EL ARTE DE COLECCIONAR SELLOS (III)

 

Hasta ese momento, y desde tiempos inmemoriales, el servicio postal funcionaba mediante el pago en destino, es decir, lo que hoy conocemos como “contra reembolso”.   

El problema es que el servicio de correos perdía tiempo y dinero  cuando los destinatarios no aceptaban las cartas. Así que a Hill se le ocurrió la posibilidad de que se abandonara el servicio. Y así nació esta diminuta maravilla  que conocemos como sello.

Pronto el sistema inglés de pago por  anticipado demostró su eficacia. Empezó a extenderse por Europa rápidamente.   A España el sistema del franqueo con sello en 1850, en tiempos del reinado de Isabel II. Esa es la razón por la que el primer sello  -emitido  y enviado- en nuestro país llevaba grabado la efigie de la reina chata. 

EL DONCEL DE SIGÜENZA.

Muchas personas piensan en visitar Sigüenza atraídas por su historia y por su arte, cuya obra más famosa es la escultura del doncel.

Su leyenda.

Se llamaba Martin Vázquez de Arce, prototipo de caballero renacentista, culto y guerrero no era tal doncel. Estuvo casado, tuvo una hija y una larga actividad militar con los Mendoza al servicio de los Reyes Católicos. Pero no lo conocemos por su vida sino por su muerte, o mejor, por su tumba alabada por Ortega y Gasset. Fue Unamuno, emocionado ante su sepulcro, quien llamó así por el aspecto de su rostro y creó la leyenda.

Murió con 25 años en la Vega de Granada, luchando contra los musulmanes  y así consiguió la fama tan importante para aquellos caballeros. Como, supuestamente aquella era una Guerra Santa, al morir también consiguió la gloria del cielo, su máxima aspiración.

La escultura es tremendamente simbólica: el laurel representa la fama y el León la Gloria de la resurrección. También el libro que tiene entre sus manos alimenta la imaginación: ¿reza, sueña, medita? Encontrarás tu respuesta si haces una visita a la Catedral, el hogar definitivo del Doncel de Sigüenza.

Contemplando la Catedral

Al llegar a Sigüenza, la imagen de la Catedral lo domina todo y que esta ciudad ha crecido con ella. Su aspecto es mucho menos estilizado que el de mayoría de las catedrales, como si fuera más robusta. Tiene algo  de fortaleza: sus primeros obispos eran guerreros y de humanismo: en ella está la tumba del Doncel.

Se empezó a construir en 1124 y se consagró en 1169 hace 850 años, aunque entonces no era tan majestuosa. Se completó hacia el siglo XV, aunque luego tuvo algunas ampliaciones.

Probablemente su aspecto de fortaleza proceda del hecho de que inicialmente estuvo integrada en la muralla. De esa época inicial románica y con influencia cisterciense, datan las torres y las portadas de la fachada principal .  También es románico el rosetón que se abre a la Plaza Mayor, el único de este tipo en España. Las bóvedas, las columnas y los muros y ventanas  interiores son protogóticos   y el Claustro, gótico tardío. Posteriormente, se realizaron ampliaciones y modificaciones interiores y exteriores, renacentistas, barrocas y neoclásicas.   

“Es la más bella escultura fúnebre de España”: Estas palabras las dijo el filósofo y ensayista José Ortega y Gasset (Madrid 1883-1955)y van dirigidas al Doncel de Sigüenza, aún hoy el mayor reclamo de la ciudad guadalajareña que recibe anualmente miles de visitantes para ver la famosa escultura. Pero seguramente Ortega y Gasset no sabía que esta figura guarda una gran mentira. Quién es el principal responsable de la mentira. Unamuno que idealizó a la figura en un texto denominando al “doncel”.

Para entender la mentira que envuelve a la popular figura de Martin Vázquez de Arce es necesario tener, primero tener claro el concepto de “doncel” . “Un doncel es el tratamiento que recibía los jóvenes fe entre 12 y 16 años cuya familias estaban compuestas por hidalgos o caballeros cercanos a la nobleza”, explica a ICOM Oscar Figueroa , argentino de 55 años que desde hace 15, cuando llegó a España, trabaja como guía de la catedral.

