ERA DEL DESCUBRIMIENTO. De la Enciclopedia Libre Universal (III). LAS EXPLORACIONES PORTUGUESAS

El mítico Oriente sólo pido volver al pensamiento de los europea una vez que se inventaron en la península Ibérica la carraca y posteriormente la carabela. Este afán explorador se debe a una serie de causas. La más probable la búsqueda de nuevas rutas para el comercio de especias sin depender de las caravanas terrestres que cruzaban Asia, donde las cambiantes condiciones políticas podían interrumpir en cualquier momento el suministro.

Los monetaristas sostienen que el motivo principal que dio inicio a la Era de las Exploraciones fue la grave reducción de la cantidad de de metales preciosos que existía en Europa. La economía europea dependía de la circulación de moneda de oro y plata pero su escasez había sumido a Europa en la recesión.

Otro de los factores fue la prolongada guerra de la Reconquista contra los estados musulmanes de la península Ibérica. Para los cristianos hispánicos era vital para la supervivencia poder sobrepasar la esfera territorial de los estados islámicos. Al mismo tiempo, aprendieron mucho de sus vecinos árabes.

En la carraca y la carabela introdujeron el uso de la vela latina, empleada por los árabes, mejorando la maniobrabilidad de los barcos. También a través de los árabes, se redescubrió la obra de los geógrafos griegos de la antigüedad, dando por primera vez a los europeos una idea aproximada del contorno de África y Asia.

La primera gran oleada de expediciones fue enviada por Portugal bajo el mandato de Enrique el Navegante, internándose en pleno Océano Atlántico se descubrieron las Islas de Madeira en 1419 y posteriormente la Azores en 1427, convirtiéndose ambas en colonias portuguesas.

Durante siglos las únicas las únicas rutas comerciales entre África  Occidental y el mundo del Mediterráneo cruzaban el desierto del Sahara. Estas rutas estaban controladas por los estados musulmanes del norte de África, viejos rivales de Portugal. Los portugueses esperaban comerciar directamente con África Occidental por la vía marítima, evitando así los territorios islámicos. Los navegantes portugueses progresaban lentamente pero con seguridad, consiguiendo cada año avanzar algo más hacia el sur. En 1434 se salvó definitivamente el obstáculo que suponía el cabo Bojador.

En el lapso de dos décadas se había vencido la barrera del Sahara y dio comienzo el comercio del oro y esclavos en lo que hoy es Senegal. El avance continuó mientras se construían fuertes en la Mina y Santo Tomé y Príncipe se convertía en la primera colonia productora de azúcar.

En 1482 una expedición al mando de Diego Cao entro en contacto con el reino del Congo. El hito decisivo tuvo lugar en 1487, cuando Bartolomé Días doblo y bautizó el cabo de Buena Esperanza, demostrando que era posible alcanzar el Océano Indico. En 1498 Vasco de Gama cumplía ese designio, llegando a la India. La ruta del la Seda no era ya imprescindible para acceder a los mercados orientales.

 

 

LA ISLA DE PASCUA

 

Muchas islas han tomado el nombre de la fiesta celebrada el día en que fueron descubiertas. Este es el caso de las islas de Ascensión y Pascua. Pero fueron bien curiosos los huevos de Pascua que los holandeses encontraron en 1722 sobre este islote situado a 1000 km de cualquier otra tierra habitada.

En 1721, el holandés Reggeveen inicia un viaje de exploración por los mares australes. ¿Quién sabía con certeza si, Chile y Nueva Zelanda, en una extensión de 10.000 km, no existía ningún continente desconocido? Después de haber navegado hacia el sur, bajo cielos cada vez más inclementes, Rooggeveen renuncia a enfrentarse con los hielos de la zona antártica y vuelve hacia el norte.

En la línea de la costa chilena aborda las islas de Juan Fernández, en una de estas islas vivió durante algunos años. Selkirk, el verdadero y celebre Robinson Crusoe. Sobre la ruta de Nueva Guinea, el explorador divisa el 6 de abril de 1722, domingo de Pascua, una isla en cuyo centro se erige un cráter volcánico de 500 metros de altitud, pronto se le encontrará nombre: la Isla de Pascua.

Al desembarcar, los hombres se asombran ¿que donde vienen estos cientos de habitantes de tez  morena, tan diferentes de las otras poblaciones del Pacifico? ¿De dónde provienen las enormes estatuas de lava en forma de rostros, erguidas en la falda de la montaña? ¿Cuál es el origen de la lengua hablada por sus indígenas? ¿Qué significan estos caracteres de escritura grabados en madera que no tan solo en la actualidad han podido ser descifrados enteramente? ¿Cuándo y porque milagro el hombre llegó a este bloque de lava? El misterio aun no se ha aclarado por completo.

FUENTE: ENCICLOPEDIA ARGOS

ERA DEL DESCUBRIMIENTO. DE LA ENCICLOPEDIA LIBRE UNIVERSAL (I)

La Era de los descubrimientos o de las exploraciones fue un periodo histórico que comenzó a principios del siglo XV. Durante esta época, y gracias en gran medida a los diferentes descubrimientos y avances en navegación por árabes y chinos  que ya  habían circunnavegado África y recorrido las costas de Asia, África y el Mediterráneo, los navíos surcaron los mares del mundo en busca de nuevos socios y rutas comerciales  con los que contribuir al incipiente capitalismo europeo.  En esas exploraciones  encontraron naciones nuevas para ellos y cartografiaron territorios que no conocían. Algunos de los exploradores más famosos de esta era   son Cristóbal Colón, Vasco de Gama, Pedro Alvares Cabral , Juan de la Cosa, Juan Caboto , Juan Ponce de León,  Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano .

La navegación oceánica fue afrontada con medios precarios ya que no podían con precisión la longitud, de los cascos de madera, las naves eran atacadas  por teredos, la alimentación resultaba inadecuada para largas travesías, como también la higiene y las condiciones de vida a bordo e insanas. Sin embargo, impulsados por la economía, y para acrecentar territorios de imperios y naciones, aquellos hombres realizaron expediciones que ensancharon el mundo conocido.

