EGIPTO: LA DERROTA MÁS VICTORIOSA DE NAPOLEÓN. (I)

En la mayoría de las representaciones artísticas a Napoleón se le ha retratado como un hombre de muy baja estatura, luego de ser un héroe y el la mayoría de las representaciones-pintura, cine y televisión- a Napoleón se le ha retratado como hombre de muy baja estatura.

Luego la fallida campaña de Egipto, Napoleón regreso a Francia y gracias a sus “aportes culturales” de inmediato se convirtió en un héroe del viejo mundo, al grado de que varios artistas le dedicaron obras- como la sinfónica III de Beethoven-pero cuando Napoleón se coronó “emperador de Europa” y sus planes de dominio atentaron contra varias naciones, la admiración que sentían él se convirtió en desprecio. Los primeros que denostaron su imagen fueron los pintores: de presentarlo gallardo y seguro de sí mismo, comenzaron a caricaturizarlo con la cabeza más prominente, el vientre abultado, fofo, casi calvo y porque no, con baja estatura. La fecha de los cuadros no corresponde al momento histórico, algunos se elaboraron incluso después de muerto.

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Ahora es muy fácil tomar cualquier libro de historia y remontarse a los orígenes de la civilización que surgió en los alrededores del Nilo: pero ¿cómo recuperó esa memoria histórica que parecía sepultada para siempre bajo la arena? ¿ por qué la fallida campaña militar fue fundamental para que se descartara el interés por la arqueología?

Una de las claves para que Napoleón ascendiera tan rápido en el poder y se convirtiera en emperador de Europa, fueron las personas de las que se rodeó para emancipar su imagen. Una de ellas fue el barón Dominique Vivant Denon, quien había sido diplomático durante los reinados de Luis XV y Luis XVI, y supo ponerse bajo la protección del pintor Jacques-Louis David durante el periodo revolucionario.

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Napoleón a caballo. Jacques Louis David

Vivant, gracias a su amplia cultura y a sus vínculos diplomáticos, hizo amistad con Josephine de Beauharnais, quien tenía poco de haberse divorciado y ya mantenía una relación con Napoleón Bonaparte. Como Vivant, varios “sobresalientes” a la monarquía- entre los que se encontraba Talleyrand, principal artífice de la política napoleónica-vieron en Bonaparte la oportunidad para recuperar el poder que alguna vez detentaron y por ello lo catapultaron a los círculos más exclusivos de la milicia.

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Talleyrand

Debilitar a Inglaterra.

Las ambiciones de Napoleón-quien venía de una exitosa campaña en Italia-inquietaron al Directorio que gobernaba Francia, pero también lo consideraron una oportunidad única contra los ingleses, por ello, le propusieron que planeara la invasión de Inglaterra: en el remoto caso de que Napoleón triunfara. La victoria seria para el Directorio, si era derrotado, seria la ocasión ideal para deshacerse de alguien que les significaba un riesgo.

“La batalla más difícil la tengo todos los días conmigo mismo” Napoleón.

Napoleón y sus asesores consideraron que era imposible superar las fuerzas navales de los anglosajones, pero propusieron un plan para debilitarlos: cortar el paso de las materias primas que llegaban de sus colonias en la india si lograban dominar el territorio egipcio.

La corona británica, que tenía pocos años de perder sus colonias en América, estaba preparada para una campaña como la que fraguaban los franceses y por ello, tenían espías por toda Europa, al pendiente de cualquier amenaza.

La invasión de Egipto.

El 19 de mayo de 1798, Napoleón zarpo del puerto de Tolon con más de 300 barcos, en los que llevaba 16.000 marineros, un ejército de 38.000 soldados, mil cañones y más de 700 caballos. Los primeros reportes de los espías advertían que el objetivo de los franceses seria Irlanda, pero en cuanto Bonaparte tomó Malta, el almirante británico Horatio Nelson (29 septiembre 1758–21 octubre 1805) movilizo la flota británica en el Mediterráneo en su búsqueda. Los franceses ya habían desembarcado en Alejandría.