Vázquez de Arce, hijo de un consejero hijo del cardenal Pedro González de Mendoza,  tenía 25 años cando murió en Granada en el campo de batalla en 1486.  A modo de monumento funerario, sus padres, que le sobrevivieron , encargaron una escultura que le representara con la misma edad que tenía cuando perdió la vida. El joven de la escultura tiene 25 años, una edad madura para una época donde la esperanza de vida era mucho menor de lo que lo es ahora.  Llamarle doncel, es falta la verdad porque solo podía serlo los niños que no superaran los 15 años.”, señala el guía . La esperanza de vida en aquella época era de unos 35 años.

Pero ¿Quiénes son los responsables de este error? Nada menos que dos de los grandes intelectuales españoles, el filósofo y el ensayista José Ortegga y Gasset y el escritor y filósofo Miguel de Unamuno (Bilbao, 1864—Sevilla 1936).Ortega y Gasset, que viajaba asiduamente a  Sigüenza para deleitarse con la escultura no llegó a referirse a él como doncel pero atrajo con sus palabras   a Unamuno quien como ya hemos referido anteriormente se refiere al joven de la escultura como “doncel” probablemente para dar a su texto un toque romántico.

  

 

 

 

 

 

EL CONSEJO DE ASTURIAS Y LEÓN.

En agosto de 1937, tras un año largo de Guerra Civil, los golpistas controlaban la practica totalidad de la provincia leonesa; pero la franja más septentrional –Villamarín, La Pola de Gordón, Cármens , Lugueros, Oseja de  Sajambre – permanecía la República que, a excepción de Oviedo, dominaba la cornisa cantábrica.

SELLOS EMITIDOS POR EL CONSEJO GENERAL DE ASTURIAS Y LEON EN 1937

 

 

BENZ

 

Carl Benz, ingeniero mecánico alemán, nacido en Karlsruhe, (Alemania) en 1844 y muerto en Ladenburg (Alemania) en 1929. Fabricó el primer automóvil con motor de gasolina.

El honor de haber fabricado el primer motor de gasolina del mundo corresponde a la fabrica Benz. Este avance, que tuvo lugar en 1866 se debió a la vez al motor de cuatro tiempos de Benz, que funcionaba con gas de alumbrado y a la invención de Daimier, mecánico alemán que acababa de patentar un motor de gas de gasolina.

El primer automóvil Benz, sobre sus cuatro ligeras ruedas de radios, no llevaba volante y se conducía por medio de una simple barra-timón. Este antepasado del famoso Mercedes Benz, podía alcanzar la prodigiosa velocidad de….18 kilómetros por hora.

    (Fuente Argos.)

PAU CASALS

Pau Casals, Violonchelista y director de orquesta español. Nacido en el Vendrell (España) en 1876, muerto en San Juan de Puerto Rico en 1973. El mejor violonchelista de nuestro tiempo.

“Cortot-Thibaud-Casals” pianista el primero, violinista el segundo y  violonchelista el tercero, formaron el trío más famoso de Europa en las primeras décadas de nuestro siglo. Pero la fama de Casals, y sus triunfos en los teatros musicales del mundo, se deben al virtuosismo de sus interpretaciones como solista de ese difícil instrumento.

Para llegar a ese dominio y a la perfección, Pau Casals, se impuso un método de trabajo durísimo y constante, método que luego como director de orquesta, siguió practicando con todos sus discípulos…excepto, quizá con uno de ellos, una jovencita que al parecer, debía prometer mucho, pues se casó con ella a los ochenta años de edad.

                  (Fuente Argos.)

EL FERROCARRIL SIEMPRE ES NOTICIA

                                            TRENES DE CARGA

Tengo apartados varios textos y cada uno muestra una fecha.

El que lleva fecha de 2011 hace referencia a “trenes de mercancía extralargos”. Y nos aclara que Adif, en Europa los trenes de mercancías tienen una longitud de unos 600-700 metros y en EE-UU. se supera los 1.500  metros. Además en este país resulta también normal ver los vagones cargados con dos contenedores a la vez , uno encima de otro , aunque también es verdad que allí las locomotoras son diésel , en lugar de eléctricas (en España 45% de la red  convencional de ferrocarril está  sin electrifica ).