El comercio tuvo mucho que ver con los orígenes de la era de las exploraciones. Se trataba de encontrar una ruta marítima hacia Asia para traer a Europa occidental las especias de Oriente, que hasta el momento llegaba por tierra, en caravanas que tenían que cruzar los territorios de los países árabes y turcos, y  cuyo comercio en Europa era prácticamente un monopolio de los mercaderes, italianos, fundamentalmente venecianos y genoveses.

Desde la Antigüedad se habían establecido dos rutas comerciales hacia el Oriente,  el Este una, marítima, que partía de Egipto, e Irak, y otra tercera, la Ruta de la Seda. La primera, estacional, aprovechaba los vientos monzones: entre abril y junio partían las naves  hacia Asia, desde Suez o Basora  navegando por el mar rojo o el golfo Pérsico, respectivamente, hasta el mar de Arabia donde el monzón del sudoeste –que sopla hacia tierra- las impulsaban hacia el océano Índico y mar de china. Unos meses después, entre Octubre y Diciembre, el monzón del nordeste –que sopla hacia el mar- facilitaba el retorno a los puertos de origen.

La Ruta de la Seda, vía terrestre, hundía sus raíces occidentales en las costas del Mediterráneo oriental principalmente –Alejandría, Damasco y Alepo-  y del mar Negro. Donde se intentaba desde Asia pasando por Bagdad y el sur del mar Caspio, recibiendo ramales de territorios interiores de hasta las proximidades del mar de Aral.  De Bujara , en el actual Uzbekistán, partía una derivación hacia Delhi y Agra en la India.  Más allá de Bajara  en Samarcanda, al norte del Palmar, la ruta de la seda se bifurcaba de nuevo: por el norte, hacías Alma Ata ¸por el Este, recorriendo toso el Asia central, y bordeando el Himalaya, alcanzaba la ciudad china  de Xian. Finalmente, desde aquí sendas vías terminaban en Pekín y Shanghái

El acceso a esa inmensa vía de comunicación con Oriente solía estar cerrado en manos musulmanas.  Alejandría, Alepo y Damasco eran un telón de acero infranqueable. Solo entre mediados de los siglos XIII y del XIV los europeos tuvieron libre acceso  a Catay  durante el apogeo del imperio tártaro de Kublai Khan anfitrión de Marco Polo.

Las vías comerciales existentes traían las codiciadas especias, pero también las encarecían extraordinariamente por los innumerables tributos que se pagaban al cruzar tan vastos territorios. Y esto sin contar con avatares políticos, o incluso el bandidaje. Urgía resolver el problema: encontrar una ruta hacia el poniente.

Además hubo una serie de mejora de las técnicas de navegación así como los avances en cartografía, navegación y y construcción naval. El logro técnico que posibilitó la aventura fue la invención de la carraca y posteriormente de la carabela en la a península ibérica. Estos barcos eran una combinación de modelos tradicionales de navíos árabes y europeos y fueron los primeros capaces de salir del apacible mar Mediterráneo para hacerlo con cierta seguridad en aguas abiertas del océano Atlántico.

La organización social de los reinos de la península ibérica determinaba una empresa así.  Las grandes familias tenían la institución del mayorazgo  (el hereu en Aragón) ‘por la que el primogénito heredaba las posesiones familiares. Los segundones podían dedicarse a la Iglesia o probar fortuna en la guerra con los moros en la que podían ganar honores y tierras con su esfuerzo. Al acabar la conquista se acabaron las tierras por conquistar, aunque se podía seguir la reconquista por el norte de África, la Hispania Nova de los romanos. Portugal terminó su reconquistan de que Castilla y se lanzó a establecer colonias en el norte de África como paso previo a seguir la ruta por el sur del continente. Aragón, también terminó antes que Castilla y se lanzó a buscar la ruta directamente por el Mediterráneo.

 

La Reina Isabel la Católica en su testamento encargó qué la reconquista siguiera por tierras del norte de África, por el descubrimiento de la ruta a las Indias por occidente (en realidad el continente americano)  cambió los planes de estos segundones y abrió posibilidades inesperadas para continuar el ímpetu conquistador d los ocho siglos anteriores.

LEGAZPI.

 

Miguel López de Legazpi, navegante y conquistador español, nacido en Zumárraga (España) hacia 1510 y murió en Manila en 1572. Conquisto y colonizo las Filipinas.

Fray Andrés de Urdaneta, geógrafo, organizo la expedición destinada a implantar el dominio español en las Filipinas, expedición cuyo mando recayó en su tío, Miguel López de Legazpi, la empresa tuvo buen éxito, a pesar de los choques con Portugal, que aspiraba a las mismas tierras. En 1569, Legazpi fue nombrado gobernador y capitán general del archipiélago. A él se debe la colonización de las islas y la fundación de Manila.

Fomento el comercio con China, este es el origen de la numerosa población China de Manila, en cuyo activo puerto atracaban los juncos de los comerciantes. Legazpi fue un hombre honesto que no se enriqueció con la conquista y procuro evitar que esta tuviese carácter sangriento.

FUENTE: ENCICLOPEDIA ARGOS

VESPUCIO.

Américo Vespucci o Américo Vespucio. Nacido en Florencia (Italia) en 1454 y muerto en Sevilla (España) en 1512. Dio su nombre al Nuevo Mundo.

Tras haber descubierto las Antillas, Cristóbal Colon efectuó varios viajes al Nuevo Mundo, Américo Vespucio, que era el encargado de equipar los barcos utilizados en estos viajes, soñaba con explorar esas tierras lejanas. Su curiosidad y su pasión por la aventura lo decidieron a hacerse navegante y como tal, visitó las Indias y posteriormente Brasil.

