sello-impreso-en-venezuela-muestra-inauguración-del-puente-sobre-el-lago-de-marEl 8 de septiembre de 1529, el alemán Ambrosio Alfinger rebautizó al lago de San Bartolomé con el nombre de Nuestra Señora, y en esa misma fecha fundo la ciudad que daría nombre al Lago.

Alfinger desembarcó en un pobladito de indígenas de la punta de los “Haticos” que ahora es punta “Santa Lucía” y habiendo hecho buena vecindad con los naturales de este pueblo, hizo levantar una ranchería, con el propósito de fundar allí mismo una ciudad, según el compromiso firmado con el monarca español, de fundar ciudades y fortalezas (…) el adelantado Alfinger, al averiguar con los indígenas el nombre del pobladito, le dijeron Maracaibo. Desde entonces este nombre persiste hasta hoy.

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El Lago fue en los tiempos de la colonia una excelente vía de comunicación entre el mar Caribe y las tierras de Nueva Granada, los ríos navegables de la cuenca extendían esta bondad, y permitían llegar por vía fluvial hasta Nueva Granada, Trujillo, Mérida, La Grita y San Cristóbal.

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El traslado de mercancías se empezó a realizar de manera bilateral, lo que redundó en el crecimiento de Maracaibo como ciudad portuaria, desplazando con los años al famoso puesto de Gibraltar.

Ambrosio Alfinger

La primera carta hidrográfica y el itinerario de navegación del golfo de Venezuela y el lago de Maracaibo, elaborados por Jaime Demetrio Pocaterra facilitaron el tráfico por aguas y favoreció el crecimiento de la población de sus riberas, que prácticamente se duplico en cuarenta años.

En los albores del siglo XX el pozo Zumaque 1 revela el potencial petrolífero del lago de Maracaibo. En 1922, el reventón del pozo Barroso 2 inicio la fama mundial de la cuenca del oro negro, que en la actualidad se han convertido en un paisaje de torres de exploración y explotación petrolera.

Casualmente he podido leer: “Alfinger: la dictadura más dura de América”.  Lo que me ha obligado a  buscar más datos de este personaje.

En un párrafo señalado así: “Gobernador de la provincia de Venezuela” nos dice que Ambrosio embarcó en La Española con la dirección hacia el Sur, tras obtener el cargo de segundo gobernador y capitán general de la Provincia de Venezuela. 

Se instaló en Santa Ana de Coro, única posesión española de más de 200 km de costa de Venezuela, donde no vivía ninguna población de nativos. La escasa mano de obra, le hizo dudar en su intención de instalarse en el continente, pero los rumores sobre El Dorado y sus fabulosas riquezas impulsaron al fin a abandonar la ciudad, acompañado de 200 alemanes y españoles y 1000 esclavos.  Contraviniendo las órdenes  recibidas, se dedicó a buscar El Dorado. En su incursión, devastó e incendió cuantas poblaciones quedaban su paso, haciendo gala de un comportamiento más propio de un pirata que de un explorador.

Murió en 1533, de resulta de una heridas en el cuello que recibió en el Valle Chinacota.

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LAS MÉRIDAS DEL MUNDO.

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Cuando encontré el trío que acabo de exponer, decidí dedicar la entrada a la de Yucatán en México. Pero mas tarde topé con un artículo cuyo título me ha servido para rotular el texto de hoy.

Al darle prioridad a la Mérida mexicana hay que decir que la ciudad fue fundada el 6 de enero de 1542 sobre los vestigios de la ciudad maya llamada Thó, que ya estaba deshabitada  cuando los europeos conquistaron la península de Yucatán.