                                  EL TREN MÁS RÁPIDO DEL MUNDO

                            TREN DE MERCANCÍA EXTRALARGO

La gran diferencia entre EE.UU. y España está en el relieve,los desniveles de aquí no permiten circular los monstruos que atraviesa las enormes llanuras norteamericanas. Pero esto no explica el poco interés demostrado en España por el transporte de mercancías en ferrocarril, en comparación con otros países europeos.

Tras esta corta introducción quiero trasladar a mis pacientes seguidores cuantos avisos me llegan por Internet. “El tren del futuro será una realidad en 2020.”  “El tren más rápido del mundo es japonés y alcanzará los 590 kilómetros por hora”. “Los trenes de levitación magnética que Japón puso a prueba en líneas ferroviarias experimentales batieron un nuevo record tras alcanzar una velocidad de 590 kilómetros por hora”.

                                  FERROCARRILES JAPÓN

“En 1906, Nicolás II, aprobó ya un proyecto.  La Rusia de Putin retoma la idea de unir Asia y América con un túnel bajo el estrecho de Bering.” “Los  costes serán enorme, los desafíos de ingeniería imprevisibles. Incluso si se superan esos retos quedan los obstáculo políticos complicados como la actual tensión diplomática  sin embargo, más importante que  la cuestión de la viabilidad del proyecto es  la de su rentabilidad”. 

                                       TÚNEL PARA UNIR ASIA Y AMÉRICA

Sería interminable recopilar los textos futuristas que están al alcance de cualquier amigo de Internet. Así, pues, el próximo párrafo será mi despedida. Y ya está aquí: “Es muy probable que dentro de 20 años trenes de alta velocidad y levitación magnética o de otra especie circulen ya bajo el estrecho de Boering y sea posible llegar desde  Acapulco a Nueva Delhi más rápido que por el mar”, afirmó la activista citada por TASS

 

 

 

 

 

LOS ÚLTIMOS DESCUBRIMIENTOS

Sobre los descubrimientos ya hay instalada una enciclopedia. Consultado uno de los CUADERNOS DE HISTORIA 16 “Los últimos descubrimientos” encuentro una lista de 74 que a  abarca desde 1600 a 1800. El primer registro corresponde a la Creación de la Compañía de las indias Orientales inglesas  y el último N. Baudín explora Australia.

      N.BAUDIN EXPLORA AUSTRALIA. 1800

El fascículo que consulto es de 1985 y el texto es de un profesor de la Complutense, Don Fermín Marín. Su artículo lo inicia así­ “Aunque tradicionalmente la época de los grandes descubrimientos se ha situado entre finales del siglo XV y principios del XVI, los realizados a partir del 1600  no carecieron de importancia. Es más, las numerosas empresas descubridoras y los viajes alrededor del mundo de las dos centurias siguientes marcaron un hito en la historia de las exploraciones.

 VIAJE DE HUMBOLDT Y BONPLAND A AMÉRICA DEL SUR 1799-1801

Tampoco  existió una coincidencia estricta en las motivaciones, y junto a la pervivencia  de ciertas causas, siempre modificadas, con el afán de lucha o el ardor apostólico, aparecieron otras características, por ejemplo, el interés científico o la búsqueda de nuevas rutas. Además, con la llegada de los europeos a otros escenarios ultramarinos, pasó de una etapa  netamente descubridora a este período dominado por una mezcla de hallazgos y expediciones de reconocimiento.

  PRIMER VIAJE DE MUNGO PARK POR EL NIGER. 1795-1797

Durante el quinientos, tales empresas habían sido protagonizadas    casi de manera exclusiva por portugueses y castellanos, cuya peculiar forma de conquistar y explotación de las nuevas tierras derivó en un colonialismo extractivo fundamentado en la repoblación de los territorios con habitantes de la metrópoli, ignorando a los indígenas. Los condicionamientos sociales y económicos propiciaron el surgimiento de conquistador, guiado por el deseo de riqueza, gloria y posición social, decidido a la culminación de increíbles hazañas sin apenas medios materiales y humanos.