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Almirante Lord Nelson

Con lo que no contaban los franceses-además de la inclemencia del desierto y el sol abrasador- fue pelear contra los mamelucos, la casta guerrera al servicio del imperio otomano: 40.000 soldados bloquearon a los franceses a unos cuantos kilómetros de llegar al Cairo.

Napoleón repelió a los árabes con 21.000 soldados. Los mamelucos, aunque eran excelentes jinetes y arqueros, nada pudieron hacer contra los mosquetes y los cañones. Luego de una hora de cargas de caballería árabe contra potencia de fuego europea, los franceses ganaron la batalla con solo 300 bajas. Los mamelucos se retiraron dejando en el campo a 5.000 de sus soldados-entre los muertos, heridos y prisioneros.

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Pintura que representa al mameluco Roustam Raza, guardia personal de napoleón

“Desde lo alto de estas pirámides, cuarenta siglos os contemplan “Napoleón a sus soldados en Egipto.

 “Modernizar” la nación árabe.

Napoleón llego a Egipto con la idea de establecer una nación moderna que fuera ejemplo de lo que cultura europea podía sembrar en obras regiones, para ganarse la simpatía de los egipcios, alabo los preceptos islámicos y se quiso presentar a sí mismo como un “liberador “del poder mameluco, que llevaba siete siglos de influencia en la zona.

Bonaparte promulgó leyes para acabar con la esclavitud, con el feudalismo y para preservar los derechos de los “ciudadanos” con la aprobación de Diwan, la asamblea de notables que gobernaba el Cairo. La guerra parecía ganada: en menos de un mes, Napoleón Bonaparte controlaba Egipto.

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Labor científica.   

Entre el millar de civiles que se sumaron al contingente militar, había 154 científicos que eran expertos en diversas disciplinas: bioquímica, geografía, ingeniería, historia y por supuesto, arqueología.

Conformaron la comisión de las Ciencias y de las Artes del ejército de Oriente. Todos, bajo la dirección de Vivant Denon,(4 enero 1747—27 abril 1825) realizaron trabajos de ingeniería, urbanismo e introdujeron mejoras de estructura en el territorio que ocupo el ejército francés. Estudiaron la posibilidad de construir un canal entre el Mediterráneo y el mar Rojo desde Suez, una idea que se remontaba a los textos de Goethe.

Los científicos recorrieron Egipto durante dos años, tiempo durante el cual copiaron inscripciones de ruinas y monumentos. También realizaron estudios etnológicos, de geología, zoológicos y botánicos. Toda esta información se recopilo en ( Description de L.Egipte, publicado en 20 tomos entre 1809 y 1822). Durante décadas, fue máxima referencia de la civilización egipcia.

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Napoleón frente a la esfinge de Gérôme

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TUTMOSIS III

Pharaoh-Thutmose-IIIMi ciudad de Sevilla reúne méritos suficientes para que cualquier medio recurra a ella y se ocupe de ella ; sea cual sea el motivo. Internet me facilita una página con estas dos noticias:

“Una arqueóloga española desvela el templo funerario del faraón Tutmosis III”

La segunda que viene nos gustó mucho más:

“La arqueóloga sevillana Mirian Seco dirige la excavación cerca de Luxor . Se han desenterrado más de 4.000 bloques de piedra del antiguo templo del monarca de la dinastía XVIII y murió hace 3.434 años”. Debo añadir que hay otra española, la arqueóloga  Carmen López Di.

La tradición real durante la Dinastía XVIII, estipulaba que la sucesión sería privilegio de varón. El proyecto de excavación, restauración y puesta en valor del Templo de Millones de años del faraón Tutmosis III comenzó en 2008 y es fruto de la cooperación entre el Ministerio de Antigüedades  de Egipto y de la Academia de Bellas Artes.

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El descubrimiento de la tumba con el cartonaje que el equipo estima provisionalmente en el Tercer Periodo Intermedio amplía aún más los años de vida del yacimiento, que comienze con una necrópolis de fosas simples y humildes.

Tutmosis III fue coronado, pero era muy joven para asumir el gobierno del estado. Por ello la reina viuda de Hatshepst  (quien era descendiente de reyes y reinas por ambas partes) se encargó de la regencia, alejando definitivamente  al visir Inemi , el influyente cortesano que quizás estuvo tuvo detrás del encumbramiento de Tutmosis en detrimento de la reina.