En 2000 la ciudad fue nombrada Capital Americana de la Cultura por virtud de su vocación y el impulso que ha dado a las actividades culturales, siendo la primera ciudad en recibir dicho honor. La ciudad ha sido sede de dos encuentros binacionales Estados Unidos – México, el primero en 1999, y el segundo en 2007. En fechas recientes también eventos científicos internacionales se han llevado a cabo en la ciudad de Mérida, como la Olimpiada Internacional de Matemáticas en 2005, la Olimpiada Internacional de Física en 2009, JIISIC en 2010. En el año 2014 la ciudad fue sede de la VI Cumbre de la Asociación de los Estados del Caribe, recibiendo a más de 25 jefes de Estado.

En 2010 la ciudad contaba con una población de 777 615 habitantes, lo que la convirtió en el mayor centro de población del sureste mexicano. Mérida es el centro neurálgico de la zona metropolitana en la que se encuentran conurbados cinco municipios de Yucatán y que alberga a una población 957 883 habitantes.

Ahora me paso al artículo que empieza así: Mérida se escribe en plural. Existen Mérida europea, la Mérida asiática y las Méridas americanas. Es por ello que nos encontramos emeritenses, merideños y meridanos, de acuerdo a la región geográfica de donde sean oriundos.

La historia se remontan  al año 25 a C cuando el emperador romano Augusto (también conocido como Octavio u Octaviano) dio la orden de fundar Emérita Augusta, destinada para premiar a los soldados por el esfuerzo realizado en la conquista de la Península Ibérica concediéndoles tierras y un lugar donde vivir tranquilamente el resto de sus días.

Ahí nace el nombre: de una suerte de fusión entre sus gentes: los eméritos, y su fundador: Augusto. Emérita Augusta pronto es elevada a capital de la provincia Lusitánica. Hoy en España, Mérida es la Capital de la Comunidad Autonómica de Extremadura.

Pasamos esta página de la historia y llegamos al siglo XV. España, en busca de nuevas rutas comerciales, descubre América. A partir de este momento, se inicia el proceso de gestación y nacimiento de las otras Méridas que se conocen: en Filipinas , una ciudad de la isla de Leyte;  en Venezuela un estado y la capital del mismo: en México, una bella ciudad, así como poblados en Campeche, Baja California Norte, Tamaulipas, Chiapas, Tabasco y en una localidad de Sancti Spiritus, en Cuba.

Dedicamos algo de tiempo a las cuatro ciudades ya  mencionadas: la de España, la de Filipinas, la de México y la de Venezuela.

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Mérida de  España.– La diversidad y la grandiosidad de sus construcciones románicas la hacen única. Es difícil encontrar un conjunto similar, a no ser en la misma Roma. Por ello, en 1993 le otorgaron la condición de Patrimonio de la Humanidad como “Conjunto Histórico Arqueológico.

Al ir caminando por sus calles, van apareciendo las huellas allí dejadas por el antiguo imperio: El Teatro Romano, el Circo Romano, los Foros, el Templo de Diana, El Arco de Trajano, los puentes romanos sobre los ríos Guadiana y Albarregas, el dique de contención del rio Guadiana los embalses y presas de Comalbo y Proserpina, la red de captaciones subterránea de aquél, el acueducto de San Lázaro, el acueducto de Los Milagros, la Santa Basílica, la Casa Romana del Anfiteatro y la Casa Romana de Mitreo entre otras.

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Mérida de Filipinas.-En 1543, el navegador Ruy Lópèz de Villanueva desembarcó en la isla de Leyte, la cual recibió posteriormente el nombre de Filipina por el Rey Español Felipe II. De igual forma, bautizaron a muchas de las nuevas ciudades con nombres traídos de sus tierras y así nació otra Mérida.

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Mérida de Venezuela.Su nombre completo es Santiago de los Caballeros de Mérida y fue fundada el 9 de octubre de 1558 por el capitán Juan Rodríguez Suárez, quien le dio ese nombre en honor a su natal Mérida en España.

Tomando como referencia el nombre de América del Sur, en la cordillera de Mérida es donde se inician los Andes, que se extienden a través de siete países: Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Argentina, Bolivia y Chile.  Se cuenta con el teleférico mas alto y largo del mundo.