Gracias a sus relatos y a sus apuntes cartográficos, la fisonomía del Nuevo Mundo se fue precisando. En 1507, el monje alemán Martin Walzemüller, geógrafo y cartógrafo, cometió el error de designar el Nuevo Mundo, en sus mapas con el nombre de “Americi Terra” el nombre quedo para siempre, pero los españoles, disconformes con esta injusticia histórica, reivindicaron el nombre del verdadero descubridor de América llamando Colombia al Estado que, en 1510, fundaron en tierras de Sudamérica.

FUENTE: ENCICLOPEDIA ARGOS

 

BARBARROJA.

Jayr Al-Din, llamado Barbarroja, Bajá y pirata berberisco. Muerto en Constantinopla en 1546. Famoso pirata del Mediterráneo y fundador del Argel. Barbarroja fue un temible pirata el jefe de un grupo de hombres crueles y arrojados.

Sus navíos, que repostaban en las costas del norte de África, surcaban el Mediterráneo, capturaban los barcos, saqueaban los puertos y vendían a sus  prisioneros como esclavos. A fin de prevenir los ataques de los piratas, los habitantes de las costas construían numerosas torres cuyo vigía daba la alarma. Las aldeas eran abandonadas apresuradamente por sus moradores y entonces los piratas las saqueaban e incendiaban. El nombre de “berberiscos” dado a los piratas viene de “bereberes” nombre de las poblaciones indígenas del norte de África establecidas en el territorio dominado por el cruel Barbarroja.

21 DE ENERO DE 1954. EL PRIMER SUBMARINO ATÓMICO.

 

El 21 de enero de 1954, en los astilleros de la Electric Boat Company, en Estados Unidos, se procede a la botadura de un nuevo submarino.

A primera vista, nada parece distinguirle de sus predecesores: no es más largo (91 m), ni más ancho (8,50 m), está dotado de una torreta oval y su casco es un cilindro de acero en todo semejante a los de centenares de submarinos que se han construido desde hace cincuenta años.

En realidad, este sumergible solo se diferencia de los demás en un punto: esta propulsado por energía nuclear. Sin embargo, esta diferencia es esencial, pues los submarinos clásicos no pueden llevar a bordo más que una cantidad limitada de combustible  y su radio de acción es proporcional a esta cantidad (10.000 millas de autonomía en el caso de los mayores), además, solo pueden permanecer pocas horas sumergidos. En cambio, el submarino atómico, gracias a que el reactor nuclear no ha de recargarse más que una vez cada dos años aproximadamente, puede navegar durante meses enteros sin regresar a su base, y el único limite a la duración de sus inmersiones está determinado por la fatiga de la tripulación.

En SS 571, que recibió el nombre de “Nautilus”, entro en servicio a finales de 1954, durante su primer año de actividad recorrió, sin recibir abastecimiento, 27.000 millas, de las cuales 13.000 en inmersión.

En agosto de 1958, el Nautilus, superÓ su hazaña anterior, gracias a su excepcional autonomía, logro nada menos que pasar por debajo del casquete polar de la Tierra, con lo que fue el primer ingenio que conquisto el Polo Norte por un camino inaudito: el del agua marina que sustenta los hielos polares.

También ocurrió en ese día:

1533: Pedro de Heredia Funda Cartagena de Indias, Colombia.

1793: Es ejecutado Luis XVI de Francia.

1924: Muere Lenin, máxima figura de la revolución Soviética.

EL “MAR NEGRO” – “BLACK SEA”  

10183718-bulgaria-alrededor-de-1965-sello-impreso-por-bulgaria-espectáculos-pescado-del-mar-negro-bonito-cinturRecientemente se ha sabido quemen el citado mar ha sido hallado un pecio a 2.000 metros de profundidad. Lo que quiere decir que el Mar Negro va a estar de actualidad; por ello, creo que lo mejor sería por el contenedor (el Mar Ngro)  en primer lugar y luego hablar del contenido “el pecio”.

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Si no tenemos idea de donde se encuentra, lo mejor es la contemplación de un mapa; lo que acabamos de hacer. Y como lo acompaña un texto, tanto usted como yo recurrimos al mismo para ampliar conocimiento sobre el tema que nos ocupa.

Existen gran cantidad de mares en el planeta Tierra. Todos son importantes y este al que nos referimos sugiere por qué se le llama Negro .  Este nombre es relativamente nuevo; los pueblos de las antiguas civilizaciones lo conocían de otras maneras: mar Hospitalario,  mar Inhóspito, mar Mayor o simplemente El Mar. No se pude asegurar a qué se debe el nombre actual; posiblemente se deba al tono oscuro que los marineros  observaban durante las fuertes tormentas o por las materias vegetales que se cubrieron de lodo negro aparecido por  la alta concentración de sulfuro de hidrógeno en las aguas.

El Mar Negro es un cuerpo de agua salada casi completamente cerrado por tierra , al este del continente europeo y al oeste de una pequeña parte de Asia  menor.  Está limitado por Bulgaria, Rumania, Turquía, Ucrania, Rusia y Georgia. Es un mar de baja salinidad, menor que la de los océanos, aunque en la región del Bósforo  la salinidad aumenta debido al intercambio de agua con el mar de Mármara.

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Ahora nos vamos a referir a la noticia que nos llega de EL PAIS; lleva  fecha 24 del pasado més de octubre, anunciando lo que sigue  :

HALLADO EN EL MAR NEGRO UN BARCO INTACTO DE 2.400AÑOS

El navío, de origen griego, es el mejor conservado más antiguo encontrado hasta la fecha. Homero comienza La Odisea rogándole a la musa que le cuente la historia de un hombre de muchos senderos, que anduvo errante. Ulises u Odiseo –y quizá el propio Homero- son figuras míticas, pero ahora la arqueología ha descubierto, casi intacto , un barco hundido en algún punto de su ruta comercial y muy similar al que artistas griegos atribuyeron al héroe más famoso de la literatura clásica.  El navío griego ha aparecido ante los ojos sorprendidos de un equipo internacional que exploraba el fondo marino del Mar Negro en busca de pistas para entenderlos cambios de nivel de las aguas durante 10.000 años. 