Esta gran mujer no se conformó con ser regente y en el segundo año de reinado de Tutmosis III se autoproclamó faraona de Egipto bajo el nombre de Maatkara Hatsheps.

A la muerte  Hatsheepsut, Tutmosis III fue por fin rey único de Egipto, sin ninguna atadura.  Podría pensarse  que fue él quien liberó su cólera sobre la figura de su difunta reina, aniquilando su memoria y usurpando sus numerosos momentos . Pero esta primera teoría está  siendo  rebatida por los egiptólogos.

“Es un reto muy importante porque estamos encontrando mucho material que dará información nueva sobre este importante rey. El objetivo es que un día pueda enseñarse al público que viene a  visitar Luxor .

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La arqueóloga sevillana no es nueva en vivir en Egipto ni en Oriente Próximo .  Llegó en 1996 con un equipo de la Universidad Turingen (Alemania) , donde había estado investigando y regresó dos años después  para dedicarse a la arqueología submarina en la bahía de Alejandría , a las órdenes de Jean- Yves Empereur.  Ya nunca ha dejado esta zona del planeta, donde ha ido compaginando su trabajo submarino y terrestre hasta hoy

Siguiendo el “libro” de los perfiles estratégicos, los arqueólogos rastrean los distintos niveles del suelo que permiten seguir las sucesivas del templo, centro religioso, pero también económico e incluso residencial. Actualmente, el proyecto está financiado en su mayor parte por la FUNDACIóN BOIN y también con colaboración económica del SANTANDER UNIVERSIDADES, la empresa CEMEX, UNIVERSIDAD DE GRANADA, y desde el año 2016 con CAJASOL.  Desde los primeros momentos cuenta con el apoyo de la Embajada de España en El Cairo. Además, el proyecto mantiene un compromiso con Santander Universidades y el Instituto de Egiptología de de la Universidad de Turingen, cuyo objetivo es la investigación y la realización de de tesis doctorales.  Gracias a las múltiples financiaciones se ha podido trabajar durante tres décadas para recubrir el templo, que había sido olvidad desde los trabajos de los 30.

La entrada admite otros comentarios curiosos:  La invasión de Egipto, labor científica, fracaso de la campaña militar y La piedra de Roseta. Pero con lo consignado anteriormente es suficiente .

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EL FRACASO DE LA CONQUISTA DE EGIPTO

LA PIRÁMIDE DE KEOPS

KEOPS o Jnum-Jufu.  Faraón egipcio de la IV dinastía. Vivió en el siglo XXI a. de J.C. Mandó construir en Guizeh, la pirámide que lleva su nombre.

La pirámide de Keops es una de las mayores obras humanas. Para construirla se necesitó el trabajo de 100.000 fellahs y esclavos que anualmente, durante veinte años, eran enrolados cuando las crecidas del Nilo les impedían dedicarse a las faenas agrícolas.

Esta necrópolis, que medía 146 metros de altura  (actualmente solo mide 128) por 233 de base  ( Actualmente 227 ) está hecha con más de 200.000 bloques de piedra, cuyo peso medio es de dos o tres toneladas. Es fácil comprender que una obra semejante se contara entre las siete maravillas del mundo antiguo, y que Keops, junto con Tutankamón sea el faraón cuyo nombre nos resulte más familiar.

Fuente: Enciclopedia “Argos”

ROSETTA.

 

EGYPT - CIRCA 1972: stamp printed by Egypt, shows Bust of Jean-Francois Champollion, Signs, Rosetta Stone, circa 1972

Hace doce años, el nombre de Rosetta solamente lo relacionábamos con la piedra oscura –casi negra- de 760 kilos que se exhibe en el Museo Británico que data de 196 a.C y descubierta en 1799 por el soldado Pierre-Francois Bouchard durante la campaña francesa en Egipto.