RECONOCIMIENTO DE LAS COSTAS DE NORTEAMÉRICA POR                 VANCOUVER  1793

El respaldo de los monarcas quedaba entonces difuminado por la magnitud de esas campañas, donde el individuo tenía que enfrentarse solo a los problemas, pocas veces previstos de antemano.

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VANCOUVER RECONOCE EL PACÍFICO

Los relevantes logros conseguidos por pequeños grupos contribuyeron a la consolidación de estas actitudes y definieron el tipo de descubrimiento.

EL CAMINO DE SANTIAGO

Santiago de Compostela fue, durante la Edad Media, uno de los santuarios europeos que mayor atractivo ejercieron sobre los peregrinos. El camino de Santiago era el que seguían los peregrinos de más allá de los Pirineos que se dirigían a la ciudad gallega.

Durante la Edad Media, Santiago fue un famoso punto de convergencia de peregrinos procedentes de toda Europa, cerca de tres siglos duró la época de mayor esplendor de las peregrinaciones, que comenzaron en el siglo XII.

Los peregrinos acudían al sepulcro del apóstol en su penitencia o en cumplimiento de una promesa, generalmente seguían las antiguas vías romanas, el tránsito por ellas era tan intenso que a lo largo de todo su recorrido surgieron numerosos hospitales, así como monasterios e incluso pueblos y ciudades. Monumentos como los monasterios como el de San Juan de la Peña y Santo Domingo de la Calzada y las Catedrales de Burgos y León que se hallan en el antiguo camino de Santiago.

                        (Fuente Argos.)

 

 

EL CASTILLO DE LA MOTA.

La histórica fortaleza, de La Mota, situada en Medina del Campo, Valladolid, fue la mansión predilecta de Isabel la Católica. Fue reconstruida en 1440.

Es un edificio más importante de Medina del Campo, celebre en la historia de esta ciudad por haberse enarbolado en sus torres la bandera de la rebelión en tiempos de Enrique IV y por haber sido la mansión preferida de la reina Isabel la católica.

El recinto del histórico castillo, reconstruido en 1440, es rectangular y tres de sus vértices están ocupados por otras tantas torres cuadradas, en el cuarto se halla la torre del homenaje, que como los salones abovedados las torres redondas, el foso excavado en la roca viva y el puente fortificado es obra de Fernando Carreño. Fue construida en tiempo de Juan II. El castillo de la Mota iba a ser destruido por el duque de Alba, pero al presentarse, en 1475, Fernando e Isabel-recién casados en Valladolid- aquel se lo ofreció en tributo a los soberanos.

                     (Fuente Argos.)

LA BATALLA DE TRAFALGAR

En la costa atlántica española, frente al cabo Trafalgar, entre los puertos de Cádiz y Tarifa, la flota Franco-Española, fue destruida en 1805 por el Almirante Nelson, comandante jefe de la armada inglesa.

El desastre de Trafalgar fue Napoleón I un golpe terrible e imprevisto, que al dejar fuera de combate a la flota francesa, puso en manos inglesas el control de los mares. De treinta y tres embarcaciones, únicamente nueve consiguieron alcanzar el puerto de Cádiz. Mientras las bajas inglesas fueron de 450 muertos, las francesas fueron 10 veces superiores.

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El almirante Villeneuve fue hecho prisionero en el “Bucentauro”. El almirante ingles Nelson encontró la muerte a bordo del “Victory” y se convirtió en héroe nacional. La derrota de Trafalgar, decidió a Napoleón a emprender el bloqueo continental contra Inglaterra, decisión desafortunada que provocó la caída del emperador.

                      (Fuente Argos.)

EL MUSEO DEL PRADO.

Es el principal museo español de pintura, se halla instalado en Madrid, en el edificio que fue proyectado para el Museo de Ciencias Naturales en tiempos de Carlos III.

La idea de que las riquezas artísticas reunidas por los reyes debían ser conocidas y disfrutadas por las gentes, surgió ya en el siglo XVI y se extendió en el siglo XVII Y XVIII. En España, sin embargo, el proyecto no se hizo realidad hasta el reinado de Fernando VII. Para ello se eligió un edificio en construcción sito en el Paseo del Prado de San Jerónimo de Madrid.