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El barco griego, confirma la datación por carbono, se hundió hace unos 2.400 años frente a las costas de Bulgaria. Muy bien conservado se parece mucho a otro sobre una cerámica del 480-470 antes de Cristo que se conserva en el Museo Británico de Londres. En el vaso de Las Sirenas. Odiseo aparece atado al mástil mientras  resiste el envite mortal de los cantos.

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Si en efecto la nave se hundió hacia el 400 antes de Cristo , es probable que sus marineros hubieron sufrido los estragos de la terrible guerra del Peloponeso. Y para entonces, los griegos hacía mucho que se habían aventurado fuera de su tierra natal para fundar colonias hacia el este y el norte, en la costa del mar Negro.

El hallazgo va a cambiar la manera de comprender la construcción naval y navegación marítima en el mundo antiguo “  asevera Jon Adams,jefe del equipo investigador.

Una creencia ancestral asociaba el punto cardinal con el color negro y de ahí, según algunas fuentes académicas, el nombre del mar. Con todo, a 2.000 metros bajo su superficie, donde se ha encontrado el pecio reina la oscuridad. La imagen que ha publicado el equipo de investigación de una reconstrucción en tres dimensiones muy precisa usando una técnica llamada fotogrametría.

A esa profundidad tampoco hay oxígeno. Y en este caso eso se antoja una suerte, porque por esa razón el barco ha permanecido indemne a los ateredos navalis , unos crustáceos  que como las termitas en tierra,  devoran la madera bajo el agua. Sin bichos comemadera, sin luz y sin oxígeno, el fondo marino ha guardado el secreto milenario de un tesoro del mundo antiguo.

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“Un barco que ha sobrevivido intacto desde la época clásica yaciendo bajo una capa de agua de dos kilómetros es algo que yo nunca habría creido posible” afirma en un comunicado el líder del equipo de investigación, el profesor Jon Adams, que dirige un prestigioso centro de arqueología subacuática en la Universidad de Southampton (Reino Unido) . Los investigadores muestran su asombro al descubrir, tantos siglos después, que el mástil de la nave seguía enhiesto, los remos y timones, en su sitio. 

Por ese excelente estado de conservación, los descubridores se atribuyen haber hallado el barco intacto mas antiguo encontrado hasta la fecha. “Esto va a cambiar nuestra manera de comprender la construcción naval y la navegación marítima, asevera Adams.

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Y no es la única cosecha de la expedición que ha obrado el hallazgo , el equipo rastreo el fondo marino durante tres años en un área de 2.000 kilómetros cuadrados.  Hallaron otros seis pecios:  los más recientes del siglo XVII, y los más antiguos, con la obvia excepción del navío griego, de la época romana.

El encuentro del pecio anunciado ahora  ocurrió a finales de 2017. Los resultados de la expedición se presenta en sociedad junto a un documental este martes en el Museo Británico.

Ahora toca conservar el hallazgo en el lugar donde donde ha sido descubierto, como recogen los protocolos generales de la Unesco. Quienes quieran disfrutar de un barco digno de cantos míticos y del mismísimo Odiseo tendría que conformarse con los modelos en tres dimensiones que, eso sí, reproducen fielmente la forma de los navíos sumergidos mucho más hondo de lo que un submarinista puede bucear.

“La frialdad del agua va bien a la conservación de los barcos hundidos.” explica la arqueóloga Rocío Castillo, del Museo Nacional de Arqueología  Subacuática en Cartagena, pero la subida de las temperaturas por el cambio climático, advierte, puede dañar en el futuro al navío griego. La ciencia le pediría a la musa que los vestigios sigan sobreviviendo a la historia para que las historias antiguas, como la de este barco, no queden en mas leyendas.

 

CENTENARIOS

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BALMORAL

Durante el transcurso del año suelen     celebrarse conmemoraciones; frecuentemente centenarios. En el caso del Titanic repitiéndola la ruta prevista  para el primer dia de navegación.  Para ello había que contar con  un crucero; se eligió el  Balmoral, de la naviera Fred Olsen que partió de Inglaterra y se vio obligado a desviar su rumbo debido a una emergencia médica a bordo y ha tenido que acercarse a la costa para que el enfermo pudiera ser rescatado por un helicóptero.

Los organizadores explicaron en un comunicado que el barco tuvo que regresar unas 20 millas náuticas hacia el este para acercarse a la costa y ponerse dentro del rango de alcance de un helicoptero.

“El pasajero que se puso enfermo a bordo del Titanic Memorial Cruise ya ha sido rescatado por la guarda costera de Irlanda como medida de precaución para recibir el tratamiento adecuado en el hospital “. Explica la compañía en el diario del crucero que retransmite de Facebook.  La compañía afirma que la seguridad y el bienestar de los pasajeros y la tripulación es primordial y envía al enfermo los mejores deseos de recuperación. El “Balmoral” ha reorganizado su calendario a bordo y y actualmente se encuentra  en la ruta prevista para para recrear el crucero un siglo después.

A bordo del “Balmoral” viajaban 1.309 pasajeros , exactamente el mismo número que viajaban en el “Titanic” y en él se recreará la ruta del lujoso crucero: se servirá el mismo menú que hace cien años, una banda tocará música de época y habrá charlas sobre la historia del barco.  El tour, que transcurre por la misma ruta del “Titanic”, costaba 7.200 euros  por pasajero para los turistas de 28 paises  que tuvieron la suerte de conseguir un pasaje que estaban agotados hace dos años.

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El crucero navegará por la ruta del Titanic y en la noche del 14 al 15 tiene previsto llegar al lugar del hundimiento del legendario barco hace cien años donde se realizará una misa de recuerdo.

En las últimas horas ha sufrido un fuerte oleaje y una intensa tormenta que ha complicado la navegación entre Southampton y Brighton obligando a la cancelación de algún show previsto para no poner  en peligro la seguridad de los viajeros.” informó Reuters.

 

HISTORIA DEL TRANSPORTE (y IV). BARCOS DE CONTENEDORES y RÍOS NAVEGABLES.