Las tropas británicas derrotaron a las francesas en Egipto en 1801 y la piedra original acabo en posesión inglesa bajo la capitulación de Alejandría. Por tanto, desde su traslado a Londres, lleva expuesta al público en el Museo Británico desde 1802, siendo la pieza más visitada.  Sin perjuicio de que retomemos este tema más adelante, voy a referirme ahora a la nave Rosetta   

Para no despertar dudas debemos denominarla nave espacial ya que su medio no es el agua. Y también he podido leer sonda espacial, cuya misión es orbitar alrededor de un cometa. Fue lanzada el 2 de marzo de 2004 con un cohete Ariane desde una base de la Guayana francesa. Como solemos ser críticos, incrédulos y negativos, Wikipedia –como en muchas ocasiones- nos ha brindado el comentario que copio:

“El nombre de la sonda está inspirado en la Piedra Rosetta, y nombres en general, ya que, también, el nombre del módulo de aterrizajee Philae, está inspirado en la antigua ciudad del mismo nombre (en la actualidad sumergida), donde existió un obelisco imprescindible y complementario en el descifrado del texto de la Piedra Rosetta, al igual que sirvió para desvelar los misterios de la escritura jeroglífica egipcia y se espera que la nave espacial  desvele muchos misterios del sistema solar”.

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                            REPRESENTACION DE LA SONDA ESPACIAL

La nave de la Agencia Espacial Europea ha sido la primera en llegar y tocar un cometa. Así que, como les prometí, vuelvo a la otra Rosetta.

Debido a que fue el primer texto plurilingüe descubierto en tiempos modernos la Piedra de Rosetta despertó el interés público por su potencial para descifrar la hasta entonces  ininteligible escritura jeroglífica egipcia, y en consecuencia litográficas y de yeso comenzaron a circular entre los museos y los eruditos europeos. La primera traducción completa del texto griego antiguo apareció en 1803, pero no fue hasta 1822 cuando Jean Francois Champollion anuncio en París el descifrado de los textos jeroglífico egipcio, mucho antes de que los lingüistas fueran capaces de leer con seguridad otras inscripciones y textos del antiguo Egipto.

Desde su hallazgo la piedra ha sido objeto de rivalidades nacionales, incluida su transferencia de manos francesas a británicas durante las guerras napoleónicas, una larga disputa sobre el valor relativo de las contribuciones de Young y Champollion a su desciframiento, y, desde 2003, demandas para el retorno de la estela a Egipto.

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             LA PIEDRA ROSETTA EXHIBIDA EN EL MUSEO BRITÁNICO

 

HISTORIA DE LOS MOSAICOS.-

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El que el texto vaya precedido de cuatro sellos  de Ávila se debe a que tuve que entrar en su provincia; concretamente en San Pedro del Arroyo y en la finca El Vergel. Sucedió que al llevar a cabo una ampliación del cementerio en 2002 aparecieron unos restos arqueológicos de lo que fue una gran villa romana.

El lugar se enmarca entre las villas romanas en la que ciertos aristócratas se aislaban de la vida de las ciudades pero sin desdeñar el lujo y el refinamiento de las mismas.  Entre sus aficiones   figuraba la caza, lo que se puso de manifiesto tras la aparición en 2006 del mosaico de Meleagro y el jabalí de Calidón . Escenifica el mito trágico griego. Está datado por los arqueólogos en el siglo IV antes de C. Los romanos construían los mosaicos con pequeñas piezas cúbicas llamadas teselas, de ahí su denominación opus tesellatum. Las teselas son de forma cúbica, hechas de fragmentos de rocas o material de vidrio o cerámica, muy elaboradas y de pequeños tamaños.

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Como ya indica el título, el tema tiene su historia y, por tanto, a ella recurrimos y nos dice que las obras más antiguas de mosaico de los milenios IV y II a C. se encontraron en Mesopotamia y, posteriormente, los egipcios, babilónicos, y persas realizaron composiciones murales de ladrillos policromados , mientras el primer revestimiento  de pavimentos en guijarros descubiertos en la Asia Menor procede del siglo VIII a C.

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MOSAICOS HELENíSTICOS. El centro de producción es Alejandría . El mosaico se colocaba en paredes, suelos y baños de las casas de los hombres poderosos. Los temas en general egipcios relativos a la flora, la fauna y asuntos del Nilo.

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Destaca el que representa a Alejandro Magno combatiendo contra el rey Darío III.