Esta obra de admirable estilo neoclásico, destinada en principio a museo de Ciencias Naturales, se había comenzado a construir en 1785 por mandato de Carlos III. El museo del Prado se abrió al público el 19 de noviembre de 1819 con 311 pinturas todas ellas españolas. Hoy en día se ha convertido en una de las pinacotecas más importantes del mundo. Alberga gran cantidad de obras de artistas de la categoría de Velázquez, Ribera, Zurbarán, Murillo, Goya, el Greco etc.

                   (Fuente Argos.)

 

 

LA TORRE DE LA GIRALDA

 

La giralda brinda el curioso testimonio de la alianza de dos estilos de arquitectura religiosa española, musulmán y católico. Con sus 97,50 metros de altura, la Giralda domina Sevilla.

La Giralda es alminar de una antigua mezquita construida en el siglo XII por el emir Abu Yacub, los marroquíes construyeron en el mismo periodo la famosa Kutubia de Marrakech, que es una hermana gemela de la Giralda. Esta es una torre cuadrada de 13 metros de lado, muros de ladrillo de un grosor de 2,5 metros con elegantes ventanales.

En el interior una suave rampa permite la ascensión hasta los 70 metros. Un gracioso campanario barroco de cinco pisos (y 24 campanas) corona la torre árabe. Y en la más alto, una estatua de bronce de 4 metros, que a pesar de sus más de 1.288 kilos, gira levemente como una veleta, y que es la que ha dado a la torre su nombre de “Giralda”.

 

En este blog y con fecha 9 de Octubre de 2013,   realicé  una entrada con el título de “Centenarios, Ángel Ganivet y la Giralda” y anteriormente a esta entrada, el 14 de Marzo de 2013 otra con el título de “Catedral de Sevilla II) donde también se hace referencia a la Giralda.

 

(Fuentes Argos.)

 

 

EL PATIO DE LOS LEONES

 

Sobre una colina que domina la ciudad de Granada, los antiguos reyes moros que conquistaron España construyeron el palacio fortaleza de la Alhambra.

El nombre árabe de la Alhambra, “al-Hamra”, significa “la roja”, este nombre provendría del color dominante en muros y tejados. Este castillo rojizo, recinto fortificado y palacio, ofrece en su aspecto exterior una apariencia de solidez. Sin embargo, la decoración y las perspectivas interiores rivalizan en gracia, armonía y belleza.

Los patios son numerosos, el de los mirtos con estanques alargados, el Mexuar con su pavimento de mármoles y sobre todo el maravilloso patio de los Leones, el más refinado monumento del arte hispanomusulmán, ciento veinticuatro columnas de mármol blanco bordean dicho patio. Y doce leones, en el centro que sostienen un pesado pilón, que recoge la caricia de unos esbeltos surtidor.

 En este blog, y con fecha 7 de noviembre de 2013, realicé una entrada con el título de “Exposición Filatélica Nacional 2003” y referida al monumento. 

 

(Fuente Argos.)

LA TORRE DEL ORO

La Torre del Oro de Sevilla, es un monumento almohade de comienzos del siglo XII que antiguamente guardaba la entrada del puerto de la capital andaluza. Estuvo decorada con entrelazos y azulejos dorados, a los que debe su nombre.

La Torre del Oro de Sevilla, se alza al margen izquierda del Guadalquivir. Fue construida en 1120 por el gobernador de la ciudad, Cid-Abu-el-Ola, formaba parte de las edificaciones de defensa del Alcázar. Debe su nombre al curioso revestimiento de azulejos dorados que cubría sus paredes y que, en contacto con los rayos solares, le daba el aspecto de aquel metal.

La torre consta de tres cuerpos, el que corona el edificio es de construcción muy posterior. Su planta es dodecágono y los dos cuerpos inferiores terminan en un antepecho de almenas cuadrangulares. No solo constituye un baluarte avanzado, sino también una perfecta defensa del puerto. En tiempos del rey Pedro I el Cruel, fue testigo de sus desmanes y venganzas, y en ella se guardaron los tesoros de dicho monarca.

 

                          (Fuente Argos.)