27325989China-2011-10Los barcos de contenedores provocaron un cambio tecnológico en el manejo de la carga y vincularon la industria del transporte ferroviario y por carretera con la navegación oceánica. Estos barcos altamente especializados pueden descargar y cargar en un solo día, frente a los 10 días necesarios para un barco convencional de mismo tamaño.

Los buques portabarcazas o portagabarras son una evolución de estos. los buques cisterna están diseñados específicamente para transportar cargas líquidas, generalmente petróleo. Otros buques cisternas especializados transportan gas natural licuado, productos químicos líquidos, vino, melaza o productos refrigerados.

depositphotos_133146562-stock-illustration-mississippi-vector-illustration-of-steamshipPrincipales ríos navegables del mundo. El río Misisipi, en Norteamérica, tiene una longitud de 6270 km y un caudal que varía entre 210 m3/s en Minneapolis y los 12740 m3/s en Baton Rouge. La superficie de cuenca es de 2.980.000 km2. Atraviesa diez estados de Estados Unidos y desemboca en el golfo de México. EL río Misisipi ha sido importante vía de comunicación y transporte en Norteamérica. El traslado de mercancías y personas ha sido posible gracias a su extenso cauce.

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El río Amazonas, en Suramérica, tiene una longitud de 7020 Km y un caudal de aproximadamente de 219.000 m3/s. Su cuenca es de 7.050.000 km2. Atraviesa Perú, Colombia y Brasil desembocando en el océano Atlántico. Es además el río más largo del mundo. Un quinto del agua dulce que va a parar a los océanos proviene de ese río.

c59f894761e218f361957b9a0adfb556--uruguay-postalEl sistema de los ríos Paraguay y Paraná constituye una importantísima vía de transporte fluvial, vincula Brasil, Bolivia, Paraguay y Argentina. El puerto de Cáceres, en el corazón del Mato Grosso brasileño, en el punto extremo norte de sistema a 3440 km de Buenos Aires, Argentina en el extremo sur. Por esta vía desciende hasta el Río de la Plata, mineral de hierro, cereales y una cuenca de 3.400.000 km2.

ecaa7e60f7f7aed5a0211246e90bde1eEl río Nilo atraviesa Uganda, Sudán y Egipto, desembocando finalmente en el Mediterráneo. Fue una importante vía de comunicación para el comercio del lino y el trigo. Contribuyó al desarrollo económico de Egipto. Para los egipcios era un símbolo espiritual y crearon un Dios en su honor.

4271423-cosecha-sello-utilizado-en-el-transporte-marítimo-representa-el-río-danubioEl río Danubio, en Europa, tiene una longitud de 2.888 km y una cuenca de 817.000 km2. Nace en la Selva Negra a partir de la unión de los ríos Brigach y Breg y desemboca en el Mar Negro. Hasta Alemania es navegable por embarcaciones fluviales y hasta Rumanía por barcos transoceánicos. Era una de las fronteras naturales del Imperio romano.

1408251103f97f9b0a74675052El río Azul, en Asia, tiene 6.380 km de longitud y 1.800.000 km2 de cuenca. Su caudal es aproximadamente de 31.900 m3/s. Nace en la meseta de Oinghai y Tíbet y tras atravesar China, desemboca en el Mar de la China Oriental. La mayor parte del río navegable.      

HISTORIA DEL TRANSPORTE (III). A MEDIADOS DEL SIGLO XIX

sello-de-checoslovaquia-representando-el-carguero-trinec-dtmryyHasta mediados del siglo XIX, los sistemas de comunicación más avanzados fueron la prensa escrita y el servicio postal regular, pero después, también aparecieron el teléfono y el telégrafo; y más adelante la radio, la televisión, etc. En resumen, el transporte fluvial ha mejorado notablemente desde que apareció, y gran parte de ese avance ha sido a causa de las nuevas tecnologías.

Las aguas interiores, son los ríos, lagos, y canales. Generalmente, para esta navegación se emplean barcos pequeños y ligeros, aunque en algunos casos los barcos oceánicos de gran tamaño también navegan por aguas interiores. El uso de contenedores y de buques porta gabarras y pota barcazas ha facilitado la transferencia de carga entre los buques oceánicos y los de aguas interiores.

Los tipos de navegación, el sector naviero es en la actualidad una actividad privada de servicios, de naturaleza muy competitiva que se divide en varias categorías: servicios regulares, servicios sin trayecto fijo, servicios industriales y petroleros.

Servicios de línea regular, se llevan a cabo de acuerdo a un programa regular y con rutas fijas. Los cargamentos se aceptan bajo un contrato denominado conocimiento de embarque, que el armador del barco le pide al cargador. La competencia en este tipo de servicios se regula mediante acuerdos entre las compañías navieras que establecen las condiciones de los servicios y determinan las tarifas de pasajeros o carga.

Barcos sin trayecto fijo, estos barcos, denominados también de servicio general, no mantienen rutas ni servicios regulares. La carga suele consistir en materias primas, como cereales, minerales o carbón, para las que necesita un transporte poco costoso. Normalmente operan con un contrato de flete, es decir, un contrato por el uso del barco.

Buques industriales de carga, son barcos utilizados por grandes empresas, para realizar el transporte necesario para los procesos de fabricación y distribución, cuyas escalas y programa de viajes son determinados por las necesidades de los propietarios. Muchas compañías petroleras tienen grandes flotas de petroleros oceánicos, remolcadores y barcazas fluviales para transportar petróleo a las refinerías y distribuir los derivados.

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Petroleros, todos efectúan servicios de transporte privados o por contrato. En la década de 1970, aproximadamente el 34% de la flota mundial de petroleros era propiedad de compañías petroleras; el resto pertenecía a armadores independientes cuyo barcos eran fletados por dichas compañías. Los productos refinados como la gasolina, la parafina o los aceites lubricantes se distribuyen mediante buques cisterna.