MOSAICOS ROMANOS. Cuando lo romanos fueron conquistando las regiones de Grecia y Asia Menor  el mosaico era conocido ya en todo el mundo de habla griega y fue entonces cuando dio paso al orbe romano. Era considerado como pintura en piedra y en ese momento aparecieron las teselas.

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Los mosaicos cubrieron techos, paredes y suelos de numerosas casas romanas.

MOSAICOS BIZANTINOS. Eran de vistosos colores planos sobre fondos brillantes de oro.. Se uson en la arquitectura bizantina, persa e india. El centro de producción estuvo en Rávena. Se empleaban teselas rugosas y pasta vitrosa y se desarrollaron técnicas incluso usando teselas recubiertas de oro y plata.

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Mosaico del emperador Justiniano en el ábside de la iglesia de San Vital, Rávena

Para terminar esta entrada hemos de visitar un lugar muy cercano; no es necesario ir a Mesopotamia, Grecia, Roma ni Asia Menor; nos basta con acercarnos a Málaga; allí se confeccionó el gigantesco mosaico que recreaba en su centro la letra “Ñ”como símbolo de la Marca España, y su imagen  fue el motivo de una emisión filatélica el 27 de mayo de 2015. Se utilizaron 230.000 sellos y ocupaba una superficie de 220 metros cuadrados. Por ser el mosaico CORREOS recibe diploma que acredita como record de Guinness  por el “mosaico más grande del mundo”

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EL REY FARUK I, EL REY CLEPTÓMANO.

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Tengo en mis manos un pequeño libro; fue editado en 1978 por Plaza y Janés. Su  título es sugerente : “Aquellos enfermos que nos gobernaron”.  Y el subtítulo dice: ¿Es legítimo que los médicos  que atienden a los grandes políticos, mantengan  en secreto las enfermedades de los pacientes?. Y en la contraportada aparece escrito el mensaje que la editorial nos quiere transmitir anticipadamente cual va a ser su contenido.

He de advertir que el personaje  al que nos vamos a referir no está incluido en el libro mencionado anteriormente. Lo que voy a reseñar sobre Faruk lo he tenido aparcado más de un año; y hoy le ha tocado salir al exterior.

Muchos son los personajes que han gobernado o reinado una nación, que han dejado tras de sí un fatídico recuerdo debido a sus excentricidades ; mientras estaban en el poder  no se conocía  y con el tiempo se ha hecho público.

 Poseía una gran colección de películas pornográficas.  Pero no  ha  sido el único monarca aficionado a ese  tipo de películas, ya que a través de las crónicas que han ido surgiendo con el tiempo hemos podido conocer numerosos casos de otros hombres poderosos a los que la pornografía les fascinaba.

En 1952, tras el golpe de Estado militar que derrocó al rey Faruk  I de Egipto , se pudo descubrir en su lujoso palacio de El Cairo de que era poseedor de la mayor colección privada de la época de material pornográfico.

Este monarca, extravagante, caprichoso y amante de las rarezas, se había caracterizado por hacer oídos sordos a la extrema pobreza con la que vivía la mayor parte de la población de su país.

Entre los objetos mas preciados de su colección se encontraba un reloj de bolsillo que había pertenecido al mismo Winston Churchill.  Pero éste no había sido regalado por el Primer Ministro Británico, sino que fue sustraído por el mismo Faruk, ya que el rey egipcio era un implacable cleptómano, haciéndose de multitud de piezas.

Casi todos los bines de Faruk en Egipto fueron confiscados cuando en 1953 fue declarada oficialmente con Gamal Abdek Nasser como presidente, quedan en poder del del nuevo régimen valiosos objetos:  desde lujosos automóviles europeos hasta porcelana antiguas y joyas de oro y plata pasando por muy costosas colecciones numismáticas y filatelia, acumuladas en años de despilfarro sin freno.  Todos estos bienes fueron vendidos por el gobierno  nasserista , inclusive mediante subastas en el extranjero, dispersando las colecciones de Faruk. Este personaje murió en 1965, a los 45 años y su peso sobre pasaba los 135 kilos; aquel día se desplomó ante una abundancia de platos.