Tipos de barco, los barcos mercantes se dividen en barcos de pasajeros, cargueros y buques cisternas. Los barcos más grandes y elegantes eran los famosos transatlánticos que, a mediados del siglo XIX, cruzaban regularmente el Atlántico Norte para comunicar América y Europa. Los actuales buques de pasajeros se dedican fundamentalmente a viajes de recreo.

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Cargueros, los cargueros transportan productos envasados y otros como cereales, minerales y líquidos como látex o aceites comestibles. En algunos cargueros se admite un pequeño número de pasajeros. Para transportar determinados tipos de carga, como vehículos de motor, se diseñan y construyen barcos especializados.

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HISTORIA DEL TRANSPORTE (II). TRANSPORTE FLUVIAL

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Consiste en el traslado de productos o pasajeros de un lugar a otros a través de ríos con profundidad adecuada. El transporte fluvial e es una importante vía de comercio, por lo que, en ríos, con la infraestructuras suficientes son muy importantes.  Apareció en el Neolítico, y ya, en aquella época, se utilizaba para el intercambio de productos (para transporte). 

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En la actualidad sigue siendo de una importante vía comercial como por ejemplo   los ríos Misisipi y el Amazonas.  Aunque hace unas décadas el transporte fluvial  pasó por un cierto declive, en la actualidad se está intentando habilitar antiguos ríos que fueron importantes en su época para hacerlos navegables.  Existen varios tipos de barcos dependiendo del producto que lleven o si se dedican al transporte de pasajero.    Como tuvo sus inicios en el Neolítico, el cultivo de las plantas y el desarrollo de la ganadería dio lugar a la producción   de alimentos e incluso a excedentes agrícolas.

El desarrollo de la ganadería produjo nuevos tejidos e hilados; además de los alimentos, tejidos y ganado comenzaron a desarrollar la alfalfa.  Pero eso con los excedentes, se iniciaron los intercambios de productos que pusieron en relación las diferentes culturas existentes, surgiendo el trueque.  El trueque favoreció el transporte, apareciendo nuevas formas como el fluvial, que comunicábamos un poblado con otros, a través de los ríos.  Par este tipo de transporte utilizaba en principio barcas hechas con pieles de animales aunque más tarde estos materiales fueron perfeccionándose. 

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Cuando llegaron a América los europeos, sobre todo      portugueses y españoles se produjeron grandes cambios y progresos  en los transportes.  Para el transporte fluvial y marítimo se construyeron numerosos puertos en ríos caudalosos y en los mares, utilizando además, los que ya existían naturales. Así se mejoró la comunicación tanto marítima como fluvial.

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Sevilla era un importante puerto entre América y España y en general con toda Europa.  Felipe II, después de convertirse en rey de Portugal en 1580, quiso transformar el Tajo en una ruta de transporte fluvial entre Lisboa y Toledo, pero este proyecto no llegó a desarrollarse. En el siglo XVII se realizaron numerosos trabajos hidráulicos  y en el siglo XVIII se construyeron el Canal de Castilla y el Canal Imperial.  Actualmente, los dos canales se utilizan para el regadío y abastecimiento de agua de  las poblaciones.  El Canal de Castilla se utilizaba para transportar el cereal que se producía en Castilla.   El Canal Imperial que va paralelo al rio Ebro, era un importante servicio para el tráfico comercial y de viajeros entre las poblaciones  de Tudela y Zaragoza. 

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La Revolución industrial provoca que se produzca una gran división  entre dos grandes etapas de la historia del transporte fluvial.  El comercio que más utiliza la vía marítima era el comercio internacional, básicamente barcos de vela.  Se transportaban productos de gran valor, y el transporte de pasajeros era escaso.  La Revolución industrial produjo un gran cambio en el transporte fluvial.  La nueva industria necesitaba grandes cantidades de productos que tenían que ser importados.  Los productos que se vendían eran artículos de valor que la gente compraba en grandes cantidades.

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También cambiaron los sistemas  de transportes tradicionales, por otros más complejos. Del mismo modo, la demanda de mano de obra para las fábricas aumentó, y se produjo un éxodo rural masivo. A principios del siglo XX, aparecieron el automóvil y el avión; el uso del barco de vapor fue disminuyendo. A partir de la II Guerra Mundial, el transporte por carretera es más utilizado que el ferrocarril, debido a tener mayor versatilidad de los trayectos, tanto en el transporte de mercancías, como en el de pasajeros. Aun así, el transporte fluvial sigue siendo un gran modo de transporte para grandes mercancías.

HISTORIA DEL TRANSPORTE (I)

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La historia de los medios de transporte es parte de la historia de la humanidad y de su propia evolución, pasa por los medios clásicos de tracción animal, fundamentalmente el caballo, el uso de carretas y de caravanas, en el caso del transporte por tierra, y de canoas, barcas y barcos de vela en el transporte fluvial y marítimo.

Desde sus más lejanas épocas el comercio internacional usó los medios de transporte disponibles: durante cientos de años, la tracción animal proporcionada por acémilas, caballos, camellos y elefantes fue el medio de transporte privilegiado. Con tracción animal se hacía la ruta de la seda cubriendo miles de kilómetros desde la China.

La navegación hizo su aparición en el comercio cuando los barcos pudieron alejarse de las costas, particularmente en los mares del mediterráneo su uso se hizo frecuente. Coincidiendo con la revolución industrial se produce una revolución en el transporte porque permitió construir medios más eficientes como el barco de vapor y el ferrocarril; que en comparación a las fuentes de energía anteriores: el carbón y la leña, aportaban mayor rapidez y transportaban mayores volúmenes de carga.

El siglo XX se caracteriza por las constantes innovaciones tecnológicas, la misma que ha afectado a todos los medios de transporte: ferrocarriles, camiones, barcos y aviones. La evolución de los medios de transporte continúa en el transporte marítimo con la introducción de los barcos a motor.

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A comienzos de 1900 mientras el ferrocarril ya tenía una gran importancia, el transporte automotor iniciaba su evolución transformándose en un medio de transporte casi individual a un medio de transporte colectivo y masificado. Con la construcción y paulatino mejoramiento de las vías terrestres, en la década de 1920 comienzan a utilizarse los camiones de carga, aun para pequeños volúmenes.

7ebbc92dba3c497d97d372079da088d2Ya para entonces se había iniciado el transporte aéreo de pasajeros, pero aún era inimaginable su uso en el transporte de carga. Sin embargo, ninguno de los medios disponibles ofrecía solución para el transporte de carga de manera rápida y urgente

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Ello recién ocurría a partir de 1950 con la consolidación del transporte de carga aérea. Para 1950 ya se utilizaban todos los medios de transporte disponibles: avión, barco, camión, y ferrocarril. Cada uno de estos medios estaba amparado por un contrato de transporte con su propia denominación: transporte aéreo, terrestre y por ferrocarril. La evolución del comercio obligó a combinar los medios de transporte multimodal, que es la combinación de dos o más  medios de transporte.

La evolución de las tecnologías del transporte como la containerización va a consolidar el establecimiento del transporte multimodal.

E L   Á R T I C O.

 

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¿Qué país se beneficiaría del deshielo del Ártico? Es la pregunta que nos hacemos todos, además de otras muchas, porque la humanidad es bastante curiosa. Su deshielo está comprobado y todos los indicios nos lleva al calentamiento global; ello traería consigo un efecto secundario poco estudiado.  La industria del crudo y el transporte megamarítimo podrían vivir una revolución.

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Más allá del transporte marítimo la menor capa de hielo facilitaría el acoso a la exploración y extracción del petróleo del Artico. El deshielo producido interesa económica y estratégicamente a China, al facilitarle la navegación (la ruta más rápida a Europa y América) A largo plazo podría ser una realidad que el Ártico fuera navegable entorno a 2060. Se dice esto: “El Ártico es el punto más caliente del cambio climático”

El rey de los océanos se deshiela. Su fondo alberga más del cuarto del petróleo y gas natural del mundo, unos recursos ansiados por las principales potencias.  El aumento de reaperturas  y la acelerada reducción de la capa del hielo del Ártico anuncian a gritos una realidad. Entre 2000 y 2009, los países que tienen frontera con el océano atlántico  (Canadá, Dinamarca, Noruega, Rusia y Estados Unidos) no tardaron el desarrollo de la región ártica.

Los otros países que tienen partes de su territorio más allá del círculo polar ártico (Suecia, Finlandia e Islandia) no tardaron en seguirlos .  Hoy en día, incluso países situados a gran distancia del Ártico como China e India, son cada vez más activos en esa parte del mundo.

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Al irse fundiendo el hielo, se ha abierto gradualmente rutas más marinas de mercancías a través del Ártico entre los océanos antártico y pacífico.

La tragedia  es evidente. Los polos se derriten y no titubeamos en culpar la subida de las temperas a la impactante imagen de la enorme iceberg flotando a la deriva nos parece un claro indicador del daño que le estamos haciendo al planta.  Una de las consecuencias puede ser el aumento del nivel del mar. Y también se nos advierte del posible aumento del efecto invernadero y potencial aumento de la actividad volcánica.

Varias fuentes me han servido para recopilar cuanto antecede; casi todas  no muy recientes y la que sí lo es ,es la que tomo ahora fechada en enero del año en curso: una crónica de EL PAIS. La inicia así: El cambio climático está alterando la química del Ártico. La concentración de isótopos de radio en el océano se ha doblado en una década.  El radio sirve  los científicos como indicador de la llegada al mar de otros materiales continentales.

Por el cambio climático estaría facilitando la aportación extra de este elemento químico radiactivo de las costas que rodean el Polo Norte.  Los científicos aún no tienen claras las consecuencias  largo plazo de este fenómeno. Como quiera que el texto que sigue sería de interés para personas versadas en el tema que nos ocupa, opto por dar por finalizada esta entrada.

LOS TRANSPORTES. LOS SUBMARINOS.

 

ScanLa idea de navegar bajo las aguas nació de una intención belicosa: conseguir, sin que el barco enemigo se diera cuenta, colocar en sus flancos una carga explosiva.

El primer submarino de guerra fue el “Tortuga”, ideado por el norteamericano David Bushnell. Fue construido en 1775 y tenía la forma de un huevo. Unas manivelas permitían que giraran unas hélices, las cuales hacían avanzar. Sumergiéndose o subir a la superficie. Con el Tortuga, Ezra Lee ataco a un barco inglés en el puerto de Nueva York y causó desperfectos.

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En 1816. Dos ingleses, Campbell y Ash, construyeron el primer sumergible propulsado por electricidad. Alcanzaba de 6 a 8 nudos (12 a 14 Kilómetros por hora) y tenía un radio de acción de 80 millas (alrededor de 150 Kilómetros)

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El denominado Ictíneo, debido a Monturiol, se construyó en Barcelona en 1859. En 1887-1888 se desarrollaron simultáneamente dos proyectos, el de Gustave Zede, en Francia y el de Isaac Peral, en España, que marcan un notable adelanto sobre todos los tipos anteriores, con casco en sección circular, doble fondo y compartimentos estancos para el lastre líquido.

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En 1900 la marina norteamericana utilizó el Holland, propulsado en la superficie mediante un motor de gasolina que recargaba los acumuladores necesarios para la navegación, durante la inmersión, pero ya en 1890.

42640414El ingeniero alemán Diesel había construido el conjunto del motor diesel-motor eléctrico que se convertiría en el equipo propulsor de todos los submarinos del mundo. Hasta la utilización del motor atómico en 1954.

El submarino atómico Nautilus, en el viaje inaugural, recorrió 95000 kilómetros sin necesidad de reavituallamiento, e incluso fue capaz de alcanzar el Polo Norte.

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 Fuente: Enciclopedia Argos.

LOS TRANSPORTES. LOS BARCOS.

ScanManteniéndose en equilibrio sobre un tronco de árbol, a merced de las aguas, el primer navegante tuvo la idea de modificar, con la ayuda de sus manos, la dirección de su precario esquife. De ese modo resolvía los dos problemas principales que se le planteaban: poder flotar y dirigir su embarcación.

sellos-dahomey-1941-piragua-1-valor-sin-goma-senal-fijasello-correoEl primer barco fue construido de madera, en la prehistoria. La piragua, tronco de árbol parcialmente ahuecado y carenado, surgió de África, Oceanía y entre todos los pueblos primitivos.

da2abf2d797775919c69356c1b44acff--rare-stamps-canoesLa balsa también es muy antigua, de difícil construcción y permite el descanso de los ríos e incluso los viajes marítimos. La odisea de la Kontiki es una magnifica demostración de ello.

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La barca, construida con cortezas de los árboles o mediante el ensamblaje de planchas, es mas reciente. El primitivo Armazón de mimbre recubierto de pieles de animal ha servido de modelo para los modernos navíos, de casco de madera o hierro hasta 1822 o acero a partir de 1870.

La primera forma de propulsión fue corriente del río, rápidamente completada con la ayuda de la mano y, más adelante, de pagayas. Desde la antigüedad se utilizo la potencia de los vientos, la vela nació paralelamente en todos los climas, diferente no solo por su forma, si no principalmente por su estructura, vela trenzada de hojas de palmera, vela de bambúes articulados, vela de pieles de animales o de cuero curtido, etc.…, los fenicios fueron los primeros que utilizaron un tejido de hilo de lino para sus velas, hace de ello aproximadamente 4000 años.

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Por último, la máquina de vapor permitió usar ruedas de paletas (1808) y posteriormente, la hélice (1837) al principio como complemento de la vela, pero, más tarde, para sustituirla.

Fuente: Enciclopedia Argos. 

LOS FAROS.

 

 

Les prometo que no voy a referirme a su reconversión; lo hice ya en más de una ocasión  y prefiero hablar de esas estructuras desde las que se proyecta luz  durante la noche o que sirve de referencia durante el día para guiar a los buques en aguas cercanas a la costa.

Son varias las fuentes que Internet  nos ofrece  -demasiadas en algunas ocasiones – pues la historia del faro como elemento de seguridad marítima ha estado siempre ligada a la navegación humana desde la Antigüedad, para señalar donde se  encuentra la tierra.

El origen de las señales marítimas se remonta a los primeros inventos de la navegación, los primeros intentos  en explorar nuevas rutas para el comercio. Las señales de orientación se basaban en el reconocimiento diurno de antecedentes  naturales del paisaje como ensenadas o cabos.  

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ANTIGUO GRABADO DEL FARO DE ALEJANDRÍA

La fascinante historia de los faros se pierde en la noche de los tiempos y discurre paralela la historia de la navegación. Y es muy cierto porque el hombre empezó muy pronto a moverse con más o menos facilidad por el agua. Desde los egipcios a los fenicios las víctimas marinas se fueron  abriendo y ampliando fundamentalmente por motivos comerciales.

 

 

Al principio, la navegación se realizaba en embarcaciones muy básicas y rudimentarias siempre  a vista de costa y a luz del día. Cuando el hombre aprendió a orientarse y guiarse por las estrellas empezó a navegar de noche; entonces empezó a utilizar los primitivo faros, que no eran más que hogueras.

Es muy probables que los faros existentes antes de las épocas romanas y griegas, y que los fenicios y cartagineses encendían hogueras en los altos de las torres de vigía que levantaban en puntos destacados de la costas.

 

 

 

Durante le Edad Media y la Moderna, los faros no fueron objeto de ningún perfeccionamiento salvo en sí decorado que a veces fue notable.  En el siglo XVII los faros no eran todavía más que torres con una plataforma en la que se encendían hogueras.

 

 

Las costas de la antigua Al-Andalus se conservan torres de vigía medievales y renacentistas a lo largo de sus costas. El plan de Señales Marítimas de 1985/1989 empezó a recuperar por primera vez este patrimonio histórico, acaparando algunas atalayas a las exigencias de los faros modernos y rehabilitando su estructura original: como el meón tan económico como del faro de CaramiNal en Zahara de los Atunes o la torre cuadrada del faro de Roche en Coníl de la Frontera (ambos en Cádiz). Entre los faros más antiguos de España, cabe señalar también el faro de de Portopí, a la entrada del antiguo puerto Palma de Mallorca . Se tiene constancia documental de su existencia desde el siglo XIV, y en documento del siglo XV su torre de como una torre de planta circular y provista de una linterna.

 

 

                   FAROS  DE  PORTOPÍ  (MALLORCA)  CAMARINAL  Y  ROCHE  (CÁDIZ)

Fuera de España, los faros de la Edad Moderna que han llegado a nuestros días  muestran arquitecturas de los más dispares, acorde con el contexto histórico de cada país.

Y para no aburrir al personal,  vamos a resumir para que el texto no resulte excesivamente largo.

A principios del siglo XVIII aparecieron las primeras linternas metálicas, que aguantaban mejor el calor de las llamas, pero hubo que esperar hasta finales del siglo para que los faros conocieran  avances tecnológicos significativos. En el siglo XIX, la iluminación de los faros dio un paso inmenso con la invención por parte de Augustin Fernandel de lentes escalonadas , compuestas por una lente central rodeada por una serie de anillos prismáticos concéntricos de poco espesor que intensifica el haz de la luz. 

 

 

En los años 1920, el sueco Gustaf  Dalen ideo una lámpara de gas acetileno que producía destellos  automáticos y podía ser giratoria gracias a la presión del gas.  En  el siglo XX aparecerán también el butano y el propano, hasta que el suministro eléctrico se generalizó a partir a mediado de siglo. Desde los primeros cableados eléctricos se ha pasado paulatinamente  a los generadores o grupos electrógenos, o a menudo a placas solares si la luz no requiere mucha potencia.

Fuentes: Wikipedia , Faros del mundo,  El faro de Luisa e Historia de un faro.